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El pensamiento terico en sociologa

Los debates tericos son mas abstractos que las polmicas de carcter emprico.
Al estudiar a los seres humanos- a nosotros mismos- la variedad terica nos
rescata del dogma.
La diversidad del pensamiento terico proporciona una rica fuente de ideas que
puede utilizarse a la hora de investigar y que estimula esa imaginacin tan
esencial para el progreso de las obras sociolgicas. El socilogo estadounidense
Robert k. melton, por ejemplo, defiende energticamente la postura de que los
socilogos deben centrarse en lo que el llama teoras de alcance medio (Melton,
1957). Las teoras del alcance medio son lo suficientemente especficas como
para poder ser contrastadas mediante la investigacin emprica y lo
suficientemente generales como para cubrir un abanico de fenmenos diversos los
sentimientos de privacin no se corresponden directamente con el grado de
pobreza material en que se encuentran los individuos. Sin duda es cierto que
cuanto mayor es el alcance y las ambiciones de una teora, mas difcil resulta
contrastarla empricamente .Para entender porque esto es as tomaremos como
ejemplo la teora que planteo weber en la tica protestante y el espritu del
capitalismo
Max Weber: La tica protestante
En la tica protestante y el espritu del capitalismo Weber abordo una cuestin
fundamental: porque el capitalismo se desarroll exclusivamente en occidente.
Durante quince siglos despus del ocaso de la antigua roma otras civilizaciones
ocupaban una posicin ms destacada que occidente en la historia mundial. Los
chinos, en particular, estaban aos luz de los europeos en cuanto a desarrollo
tecnolgico y econmico. Qu sucedi para que produjese un salto radical en el
desarrollo econmico de Europa a partir del siglo XVII? Segn weber debemos
saber lo que diferencia a la industria moderna de los anteriores tipos de actividad
econmica.
Si nos fijamos en el desarrollo econmico de occidente, continua weber,
encontramos algo muy diferente. Segn este autor exista una actitud hacia la
acumulacin de riqueza desconocida en la historia.
El ncleo de la teora de weber contiene la idea de que las actitudes que se
manifestaron en el espritu del capitalismo procedan de la religin. Weber
sostiene que ciertas doctrinas calvinistas fueron la fuente directa del espritu del
capitalismo.

El segundo aspecto del calvinismo era la idea de la predestinacin, segn la cual


solo ciertos individuos predestinados se encuentran entre los elegidos que
llegaran al cielo en la otra vida.
El xito conseguido en la propia ocupacin representado por la prosperidad
material se convirti en el signo principal de que una persona era realmente una
de las elegidas.
Los primeros empresarios tenan poca conciencia de estar contribuyendo a la
aparicin de cambios sociales decisivos.
De los puritanos han pasado a formar parte integral de la civilizacin moderna.
Como lo escribi weber
Los puritanos deseaban trabajar por vocacin; nosotros nos vemos obligados a
ello.
La teora de weber ha sido criticada desde distintos ngulos. Algunos argumentan
que la actitud que el denomino (espritu del capitalismo) se encuentran en las
primeras ciudades comerciales italianas mucho antes de que se hubiese siquiera
odo hablar del calvinismo.
La teora de weber rene una serie de criterios de gran importancia para el
pensamiento terico sociolgico.
Es contra intuitiva
La teora da sentido a algo que de otro modo seria enigmtico
La teora arroja luz sobre una serie de circunstancias que van ms all de las que
originalmente pretenda explicar
Una buena teora no es solo la que resulta valida, si no la que es provechosa en
razn de su capacidad.
Cuatro cuestiones tericas
El debate sobre la tica protestante continua activo, al igual que otras polmicas
sobre la obra de weber. Las ideas desarrolladas por los pensadores clsicos, asi
como las de perspectivas tericas posteriores, analizadas en el captulo 1, siguen
produciendo desacuerdos.
A continuacin exponemos cuatro de estos dilemas
1) el primer dilema se plantea con la accin humana y la estructura social.

2) El segundo dilema terico se refiere al consenso y al conflicto en la sociedad.


3) El tercero es un dilema bsico que apenas aparece en las corrientes
sociolgicas tradicionales pero del que ya no puede prescindirse por mas tiempo.
4) El cuarto dilema no se refiere tanto a las caractersticas generales del
comportamiento humano o del conjunto de una sociedad cuanto a los rasgos del
desarrollo social moderno.
Una de las preocupaciones centrales de Durkheim y de otros muchos socilogos
posteriores ha sido el hecho de que la sociedad a la que pertenecemos ejerza una
construccin social sobre nuestras acciones.
La sociedad es mucho ms que la suma de los actos individuales posee una
firmeza o solidez comparable a las estructuras del entorno natural.
Segn Durkheim la estructura social limita nuestras actividades, marcando los
lmites de lo que como individuos podemos hacer.
La sociedad se compone simplemente de numerosos individuos que actan de
una forma regular en relacin con los dems.
El sistema monetario, como toda institucin creada existe independientemente de
cada uno de los miembros de la sociedad y condiciona sus actividades.
El modo ms satisfactorio de establecer un puente de unin entre el enfoque
estructural y el de la accin consiste en admitir que todos participamos
activamente en la construccin y reconstruccin de la estructura social en el curso
de las actividades cotidianas.
La estructura y la accin no pueden dejar de estar relacionadas. Las sociedades
comunidades o grupos solo tendrn estructura cuando las personas se comporten
de manera regular y bastante predecible.
Conceso y conflicto.
La sociedad est constituida por una serie de partes interdependientes.
Un cuerpo consiste varias partes especializadas (como el cerebro, el corazn, los
pulmones etc.) y cada una de ellas participa en el mantenimiento de la vida del
organismo. Todos trabajan necesariamente en armonas unas con otras si no lo
hacen la vida del organismo est en peligro.
Los conflictos de intereses se convierten en un momento dado en un cambio
radical.

Se considera que la sociedad est llena de tensiones: incluso el sistema social


ms estable presenta un delicado equilibrio de grupos antagonistas.
Valoracin.
La diferencia entre los puntos de vista del conceso y el conflicto parece mayor de
lo que es. Las dos posiciones no son absolutamente incompatibles.
Por regla general en el anlisis sociolgico siempre hay que examinar las
conexiones que existen entre el conceso y el conflicto dentro de los sistemas
sociales.
Los valores existentes en cada grupo y los objetivos de sus miembros suelen
reflejar una mezcla de intereses comunes y opuestos.
Un concepto de gran utilidad en el conflicto y conceso es la ideologa es decir los
valores y creencias que ayudan a garantizar la posicin de los grupos ms
poderosos a costa de los ms dbiles.
Los que tienen ms poder quiz dependan principalmente de la influencia de la
ideologa para mantener su dominio pero generalmente tambin pueden utilizar la
fuerza si es necesario.
El problema del gnero.
Las cuestiones al gnero no suelen ocupar un lugar en el marco de la sociologa
moderna, sin embargo, la mejor manera de describir este dilema es contrastar un
tema que surge en los escritos de Durkheim con otro que aparece en los de Marx.
Durkheim seala que el hombre es casi totalmente producto de la sociedad,
mientras que la mujer es en mucho mayor grado producto de la naturaleza,
extendindose en esta observacin dice del hombre que sus gustos,
aspiraciones, y sentido del humor, tiene mayoritariamente un origen colectivo,
mientras que su compaera estn ms directamente influidos por su organismo,
sus necesidades por lo tanto son diferentes a las de ella. En otras palabras,
mujeres y hombres poseen identidades, gustos e inclinaciones diferentes, aunque
nadie aceptara hoy en da una afirmacin as.
La afirmacin de Durkheim representa un posible punto de vista en el cual la
diferencia entre los gneros se debe principalmente a las variaciones biolgicas
que hay entre hombres y mujeres, presupone que la posicin social y la identidad
de la mujer vienen determinadas por su capacidad reproductora y por el cuidado
de sus hijos. La diferencia de poder entre la mujer y el hombre refleja el hecho de

que ellas cran a los hijos mientras que los hombres son activos en esferas
pblicas.
La perspectiva de Mark es contraria a la anterior ya que para l las diferencias de
poder y estatus entre la mujer y el hombre surge con la aparicin de clases
sociales, las mujeres se convierten en una forma de propiedad privada mediante el
matrimonio, otros factores que influyen son la etnicidad y el bagaje cultural.
La aparicin de movimiento feminista marca la importancia que tiene el gnero
para el anlisis del mundo social. La mayora de sus partidarias estn de acuerdo
en que le conocimiento esta imbricado es cuestiones relativas al sexo y gnero.
Valoracin
Las cuestiones de este tercer dilema son de enorme importancia y estn
vinculadas con el desafo que las autoras femeninas han lanzado contra la
sociloga. A pesar del gran nmero de estudios sobre la mujer que se ha llevado a
cabo en la sociologa, aun quedan muchas reas que siguen sin estudiarse, sin
embargo, introducir el estudio de la mujer en la sociologa no es lo mismo que
abordar el problema de gnero. Las principales tareas de la sociologa en el futuro
dependern de que se aborde este problema.

La configuracin del mundo moderno


La perspectiva marxista, representaron un poderoso desafo para el anlisis
sociolgico, para Marx dichas sociedades son capitalistas. La fuerza rectora que
subyace tras el cambio social en la era moderna es la presin hacia una
transformacin econmica. Desde el punto de vista econmico este sistema es
mucho ms dinmico, los capitalistas pugnan entre s para vender bienes a los
consumidores y para sobrevivir en un mercado competitivo. Este proceso conduce
a una constate innovacin tecnolgica.
Por lo tanto, segn Marx es un sistema que se extiende incansablemente por todo
el mundo y el capitalismo ha tenido un papel primordial en la creacin del mundo
actual.
El punto de vista de Weber
Uno de los primeros crticos de Marx fue Max Weber, para l los factores no
econmicos han tenido un papel clave en el desarrollo social moderno en su obra
La tica protestante y el espritu del capitalismo seala los valores religiosos,

especialmente el puritanismo tuvo una importancia fundamental en la creacin del


capitalismo.
Segn Weber, el capitalismo es solo uno de los factores principales en la
configuracin del desarrollo social en el periodo moderno, Weber relaciona el
desarrollo de la ciencia y tecnologa moderna con la racionalidad.
Ultimas teoras sociolgicas
Los problemas recin planteados sobre cmo se ha configurado el mundo siguen
teniendo importancia, con el derrumbamiento del comunismo en Europa, las ideas
de Marx parecen tener menos importancia para el mundo actual. Otros socilogos
ahora descartan por completo a Marx.
La postmodernidad
Dice que los pensadores sociales clsicos se inspiraban en la idea de que la
historia tiene forma y conduce al progreso. No solo existe una idea de progreso
general que pueda defenderse, si no tampoco hay algo que pueda llamarse
historia. l mundo postmoderno no est destinado a ser socialista si no est
dominado por los medio de comunicacin, tambin es muy plural y diversa.
Nuestro mundo se est reconstruyendo. La produccin en serie, el consumo a
gran escala, la gran cuidad en el Estado omnipotente, la desconcentracin de la
propiedad inmobiliaria y el estado-nacin est en declive; la flexibilidad, la diversa,
la diferenciacin, la movilidad, la comunicacin, la descentralizacin y la
internacionalizacin, estn en auge. En el proceso, estn transformadas nuestra
propia identidad, nuestra idea del yo, nuestra propia subjetividad. Nos
encontramos en la transicin a una nueva era.
El autor francs Jean Baudrillard es uno de los tericos ms importantes es de la
postmodernidad cree que los medios de comunicacin electrnicos han destruido
nuestra relacin con el pasado y han creado un mundo catico y vaco, seala que
la expansin de las comunicaciones electrnicas y de los medios de comunicacin
ha dado la vuelta a ese teorema marxista segn el cual las fuerzas econmicas
conforman la sociedad, por el contrario la vida est influida por signos e imgenes.
Michel Foucault
Aunque se negaba a considerarse un postmoderno. Michel Foucault se apoy
mucho en este pensamiento en su obra intent amplificar los cambios de
interpretacin que separa el pensamiento de nuestro mundo del de pocas
anteriores. Quera mostrar que las ideas y la vigilancia. En relacin con las

organizaciones modernas Foucault aport importantes ideas sobre la relacin


entre el poder, la ideologa y el discurso.
Para la sociologa, el estudio del poder, de qu manera logran los individuos y los
grupos sus fines en pugna con los dems. Max y Weber, entre los clsicos,
hicieron un especial hincapi en el poder y Foucalt ha seguido algunas de las
lneas del pensamiento que ellos iniciaron El discurso tiene un papel capital para
su forma de abordar el poder y el control de la sociedad. Sin embargo en las
sociedades contemporneas la locura se ha visto conformada por un discurso se
apoya y se perpeta en una red de doctores, expertos clnicos, hospitales,
asociaciones profesionales y publicaciones mdicas muy desarrolladas e
influentes. Con frecuencia, los discursos expertos establecidos por quienes tienen
el poder o la autoridad solo pueden contrarrestarlos otros discursos rivales
tambin expertos.
Esta forma de abordar la teora social, nueva y radical , que tenia Foucault se
opone frontalmente al consenso general sobre el carcter del conocimiento
cientfico A diferencia de otros socilogos que pretenden dar sentido a lo
desconocido mediante analogas con lo familiar, Foucault se propuso la tarea
contraria: dar sentido a lo familiar ahondando en el pasado.
Sin embargo, no podemos tener teoras generales sobre la sociedad, el desarrollo
social o la modernidad.

Cuatro socilogos contemporneos


Muchos otros pensadores han sido influidos por Foucault.
Junto a otros cambios tecnolgicos estn ocasionando grandes transformaciones
sociales que nos afectan a todos.
Indican que nuestros intentos por comprender los procesos generales del mundo
social estn condenados al fracaso, del mismo modo que lo esta la idea de que
podemos mejorar el mundo.
Incluso si aceptamos que los sueos marxistas de una alternativa socialista para
el capitalismo estn muertos, algunos de los valores que impulsaron el proyecto
socialista siguen estando vivos.