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Octubre 2014

Recargues Duros por Soldadura en la


Fabricacin de Vlvulas; el Problema del
Cobalto, alternativas, ventajas, inconvenientes
Por: JOS PIQUER CABALLERO
Ringo Vlvulas, S.L., Zaragoza
INTRODUCCIN:
La principal aplicacin de los recargues duros por soldadura en la fabricacin de
vlvulas, est en el recubrimiento de las caras de contacto metal-metal de los elementos que
realizan el cierre hermtico de las vlvulas, tales como cuas, asientos y cierres.
La operacin de los recargues duros es de importancia capital para una fbrica de
vlvulas o para todo aqul relacionado con el mantenimiento de vlvulas, ya que est
directamente relacionada con la estanqueidad de las mismas, objetivo primordial de dichos
aparatos.
Las aleaciones de recargue habitualmente utilizadas en el campo de la valvulera son las
aleaciones de base cobalto (stellites), pero en el sector de las centrales nucleares, debido a la
activacin radiactiva del cobalto, hay una tendencia creciente a sustituir dichas aleaciones por
otras llamadas libres de cobalto. En esta ponencia se estudiarn las ms frecuentes y se
deducirn las correspondientes ventajas e inconvenientes de las mismas, en comparacin con las
aleaciones de base cobalto.
QU ES EL RECARGUE DURO?
El recargue duro es el proceso de depositar mediante soldadura, una aleacin resistente
al desgaste sobre una parte metlica para formar una superficie protectora que resista a los
desgastes por abrasin, impacto, temperatura, corrosin o una combinacin de estos factores.
TIPOS DE DESGASTE
Abrasin, Impacto, Calor y Corrosin:

Figura 1.- tipos de desgaste.


Vamos a estudiar con un poco ms de detalle lo que sucede en las superficies de
contacto entre los elementos metlicos de cierre de las vlvulas, lo que se llama:
ROZAMIENTO METAL-METAL
Es un caso particular del desgaste, producido siempre que un material slido est en
contacto con otro, bien quieto o en movimiento.

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El deterioro se produce al transferirse pequeas partculas de un material al otro o bien


ms sencillamente al desprenderse y perderse. Un estudio ms detallado nos lleva a considerar
los diferentes mecanismos de transferencia y/o prdida de partculas, mecanismos que pueden
funcionar aisladamente o en conjuncin con otros factores:
a) Una primera causa puede ser la oxidacin superficial que se produce como
consecuencia de las altas temperaturas. 600 C a 1.000 C que durante
fracciones de segundo alcanzan los metales en contacto.
b) Otra causa que acompaa muy frecuentemente a los dems factores
desencadenantes del deterioro es la presencia de materias extraas entre las
superficies de rozamiento. El papel que desempean estas partculas depende de
su morfologa, de sus propiedades y de los niveles relativos de dureza. Las
partculas angulosas y duras sern abrasivas mientras que las materias
relativamente blandas pueden ejercer en cierto modo un papel lubrificante entre
metales ms duros que ellas, aunque impidan la estanqueidad.
c) Bajo el efecto conjugado de la presin y el calentamiento, se producen entre los
metales en contacto micro-soldaduras, seguidas de desprendimientos, su accin
conjunta produce el efecto de gripado. El gripado se ve favorecido por la
similitud de las redes atmicas de los materiales y dificultado por la
introduccin de una aleacin no propensa a la unin.

Figura 2.- Ejemplos de elementos de cierre de Vlvulas de Compuerta (cuas y asientos) y


de Vlvulas de Retencin (clapetas y asiento), donde se encuentran todos los tipos de
desgastes.
ALEACIONES DE RECARGUE DURO
A la vista de los fenmenos de rozamiento metal-metal y el subsiguiente desgaste, una
aleacin de recargue duro deber ser adecuada para soportarlos, y, en consecuencia, deber
presentar las siguientes caractersticas:
Resistencia a la corrosin, oxidacin, temperaturas elevadas, con dbil coeficiente de
rozamiento, adecuada dureza y resistencia a los choques trmicos: estas caractersticas son
reunidas por las aleaciones a base de cobalto (STELLITES). Estas aleaciones, a base de cobalto
+ Cr + W + C, son las que por la experiencia universalmente acumulada, han dado los mejores
resultados para su aplicacin concreta en superficies de cierre de vlvulas.

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PROCESOS DE SOLDADURA PARA RECARGUE DURO


Los recargues duros son generalmente aplicados mediante los procesos de soldadura
siguientes:
1. Manual: Arco elctrico con electrodo revestido o TIG manual.
2. Semiautomtico: Arco abierto con gas protector (MIG, MAG, hilo tubular) o
Arco Sumergido.
3. Automtico: Arco abierto con gas protector (MIG, MAG, hilo tubular), Arco
Sumergido TIG, Plasma transferido, Proyeccin trmica, automatizados.
En primer lugar, hay que decir que todos los procesos utilizados, citados anteriormente,
excepto la Proyeccin trmica, son por medio de un Arco Elctrico: por lo tanto, se trata de
autnticos procesos de "soldadura", donde hay una unin metalrgica entre el material de
recargue y substrato, unin metalrgica que se realiza por dilucin de los dos metales, gracias a
la fusin que el arco elctrico provoca en la superficie del substrato y en toda la masa del
material de aportacin.
La dilucin puede oscilar entre un 5% y un 25% segn el proceso utilizado. Se llama
dilucin a la relacin (en %) entre el metal-base fundido y mezclado (B), y la suma de este
mismo ms el metal de aportacin depositado sin dilucin (A):

% dilucin = (B / A + B) 100

Desde un punto de vista metalrgico, la composicin y las propiedades del recargue,


son influenciadas poderosamente por la dilucin final obtenida. La dilucin debe ser siempre
mantenida en el nivel ms bajo posible.
Es por ello necesario, en el lado prctico del proceso, realizar siempre ms de 1 pasada
de recargue, con el fin de asegurarse de que las caractersticas nominales del metal de
aportacin de recargue son obtenidas, compensando su prdida por la dilucin.
INFLUENCIA DE LOS PARMETROS DE SOLDADURA SOBRE LA DILUCIN:

Intensidad de corriente: si aumenta la Intensidad, aumenta la dilucin.

Polaridad: CCPD da la menor dilucin. CCPI da la mayor dilucin. CA da la dilucin


intermedia.

Tamao del electrodo: Pequeo da menor dilucin. Gran da mayor dilucin.

Extensin del electrodo (ver figura 3): Mayor extensin del electrodo disminuye la dilucin.
Menor extensin del electrodo, aumenta la dilucin.

Amontonado de los cordones (ver figura 3): Mayor amontonamiento de los cordones los
unos sobre los otros, disminuye la dilucin, porque se refunde algo del cordn precedente,
en vez de ms metal base. Cordones separados entre s, aumentan la dilucin.

Oscilacin del arco (ver figura 3): Mayor oscilacin del arco, menor dilucin. Los cordones
rectos dan la mayor dilucin.

Velocidad de avance: Mayor velocidad de avance implica menor dilucin, siempre que no
se aumente excesivamente la intensidad..

Posicin de soldadura: Las posiciones que menor dilucin proporcionan son: plana, vertical
descendente y vertical ascendente, jugando con el amontonado de los cordones.

Procesos de soldeo: Arco elctrico con electrodo revestido, y Arco Sumergido, son los que
dan mayor dilucin; los dems procesos proporcionan menos dilucin, pero siempre hay
que cuidar la tcnica y los parmetros para mantener la dilucin lo ms baja posible.

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Figura 3.- Influencia de la tcnica ejecutoria de la soldadura de recargue sobre la dilucin.


MATERIALES DE RECARGUE
Ya hemos adelantado, que, como consecuencia de la experiencia universalmente
acumulada por todos los fabricantes de vlvulas, las mejores aleaciones para ser utilizadas como
materiales de recargue para los elementos de cierre de las vlvulas (asientos, cuas, clapetas,
cierres) son las conocidas con el nombre genrico comercial de STELLITES.
Este nombre es una marca registrada de HAYNES DELORO-CABOT-STELLITE,
aunque se ha hecho tan popular que se utiliza comnmente para designar toda la familia de las
aleaciones Co + Cr + W + C, aunque sean de otros fabricantes.
ALEACIONES BASE COBALTO - "STELLITES"
Son aleaciones con contenidos entre 0.9 y 3% de Carbono, 8 a 14% de Tungsteno, 25 a
32% de Cromo y el resto, es Cobalto exceptuando diversos contenidos de molibdeno, hierro,
manganeso, silicio y otros. Los porcentajes de Carbono y Tungsteno definen tres diferentes
grados de Stellites: Grados 1, 6 y 12. Hay otros grados, pero stos son los ms populares:
Sus caractersticas principales son:
a) Durezas Tpicas:
Stellite grado 1:

49 a 58 Rockwell C

Stellite grado 6:

38 a 46 Rockwell C

Stellite grado 12:

40 a 49 Rockwell C

Siendo estas durezas dependientes del proceso de soldadura y de las capas de


material de aportacin depositadas.
b) La dureza y resistencia a altas temperaturas es la caracterstica ms sobresaliente de
este grupo. Superiores a todas las dems aleaciones cuando aquellas propiedades
son requeridas a temperaturas superiores a 650 C.
c) A temperaturas entre 550 C y 650 C tienen mayor resistencia a la deformacin
plstica que ninguna otra aleacin de recargue disponible comercialmente.
d) La Stellita Grado 1 es frgil y agrieta fcilmente cuando se le somete a impacto.
La Stellita Grado 6 soporta mejor la compresin.

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e) La presencia de un 25% de Cromo mnimo promueve la formacin de una fina capa


protectora bajo condiciones oxidantes.
f) Estas aleaciones son inoxidables. Son resistentes a la corrosin en medios severos
sobre un amplio campo de temperaturas.
g) El contenido en carbono es un factor importante con respecto a la resistencia a la
abrasin. La Stellita Grado 1 con 2,5% de C. posee la mejor resistencia a la
abrasin.
h) Las "Stellites" son muy apropiadas para el desgaste metal-metal ya que adquieren
un alto grado de pulido y su coeficiente de friccin es muy bajo. De ah su
aplicacin universal para asientos de vlvulas.
i)

Ninguno de estos depsitos es fcilmente mecanizable y las dificultades aumentan a


mayores contenidos de Carbono.
No obstante la Stellita Grado 6 se mecaniza normalmente con herramienta de
carburos. La Stellita Grado 1 debe sin embargo tratarse por esmerilado/rectificado.

j)

Son aleaciones no magnticas.

k) No responden a tratamiento trmico.


STELLITES (*valores mximos)
Aleacin

Clasificacin
AWS 5.13

Cr

Si*

Fe*

Co

DUREZA
HRC

STELITE 1
STELLITE 6
STELLITE 12

RCoCr-C
RCoCr-A
RCoCr-B

2-3
0,9-1,4
1,2-1,7

11-14
3-6
7-9,5

26-33
26-32
26-32

2
2
2

3
3
3

Resto
Resto
Resto

49 a 58
38 a 46
40 a 49

OTRAS ALEACIONES DE RECARGUE


Adems de las "Stellites" existen otras aleaciones que se utilizan tambin en recargues
duros de asientos de vlvulas, las ms usuales son:
los aceros tipo 13% Cr.
los materiales de recargue exentos de cobalto.
ACEROS TIPO 13% CROMO
Estos aceros son ferrticos martensticos e inoxidables y pertenecen a la serie 400 es
decir, tpicamente los aceros AISI-410, 420 y 430, con contenidos en Cromo crecientes de 11,5 /
13.5 - 12 / 14-16 / 18%, respectivamente.
El grado de dureza alcanzado por el recargue depende en gran medida del contenido de
Carbono del substrato, ya que en la dilucin subsiguiente se producen Carburos de Cromo,
duros.
Tambin influye en la dureza final del recargue la formacin de martensita.
Es por ello que estos aceros se utilizan frecuentemente en recargues sobre aceros al
carbono.
Suponen una alternativa econmica a las Stellites, aunque no llegan a las excelencias de
ellas.
Son aptos para ser depositados en capas gruesas sin grietas.
Los depsitos de estos aceros tienen gran resistencia mecnica y algo de ductilidad. Su
resistencia a la abrasin es moderada, pero aumenta con la dureza.
Son fcilmente mecanizables con las herramientas adecuadas.
Estos tipos de recargues son demandados para vlvulas sometidas a frecuentes
revisiones de mantenimiento, debido a la facilidad de reparacin mediante reconstruccin por

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soldadura, de las superficies de cierre deterioradas por el uso, y tambin en los casos que se
desee una ausencia completa del Cobalto.
ACEROS TIPO 13% CROMO
C*

Mn*

p*

0,15
1
0,040
0,15 Min.
1
0,040
0.12
1
0,040
*Valores mximos, excepto lo indicado.

S*

Si*

Cr

AISI

0,030
0,030
0,030

1
1
1

11,50/13,50
12/14
16/18

410
420
430

EL PROBLEMA DEL COBALTO EN LAS CENTRALES NUCLEARES


La presencia de cobalto en el circuito primario de las Centrales Nucleares es un
importante contribuyente del nivel de radiactividad en dicho circuito.
Hay dos fuentes principales de cobalto en los materiales del circuito Primario:
a) como impureza de componentes tales como: tubos de los generadores de vapor
(Inconel e Incoloy); tuberas (acero inoxidable austentico); internos del reactor.
b) como principal elemento de aleacin en los recargues de las vlvulas y de los
mecanismos de las barras de control (Stellite).
Estos focos de cobalto dan lugar a que las partculas ricas en dicho elemento, resultantes
de la corrosin o del desgaste, una vez liberadas en el circuito primario, son irradiadas y se
transforman en activas durante largo perodo de tiempo, elevando notablemente el nivel de
radiactividad en la planta.
La consecuencia de ello es que el Mantenimiento de la Central se hace cada vez ms
dificultoso, al acortarse sustancialmente el tiempo de exposicin permitida al personal que ha de
hacer trabajos en las zonas activas, aumentando los costes de mano de obra provocando la
adopcin de tcnicas costosas de descontaminacin de los equipos.
Adems, el precio del Cobalto y su disponibilidad han sufrido graves alteraciones y
encarecimientos, por lo que las vlvulas recargadas con aleaciones libres de cobalto tengan un
precio ligeramente inferior.
Todo ello hace necesario, por lo tanto, encontrar aleaciones de recargue alternativas a
las STELLITES.
ALEACIONES DE RECARGUE EXENTAS DE COBALTO
Se han realizado trabajos de calificacin de aleaciones sustitutivas de las STELLITES
en USA, UK, Suiza, Rusia, Francia, Espaa, Canad, Alemania, etc., que han conducido, por
ahora, el estado de la cuestin a un puado de aleaciones aprobadas como: LIBRES DE
COBALTO Y SUSTITUTIVAS DE LAS STELLITES.
Se debe destacar que hay dos consideraciones bsicas a ser especialmente tenidas en
cuenta a la hora de calificar aleaciones de recargue, libres de cobalto:
a) la nueva aleacin debe poder depositarse fcilmente por soldadura.
b) las vlvulas fabricadas utilizando la nueva aleacin alternativa debern tener la
misma expectativa de vida en servicio que aquellas fabricadas con Stellite. (Esto es:
la dureza del recargue, su resistencia a la corrosin, su coeficiente de friccin, su
resistencia al desgaste y ausencia de tratamiento trmico, debern ser iguales
equivalentes a los recargues de Stellite).
Las aleaciones libres de cobalto aprobadas actualmente se resumen en esta tabla:

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ALEACIONES DE RECARGUE LIBRES DE COBALTO


Aleacin
Ni
Cr
C
Si
Fe
B Mo OTROS
Colmonoy 5
Colmonoy 4
Deloro 45
Everit 50
Delcrome 910
Antinit 500

Resto
Resto
Resto

8,0

Antinit 300
Thermanit
13/04
Bohler SKWAM

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Dureza

APLICACIN EN

HRC

VLVULAS PARA CC.NN.

43-48
32-37
35-42
38-42
50-54
50-55

SUIZA/INDIA/MXICO

11,5 0,65 3,7


10 0,45 2,2
7,5 0,3 4,0
25
2,0
22
3,0
18
0,1 4,5

4,2
2,5
2,5
2
1,5
1,5
Resto
Resto
Resto

3,5

5,5

8,0

21,4

0,1

5,0

Resto

V: 0,55
Mn: 2,5
Mn: 4.8
Nb: l.l
Mn: 6,5

4,5

12,5 0,04

Resto

36-40

17,5 0,22

Resto

1,2

38-45

27-34

INDIA/MXICO
REINO UNIDO
ALEMANIA
REINO UNIDO
ALEMANIA
RUSIA
ALEMANIA

RUSIA
ALEMANIA
RUSIA
ALEMANIA
ESPAA
ARGENTINA
SUIZA, SUECIA

Composiciones Nominales
Como se puede ver, la aleacin de recargue libre de cobalto, que ms hemos utilizado es
la BOHLER-SKWAM.
Esta aleacin ha sido propuesta por nosotros a los distintos clientes nucleares y est
siendo aceptada paulatinamente.
Nuestra preferencia por esta aleacin se basa en las siguientes razones, vase cuadro a
continuacin.
A todas las razones anteriores hay que aadir que hemos realizado ensayos de 2000
ciclos de apertura/cierre a 350 C con choque, a escala real, con vlvulas de retencin de 8" y de
globo de 2", con resultado satisfactorio.
Estos ensayos fueron la calificacin necesaria para poder utilizar el BOHLER-SKWAM
en las Centrales Nucleares de Suiza.
VENTAJAS DE LOS RECARGUES CON BOHLER-SKWAM

Soldabilidad: Excelente: la mejor de todas las aleaciones citadas.

Comportamiento: Resistente al agrietamiento y a los ciclos trmicos propios de la


soldadura. Precalentamiento moderado.

Maquinabilidad: Excelente: la mejor de todas las aleaciones citadas.

Experiencia en servicio: Excelente. Experiencia de Vlvulas en servicio desde hace 24 aos.

Presentacin: Todas las opciones, para todos los procesos: Electrodos recubiertos, Alambre
desnudo para TIG Arco Sumergido, Hilo tubular.

Economa: Es la aleacin ms econmica de todas las citadas.

RESUMEN FINAL
1) La operacin de los recargues duros es de importancia capital para una fbrica de vlvulas o
para aqul que realice su mantenimiento, ya que est directamente relacionada con la
estanqueidad de las mismas, objetivo primordial de dichos aparatos.
Adems, otros factores colaterales son tambin a considerar, tales como:

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a) la mayor menor longevidad de los elementos de cierre de las vlvulas, por el desgaste
a que estn sometidos;
b) el mayor menor par de accionamiento de las vlvulas, por el coeficiente de
deslizamiento de los recargues, unos contra otros;
c) la mayor o menor dificultad para su deposicin por soldadura (precalentamientos ms o
menos altos; facilidad de soldadura; etc.);
d) su mejor o peor maquinabilidad;
e) su mayor o menor costo y disponibilidad;
f) recargues duros que se deban ejecutar contractualmente con aleaciones especificadas
(incluso marcas y modelos comerciales concretos);
g) recargues duros exentos de Cobalto, por el problema de la radiactividad adquirida por
ste. Debiendo utilizarse en estos casos, aleaciones cualificadas y aprobadas por los
clientes.

REFERENCIAS
D. SPENCER: "Hardfacing processes and practice, a brief review", Welding
Review, May 1988, 84 - 88.
D. GERBERT: "Les procds de Rechargement". Souder, Mars 1991, 3-6.
A. THIRIOT: "Notions de base sur les rechargements". Souder. Mars 1992. 4144.
G.P. AIREY: "Qualification of Cobalt-free Hardfacing Alloys for PWR Valve
Applications". CEGB.
D. ELLIS & R.L. SQUIRES: "Weld deposition and properties of nickel based
hardfacing alloys". Metal Construction, July 1983, 388-393.
ASME IX, 2011 edition.

Figura 4.- Seccin transversal de una pieza recargada: se observan las 2 pasadas
de aleacin de recargue. Se debe asegurar que la superficie mecanizada est
formada nicamente por material de recargue de la 2 pasada, para garantizar su
menor dilucin.

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Figura 5.- Diversas piezas recargadas con Stellite 6: Cierre y asientos de vlvula de Globo,
trabajo realizado manualmente con TIG, debido a la pequea dimensin de las piezas.

Figura 6.- Cuas de Vlvula de Compuerta recargadas con Stellite 6: recin recargadas en
pre-mecanizado (arriba) y terminadas completamente, con inspeccin LP (abajo).