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BernardodeClaraval:DISCULPA
EnelmomentoenSugerfuelareconstruccindelaiglesiaabacialdeSaintDenis,unanuevaorden
religiosaestabaatrayendolaatencinentodaEuropa.Loscisterciensescomenzaronen1098cuando
algunosmonjesbenedictinosenbuscadeunavidamsrigurososeestablecieronenCiteaux.Su
monasterioatrajopocosconversoshasta1112,cuandounjovennoblellamadoBernardconvenciauna
treintenadecompaeros,entreellossutoytodosmenosunodesushermanos,paraentrarconl.(El
hermanorestanteeramenordeedad.Entrmsadelante.)Apartirdeesemomento,lacomunidad
aumentdemaneraconstanteyenunaofueelenvodegruposdefueraalasnuevascasasquese
encuentran.Por1130habatreintacasascisterciensesy1168hubo288.
En1115seconvirtienabadBernarddelnuevomonasteriocistercienseenClairvaux,unaposicinque
mantuvohastasumuerteen1153.Bernardtenapocotiempoparaatenderasurebao,sinembargo,
yaqueprontoseconvirtienunasuperestrellareligiosa.Reconocidocomoelprincipalpredicadordesu
poca,viajmucho,escribiprolficamente,yparticiphastalaempuaduraenlapolticapapal,la
oposicinalahereja,ylaplanificacindeunacruzada.
Bernardfueelprincipalportavozdelosvalorescistercienses.Lavidamonsticaeraserausteray
disciplinada.Alimentos,edificioseinclusoelcultodebanmantenersesencilla.Monasteriosdebanser
construidoslejosdeloscentrosdepoblacin,protegiendoasloshermanosdedistracciny
contribucionesexcesivas.
LaApologaespartedeunadisputaenmarchaconlaabadabenedictinadeClunyysusmuchascasas
dependientes.monacatocluniacensetendaasermsintegradoconlasociedadquecisterciense.Sus
casasextendieronhospitalidadalosviajerosyalgunasabadascluniacenseseranimportantescentrosde
peregrinacin.As,lasiglesiasdelaabadaeranamenudograndesysuntuosamentedecorado,sus
servicioscomplejoyelaborado.
En1125Guillermo,abaddeSaintThierry,Bernardlepreguntaescribiralgoquedefenderalos
cisterciensesdelaacusacindecalumniaraloscluniacensesy,almismotiempo,criticaralalaxitudde
Cluny.ElresultadofuelaApologa,quecomienzaporcondenarlaautocrticajustosyluegoprocedea
ridiculizarexcesoscluniacensesenlosalimentos,laropaylosedificios.Sloseincluyeaquelapartado
deedificios.

Peroestossonabusosdemenores.Acontinuacinsetraenalosgrandesqueparecendemenor
importancia,yaquesontancomunes.Nodigonadadelaenormealtura,longitudextravagantey
anchurainnecesariadelasiglesias,desuspulidoscostososycuriosaspinturasquecapturalosojosdel
devotoysesecansuentrega,lascosasquemeparecenenciertosentido,unareactivacindeantiguos
ritosjudos.Dejequepasenestascosas,digamosquesontodoparalagloriadeDios.Sinembargo,al
igualqueelpoetapaganoPersiopreguntasuscompaerospaganos,asquecomomonjepidoamis
compaerosmonjes:"Dime,ohpontfices",dijo,"loqueesthaciendoenelsantuariodeoro?"Yodigo
(arazdesusignificadoenlugardesumetros):"Dime,hombrespobres,sirealmenteespobreloest
haciendoenelsantuariodeoro?"

Nohaycomparacinaquentrelosobisposymonjes.Sabemosquelosobispos,losdeudorestantoala
sabiayprudente,labellezamaterialdeusoparadespertarladevocindeunpueblocarnalesporqueno
puedenhacerlopormediosespirituales.Peronosotros,queahorahansalidodeesepueblo,losque
hemosdejadolascosaspreciosasyhermosasdelmundoparaCristo,nosotros,losque,conelfinde
ganaraCristo,hemoscontadotodospreciosos,deolordulce,bienquesuena,suavizacinsentimiento,
debuensaborcosasendefinitiva,todoslosplacerescorporalescomomuchoestircol,qu
esperamosparasalirdeellos?Laadmiracindelosquenosaben?Lasofertasdelosignorantes?O,
dispersa,yaqueestnentrelosgentiles,estamosaprendiendosustrucosyservirasusdolos?
Voyahablarclaramente:Noeslacodicia,unaformadeidolatra,responsabledetodoesto?No
estamosbuscandocontribucionesantesqueelbeneficioespiritual?"Cmo?"ustedpregunta."Deuna
maneraextraaymaravillosa",lerespondo.Eldinerosedispersasobredetalmaneraquevaa
multiplicarse.Sepasporloqueaumentar.Echarunvistazoproducemsdelomismo.Antetocadores
carosperomaravillosas,laspersonasseinspiranparacontribuirenlugardeorar.Porlotantoriquezas
atraenriquezasydineroproducemsdinero.Nosporqu,peroelmsricoesunlugar,lagentems
dispuestasoncontribuiraella.Slorecrearsusojosenreliquiascubiertasdeoroysusbolsosseabrirn.
Slohayquemostrarunabellaimagendealgnsanto.Elmsbrillantedeloscolores,elmssantoque
vaaapareceraellos.Loshombresseprecipitanabesaryestninvitadosacontribuir.Hayms
admiracinporlabellezadelaveneracindelasantidad.As,lasiglesiasestndecoradas,no
simplementeconcoronasdejoyas,piedraspreciosas,peroconruedasiluminadastantoporsuspiedras
preciosascomoporsuslmparas.Vemoscomolosrbolesgrandescandelabrosdebronce,
maravillosamentelabrado,susgemasbrillantesnoinferiorasusllamas.Qucreeustedqueesel
propsitodeestetipodecosas?Paraganarlacontricindelospenitentesolaadmiracindelos
espectadores?
Enlavanidaddevanidades,sinembargo,noesmsquevanalocura!Laiglesiaesresplandecienteen
susparedesyconganasensupobre.Sevistesuspiedrasenoroydejaquesushijosvandesnudos.Los
ojosdelosricossealimentanaexpensasdelosindigentes.Elhallazgocuriosoalgoparadivertiraellosy
losnecesitadosencuentrannadaparasostenerlos.
Quclasedereverenciasemuestraalossantoscuandoponemossusimgenesenelsueloyluego
caminarsobreellos?Amenudoalguienescupeenlabocadeunngel.Amenudo,elrostrodeunsanto
espisoteadoporlospiesdealgntransente.Silasimgenessagradasnosignificannadapara
nosotros,porquno,almenos,economizandolapintura?Porquembellecerloquevamosa
ensuciar?Porqudecorarloquetenemosquecaminarsobre?Dequsirvetenerimgenesatractivas,
dondeporlogeneralestnmanchadosconlasuciedad?
Porltimo,paraqusirvenestascosasalospobres,alosmonjes,aloshombresespirituales?Talvezla
preguntadelpoetapodraresponderseconpalabrasdelprofeta:"Seor,heamadolabellezadesucasa,
yellugardondehabitatugloria"(Sal.26:8).Estoydeacuerdo.Permitamosqueestosehagaenlas
iglesias,yaque,inclusosiesperjudicialparaelvanoycodicioso,quenoestalalasencillaydevota.
Peroenlosclaustros,enlosqueestnleyendoloshermanos,culeselpuntodeestamonstruosidad
ridcula,estamisshapennessbienformada,estashapelinessdeforme?Culeselpuntodeesosmonos,
leonesferocesimpuros,centaurosmonstruosos,mitadhombres,tigresderayas,laluchacontralos
soldadosycazadoresquesoplansuscuernos?Enunlugarquesevemuchoscuerposbajounasola
cabeza,enotrovariascabezasenunsolocuerpo.Aqu,enuncuadrpedovemoslacoladeuna
serpiente.Porallenunpescadoquevemoslacabezadeuncuadrpedo.Allencontramosunabestia
queeselcaballoalfrenteydetrsdecabra,aquotraqueesanimalconcuernosenlafrenteydetrsde
caballo.Enpocaspalabras,tantasytanmaravillosassonlasdiversasformasquenosrodeanqueesms
agradabledeleerelmrmoldeloslibros,yparapasartodoeldamaravillndosesobreestascosasen
lugardemeditarenlaleydeDios.Buenseor!Sinoestamosavergonzadosporlaestupidezdetodo,
nodeberamosalmenosestardisgustadoporelgasto?

TraduccinporDavidBurr[olivi@mail.vt.edu].Vasesupginadeinicio.Indicquelastraducciones
estndisponiblesparasuusoeducativo.Tienelaintencindeampliarelnmerodetraducciones,afin
demantenerunanotadesupginadeinicio.

PaulHalsallEnede1996
halsall@murray.fordham.edu