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LAS TRAGEDIAS DEL CHALLENGER Y

CHERNOBYL
RESUMEN
Challenger:
La maana del 28 de enero de 1986 se llevara a cabo el lanzamiento del
transbordador espacial Challenger que tena como objetivo poner en rbita
dos satlites tripulado por 7 astronautas. Desafortunadamente, y en
cuestin de segundos, el cohete se desintegr en medio del despegue
acabando con la vida de toda su tripulacin.
Tras varios meses de investigaciones se lleg a la conclusin que este
accidente obedeci a diferentes factores combinados como lo seran clima
desfavorable, errores de diseo y mala toma de decisiones por parte de los
directores del programa.

Planta nuclear de Chernbil:


El 26 de abril de 1986 ocurri lo que sera el mayor desastre nuclear de la
historia, la madrugada de este da se llevaba a cabo un experimento que
pretenda probar un sistema que podra generar ahorro de energa.
Segundos despus de iniciar el experimento ocurrieron las explosiones que
destruyeron el reactor e iniciaron el incendio.
Segn algunos expertos, hubo un fallo en el proceso que pone en marcha
el sistema automtico de seguridad por tan solo dos segundos. Esto debera
haber frenado el sobrecalentamiento del turbo-generador. El vapor liberado
por la primera explosin destruy el techo de hormign del reactor, que
pesaba 1200 toneladas. La segunda explosin tuvo lugar solo entre dos y
cinco segundos despus de la primera. En el reactor entr el aire del
exterior e hizo que el vapor de agua se mezclara con grafito fundido.
(http://www.chernobylwel.com/ES/740/chernobil/).

CAUSAS
Y
TRAGEDIAS

CONSECUENCIAS

DE

AMBAS

Ambas tragedias se caracterizaron principalmente por el error humano ya


que se tomaron decisiones que agravaron el problema por la presin de los
intereses administrativos y tambin en parte la ignorancia de algunos entes
que intervinieron en el desarrollo de los proyectos y en la solucin despus
del accidente.

Un factor que contribuy en la explosin de Chernbil fue tambin la baja


tecnologa con la que contaba esta central. Adems del hecho de que el
reactor no tuviera un sistema de seguridad actualizado, tena un bajo nivel
de automatizacin. (http://www.chernobylwel.com/ES/740/chernobil/)
En el caso del Challenger un factor determinante en el accidente fue el
clima ya que hubo congelamiento en la estructura y el fro hizo que
cambiara el comportamiento de un elemento importante en el diseo del
propulsor como lo eran las juntas tricas que estaban hechas de material
plstico que se endureci y no cumpli con la funcin para la que fue
diseado.
En consecuencia se perdieron muchas vidas, en el Challenger fueron 7 y en
Chernbil la cantidad de muertes es incontable y an hay secuelas en los
sobrevivientes adems del dao al medio ambiente.
Sin embargo se puede rescatar que los sucesos sirvieron para cambiar la
operatividad en la toma de decisiones y los diseos estructurales para
mejorarlos.

CONDUCTAS NO ETICAS QUE CONLLEVARON AL


DESASTRE
En los dos casos se evidenci un alto grado de error humano que vena de
intereses que podran ser econmicos, polticos o simplemente actos
desesperados por cumplir con una tarea a tiempo.
En Chernbil se tomaron decisiones desordenadas, se quiso encubrir el
problema los primeros das y no se hizo una evacuacin a tiempo, por lo
tanto la poblacin se vio afectada por la contaminacin radioactiva.
No existan protocolos claros para este tipo de emergencia y con algunas
acciones se logr agrandar el problema, aunque se dice que estas acciones
evitaron una tragedia mucho peor. La investigacin sobre la catstrofe fue
concluida con la afirmacin que el personal no sigui las normas de
seguridad. (http://www.chernobylwel.com/ES/740/chernobil/)
Para el Challenger existieron alertas que pudieron haber salvado la vida de
los astronautas, pero fueron ignoradas por personas que no las consideraron
relevantes; en primer lugar se conoce que un ingeniero (Roger Boisjoly)
denunci el peligro que haba de hacer un lanzamiento con el clima frio que
haba en esos das, l deca que las juntas tricas se ponan rgidas con el
frio y no sellaran el ensamblaje del propulsor. Sin embargo los entes
administrativos estaban ms interesados en hacer el lanzamiento que ya
haba sido retrasado anteriormente.
Adems de esto cuando se estaba diseando el transbordador aunque se
consider la opcin de tener un sistema de escape para la tripulacin y se
analizaron varios se lleg a la conclusin que ste no era necesario ya que
el transbordador era muy seguro y no se tendra qu utilizar.

Esto demuestra que los intereses de algunos van por encima de la


seguridad en los diseos aunque pongan en peligro las vidas de otros.
Tambin que hace falta siempre un orden de procedimientos eficientes para
poder solucionar cualquier inconveniente que pueda ocurrir.

ACCIONES
QUE
TRAGEDIAS

PUDIERON

EVITAR

LAS

En primer lugar se pudo haber seguido las recomendaciones de seguridad


que existan con anterioridad; tambin se pudo haber atendido las
advertencias del personal con experiencia y conocimientos suficientes que
detectaron las amenazas a la seguridad con antelacin.
Se pudo haber llevado a cabo un plan organizado de evacuacin de las
personas en peligro de contaminacin en la ciudad de Chernbil a tiempo y
esto pudo haber evitado la magnitud de muertes y secuelas como las que
dej.
Principalmente se pudo haber previsto que estos accidentes podran ocurrir
haciendo los anlisis detallados, en estos casos el ensayo y error fueron la
constante.

Daniel Garcs Uribe


Estudiante de pregrado en ingeniera mecnica.