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de Sociocultura y Comunicacin

LA NARRACIN

Usos y teoras

Mara Eugenia Contursi


y Fabiola Ferro

Grupo Editorial Norma


http://www.flonnC/_com

Guatemala. Urna, Mtxico. Panam,


San Sahadm: l1ogotd, Santiago

Tabla de contenidos

Agradecimientos

l'

!!

Primera edICIn: agosto de 2000

<92000. Derechos reservad.ls por

Grupo Editorial Norma

Apartado areo 53550, Bogot

Diseo de tapa: Ariana Jenik

Fotografa de Lapa: Eduardo Rey

Diagramacin: Daniela Coduto

lmpreso en Cargraphics S.A. - Red de Impresin Digital


Printcd in Colombia
lmpresin: junio de 2006

ce: 24804

~BN: 958-04-60027

Prohibida la reproduccin total o parcial por

cualquier medio sin penniso escrito de la editorial

Introduccin

11

Primera parte: Las teoras de la narracin


1. Los procedimientos textuales
I.a. Las estructuras narrativas
n. El discurso narrativo
Il.a. Discurso/relato
n.b. Autor, narrador, narrataro, lector
II.e. Narracin, tiempo y sujeto

21

21

24

34

40

49

56

Segunda parte: Los usos de la narracin


IlI. Un uso particular: el discurso histrico
lIl.a. La operacin escrituraria
lII.b. Explicacin e inteligibilidad
lIl.c. El efecto de realidad
IV Hacia una reflexin sobre los usos

de la narracin

IVa. La narracin Jolklrica


lV.b. La narracn etnogrJka
IV.e. La narracin de casos
Vd. Los usos de la narracin

61

61

65

72

76

91

97

100

Bibliografa

105

78

84


Agradecimientos

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1:..

Escribir un libro no es una tarea fcil, en particular


en un contexto como en el que vivimos actualmente en
Argentina yen Amrica Latna. Por eso queremos agra
decer especialmente al Prof. Anbal Ford. por el apoyo y
la confianza que nos brind tanto cuando nos convoc
para trabajar en su ctedra de la Universidad de Bue
nos Aires como cuando nos posibiHt un espacio y una
gua para la realizacin de este trabajo.
Tambin queremos agradecer a la universidad pbli
ca argentina, muy especialmente a quienes la sostienen y
defienden, porque a ella y a sus integrantes debemos
nuestra formacin. En este senLido, queremos destacar
la tarea que realizan desde hace aos la Prof. Elvira Ar
nou" y el ProL Roberto Bein, quienes nos iniciaron en
la docencia y la investigacin acadmicas y quienes
siempre nos alentaron a continuar con nuestra labor,
aun en momentos adversos.
Por ltimo, pero no por ser menos importantes en
su contribucin, queremos agradecer y dedicar este libro
a nuestros familiares, quienes han soportado ausencias
y convivencias (a veces, excesivas). En orden alfabti
co, para evitar ofensas: Anta Contursi, Graciela Rotger,
Guillermo Darr, lrma Cusac, Jos Luis Chiappa, Luis
Rodolfo Ferro, Paola Ferro y Sofa DalT ContursL


1n traduccin

La narracin es una forma comunicacional que atra

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viesa los ms diversos mbitos. Cuando nos introducimos


en su estudio, nos encontramos, por lo menos, con dos
problemas contrarios: la diversidad de consideraciones
acerca de qu es una narracin y el hecho de que se ha
ya naturalizado cierto sentido. asociado a ella. Por un la
do, no todas las teoras acuerdan a la hora de catalogar
un discurso o texto como narrativo; tampoco coinciden
siempre las clasificaciones cotidianas que hacen los suje
tos sobre ella, Pero, por otro lado, esas in coincidencias
no son tantas, por lo que es posible suponer que hay un
cierto grado de naturalizacin (terica y cotidiana) sobre
la concepcin de narracin y que la reflexin sobre ella,
sistemtica o no, es importante en "nuestra" cultura,
ndice de esa importancia es el hecho de que, entre
otras, exista una disciplina en la que el trmino narracin
aparece tematizada. As, la narratologa se propone como
la teora de los textos narrativos, en especial de los litera
rios, aunque no exclusivamente. Una importante repre
sentante de este campo de estudios es Mieke Bal (1998).
Esta autora sostiene que
"Un texto es un todo finito y estnlcturado que se
compone de signos lingtt1sticos. Un texto narrativo
11


MARA ElIGENl" CONT1JRSl - FAl:110lA FERRO

ser aquel en que un agente relate una historia.


Una historiel es una fbula presentada de cierta ma
nera. Una fbula es una serie de acontecimientos
lgica y cronolgicamente relacionados que unos
actores causan o experimentan. Un acontecimientQ
es la transicin de un estado a otro. Los actores
son agentes que llevan a cabo acciones. No son
necesariamente humanos. Actuar se define aqu
como causar o experimentar un acontecimiento. "1
Esta cita merece algunos comentarios. Si bien las
definiciones que presenta son un tanto esquemticas,
lienen la ventaja de brindarnos un punto de partida
para discutir la nocin de narracin, que aparece vin
culada a las siguientes cuestiones:
la narracin se presenta bajo una forma material que
supone el uso de un lenguaje (Ba1 restringe la narracin
al1enguaje verbal, pero podernos ampliarla l otros tipos
de lenguaje, como el del dn~);
la narracin est indisolublemente lgada a una no
cin de tiempo que transcurre. que avanza; y,
la narracin, para ser tal, necesita de actores que
produzcan o sufran cambios.
S bien esta caracterizacin es til inicialmente, no
es sundente. La primera caracterstica es la ms evi
dente. Sin embargo, las dos siguientes (que refieren
tiempo y a los a.ctores) brindan una importante "pista"
para establecer algunas hiptesis.
1 N.B.: las cursivas son un agregado nuestro. En todas las citas
bibliogrficas seguimos un sistema de rderencia memo en e\ que el
ao que consignamos no siempre remite al de la primera publicacin,
sino al indicado Cll el listado bibliogrico anexo.

II

La narracin, Usos y teoras

Segn Fran~oisJullien!, las culturas de lo que habi


tualmente se denomina Occidente conciben que el tiem
po es progresivo y medible. La unidad que permite dar
cuenta de que el tiempo avanza y es suceptible de ser
segmentado es la de ocasin, entendida como la coin
cidencia (estratgica) entre el tiempo y la accin'. Esta
estrecha relacin entre tiempo y accin, ms precisa
mente. entre el tiempo y las acciones de los hombres,
ha marcado la nocin de temporalidad en la cultura
ocddenta14 Podemos sostener, al menos a modo de hi
ptesis, que, si la narracin se define como discurso
construido sobre una linea temporal, no resulta extrao
que la nocin de actor sea necesaria. Y esta correlacin
entre tiempo progresivo y accin puede ser una de las
2 Frnncois Jullien es Presidente del Colegio Intemaciollill de Fi
losorta y Director de Lengua y Civilizacin de Asia en la Universidad
de Palis VIL En octubre de 1997 dct, en Buenos Aires. el seminario
"Reglmenes de temporalidad en. China y Occidente". en el marco
del Seminario Internacional y Programa de Actualizacin "Regme
nes de Temporalidad en las Ciencias Humanas". Hemos asistido a
ese seminario y la exposicin que sigue es producto de la refoffilU
ladn de lns notas que hemos tomado durante el curso. Lamenta
blemente, 110 nos ha sido posible conseguir publicaciones de este
autor concemientes a esta temtca.
3 El pensamiento griego antiguo tiene como gran lugar comn
la reflexin sobre la ocasin (1((ltpOC;), sobre el aprovechar estrat
gicamente las ocasiones y; en contrapartida, sobre el error de desapro
Homero, Plndaro, Sfocles. Platn, Aristteles, entre otros,
gran parte de sus reflexiones al problema del I('().\PO;
4- Un ejemplo de cmo se ha naturalizado esta concepcin de
la temporalidad es el de las metforas cotidianas sobre el tiempo.
En la frase "hay que calcular el tiempo". aparece una metfora
("calcular el tiempo") que hace hincapi tanto en su posible medi
cin como en su aprovechamiento. Otros ejemplos son "aprove
char el tiempo", "perder el tiempo", "actuar a tiempo", "no dejar pasar
el tiempo".

13


MARIA EUGfNlr\ CONTtlRSI " ['An1tH.,\ H'RRO

razones por las que se producen coincidencias en las


clasiricadones: el sustrato de las teorizaciones sobre la

nurraCn y de sus clasificaciones coUdianas es, en pnrte,

lli

nuestra concepcin cultural del tiempo, que incluye la


nocin de actor. Es decir, la naturalizacin del sentdo
sobre qu es narracin podra ser el producto de la na
turalizacin de qu es el tiempo y de nuestra posicin
respecto de l.
Si esto es cierto, aunque sea en alguna medida, po
dramos encontrar que las culturas ajenas a Occidente}
o las que tienen una concepcin diferente de la tempo
ralidad, tambin tienen otra concepcin de la narracin
o hacen usos diferentes de ella. Adems, la importancia
que ha adqujrdo el tiempo en nuestra mentalidad y vida
cotidiana podra explicar el hecho de que la narracin, en
tanto representacin de la temporalidad, haya cobrado un
valor central en nuestra cultura y se haya transforrn~do
en una prctica cultural generlizad a'",
As. posturas como ]a de Roland B:.uthesl', que sos
tienen que la narrativa tiene un carcter dominante, cas
tautolgico, se basan en ]a afrmacin de que no existe
ni ha existido nunca un pueblo sin relatos; el relato es
internacional, transhistrico, transcultural, es decir, uni
versaL Sin embargo, esta afirmacin ha sido puesta en
discusin. Por ejemplo, Jack Goody (d. 1999) ha ex
plicado que no existen en frica relatos extensos como
5 CL el desarrollo de diferentes fOfilas de medir el tie~npo a travs
de calendarios (ef. Ewing Duncan, (1999), cuya temtica central es
"el esfuerzo pico de la humanidad para medir el tiempo") y la conse
cuente tmsposicin metonlmica emre el tiempo y su representacin.
6 eL "introduccin al anlisis estructural de tos relatos". En
Niccolini (1977).

La narracin. Usos y tenrias

los registrados en los pueblos de la parle sudoccidental


de los Estados Unidos o como en los europeos. En el mis
mo sentido, sostiene que no en todas las culturas las
personas se presentan ante un desconocido constru
yendo relatos de su vida cotidiana. Estas son muestras
de que la narraCn no siempre se usa bajo los mismos
modos y con idnticos valores.
Este autor plantea que no se ha comprendido hasta
qu punto la narrativa, entendida como largas secuen- \
cias con un valor smblico dentro de una sociedad, en
nuestra cultura, est ntimamente relacionada con la
alfabetizacin. Podemos agregar que, aunque existen
narraciones orales y narraciones escritas, en sociedades
como las llamadas occident~les, tan fuertemente mar
cadas por la racionalidad de la escritura, sta ha dado
forma a los esquemas narrativos y a sus valores asocia
dos en funcin de su propia lgica. 7
Por otro lado, la perspectiva de la psicologa cogniti- ._
va estudia la narracin en tanto forma de conocimento.
Por ejemplo,Jerome Brune8 sostiene que la narracin es
una de las dos modalidades fundamentales del funcio )
namiento cognitivo (la otra es la forma paradgmtica9 o .
~--

7 Cf. infra capitulo 111.


8 Citado por Goody, (1999).
9 La distincin entre relaciones paradigmticas o asociativas y
relaciones sintagmticas es obra de F de Saussure (1994). Segn
este lingista. la paradigmtica es una relacin en ausencia (de los
signos, almacenados en la mente de los hablantes) que [arma una
serie mnemnica virtual entre los signos lingfsticos que componen
el repertorio de una lengua. Por ejemplo, las asociaciones de grupos
de sinnimos o de palabras que tienen aspectos fonticos smiJares
en su pronunciacin. En oposicin, las relaciones sinlagmlicas se dan
en presencia de los signos lingsticos, regulando su combinacin.

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La narracin. Usos y teoras

MARA EUGENIA CON1 URSl - FABIOLA fERRO

lgico-cientfica). Donald Polkinghorne W ha definido la


nar~aliva ~_o"!llt?J<:'. t:r!Qctatt )]lj1_~,lf!1:pg~~~m_~e ~ .!Eavs
'-- .d~ ,1~.C:l,l,(l1_~~_.aHi.t?_':!.Y..~_ ~_n$ignific~do a la experiencia ..--'
.. humana. Entonces, el significado narrativo resulta de '(-/
un proceso cognitivo que organiza la experiencia en
episodios temporahnente significativos.
JoDesde una perspectiva tanto cognitiva como socio~
histrica, Anbal Ford " sostiene que en la revolucin
industrial y la modernidad se han reducido las concep
ciones del tiempo y de la temporalidad a las grandes
estmcturas y procesos socioeconmicos, que han redun
dando en la construccin de falsos binarismos (como
el de tiempo subjetivo/ti,empo objetivo) y de la nocin
de tiempo instrumental, que obtura la comprensin de
dispositivos de conocimiento "elementalmente huma
nos". As, el tiempo objetivo. medible, administrable,
lineal, secuencial, instrumental, ubicado en el centro
de la modernidad, se opone al tiempo de la memoria, de
los sueos, de los recuerdos, del desorden cronolgico,
de la focalizacin, de la corriente de la conciencia, que
ha sido expulsado a la pedrera.
"Sera absurdo negar que la modernidad y la revolucin industrial le dieron una o varias vueltas
de tuerca a la nocin instrumental delliempo, y
con esto a las formas de conocer, de dar semido

As, cualquier combinacin de signos como "lls casas" o "el nene co


rre" (comprese estas constmcciones con *"1a casas" o "'la nene corre")
constwyen sintagmas.
10 Cit;ldo por Good)~ (999).
II "Mientras hablo huye el tiempo, Temporalidad: dispositivos
cognlivos e historia" (Forrl. 1999).

16

-no de construir-, de percibir, de organizar la

vida cotidiana: "Pagos cronometrados, contratos

cronometrados, trabajo cronometrado, comidas

cronometradas: a partir de este perodo nada es

taba completamente libre del calendario o el reloj,

El desperdicio del tiempo se convirti para los

predicadores protestantes, como Richard Baxter,

en uno de los ms horribles pecados", dice Lewis

Munford (1987). Time s money. Pero tambin es

salvacin. terror por el ocio. (Desvo: nec-otum ge~

ller "negocio")." (Ford, 1999)

Este autor agrega que, si bien no todas las culturas


procesan el tiempo del mismo modo, si consideramos ,
la produccin de se;ntdo, el hombre parece haber ne
cesitado siempre de alguna concepcin del tiempo y de
su medicin. As los cieJos de la naturaleza y las activi
dades asociadas a ellos, como las cosechas, fueron uno
de los primeros marcadores objetivos de la temporalidad.
Desde la poscin de este autor, existen dos niveles de
objetivar el tiempo y, por lo tanto, de medirlo: por un
lado, el tiempo propio de los procesos de conocimiento, por el otro, el tiempo instrumental, reificado. El (
primero es tan viejo como el hombre, mientras que el
segundo ha aparecido con el desarrollo del capitalismo
industrial.
Retomando el problema de la narracin, ste ocupa
un lugar de privilegio en las ciencias sociales (si se sostie
ne una distincin entre stas y las humanidades, tambin
en estas ltimas) porque pennite dar cuenta de nume~
rosos procesos, prcticas y fenmenos que exceden lo
meramente narrativo.

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MARIA EUl~ENIA

La narracin, Usos y teoras

l-;AIHOLA FE~RO

En el siglo XX, han sido muchos los esfuerzos por

explicar diversos
constru ido diversas

la narracin, As, se han


que intentan <:nal.i~~l_~_ as
'._ P~S~,~.~_t~,gismiles como son l0:S__ RIQJ:edimentos ver
bC;lks que en una deter"ffiT;aa'Tengua se utilizan, para
narrat:,;.J~lli--spectos sociQcQg;ntiv-.s.__ ~~_ P9_?~biUJan l___ _
PI.Q,!!..~5.in y la recepc~~_[.l_9.~J,..naII.l.c;i2.D": la relacin
entre el objeto de la narraCn y la construccin lin
gstica; los usos sociales de la narras:JQn; la narracin
literaria; lallm-rac16n-e;'la vida ~~'diana, etc.
En la medida en que las teoras sobre la narracin
constituyen ms un conjunto que un sistema, puesto
que unas veces se superponen, olras se desconocen, etc.,
hemos optado por presentar una se1eccin de teoras
de la segunda mitad del siglo xx bajo la organizacin de
dos ejes que constituye!! Ja,
flf.\rte. En el primer
'..-~;pitu1o:'-preseta-reinos lo
hemos d~~oinlndo
~
-.::-"proc-edlmi etos'textUa1es,~:H'es
i;~-;;:'~t~~t~~ ras linf;
g SllCasde-rgiiIzacin
la na rraci!2:..~E!:~..?_~gu ndo,
daremos cuenta de lo que clasificamos... como "di?,!,';,nrso
:
-"
l.
_ ,~arrativo", es decir, de 1~.relaci~!!J.~L!!~~!acin y
~
, ..-algUQQ.de l()s aSQ~~t9..S co~tlCdesde-slLP-I9ducciri.
All estudiaremos la oposicin entre discurso y relalo,
la construccin del narrador y del narratario, y las rela
ciones entre narracin, tiempo y sujeto. Obviamente. la
distincin entre procedimientos textuales y discurso
narrativo es slo un intento taxonmico realizado ni
./ 1 camente para organizar ese conjunto al que.hacamos
<
referencia.
__ "_,, En la segunda pa.ne.. nos ocuparemos de los diferen
te~ l~?9~_c.kl.,f.l--!!~. En
caprulo tercero, abordare
mos el problema del discurso hstrico, a travs de su
~-.,

operacin escrituraria, sus eSlrategas de explicacin y


construccin de intelgibilidad y el efecto de realidad
que produce. Por ltimo, en el cuarto captulo, proble
matizaremos algunos de los diferentes usos de la narra
cin, ejemplificando con los del folklore, la etnografa,
y la casustica, para as dar cuenta de su carcter comu
nicacional y sociocultural.

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18

19

PRIMERA PARTE:

LAS TEORAS DE LA NARRACIN

I. Los procedimientos textuales

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La narracin interes a la lingstica en tanto es una


de las formas tpicas y principales en la que aparecen
los textos, es decir, las producciones lingsticas de los
sujetos hablantes de una lengua.
En un primer momento, la gramtica textual abord
su estudio desde las perspectivas estructuralista-fonnalis
ta, generativista y de la lgica, focalizando sus teolizacio
nes en la estructura interna del texto, su segmentacin
en unidades mnimas, la distribucin de la informacin,
la progresin temtica y las propiedades textuales de la
cohesin y la coherencia como inmanentes al texto, en
tre otros conceptos fundamentales. Subyace en estos in
tentos la concepcin saussureana de que el nico objeto
de estudio plausible para la lingstica es la lengua,
en tanto sistema formal y relacional. Es por esto que la
gramtica textual intent expandr el objeto de estu
dio de la lingstica en la direccin que apareca como
ms natural: de la oracin al texto, visto como un con
junto de oraciones relacionadas entre
A este fonnalsmo le sigui otro con mayor poder ex
plicativo que super los lmites de la oracin al conside

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21

La narracil'ln. Usos y teoras

MARA EUGEN11\ CNTURSI - FAIlIOLA FERRO

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rar el texto como la unidad primordial de anlisis, la lin


lstca del texto, que apareci en Europa a mediados
de la dcada de 1960 gradas a los desarrol1os de la prag
mtica Hngstka '2 : asi como sta se preocup por la
relacin entre uso de lengL1<-~je y contexto, la lingistica
dellexto incorpor -en realidad, al comienzo slo te
matiz- la relacn entre texto y contexto, pero prjnci
palmente se interes por desarrollar una tipologa que
diera cuenta, desde distintos criterios clasificatorios, de
todas las manifestaciones discursivas: "La irrupcin y
el auge de la pragmtica, el convencimiento cientfico
general acerca ele tanecesidad de los estudios interdis
cplinarios as como la tendencia a la ampliacin de los
objetos de estucho en las ciencias sociales y humanas
favorecieron el inters por las tipologas textuales, desde
distintas perspectivas, con diferentes herramientas y obje
tivos". (Ciapuscio, 1994). Al mismo tiempo, especialmen
te en Franci.a, se desarrollaba la corriente denominada
anlisis del discurso que, si bien comparte con la lin
-'

de las
gsca textual la necesidad
de la clasificacin
producciones verbales. centra su inters en la relacin
entre la instancia de enunciacin y el enunciado, yen las
caractersticas formales que permiten dar cuenta de ella
en los discursos (d. Benveniste. 1993, 1987). As, del es
tudio
los significados y las formas se pas al eSludo
de la produccin social de sentido.
A partir de estos desarro4tos;-scrrgieron tendencias que
ponen en relacin el uso de la lengua. fundam:ntalmente
la escrita, con la situacin de comunicacin, ya que el

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12 En realidad. la pragmtka ]e debe mucho a la teora de los


actos de habla. fundada por el fJsofo del lenguaje J. Austin. (eL
Austin, 1980).

22

texto es visto como un evento comunicativo particular en


el que participan miembros de una comunidad lingsti
ca que desempean papeles sociales Cellunciador-enun
ciatario/narrador-narratario) y entre los cuales existen
relaciones sociales tambin determinantes (por ejemplo,
de formalidad o informalidad). En esta lnea, M. A. K.
Halliday (eL 1982), adems de los aspectos anteriores,
incluye, en el estudio de la situacin comunicativa, el
tema del que se habla que, por su parte, incide en el uso
ele la lengua determinando la forma y el contenido de
las producciones lingsticas. "Actualmente predominan
los enfoques de varios niveles, capaces de considerar
rasgos internos y externos de los textos, y se admite, en
trminos generales, la imposibilidad de tipologas tex
tuales basadas en un criterio de clasificacin nico."
(Ciapuscio, 1994)
Los estudios literarios tambin se ocuparon, mucho
antes, por cierto, de establecer distinciones entre los
textos. As, Mijail Bajtn (d. 1978), drca 1930, define el
concepto de gneros discursivos como "los lipos re
lativamente estables de enunciados" que "cada esfera
del uso de la lengua elabora" y cuya "riqueza y dver
sidad" se corresponde con las mlLiples posibilidades
de la praxis humana. Si bien la teora bajtniana no se
ocupa de la especificidad formal de los textos para su
clasificacin. puesto que surge como una teora de la
novela, su vigencia ha obligado a los lingislas a esta
blecer ciertas precisiones terminolgicas, como la di
ferenciacin entre gnero y tipos discursivos: "en tanto
que los gneros discursivos se relacionan con una di
mensin histrico-cultural ms general que incluye la
(;;ompetencia sobre los tipos discursivos, estos ltimos

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MARIA r.Ur.ENIA CONTUR5\ - FABIOLA FERRO

La narracin. Usos y terlas

hacen referencia a una dimensin estrictamente lings


tica". (Capuscio, 1994)
La lingstica del texto hace la distincin entre tipos
y clases textuales: los primeros son categonas construidas
desde un intento cientfico de tipologizacin textual,
mientras que las segundas se refieren al conocimiento
intuitivo que tienen los miembros de una comunidad
lingstica sobre las estructuras textuales globales que
emplean en su vida cotidiana. lJ
Pero nos ocupa aqu el enfoque que las teoras textua
les aplicaron al estudio de la narracin. Para dar cuenta de
los modelos ms representativos, tomaremos como ejem
plos la tipologa textual de Egon Werlich (d. 1975), ]a
propuesta secuencial de Jean-Miche1 Adam (cL 1992),
la teora superestructural de Teun van Dijk (cf. 1978) Y la
clasificacin textual de Roben Longacre y Stephen Le
vinsohn (d. 1978).

l.a. Las estructuras narrativas


E. Werlich (d. 1975) sostiene que es esperable que)a
coherencia y completitud de los textos estn decisiva
mente determnadas por la presencia o ausencia de lazos
referenciales de los elementos textuales (es decir, conexio
nes dentro del texto).
13 Ce. Glich. E.: "Textsorten in del' Kommunikationspraxis".
En Kallmeyer (19B6). La autora explica que la diferenciacin de cla
ses text\1ales es relevante para los participantes de la comunicacin
ya que el conocimiento de sus caractersticas es parte de su.saber
cotidiano. Afirma que en la. interaccin social hay una cantidad de
gneros que fonnan ciertamcllte el budget comunicativo de una so
ciedad. Es as que las clases textuales o los conceptos de clases tex'
tuales no estn dados objetivamente. sino que se constituyen en la
interaccin comunicativa.

DenornltHl hases textuales tI las Ul1.idttdes eSlrUtlllra

11
1:

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les elegibles como inicio de texto que son parte de un


texto potencial, que tienen la extensin de un grupo de
palabras (especialmente en ttulos manifestados con
cretamente) o de oraciones o unidades ms amplias
(pargrafos introductores, secciones, etc.) y que pue
den ser desplegados en textos a travs de secuencias
sucesivas, En tanto esas bases textuales estructurales
se forman en textos concretos con lexemas que tienen
referencia, y que, por lo tanto, se refieren a determi
nados recortes del modelo de realidad comn de ha
blante y oyente, representan bases temticas. Las bases
temticas (textuales) introducen, por su parte, los ini
ciadores obligatorios para el desarrollo temtico de
un texto en secuencias, las que caracterizarn al texto
como uno de los cinco tipos textuales bsicos: descrp
tvo, narrativo, expositivo, argumentativo, nstrucdonaL
Un inicio tpico de texto narrativo es la frmula "haba
una vez una nia ... " o "rase una vez, en un reino lejano
un pastorcito ... " 0, en la comunicacin cotidiana, "una
vez me pas que ... "
La base textual temtica tpica narrativa es seleccio
nada para expresiones textuales sobre ocurrencias y
cambios en el tiempo. Segn este autor, se trata de una
estructura simple sujeto-predicado-adverbio. El verbo
ncleo del predicado. en imperfecto o perfecto, seala
cambio y los adverbios de lugar y tiempo funconan co
mo complementos. El adverbio de tiempo, con referencia
dectica o no dectica, establece un marco referencial
temporal en el que el/los sujeto/s oracional/es apare
ce/n como cambiante/s o activo/s, gracias a la forma
verbal. Justamente, a raz de su efecto referencial, es

24
25


l\1ARiA EUGENIA CONTl1RSl

FABlOLA FERRO

pecficamente temporal, 'vVlich denomina a este tipo de


oracin "denotadora de cambios/acciones".
Esta tipologa, generada en el marco de la gramtica
textual -o de la incipiente lingstica del texto-, tiene el
inconveniente de no trascender los lmites oracionales.
No obstante, aporta una dimensin cogni.tiva al anlisis
textual, ya que sostiene que Jos tipos textuales, en tanto
normas ideales para la estructuracin textual, sirven al
hablante como matrices preexistentes para su produc
cin lingstica frente a su experiencia.
Desde una perspectiva similar, Jean-Michel Adam
(d. 1992) tralx~ia os diferentes planos de organizacin
textual y tambin define ellexto como una estructura
compuesta de sewencas. AS, la secuencia es uno de los
planos de organizacin de la textualidad, sobre el que va
a construir su tipologa. La hiptesis de base de este
autor es que existe un nmero reducido de tipos de
reagrupamiento de proposiciones elementales a las que
denomina secuendas l'rototipicas. ,
La secuencia es una estructura, una red relacional
jerrquica, una entidad relativamente autnoma, dota
da de una organizacin interna que le es propia y en
relacin de dependencia/independencia con el conjun
to ms vasto del que forma parte. Ellexto, a su vez, es una
estructura secuencial. La secuencia es la unidad cons
titutiva del texto, conformada, a su vez, por grupos de
proposiciones (macroproposidones), integrados por
un nmero indefinido de proposiciones. La proposi
cin, por su parte, es una unidad ligada segn el mo
vimiento doble complementaro de la secuencialidad
y la conexidad, que la hace, dado un conjunto de pro
posiciones, conformar un texto. La primera propiedad
26

La narracin. Usos y teor[as

,.
1:

"

tji
1;
1I

~'

ti,

textual Csecuencialidad) se refiere a la estructura jerr


quica en la que se integran las proposiciones y la se
gunda (conexidad) al modo de sucesin lneal de esas
proposiciones.
Las secuencias elementales se reducen a algunos tipos
bsicos de ~.!!!f..u]aci.JUk.prQJ29,?,t<;i.9.E:~: Esta articulacin
genera las .se~:uenciauro_totp~s: narracin, descrip
cin, argumentacin, explicacin y dilogo. En el nivel
textual, la combnacin de secuencias es compleja, de ah
que la heterogenedad pueda aparecer antes que la regu
laridad (como planteaba Bajtn en su nocin de gneros
discursivos). Lo ms frecuente es la ocurrencia de estruc
turas secuenciales heterogneas, en las que se dan los
casos de insercin y de dominancia secuencial.
Si en un tex~secuencia narrativa, se trala
de un texto narrativo. La secuencia narrativa se articula en
(undn de sus aspectos constitutivos en tanto re1ato 14 , y
se puede esquematzar del siguiente modo:

secuencia
narrativa ....... ..........._....................._............."'1

,
11

situacin

complicacin

re(acdn)

resoludn

situacin
final
moraleja

14 Las fuentes que menciona Adam son la Potka aristotlica y


la Logiquc' du rcit de Claude Bretnond.

27


La narraCn. Usos y teoras

MARA EUGENIA CONTURSI - FABIOI.A FERRO

Los elementos narrativos son: la sucesin de even


tos, la unidad temtica (por 10 menos un actor sujeto),
los predicados que indiquen transformacin, un pro
ceso I ransformadonal de unidad de accin compuesto
por una situacin iniciaL una transformacin (medio)
1
r
y una situacin final -que permite precisar la tempo
!
raHdad de la sucesin de eventos-, la causalidad na
r:
rrativa (la tensin de la puesta en intriga, que domina
1:
""
el proceso transformacional o accin), y la evaluacin
i:
-- ,_.. -~
o moraleja.
1:
ti.
La especificidad de la narracin est dada pO~~!J2~~.
~
" saje de la simple sucesin lineal y temporal a la lgica

, singuliirda relato que, por su parle, se caracterrz;po~--

rJntroducir un rroblema por medio de la insercin de una

" ~Hcacn ~aresclucin entre la situacin inicial y

la final (como parte de la transformacin del proceso) ..

Uno de los aportes de la propuesta de Adam no es su


originalidad descriptiva, sino el hecho de caracterizar
las secuencias como herramientas cognitivas y comu
nicativas. Tal es as que la narracin se vincul~ con las
actividades cognitvas de diferenciacin y relacin de
percepciones y experiencias en el espacio y el tiempo y
con su expresin.
Tambin desde una perspectiva textual. Teun van
<.1
Dijk (cf. 1978) propone la nocin de superestructura
para dar cuenta de que los diferentes tipos de textos
se distinguen entre s no slo por sus funciones comuni
calvas y sociales, sino por la estructura de su cons
truccin. Define la superestructura como la estructura
global que caracteriza el tipo de un texto, es decir. co
mo un tipo de forma de texto. As, en las diferentes si
tuaciones comunicativas, utiliz;amos diferentes formas

,-

28

textua]t;.s, an cuando nos refiramos al mismo suceso


(es decir, cuando el contenido semntico, la macroestruc
tura, sea el mismo)
Es preciso sealar que, segn este autor, tanto las

superestructuras como las macroestnlcturas son pro

piedades globales del texto en su conjl.mto l5 , vale decir

que no se trata de fenmenos oracionales o locales.

Las superestructuras, adems, determinan el or

den global de las partes del texto. En este sentido, la

superestructura es una especie de esquema abstrac

to al que el texto se adapta, independientemente del

contenido.

Una persona puede hablar y entender su lengua sin


estar, por dIo, necesariamente capacitada, por ejem
plo, para narrar o entender narraciones. Es decir que
la capacidad lngstica y comunicativa no incluye s- /'
lo el conocimiento de la gramtica y el lxico, sino'q"
tambin el domino de las reglas combinatorias en las 7"~t
.
que se basan las superestructuras. Estas reglas superes./
-"7
tructurales son de carcter convencional y es por es.
to que la mayora de los hablantes de una comunidad
lingstca las conoce o reconoce y puede aplicarlas
adecuadamente.
Las mismas superestructuras, es decir, los mismos
. _.,,'-- .. _--..
esquemas, ~~. pueaen niulfestar en diferentes siste- ,
<

(,

'~

---------

---

J~j~~~~~c~11~m~~~a,:~~~::;~!,;~1a~
-_._-_.-. --.. ..
[ '1
c'

en un 1m.

""'''--

15 Con esto Van Djk no afinna que necesariamente todo texto

deba responder a una superestluctura ya dada, El mismo autor sos

tiene que el problema terico de s todos los textos tienen superes

tructura es, sobre todo, emptrico.

29

'


MARA EUGENIA CONIUR:,I - FAHIOLA FERRO

La narracin. Usos y teoras

Por su parle, los Lextos narrativos son formas bsi


cas globa1es
la comunicacin textual. Ejemplos de
textos narrativos son las narraciones que 'se"producn
"
en la vida cotidiana, en la literatura, entre otros campos:
chsles, mitos, cuentos populares, sagas, leyendas, cuen
tos, novelas, biografas, memorias, etc.
La caracterstica fundamental del texto narrativo es
que ste se refiere, ante todo, a accones de personas, de
manera que las descripcion,~?.~,crcunstancia, objetos u
olros sucesos qlledar(~~bordin~d~$. Esta caracterstica
semntica se combina~r;:-Otide orden pragmtico:
en general, un hablante explicar unos sucesos u accio
nes que en cierLO modo resulten interesantes. Esto pre
supone que solamente se dar cuenta del suceso o de
las acciones que, hasta cieno punto, se desvan de una
norma, de expectativas o costumbres. No se narra una
historia adecuada sobre el almuerzo, el peinado del ca
bello, etc., sin que sta no est unida a algn suceso es
peciaL Un texto narrativo debe poseer como referente
un suceso o una accin que cumplan con el criterio de
susci tar el ........"'...'"

.-------'De este criterio inters se obtiene una primera


categora de la superestructura narrativa: ]a COmlJlicacn.
Esta complicacin puede ser un suceso en el que no in
tervenen personas, como un terremoto, pero debe invo
lucrarlas, en tanto, como ya se explic, sus acciones
(incluidas sus reacciones) frente al suceso son el n
cleo de toda narracin. Esta accin podra os~entar el
carcter de una dilucin de la complicacin. La cate
gora
la narratologa tradicional que caracteriza esa
dilucin es la de resolucin, que puede ser tanto nega
tva como positiva.

La complicacin y la resolucin constituyen, enton

,.
,r

L
~

ces, el centro del texto narrativo. 1. van Dijk denomina


su.ceso al conjunto de esas dos categoras. Cada suceso
tiene lugar en una situacin determinada (en tiempo y
circunstancia) a la que llama marco. Por su parte, el mar
co y el suceso conforman un episodio. Hay que tener en
cuenla que dentro de un marco se pueden dar varios
sucesos. Adems, los sucesos pueden tener lugar en
situaciones diferentes. Esto conformar una serie de
episodios que se deHne como trama.
Junto a estas categoras superestructurales (compli
cacin, resolucin, suceso, marco, episodio y trama),
que, segn este autor, constituyen la parte ms impor
tante de un t.exto narrativo, existen otras categoras
que, si bien aparecen regularmente, son accesorias. En
muchos textos, los narradores aportan su opinin, su
valoracin, es decir, una evaluacin de la trama. Al
conjunto conformado por trama y evaluacin se lo de
nomina historia lti
Muchos textos poseen tambin conclusiones prc
ticas a las cuales se llama moraleja, como por ejemplo
fbula, en la que al final aparece una leccin.

f.

16 er. nrra el cap[tulo 1lI. En ese apartado se estudia Jos pro


blemas concernientes al discurso histrico. Si tenemos en cuenta la
superestructura propuesta por Van Dijk, para que haya una histo
ria. en tantD estructura verbal. no basta con una tr;lma (es condicin
necesaria pero no suficiente), sino que debe aparecer una evaluacin
por parte del narrador, quien, en el caso del discurso histrco, se
fusiona con la figura del historiador.
17 En el esquema, la tipografla negrita sirve para .......
categoras necesarias (en el sentido de indispensables).
.,LU . . ., .

30

31

MARIA EUGENIA CONTUR51 - FABIOLA FERRO

si

Narracin

historia
I
trama
J

moraleja

I
evaluacin

episodio'!

suceso

marco
complicacin

resolucin

Con una concepcin semntco-generatvista Ro~


bert Longacre y Stephen Levinsohn (eL 1978) proponeri

una clasificacin de textos a partir de dos parmetros

primarios. concebidos en trminos. de oposiciones bi

mirias que se construyen por l~resencia (indicada por

el signo +) o la ausencia (sefilada ~ot1"un-:') de rasgos.

I9

_ ..,... .. _,.. ......."~._,.' __ ,~

,._k~.~""'_

18 Los episodios pueden ser ms de uno. Cada episodio, por su


parte, incluir un suceso y un marcO.

19 El generativismo, corriente fundada por Noam Chomsky

(d. sU plimera produccin, Estructuras sintcticas, escrito en 1957).


distingue una estnlctura profunda y una estructura superficial en
toda produccin verbal. Segn este autor, la estructura profunda co*
rresponcle a universales sintcticos innatl)S, que se rastrean en todas
las lenguas. La estmctura de superficie corresponde, en contra~ar
tida, a la fonna idiosincrUca que cada lengua particular asigna a las
estructuras subyacentes. El generativismo, como coniente, luego se
expandi al campo de la semntica, manteniendo esta distincin entre
profundidad y superficie, pero, naturalmente. ocupndose de los
problemas concernientes al significado.

32

narracin. Usos y t.eoras

l'

En snlesis, la superestructura de un texto n~[rativo


se puede esquematizar(7 del gu"letemocl(): .

r:.

I
i

Los parmetros son +/-,_~~.q,q,4_<;.n~.~.~~nto cronolgico (que


al marco de "sucesin tel~porarerte1 cual al
se
gunos eventos se encadenan con hechos previos) y +/
orientacin hada el agente (que concierne a la identidad,
"mni~~-m~;t~'-p~iral, de la referencia del agente a lo
largo del discurso). Estos parmetros 1es permiten djstin
guir c:-~a(ro.~E~e dlscurs~s2o: narrativo, procedural, de (
conducta y expositivo.
Desde esta perspectiva, el discurso narrativo es el ni- ~
co que est marcado positivamente con respecto de )
ambos parmetros. Es decir, en la narracin hay un en- (
cadenamento de sucesin temporal y, adems, exsten J
referencias a los participantes.
A estos dos parmetros principales, los autores agre
gan dos secu~.?arios, +I~e~jQ!.t~~en~l1, para ca
racterizar~~);" dentro de esos cuatro tipos bsicos.
El rasgo tenslO se refiere a la expHcitacn de un conflic
to o a la polarizacin de concepciones. Bsicamente, la
categora "+ tensin" da cuenta del discurso polifnico,
aquel en el que se incluye ms de un punto de vsta (el
caso por excelencia es el de la polmica). mientras que la
marca "- tensin" clasifica los textos en los cuales hay una
manera objetiva de presentar los puntos de vista. 21
El rasgo proyeccin hace referencia a si una situacin
o accin es contemplada, ordenada o anticipada pero

refiere

20 S bien estos autores utilizan la categorla de discurso, prefe


limos incluir su teorta entre las textuales porque centran su inters
en los procedimientos narrativos ms que en la relacin entre las
producciones lingsticas y la instancia de enunciacin.
21 N.B.: Longacre y Levnsohn no sostienen que haya una ob
jetividad real, sino un modo de presentacin que es considerado
objetivo.,

33

La narracn. Usos y Leorlas

1)

MARiA [UGEN1A CONTURSI - FABIOLA FERRO

1.

no realizada. El tipo narrativo . puede dividirse de acuer


do con este p-arrrle't;;~'p-or eJemplo, la pr~f~,~.~aJ. que
cumple con Jos dos parmetros bsico~ de l~ narracin,
tambin contiene el rasgo "+ proyeccin", mientras
que una, crn~~a
se caracteriza por poseer
"- proyeccin".
rasgo merece una atencin espe
cial, ya que tiene la particularidad de desarticular la
concepcin tradicional que hace equivaler "narracin"
a "referencia a un pasado" (ya sea ste real o irreal).
Pero, para explicar la narracin, alcanza con analizar
estos procedimientos textuales? Desde un punto de vista
comullicacional, la respuesta
necesariamente, no,
puesto que esta perspectiva no toma en consideracin
la relacin entre narracin context~_.~~p.!..<:?~ucci9n.

El anlisis discursivo de la narracin permite ver las


re1aciQ!1es entre texto y contexto ~s ampliamente que
--~
los enfoques puramente textuales.
Umberto Eco (cL 1996) retoma la clsica distincin
entre fabula y sjuz.ct (trama) dd formalismo ruso (d.
Todorov, 1991), una de las maneras ms reconocidas
por los especialistas de abordar la especificidad del dis
curso narrativo.
La fbula procede de manera lineal desde un momen
to inicial (Tiempo 1) hada un momento final (Tiempo x).
Esquemticamente:

---

Tiempo 1 _ _Tiempo :2 _ _ Tiempo 3

Fbufa

!;
~

Tlem.o-3 _Tl.mpo-LTI.mpOo'

Tiempo 0/1_Tiempo 2_Tiempo 3_liempox

Trama

Il. El discurso narrativo

Por su parte, la trama se forma con los saltos tempo


rales (prolepsis y analepsis, como se ver ms adelante
en la explicacin sobre la diferencia entre discurso y
relato que postula Grard Geneue) a travs de los cua
les aparece )a fbula en el discurso narratvo. En este
sentido, la trama es la forrn.a del contenido, la fbula es
la sustancia del contenido y el discurso narrativo es la
expresin de trama y fbula. u
El esquema correspondiente a la trama es el siguiente:

las relaciones entre fbula, trama y dscurso narrativo


se representan en el diagrama, propuesto por este autor.
que reproducimos a continuacin:

Tiempo x

22 Esta distincin entre plano de la expresin y pla.110 del conteni


do y entl'e contenido y forma de cada uno de ellos se debe al lingista
dans Louis Hjelmslev (eL 1971).

35


MARIA EUGENIA CONTURSI

f'ABlOLA FERRO

Eco dice que fbula y trama no son una cuestin de


lenguaje, sino que son estructuras casi siempre tradu
cibles a otro sistema semitico, ya que se puede contar
la misma fbula de, por ejemplo. la Odisea, organizada
segn la misma trama o no, a travs de una parfrasis
lingstica, de una pelcula o de una historieta.
Adems, mientras en un texto narrativo puede no
haber una trama particular, no pueden faltar la fbula
y el discurso. El autor da el ~jemplo de la fbu)a de Ca
perucita Roja, que nos ha negado a travs de discursos
diferentes: el de Grimm, el de Perrault, o el de nues
tra madre.
En cuanto a la construccin del discurso narrativo,
Eco presta especial atencin a las tcnicas de ,lilan o
moderacin del ritmo, que concibe como estrategias del
autor y que son las que deben permitir allecLOr paseos
inJerendclles. Con esta metfora da cuenta de las opera~
ciones de razonamiento que son necesarias para cons
trur la intehgibiHdad del texto:
"En la narrativa sucede que el texto presenta
verdaderas seales de suspense, casi como si el
discurso moderara el paso o nc1uso frenara, y
como si el autor sugiriera: "y ahora intenta se
guir t ...". Cuando hablaba de paseos inferen
ciales me refera, en los trminos de nuestra me
tfora forestal, a paseos imaginarios fuera del
bosque Inarrativo) : el lector para poder prever
e1 desarrollo de la historia se remite a su expe-'
riencia de la vida, o a su experiencia de otras
historias." (Eco, 1996)

36

La namlcin. Usos y teoras

Estas estrategias lienen que ver fundamentalmente


con el man~jo de la temporalidad en la narracin ya que
se pueden distinguir tres tiempos diferentes: el tiempo de (
la fbula, el tiempo del discurso y el tiempo de la lectura. )
El tiempo de la fbula forma parte del contenido de
la historia. Si el texto dce "pasaron mil aos", el tiempo
de la fbula es de mil aos. Pero en el nivel de la expre
sin lingstica, es decir, en el nivel del discurso narra
tivo, el tiempo para escribir (y para leer el enunciado)
es brevsimo. He ah como acelerando el tiempo del
discurso se puede expresar un tiempo de la fbula ]ar
gusimo. Y viceversa.
Los t.res tiempos (de la fbula, del discurso y de la
lectura) pueden coincidir o no. Cuando coinciden, se
puede dar el caso de que ]a finalidad sea "muy poco
arUstica". No siempre la dilacin tiene que ver con el
goce esttico en trminos convencionales. Por ejem
plo. el problema de cmo establecer cientficamente
si una pelcula es pornogrfica o no, que se plantea
Eco, lo lleva a concluir que la dilacin puede 'tener di
ferentes efectos.
En sntesis, el tiempo del discurso es, por lo tanto,
el efecto de una estrategia textual en interaccin con
la respuesta del lector, al que impone un tiempo de
lectura.
Tambin existe una manera de detenerse en el texto,
de perder tiempo en l, para traducir el espacio. Este
procedimiento corresponde a una figura retrica poco
conocida: la hipotiposis, que consiste en dilatar el tiempo
del discurso y el de la lectura en relacin al de la fbula
para conseguir poner bajo nuestra mirada una configu
racin espacial como si la estuvisemos viendo.
37

1.J;)
'v;:

.;,
'>
~

........


URSI

MAl{iA EUGENIA

En relacin con

,
i

I
I.

In polmica

rATIlOLA FERRO

rC.llismo y anti
realsmo H Eco sostiene que todo texto narrativo presu
pone que el lector acepta, tcitamente, un pacto ficconal
con el autor: la "suspensin de la incredulidad". Este
pal:to implica que todo relato es ficcional, y ficcin, en s_u
sentido etimolgico, significa "construccin", en este ca
so, lingstica, por lo que pertenece, inequvocamente,
al terreno discursivo.
El lector liene que saber que lo que se le cuenta es
una historia imaginaria. construida, sin por ello pensar
que el autor est diciendo una mentira. Sencillamente,
como dice John SearIe (d. 1975), el autor finge que ha
hecho una afirmacin verdadera.
enLre

"Nosotros aceptamos el pacto ficdonal y fingimos


que 10 que nos cuenta ha acaecido de verdad. Los
mundos narrativos son parsitos del mundo reaL
No hay una regla que prescriba el n~ero de los
elementos ficclonales aceptables, es ms, existe
una gran flexibilidad sobre este tema. Formas
como el cuento de hadas nos predisponen para
aceptar a cada paso correcciones de nuestro cono
cimiento del mundo reaL Pero todo aquello que el
texto no nombra o describe expresamenle como
diferente del mundo real, debe ser sobreentendido
como correspondiente a las leyes y a la situacin
del mundo real." (Eco, 1996)
El problema de1 estatuto de realidad de los textos
narrativos impone al autor la necesidad de reconsiderar
23 eL infra

n.a.

La narracin. Usos y leorlus

la distincin, bastante usada por los tericos del texto, \


entre narrativa natural y narrativa artificial (van DUk,
1974). Una narrativa se clasifica como natura) cuando se
cuenta una secuencia de acontecimientos (reales o no,
verdaderos o falsos), "es narrativa natural el relato que
podra hacer sobre lo que me pas ayer, una noticia de
un peridico o toda la Historia del reino ele Npoles de
Benedetto Croce". Por su parte, la narrativa artifcia) es
tara representada por la ficcin narrativa, )a cual finge
solamente, como se ha dicho, decir la verdad, o presume
decir la verdad, en un mbito de discurso ficcignlAl!;1....,.I__
Pero no existe una marca inc~m:roverlible d~"fccionalidad, a menos que intervengan dememos del paratexto, )
como el subttulo "novela" o "cuento", que nos predispo
nen a interpretar el texto asumiendo el pacto ficdona1.
En el mismo orden de cosas, Eco plantea que la na
rracin tiene funciones. En este sentido analoga, man
teniendo la metfora kinsica, el pasear por un mundo
narrativo con el juego para un nio, ya que los nios
juegan para familiarizarse con las leyes fsicas y con las
acciones que, en la edad adulta, debern llevar a cabo
seriamente. Entonces, leer relatos significa hacer un
juego a partir del cual se aprende a dar sentido al mundo
y a explicar nuestra posicin en l, como dira Grams
I
ci Cd. 1986).

Esta funcin de ta narrativa, segn Eco, es terapu


tica, adems de ser el motivo por e1 cual se cuentan
historias desde los orgenes de la humanidad. Esto ex
plicara tambin la fundn de 105 mitos en tanto dan
forma al desorden de la experiencia. En este orden de co
sas, poco importa si una narracin es artifidal o naturaL

38
39


MARIA FlJ(~ENII\ CONTlJRSI - fABIOI.A FERRO

ll.a. Discu -so/relato


Segn mile Benveniste, existen dos planos de enun
ciacin14 diferentes: el del relato (o historia) y el
discurso. El relato se caracteriza por ser un modo de
enunciacin que excluye LOda forma lngstica "auto:
biogrMica", es decir )05 declicos como "yo", "t", "aquf' ,
"ahora" \ los cuales forman parte del aparato formal de
la enunciacin. Tambin el tiempo verbal presente estar
excluido, salvo en el caso de que ese tiempo verbal
usado con un valor atemporal (como el de las definicio
~
nes). En contrapartida, el_~!.?E~o es una~ia<::i_~J:1.
~/ ."~gue supone u~ hablante ~"yent~, y utiliza no slo 105
" decticos de primera y segunda persona, sino tambin
los tiempos verbales del presente y del futuro, los cuales,
como ya se ha explicado, no forman parte de lo que
Benvenislc denomina el sistema del plano de la enun
",
ciacin del re1ato ..z~
'~I ~l
."
Sobre la propuesta de Benveniste es posible hacer
:~ !
algunas consideraciones. podernos agregar que la dis
\1 !
tincin entre relato y discurso supera los lmites de la
'\"11
:',,1
referencia a la situacin de enunciacin: en la medida
.,

,',

;:"

'111

,:l1;

24 Benveniste define. ]a enunciacin como un acto individual


por el cual un locntor se apropia de la lengua. Ms especficamen
te, cada locutor se apropia del aparato formal de la enunciacin, es
decir, enuncia su poscin de locutor mediante ndices especificos
(defcticos como "yo", "flhora") y a travs de procedimientos acceso
rios (fonnas modales). El producto de ese acto de enuncac6n es el
" enunciado. (Cf, Benveniste, 1993, 1987).
25 Una perspectiva similar a la de &nveniste es ]a Harald Weip
tich (1975). quien distingue dos actitudes de locucin segn
tiempos verbales utilzac1os: una en la que se horran las marcaS sub
jetivas y otra en la que el enunciador se compromete en lo enunciado.
A la primera actitud de locucin la llama mundo narrado o relato y a la
segunda. mundo wl11cntlldo discurso.

40

La narracin. Usos y teoras

en que hay un borrado de las marcas decticas persona


les, el relato se nviste de una apariencia de objetividad,
mientr~~que"lapresencia"Cie "esos' rasgos en el discurso, ~
al relacionarlo con su enunciador, lo presentan como _'
subjetivo. Por otra parte, Jenny Simonin-Grumbach2("
\
partiendo de la distincin que postula Benveniste entre
enunciacin y enunciado, sostiene que la distincin en
tre relato y discurso no es la presencia o no de formas
decLicas, sino el hecho de que refieran a la situacin de
enunciacin o al enunciado. Es decir, en la rnedda en
que en el relato se conforma un sistema de referencias
interno al enunciado (tanto en relacin con la tempo
ralidad como en relacin con las personas), en el ds
curso ese sistema remite a la situacin de enunciacin...

Desde urla"'pe~~"p"~~tiva -d~'i~;'~~-~~'di'~~ 'ii~'~~~~io's")

Tzvetan Todorov (cf, 1966) sostiene que la obra litera


ria narrativa presenta dos aspectos al mismo tiempo:
una historia y un discurso. Por una parte, es historia en
]a medida en la que esa obra evoca una cierta realidad,
en tanto los hechos y personajes de la obra se confun
den con los de la vida reaL Pero esa misma hstoria po
dra haber sido narrada a travs de otros gneros y de
otras materialidades, tales como una pelcula, una his
torieta, el testimonio oral de un testigo, etc. Por otra _..
parte, la obra literaria narrativa es tambin ~
puesto que existe un narrador que relata la hstoria y
un destinatario de la misma.
'este nivel, no son 105/ .
hechos y 105 personajes referidos lo que importa, sino (
la manera, el modo, en que el narrador los pone en co
nocimiento del destinatario.

26

a. "Pour une typologie des discours'. En Kristeva (1975).


41

MARiA EUGEN1A CONTlIRSI - FAI>IOLA fERRO

La narracin. Usos y teorfas

Grarcl Gen~ttc (d. 1(72), reLOmam.fp esa dis~ind{m


de TUUOfOV, explica que el unlisis jeJ discurso llnrralivo
mplica, constantemente, el estudio de las relaciones
entre ese discurso y Jos acont~dmi~ntos que relata, y en-

27 Aqui Aparece. para la escritura, la relacin entre tiempo y es


pado. El relato esclito existe en una dimensin espacial (50 hojas,
por ejemplo), yel atravesar eSe espacio o el reco~rlo supone el paso
de \\0 tiempo (2 hOn:lS, pOT ejemplo).

La relacin entre el~_~den te.!!lpor~.1_ de sucesin de


los acontecimientos en la historia y el orden (seudo)
temporal de su disposicin en el relato aparece bajo di
ferentes formas de discordancia. Esas diferentes formas
'---'-"'""
(llamad~$ narrativas) aparecen porque es im
posible la existencia de un tipo de grado cero como el
de un estado de perfecta coincidencia temporal entre
relato e historia. Las anacronias narrativas pueden ser
divididas en dos grandes categoras: las prolepsis (anti
cipaciones) y las analepsis (retrospecciones). la prolepsis
se refiere a toda estrategia narrativa que consista en evo
car (incluso narrar) anticipadamente un acontecimiento
ulterior al punto de la historia en el que se encuent,ra
el relato y la analepsis denomina toda evocacin de un
acontecimiento anterior (tambin en referencia al punto
de la historia en el que se encuentra el relato).
La relacin entre la duran variable de los aconte
cimientos en la historia y la (seudo)duracin (es decir,
~,-,,-,---
longitud del texto) del relato de los mismos ser el re
Sft:do de la diferencia entre la duracin de la historia,
m~dda en sem!ndost.;t1i!lUtoS, hora.?~~!_~~~~~fi~~,_'y
longitud del texto, medida en lneas y en pgipas.
Esa diferencia recibe el nombre de ~-;;ocida!L,0.nlli.po
. .-'
.>-
ttico grado cero de velocidad (llarnado~.!.~to iscro~
sera un relato sin aceleraciones ni disminUCIOnes de
velocidad, en el que la relacin de duracin de la histo
ria y longitud del relato permaneciera constante. Pero
el relato iscrono no existe, salvo como experiencia de
laboratorio, Las estrategias narrativas que afectan la re
lacin de duracin pueden ser agrupadas bajo cuatro
grandes grupos: las elipss, las pausas descriptivas, las
escenas dialogadas y el relato sumario (o resumen).

42

43

m' C~f 1l1i~mp d~~~u!'tiO y ~I t.lct.n ~IU~ lo pr~Jdl:I'.;C, indc."


pet1d lentemt1te d~ IL1 t111tufuleztl de eS~:1$ relaciones (es
dt."(:',ir, d.jando de h'ldo l problema de si se. las categoriza
",-:(.1n'ltJ n~l,lIc$. Ik(:i~~nn1l!", VQI(}~illillt\~. tille.),

Asr,

proll,"In~

definir historia como el significado o contenido narra


tivo; rdato como el significante, enunciado, discurso o
texto narrativo; y; narracin como el acto narraLvo pro
ductor, y, por extensin, el conjunto de la situacin (real
o ficcional) que relata.
Desde este punto de vista, el discurso narrativo es el
nico de los lres niveles que es plausible directamente
un a.nlisis lextual. As, historia y narracin son me
diados por el relato, y, a -su vez, el discurso narrativo
(relato) es tal en la medida en ]a que da cuenta de una
historia (sin la cual no seria narrativo) y es referido por
un productor (sin el cual no sera discurso).
El relato es una secuencia temporal en dos sentidos:
conviven el tiempo de la historia narrada y el tiempo
especifico del relato. El relato (ya sea oral o escrito, li
terario o flmico, etc.) slo puede ser actualizado en el
tiempo que dura ]a lectura (o la escucha, etc,)!7 Genette
estudia tres tipos de rel,~iones entre el tiempo de la his
toria y el tiempo del relat~l~~de Oi:cIen;TiCkdUfaClO-y -
la--ae-rrecuecia~-----

----,---------.--- _-._-.-:--

. la


MARA Ll)(.;ENIA CONTURSI - fARIOI.A FERRO

El trmno dpsis se usa para dar cuenta de los ca


sos en los que ningn segmento de relato corresponde
a una duracin cualquiera de la historia, ya sea porque
expli.cltamenle se da cuenta de la anulacin (por ejem
plo, "pasaron algunos aOS"), porque implcitamente se
recuperan por alguna laguna cronolgica (aparece un
salto en la temporalidad, aunque no haya frase alguna
que lo indique), o porque se alude a cierta duracin en
las retrospecciones, aunque no sea posible localizarla
exactamente. Pausa de.scriptiva se refere al caso en el que
a un segmento cualquiera del relato no le corresponde
ninguna duracin en la historia. 1i'\ El caso de la escena
dialogada es particularmente interesante, porque se su
pone que, convencionalmente, estn igualados el tiem
po de la historia y el tiempo del relato. Sin embargo, es
slo un efecto de sentido, puesto que de ningn modo,
la escritura del dilogo puede restituir, por ejemplo, las
velocidades de emisin que se utilizaron en el dilogo
ni la extensin de los silencios. Por ltim'o, el relato su
mario o resumen es una estrategia variable segn la
cual se acelera el tiempo del relato (en relacin con el
de la historia).
La relacin de frecuencia, o sea, la relacin entre las po
sibilidades de repeticin de la historia y las del relato, da

mm'acin, Usos y teoras

cuenta de que entre las capacidades de "r{e:ticin::2\l


de los acontecimientos narrados de la histori.a~y-d~1os
enunciados narrativos del relato se establece un sistema
de relaciones que se pueden reducir, a priori, a cuatro
tipos generales: el rdato singulativo. el rdato singulativo
anaIrco, el relato repetitivo y el relato iterativo. El relalo
singulativo es el que da cuenta una sola vez.~.,
.,.pas.lJ.l!'!!. nica_y'c]: (por ejemplo, "ayer me acost tem
prano"), El relato singulativo anafrico es el que da
cuenta n veces de lo que pas n veces (por ejemp!o, "el \
lunes me acost temprano, el martes me acost tem
prano, el mircoles me acost temprano, ... "). Desde el
punto de vista de la frecuencia, este tipo de relato sigue
siendo sngulativo, pero corresponde a una estrategia
narrativa que, como veremos, se o'pone partclllarmen
te a la del relato iterativo. El relato repetitivo es el que
cuenta n veces lo que sucedi un vez (por ejemplo,
"ayer me acost temprano, ayer me acost temprano,
ayer me acost temprano ... "). Se debe tener en cuenta
que tambin se trata de un relato repettivo cuando el
mismo acontecimiento es contado con variantes estilst
cas y/o con variaciones de "punto de vista" Finalmente,
el relato iterativo es aquel que cuenta una vez 10 que
sucedido n veces (por ejemplo, "todos los das de la se
mana me acost temprano").

ha!

28 Si bien el caso tipico es la inclusin de descripciones en la


narracin, cabe adaral' que no todas \.. 5 pausas son descriptivas (por
ejemplo. In intercalacin de comentarios externos a la historia, co~no
las intervenciones del autor, son pausas pero no describen, sino que
comentan) ni todas las descripciones son pausas (en la medda en
la que aportan datos para \a comprensin del relato), eL, desde una
perspectiva HICr<lTa, Lukacs, G,: "Narrate or Describe:?", En Kahn
(1970), donde el autor propOllc una explicacin pnrn las diferentes
funciones que pueden cumplir las descripciones en la narradl'm.

29 Genette
que habla de "acontecimientos idnticos~ o
de "returl'encia del nsmo acontecimiento" paro refelirse a ulla se
rie de valios acontecimientos semejantes y considerados en su sola
semejanza. Del mismo modo, explicita que habla de repeticn de
"un mismo enunciado" abstractamente, ya que, de ninguna mane
ra, un enunciado es, ni material ni idealmente. idntico a algn otro
enunciado, puesto que la instancia de enunciacin es siempre ni
ca e irrepetible.

44

45


MAH,\ EUGEN1,\ CONTURSl

FABIOLA FERRO

Una sntesis de l<:ls relaciones entre el tiempo de la


historia narrada y el tempo del relato planteadas por
Genelte se expone en el siguiente cuadro:

Existen otras posturas tericas que oponen relato


a discurso. En este sentido, Juan Jos Saer (cL 1999)
sostiene que la transmisin verbal de un hecho con
siste en una serie de signos convencionales que dan
un equivalente artificial de es~ hecho. Al margen del
modo de transmisin (oral o escrito) o del gnero
(ancdota, crnica, epopeya, informe, novela, etc.), el
producto resulta de una construccin hecha sobre la
base de una serie de representaciones estilizadas por
los signos arbitrarios del lenguaje y cierto nmero'de
marcos convencionales que suministra el gnero ele
gido. "Todo relato es construccin, no dscurso. En
el discurso, son ms bien series de universales las
que se suceden, en tanto que en el relato desfila una

procesin incesante de figuraciones particulares, y cu


yo carcter de particulares no vara aunque se preten
da que esos hechos ocurrieron efectivamente o no"
(Saer, 1999). El relato, entonces, reduce la situacin
por la que se produce y en la que se produce a un con
junto de frases a partir de ciertos invariantes del gnero
que tienen que estar presentes. Pero esos invariantes, en
el relato, no son universales, sino que operan como mo
delos para la expresin de los elementos particulares
evocados.
El relato es una simulacin de 10 emprico: aun
que se proclame verdico o ficticio, tender a consti
tuirse como una forma de construccin sensible, es
decir, reconocible por los sentidos. S la ficcin tiene
pretensiones de verosimilitud, no muestra una reali
dad de discurso, es decir, de una concatenacin de
universales, El relato, segn este autor, pretende ser
una construccin sobre la realidad misma, no sobre la
realidad que representa el discurso. El relato, en tr
minos semiticos, pretende ser una secundidad y no
una terceridad. Intenta representar la experiencia del
sujeto frente al objeto, sin invocar ninguna ley gene
ral. A diferencia del relato, el discurso invoca esos
universales, en el sentido de lo ya conocido, 10 dado
de antemano.
No obstante, desde una postura epistemolgica y
metodolgica de los usos de la narracin en las cien
cias sociales, que tambin es semitica, se puede poner
en tela de juicio la oposicin entre discurso y relato. La.
base de este razonamiento es la distincin entre dos
posiciones antagnicas frente a la relacin entre narra
tva y realidad ontolgica: la realista y la antirealista.

46

47

Relaciones entre el tiempo de


la historia narrada y el tiempo
del relato

Subclasficacin de esas
relaciones

orden

Prolepsis
------.
analepss

- - - - -..

duracin

_-.._

pausa descriptiva

'---

, .

La narracin. Usos y teoras

escena
relato sumario

""-~""--------

frecuencia

relato singulativo
relato singulativo anafrico
!!Iato ~?etit.!:'o
relato iterativo


MARIA EU(,J::NIA CONTUR51 - FABIOLA FERRO

Lo que Alee McHoul' ha denominado enfoque an


se puede utilizar para contemplar tanto la et
como el anlisis de la conversacin formal o la
etnometodologa. Se trata de un pumo de vista que abor
dn el uso del lenguaje corno un medio y un resultado im
portante en la consumacin de la estructura social y de
la accin socaL
Por el contraro, el supuesto realista aparece clara
mente en la tradicin del anlisis funConalista y en el
marxista. La correspondencia entre narracin y realidad
funciona lanto en las narrativas de revelacin (marxismo)
como en las de encubrimiento (as denominadas por el
marxismo). En ambos casos, el objeto encubierto o re
velado es la estructura socio-econmica determinante
de las relaciones sociales. entre otras.
En los trabajos influidos por el marxismo, el mundo,
en la teora, se corresponde con su descripcin slo a
travs de un discurso de encubrimiento. Los mecanis
mos de encubrimiento residen en un lenguaje secular
y estn orquestados por ste a travs de los conceptos
de conciencia mundana y la incapacidad de la razn
prctica, tal como normalmente se constituye. para des
pejar la oclusin, la opacidad y la conciencia falsa.
Por otro lado. se puede pretender lograr que la teo
ra se corresponda con el mundo emprico observable
(con una visin particulannente restringida de ste), co
mo en la metodologa de Robert DahP 1, donde la teora
dc11cngurlje y ellenglU.-qe de la teora se limitan a aquell.o

30 Citado por Clegg, S.: "Narnuva, poder y teoria socia1"'. En


Murnhy (l993)
31 Ibidem.
48

narracin. Usos y teoras

que se puede hacer corresponder por uno cerlificncin


ms o menos refinada del mtodo em.pirista y los pro
tocolos conductistas y positivstas.
Como dijimos antes, el abordaje contrapuesto al fun
damentado en trmil10s de encubrimiento o revelacin
es el que supone una relacin antirealista entre el "len
guaje de las historias" y el mundo.
Los anlisis construidos sobre las lneas de un princi
pio antirealista, de no-correspondencia o de no-reflejo,
empiezan por una aproximacin diferente de las histo
rias de la vida cotidiana y de las historias de la teora.
Ambas deben ser interrogadas por la "impersonalidad"
de sus discursos y su operacin, por las especificidades
o "particularidades locales" de su operacin. Como dice
Stewart CleggH , este lenguaje es un lenguaje de poder
en el cual: segn el antire:alismo, el lenguaje sibrnifica lo
que significa en virtud de convenciones que conciernen
a su uso. Nuestros enunciados adquieren sentido desde
las condiciones bajo las cuales se los puede expresar
con propiedad.

lT.b. AutOl; narrador; narrataro, lector


Existen dos aspectos que tradicionalmente se han
considerado como especficos de la narracin: la foca
lizacin y el narrador.
Mieke Bal (1998) sostiene que cuando se presentan
acontecjmientos, siempre se lo hace desde un ngulo,
desde un punto de vista, independientemente de que se
trate de un discurso literario o histlco. Aunque se inten
te eliminar todo comentario, toda evaluacin, en tanto la
32 eL "Narrativa, poder y teona social", En Mumby (1993).

49

MARA [UGE~IA CONnR~l - E~BIOLA FERRO

La narracin. Usos y teoras

i
1'1

percepcin es un proceso pscolgco que depende


gwndemente de
posicin del cuerpo perceptor, es
imposible eliminar factores como el grado de familiaridad
con el objeto percibido. el ngulo de cada de la luz, la
distancia, la actitud psicolgica hacia el objeto, etc. As,_
el trrniT1~lzacit!1.gesigna la relacin entre la percep
cin y lo que se percibe}'. El sujeto de la focalizacin es
denominado focalizador. Un aspecto importante de este
ltimo es que puede variar a lo 1argo de una narracin,
es decir, la focalizacin no tiene porqu recaer perma
nentemente en el mismo agente. Cuando el focalizador
es un personaje que participa de la fbula como actor, se
dice que hay una .{<Jwlizacdn interna.
vez, se habla de
fCCllizacin exlerna cuando un agente annimo, situado
fuera de la fbula, opera como focalizador.
El focalizador no debe ser confundido con el narra
dor. La misma autora plantea que existen tres estratos
analiticos diferentes: el del actor, el.del focalizador y el
del narrador. En la medida en que esta distincin slo
corresponde al anlisis, es posible que en un texlo se
33 P"ra ver las diferentes formas en que las culturas perciben el
mundo y generan sentido a partir de l, eL Classen, (199)). Esta au
lom postula la existenca de paradigmas
que no requieren
del relevo
la lengua para constmir significados/sentidos. Ofrece un
interesante estudio de culturas gTafas que han sido tradcionalmente
tipificadas como orales/auditivas,
la perspectiva dominante
de la cultura escrituraria occidental, pero que, en realidad, ordenan
el mundo a partir de paradigmas originados no en el sentido visual o
en el audtivo sino. como en el caso de los Tzot:z:il de Mxico, atlravs
del sentido del tttcto, o los Ongee de la isla Little Andmnan, que COTIS
lntyen un" cos111ovisin a pttnir del sentido del olfato. y tambin tos
Desana de Colombia, que In hacen a travs del color. Se debe notar
que La mL'll11a palabra "cosmovisn" implica la preeminencia del sen
tido de la vista sobre los dems.

superpongan los tres. El narrador, en tanto sujeto lin


gstico que se expresa en el texto, no es el autor bio
grfico, pero tampoco es necesariamente el focalizador.
ya que bien puede dar cuenta de cmo los personajes
han focalizado, percibido, determinadas acciones. Desde
la perspectiva de Bal. en el momento en el que el narra
dor expresa que un person::ye, por ejemplo, siente enojo
frente a una situacin, lo que hace es poner de manifies
to la focalizacin de ese personaje, y no la suya como na
rrador (si bien tambin es posible que se superpongan
diferentes focalizaciones).
Otro aspecto a destacar en cuanto al narrador es la
diferencia que existe entre el narrador personaje (el que
habla de s mismo, el "yo" narr"tivo) y el narrador exter
no (el que habla de otros). Esta clasificacin propuesta
por Bal es una reformulacin de la de narrador en 1era.
persona y narrador en Jera. persona. La autora explica
que, en realidad, no existe tal distincin, porque en el
momento en el que el narrador se nombra a s msmo,
necesaramente debe usar el sistema de la deixis de la
primera persona.
Por ltimo, existen dos categoras ms de narrador.
la de testigo y la de omniscienle. Tradicionalmente, se
ha llamado narradDr omnisciente al que tiene un conoci
miento global y pleno de la fbula, es decir, de la serie de
aconlecimientos lgica y cronolgicamente relacionados
que los actores causan o experi.menlan. En oposicin,
se ha denominado narrador testigo al que tiene slo un
conocimiento parcial de la fbula. Bal no sostiene esta
diferenciacin, sino que slo seocupa del narrador tes
tigo, al que define como un narrador personaje que no
es un actanle de importancia desde el punto de vista de

50
51


MARIA EUGENIA CONTURSI - FABIOLA FERRO

La narrac16n. Usos y teorias

la accin. As, en la medida en la que el narrador perso


naje no se dedica slo a narrar, sino que tambin acta,
d~ja d~ ser un narrador testigo.
Tiempo antes, Waher Benjamin se ocup especial
mente de la fgura del narrador en un artculo muy di-_
fundido sobre la obra de Nicolai Leslov 14. Dice este aULor
que la experiencia del boca en boca es la fuente de la que
han abrevado todos los narradores. Disngue dos grupos
histricos de narradores, que constituyen un conjunto
arcaico: el agricultor sedentario y el marino mercader.
Ambos gneros de vida han producido, de algn modo,
sus propias ramas de narradores, aunque se trata slo
de tipos bsicos.
La narracin tiene siempre, explcita o implcitamen
te, una utilidad que puede ser una moral, una recomen
dacin prctica, incluso puede consistir en un refrn o en
una regla de vida. El narrador es el hombre que da un
consejo a quien 10 oye, y ese consejo no es tanto respues
ta a un interrogante, como una propuesta ligada a la
secuencia de una historia que se narra~
Si bien hoy en da el narrador ya no se identifica
con el autor emprico V de los textos narrativos, esta ca
racterizacin del mismo como consejero, que utilza
una narracin para un propsito ltimo, permite enten
der que el narrador, en tanto estrategia discursiva, es el
que asigna una coherencia global al discurso narrativo.
Es decir, aunque haya digresiones, saltos temporales, etc.;'

}
JI

34 CL "El narrador. Consideraciones sobre la obra de Nicolai


Leskov". En Benjamin 099l).
3S cf. infra la exposicin de la disti.ncin entre autor emprico
y autor modelo propuesta por U. Eco (1981).

52

hay un acuerdo por el cual se supone que todos esos


recursos estn al servicio del "consejo" que gua esa prc
tica d e naITar.
Esta concepcin nos lleva, por necesidad, a considerar
la recepcin de la narracin como instancia importante.
La eficacia de la narracin no depende nkamente de la r
construccin de la figura del narrador sino que supone l
que el lector tambin cumple una funcin narrativa al /
aceptar los pactos que el narrador le propone.
'
Umberto Eco distingue cuatro dimensiones para
comprender la dimensin discursiva de la narracin: el
autor emprico, el autor modelo (o narrador), el lector
emprico y el lector modelo (o narratario).
El autor modelo, que no es el autor emprico, con
siste en una estrategia textual capaz de establecer corre
laciones semnticas. Establece con el lector un pacto
por el cual, con el trmino juego, se denotan 105 jue
gos conocidos. Pero esta voz se abstiene de definir el
trmino "juego". invitando al lector a definirlo por s
mismo, o a reconocer que no se puede defnir satis
factoriamente corno no sea en trminos de "parecidos
de famila".
Por su parte, el lector modelo de una historia, se
gn este semilogo italiano, no es el lector emprico. El
lecLor emprico coincide con los sujetos del mundo
emprico, cuando leen un texto. Se trata de un lecto~
tipo que el texto no slo prev como colaborador, sin
que incluso intenta crear. Adems, como en el caso del
narrador o autor modelo, el lector modelo constituye
un conjunto de instnlccfOes-iextuale.~;:qe 'se manlffes'
la supertTce'-ch~tTexfo:-Pra~nte en forma de
afirmaciones u otras seales.

i.

-tmen

53

:-

- -;AnIOLA FERRO

MARIA EUl;EN1A

La narracin. Usos y teoras

As, la actividad del lector emplrico de un texto na


rrativ9~~1tm-:_n?re1ar:-reiilizailfo-;a~o~amientos inferen
a partir de los senderos que dibuja el narrador. La
narracin es, para este autor, como
"Un bosque [quel es, para usar una metfora de
Borges [... ], un jardn cuyas sendas se bifurcan.
lncluso cuando en un bosque no hay sendas
abiertas, todos podemos trazar nuestro propio
recorrido decid icndo ir a la izquierda o a la dere
cha de un cierto rbol y proceder de este modo,
haciendo una eleccin ante cada rbol que encon
tremos. En un texto narrativo, el lector se ve obli
gado a efectuar una eleccin en todo momento. Es
ms, ~sta obligacin de elegir se manifiesta en
cualquier enunciado, cuando menos en cada
ocurrencia de un verbo transitivo. Mientras el ha
blante va a terminar la [rase, nosotros, aunque
sea inconscientemente, hacemos una apuesta, an
ticipamos su eleccin, o nos preguntamos angus
tiados qu eleccin har {... ]." (Eco, 1996)

./

"

caso de las vanguardias literarias es especial ya


';------'
que ellas han intentado, a menudo, no slo poner en
crisis las expectativas de los lectores, sino incluso crear
un lector modelo que espera una totallbertad de eleccin
nterpretativa del libro que est leyendo. Pero de esta
bertad se goza precisamente porque -en virtud de una
tradicin milenaria, desde los mitos primitivos hasta la
moderna novela policaca- el...--""_.
lector
a
__ - est dispu~,.Sl.Q
....
hacer SUs propias el ecciones en el "bosque narrativo",
'pTe5rfe:aoq~'~-~~as~~an ms razonables que otras.
,.-~-

...

54

--,-~_

_~.

No obstante, el hecho de "ser razonables" no equi


para esas elecciones con el sentido comn, ya que se
ra trivial suponer que debemos seguirlo para leer un
libro de ficcin. En efecto, el sentido comn,6 se vera
incomodado cada vez que los relatos no se ajustaran a
la realidad como la conocemos.
Hay, pues, reglas del juego, yel lector moddo es el
que sabe atenerse a esas reglas. El lector emprico es )
'"
quien puede resultar engaado, defraudado o perdido
si no se adecua a esa imagen de narratario que constru
ye el texto.
De hecho, hay casos en los que autor modelo, autor
emprico, y otras entidades discursivas se explicitan. se f,"1.
ponen en escena en el texto narrativo, con el propsito f rJ
de generar diversos efectos de sentido. Por ejemplo, cuan- '1 ())
do el narrador tiene en el texto el mismo nombre que el
autor emprico en la tapa. En este caso se ponen en juego
los conocimientos y expectativas del lector emprico:

"'-

"Cul es el fonnato de la Enciclopedia [de)as com

petencias, creencias, conocimientos previos] que

se le pide al lector sigue siendo asunto de conjetu

ra. Descubrirlo significa descubrir la estrategia del

autor modelo, la regla a travs de la cual muchas

"figuras" se pueden localizar en la alfombra narra

tiva." (Eco, 1996)

36 Como objecin a esta disquisicin podemos decir que, en


rea1idad. el pacto fiedanal que opera entre el n"rrador y el lector
forma parte del semido comn. Es ms, el sentido comn incluye
tanto concepciones sohre la realidad como sobre qu es una fccn
y qu se espera de ella.


i\V,RA EUGENIA CONTURSI - FABtoLA FERRO

Autor emprico, autor modelo, lector modelo

emprico, constituyen
explicar, al menos en
y 1as narraciones.

1.a narracin. Usos y teoras

y lector

analticas que permiten


la relacin entre los sujetos

ll.c. Narracin, tiempo y sujeto


Enmarcado en la perspectiva filosfica de la herme
nutica, Paul Ricreur (cL 1996) sostiene que el discurso
es tm(verrt.QL-Igo que sucede cuando alguien habla. Pe
ro tambin e~~1jcac6n," en tanto dice algo. Adems, en
la medida en que es una articulacin de una secuencia
nnita de frases, el discurso es susceptible de ser consi
derado como una obra. Es decir, el carcter articulado
del discurso postula que no es un mero conjunto de
frases aisladas.
En la leorizacin de Riq:eur. la nocin de discurso
est emparentada con la de texto, ya que ste es defi
nido como la fijacin del discurso por medio de la es
critura. As, la escritura fija la intenci,n de decir algo
inherente al discurso, fija la significacin. La nocin de
texto, tal como la postula Ricceur, conlleva algunos co
rolarios importantes:
el texto se vuelve autnomo respecto del horizonte
intencional finito de su autor, ~;decir, lo que el texto
sgnifica no coincide ms con lo que el autor ha queri
do decir; y,
ellexto tiene, a diferencia dd dilogo1.la posibilidad
,~~e des-cont~rse de sus condicionesps1colglcas.
y sociolgicas de produccin y.Je-contextualizarse de
otro modo a travs del aclo de la lectura. Adems, "el
texto no tiene un destinatario determinado sino todo
aquel que sepa leer.

---

56

La

central de la obra de Ricceur parle de una


nE;f.~~!..(t~9:.~~~I-1J?.hY.hJJrat que correlaciona la actividad
de :r:!:?-..!!.-I..!;ma.his.toria con el carcter temporal de la
c;~te~.~~.J.lU!!l.~~De estos sup~estos-se'aesprencte que
el tiempo se hace tiempo humano cuando se articula co
mo narracin y la narracin sgnifica plenamente cuando
es condicin de la existencia temporal.
Existe, segn Rcceur, una correlacin fuerte entre
mmess (entendida como actividad mimtica, en el senti
do aristotlico de imtacin o representacin de acciones)
y trama o mithos (la disposicin sistemtica de los he
chos narrados).:37
Pero la mimesis, concepto eje de la tesis de Ricreur,
no es slo una acti~dad, sino que tambin es una mediadn (procesual) entre el tiempo y la narracin y tambin
entre la narracin y la verdad. En tanto proceso, la mime
sis contiene
tres momentps: la prefiguracin prctica
...
(conocimiento previo), la configuracin textual (el texto
narratvo) y la refiguracin receptiva (re-conocimiento, es
decir, interpretacin y apropiacin por parte del lector).
La prefiguracin prctica mimtica atiende los rasgos
de la accin prctica y se subdivide en tres dimensiones
que operan en forma paradigmtica:

)'

~~~

37 Aristteles detennina que la fbula o trama es el elemento ms


importante de l.a tragedia, y est en una jerarqua superior a los carac
teres (personajes mscaras), la expresin, el pensamiento, el espect
y el canto, La trama es un hacer sobre el hacer, que es tambin un
conocer, en el orden de la verosimilitud o la necesidad, en tanto univerLa trama no episdica o nica describe hechos que no estn uno
a continuacin del otro, sino que son lIno causa del otro. Y tambin una
trama bien fOlmada produce peripecia (paso de la dicha al infortunio),
agnicin (paso de la ignorancia al conocimiento) y catharsis (emocin e
instruccin -entendida como enseanz.'1-). eL la Potica de Aristteles.

57

\\


La narradn. Usos y teorfas

M\R1A EtJ(~ENJA CONTURSl - FAB10LA FERRO

!,'1:
,!
lq
, I

~~~

l'

las estructuras inteligibles o redes conceptuales de


la comprensin practica (fines,. tn~~, agentes, circuns
landas, interacciones y result"Wos);
los recursos simblicos, en tanto contexto de des
cripcin de acciones paniculares. Se trata de r~gl~.~de_~_
dcscri rcin e interpretacin y tambin de normas pres
--cripth~;sy' de valores;-y,
los caracteres temporales, que pertenecen al orden
de la intratemporalidad del sujeto.
Esdecir, la preg'mcfn prctia mimtica hace refe
rencia al momento en el cual entran en juego los saberes ~
previos que permiten que el proceso mimtico opere {
en el plano cognilvo,

Por su parte, la conjlgumcin textual mimtica supone


el paso de ltn~.QLden pa~mtco ~ uno si~~~gmtis:o
yal momenlo de la ficcin .. no como opuesta a la ver
dad, sino en tanto construccin de la trama (o mithos),
Se trata tambin de una mediacin, 'en este caso entre
acontecimientos e historia (paso de la sucesin a la
configuracin); es integracin de las estructuras inteli
gibles de la prefiguracin prctica y de la configuracin
de caracteres temporales propios a la narracin.
Segn Ricreur, con la configuracin texlUal mim
tica (es decir, con la puesta en texto) se abre el espa
cio del "como si", en un proce~ esquematizadn
-------:---
denominado esquematismo de la funcin narrativa, No
se refiere a una mera reproduccin imaginativa, sino
a una imaginacin productiva. El esquematismo es una
capacidad sjntetizadora de la imaginacin, que permi
te "unir" las acciones, circunstancias, agentes, etc., de la
prefguracin prctica mimtica con los conceptos de
la trama (propia de la configuracin textual mimtica).
58

Adems. el tiempo es el hilo lgico trascendental pre


sente en toda esquemalizacin.
Pero el esquemalismo de la funcin narrativa opera
tambin en otros niveles, como en el de la compren
sin de la subjetividad humana, que, a travs de la tra
ma, localiza una triple mediacin: entre el hombre y el
mundo (referencialidad), entre el hombre y el hombre
(comunicabilidad) y entre el hombre y su s msmo
(comprensin de sO.
Por ltmo, la refiguracin receptiva mim. tica corres~
ponde a la interseccin del mundo del texto con el del
lector: c~~tuye el momento de l? le~tYIy. 9~ su apli
cac~~n". En tanto la actividad lectora sUEone la fusin de
"h~rizontes", es tambin el lTIqmento d-eti'tians[o~'::--
dn der~ lectura retoma la compresin
prctica co"Hgurao:a-en el texto y la sobredetermina
produciendo un "aumento de realidad",
As, el proceso mimtico contiene mltiples media
ciones. La configuracin narrativa es la mediacin, en
tanto temporalidad narrada, entre una prefiguracin lga
da a las acciones de la vida cotidiana y una refiguracn
que aade, a travs de la lectura, nuevos significados e
identificaciones existenciales.
Segn Ricreur, l~erd...a~_ en~~~~~Je_~.I!J;l ficcin
a travs de la actividad mimtica, en tanto la fbula
"da forma a c~-;;-~t~;-q~;-";;n inmanentesaI-ie-X="-"
to per.o" 10 trascienden, como nguiasae-ras"p~'~cticas

. d~1.--Esias~ravs de la 'iectura:soJ~~~~_~'~ndidas y transformadas en el texto msmo y en el s mis

mo-deflecfor, queO-s1e
-"~~~t~"j~ego (
"'-.~'""'---." ... ~-,~--..........--......

....--""
de verdades que circula libre y reguladamente en la J
trama.

ser"Imue

------...,.

59


MARTA EUGENIA CONTURSl

FABTOlA FERRO

Sl bien la teora hermenutica ha permitido repen


sar la relacin entre narracin y mmesis, las crticas

que ha recibido son numerosas. Desde el anlisis del


discurso se le ha o~jetado, en primer lugar, que el sujeto
aparece descentrado, al punto tal que el texto parece "ha-
cerse" a s mismo. En segunda instancia, desde la mi.sma
perspectiva, se ha sostenido que la hermenutica no tie
ne en cuenta que los individuos se transforman en suje
tos cuando son interpelados por los discursos, los que, a
su vez, son determinados por formaciones ide01gicas,
las que remiten, en defniLva, ......a posiciones de
clase
...
.. ..
~-

,-

"

.... ~-'

~~-,

SEGUNDA PARTE:

Los usos

DE LA NARRACIN

IU. Un uso particular: el discurso histrico


En este captulo nos ocuparemos de un gnero na
rrativo particular, el discurso histrico. ste se ha insti
tuido como recurso para mantener la memoria de un
pasado que se presenta como significativo para el pre
sente e incluso como su causa. Pero el inters que revis
te el discurso histrico no slo reside en su utilizacin
como memoria artficial, sino en que, al mismo tiempo,
se convierte en una explicacin convincente, justificado
ra, "tranquilizadora", portadora de inteligibilidad, "com
prensiva" del presente.
la idea que subyace a este captulo es que la narracin
cobra formas y reviste procedimientos singulares en fun
cin del material que conforma la fbula. No es lo mismo
narrar una experiencia personal que una ancdota que no
nos tiene como protagonistas (no slo en un sentdo indi
vidual, sino tambin en trminos colectivos, nacionales,
tnicos, culturales), No es igual hacer un "racconto" de un
acontecimiento cercano al tiempo ele la enunciacin que
reconstruir lo que ocurri hace, por ejemplo, dos siglos,38
38 En este sentido, tampoco es lo mismo relalar hechos ubicados
en una fecha. por ms antigua que sea, que dar cuenta de aconteci
mientos perdidos en el "origen de los tiempos".

60

6]


M ,\RiA EU(;EN 1A C:ONTUR5 1 - FAIHO LA FI: RRO

Como ya hemos sel''lalaclo, na rracin y tiempo son


dos calegOrLaS ntimamente relacionadas. La trama na
rrativa s~ construye en una linea temporal que puede
contener salLos, vueltas atrs y anticipaciones. El hecho
de que la L~bula de la narracin histrica se base en la_
"reconstruccin" del tiempo pasado y, a la vez, se insti
tuya en saber, ofrece innumerables problemas tecos.
Para empezar, los entraados por el concepto mismo
de historia .
Cules son los significados del trmino "historia",
en trminos generales, en las culturas de Occidente?
Poclemos, por lo menos, ciar cuenta de dos: a) los pro
cesos histricos reales y b) la narracin de esos pro
cesos histricos. Es decir, retomando a Tzvetan Todorov,9,
podemos decir que los significados con los que se
usa el trmino historia abarcan tanto la historia (una
cierta realidad) como el di.scurso (o relato) que se re
fiere a ella 40 .
Esta polisemia del trmino historia no es un problema
que preocupa nicamente l la lingstica4 I , sino que re
fuerza la ilusin que en nuestra cultura permite identifi
car historia con discurso histrico. No nos ocuparemos

39 Todorov no se ocupa del problema del discurso histrico, si


no del relato literario. Sin embargo, sus postulados tambin nos
pe rmiten explicar la diferencia entre historia y discurso histrico.
eL Todaro\!. (1.966) .
40 Este problc.ma no se encuentra necesaliamenle en todas las
lenguas. Por ejemplo, en ingls se resuelve, en parte, con la dif<!.rcl1
cia entre los vocablos "hislory" y "story".
4l Un estudio ubicldo estrictamente en el campo de la linglsti
ca se ocupar de dar CllC!1l:l de los significados :lsociaclos en la lengua
(estudios semnti cos) o de los se ntidos con los que se lisa (estudios
pragmticos) el t~rll1ino 'histo Ii a'.

62

La narra cin. Usos y teorIas

centralmente aqu del problema epistemolgico de la


historia (es decir, de cmo es posible conocerla y de
hasta qu punto se la conoce), sino de cmo los relatos
que se ocupan de ella se construyen en nuestra cultura.
Para ello, analizaremos, en plimer lugar, la caractersticas
ele la escritura de la historia; en segundo lugar, cules
son las estrategias explicativas del relato histrico; y,
por ltimo, cmo escritura y explicacin generan un
efecto de realidad.
Desde el nacimiento de la historiograrta moderna,
la historia se comunica bsicamente a travS de relatos
escritos .12 Pero esa forma de comunicacin y de cono
cimiento no es fortuita, sino que est basada en la idea de
una ligazn profunda entre la historia (como rderente)
y su relato escrito. Algunas de 13s consecuencias de esta
concepcin cultural son las siguientes:
tradicionalmente se ha sostenido que la diferen
cia entre historia y prehistoria se remite a la aparicin
de la escritura, lo cual alimenta que el vnculo entre
historia y escritura de la historia se convierta finalmen
te en una identidad; y,
la escritura de la historia puede slo asumir la for
ma del relato, es decir, una forma narrativa.
Estas afirmaciones, que circulan como parte del sa
ber cultural sobre la historia, acarrean, entre otros,
algunos problemas:
a) no se puede sostener q~e un suceso real y su
relato (ya sea oral o escrito) son idnticos , porque
eso equivaldra a afirmar que el lenguaje es transpa

42 El p roblema de la hi storia oral es particular y en algunos


puntos dferenle del de la historia escrita.

63


\liARA EUC;ENI/\ CONTURSl

FA1310LA FERRO

Como ya hemos sealado, narracin y tiempo son


dos categoras ntimamente relacionadas. La trama na
rrativa se construye en una linea temporal que puede
contener saltos, vueltas atrs y anticipaciones. El hecho
de que la fbula de la narracin histrica se base en la_
"reconstruccin" del tiempo pasado y; a la vez, se insti
tuya en saber, ofrece innumerables problemas tericos.
Para empezar, los entraados por el concepto mismo
de historia.
Cules son los signficados del trmno "historia",
en trmnos generales. en las culturas de Occidente?
Podemos, por lo menos, dar cuenta de dos: a) los pro
cesos histricos reales y b) la narracin de esos pro
cesos histricos. Es decir, retomando a Tzvetan Todorov w ,
podemos decir que los significados con los que se
usa el trmino historia abarcan tanto la historia (una
cierta realidad) como el discurso (o relato) que se re
fiere a ella 40 .
Esta polisemia del trmino historia no es un prob1ema
que preocupa nicamente a la 1ingstka~l, sino que re
fuerza la ilusin que en nuestra cultura permite identifi
car historia con discurso histrico. No nos ocuparemos

39 Todorov no se ocupa del problema del discurso histrico. si


no del relato literaro. Sin embargo. sus postulados tambin nos
permiten explicar la diferencia entre historia y discurso hisLrico.
eL Todorov, (1966).
40 Este problema no se encuentra necesaliamenle en todas las
lenguas. Por eje.mplo, en ingls se resuelve. en parte, con la dftren
da entre los vocablos "11i5tOl)''' y "5lory",
41 Un estudio ubicado estrictamente en el campo de la lingfsti
ca se ocupar de dar clIcnta de los significados asociados en la lengua
(estudios semnticos) o de los senudos con los que se usa (estudios
pragmticos) el trmino "historia".

62

La narracin. Usos y Icorlas

centralmente aqu del problema epistemolgico de la


historia (es decir, de cmo es posible conocerla y de
hasta qu punto se la conoce), sino de cmo los relatos
que se ocupan de ella se construyen en nuestra cullura.
Para ello, analizaremos, en Plimer lugar, la caractersticas
de la escritura de la historia; en segundo lugar, cules
son las estrategias explicativas del relato histrico; y.
por ltimo, cmo escritura y explicacin generan un
efecto de realidad.
Desde el nacimiento de la historiografa moderna,
la historia se comunica bsicamente a travs de relatos
escrtos.~2 Pero esa forma de comunicacin y de cono
cimiento no es fortuita, sino que est basada en la idea de
una ligazn profunda entre la historia (como referente)
y su relato escrito: Algunas de las consecuencias de esta
concepcin cultural son las siguientes:
tradicionalmente se ha sostenido que la diferen
cia entre historia y prehistoria se remite a )a aparicin
de la escritura, lo cual alimenta que el vnculo entre
historia y escritura de la historia se convierta finalmen
te en una identidad; y;
la escritura de la historia puede slo asumir la for
ma del relato, es decir, una forma narrativa.
Estas afirmaciones, que circulan como parte del sa
ber cultural sobre la historia, acarrean, enlre otros,
algunos problemas:
a) no se puede sostener que un suceso real y su
relato (ya sea oral o escrito) son idnticos, porque
eso equivaldra a afirmar que el lenguaje es transpa

42 El problema de la historia oral es particular y en algunos


puntos diferente del de la histolia escrita.

63


MARIA E~IG[N1A CONTIJRSl ~ FABlOl.A r-ERRO

renle y que el discurso no es una construccin o una


mediacin 4 \; y,
no todas
culturas han adoptado la forma del
relato para dar cuenta discllrsivamente de la historia,
sino que, por ejemplo, en la Edad Media europea se
utilizaba otra forma discursiva, la de los anales (lar
gas listas de cronologas. que, consideradas desde 1a
perspectiva de la historiografa moderna, resultan in
coherentes).
.
En el siglo XX ha habido largas dscusiones sobre la
epistemologa de la historia, y. desde fines de la dcada
de 1960, los estudios sobre el discurso histrico han
ocupado buena parte de la produccin de las ciencias
sociales. Autores como Michel de Certeau, Hayden
While, Michel Foucauit, Roland Barlhes y Roger Char
tier, entre otros, se han dedicado largamente a discutir
el estatuto del relato escrito 'de la historia. no como una
prctica natural (es decir. obvia), sino desmontando
los procedimientos de su construccin discursiva. Como
dice Roger Chartier:
"Cualquier escrito propiamente hstrico se cons
truye, en efecto, a partir de frmulas que perte
necen al relato o a la intriga. Existen diversas
formas de transicin que vuelven a enviar las es
tmcturas del conocimiento histrico al trabajo de
configuracin narrativa y que aparentan en uno
y otro discurso la concepcin de la causalidad,

43 Hablamos de construccin o mediacin en el sentido de que


ni eJ lengmue ni el di!'curso reflejan lo real, sino que, por el contrario.
lo representan de modos singulares.

La narracin. Usos y teoras

la caracterizacin de los sujetos de la accin, la


constmcdn de la temporalidad. A partir de esto
la historia es siempre relato, an cuando pretende
evacuar 10 narrativo y su modo de comprensin
[. .. ]" (Chartier, 1992)
La operacin escriturara
Segn Michel de Cerleau (eL 1993), la operacin
escriturada es la que permite pasar de la prctica de la
investigacin histrica a la escritura de la historia.
ta operacin se caracteriza por ser, en realidad. una in
versin escriturara, en tanto la escritura conduce de la
prctica al texto, conllevando una serie de distorsiones
respecto de los procedimientos del anlisis:
l. el comienzo del relato es, en realidad, el punto de
llegada de la nvestigacin, puesto que la exposicin s
gue un orden cronolgico (toma lo ms antiguo como
punto de partida) mientras que la investigacin comien
za "en la actualidad de un lugar social y de un aparato
institucional o conceptual determinados";
2. al volverse escritura, la historia se debe someter
a la clau.su.ra del texto (como cualquier relato44 ) , lo cual
contrasta con el carcter interminable de la prctica de
la investigacin. As, aunque el texto escrito presenta
una arquitectura estable de elementos, de reglas y de
conceptos histricos, la coherencia de ese sistema de
pende de una unidad asignada por el nombre propio
del autor; y,

44 En el caso del relato literario. 105 frecuentes "finales abiertos"


funcionan tambin cOmO clausura del DIano discursivo.

(lo;.

65

MI\RIi\ EeC,ENIA CONTURSI - FABlOLA FERRO

3, la represenUlCI1 escrilunlria es "plena", anula

las lagunas que son el principio de la investigacin.


Llena la laguna que representa, y utiliza ese h.lgar pa
ra imponerle al destinatario una volunt.ad, un saber
y una leccin. "La narratlvic1ad, metMora de un per-
formativo, encuentra apoyo precisamente en 10 que

oculta.

La narracin. Usos y teoras

aquello que ya no se hace. Esto explica porqu M. de


Certeau dice que el texto histrico tiene un papel per
[ormativo~f: el lenguaje pem1.ite que una prctica se site
en relacin a su otro, el pasado, y a la vez, l mismo es
una prctica.

El orden cronolglco

'J

ESlos lres rasgos ineludibles (es decir, ontolgica


mente necesarios) permitiran. segn M.
Certeau,
medir la transformacin que el discurso, en tanto me
, impone <l la investigacin histrica y; por en
de, al conocimiento hstrico. Otra de las limitaciones
es que no se trata de una escritura en espejo (o sea, un
reflejo invertido) ni de una simple Hficcin fabricadora
de engao", ya que esto sera simpHficar e! problema.
La escritura no dice simplemente otra cosa por inver
tir el cdigo de ]a prctica de investigacin, sino que la
escritura de la historia o historiograJa queda controlada
por las prcticas de las cuales resulta ("hacer la historia")
y es ella misma una prctica social ("contar la historia").
As, el discurso histrico tiene el estatuto ambivalente
de "hacer la historia" al mismo tiempo de "contar his
toras"1): los relatos histricos no slo narran, sino que
tienen e] efecto de producir la historia. En este sentido,
el lenguaje tiene la funcin de introducir en el decir

45 Amhas caracteristicas, "hacer la historia" y "contar la historia".


segn De
son propias de la e5C1;tum. Por el
~ou
cault sostiene que no es un problema de la escritura, sino un proble
ma epistemolgico de la investigacin histl1ca. Es decir, siempre
en la investigacin se uh~lce la histc)ra". Justamente lo que Foucault
le reclama a la historia tradicional es que ha ocultado este aspecto y
que se ha eligido en el lugar de la verdad. (Cf. Foucault, 1988).

66

Como ya se ha dicho. segn De Certeau, los resul


tados de la investigacin se exponen segn un orden cro
nolgico. Aunque la rigidez de este orden se haya alige
rado en 105 ltimos tiempos, gracias a diversas estrategias
narrativas, toda historiografa supone un tiempo de las
cosas, un tiempo referencial al que se reenva, como
contrapunto y condicin de un tiempo discursivo. Este
reenvo a un tiempo referencial permite a la historiogra
fa las sigu ientes operaciones:
.
hacer compatibles los contrarios en el mismo tex
to, siempre que este ltimo sea narrativo, mediante la
"temporalizacin". sta es el instrumento por excelencia
de todo discurso que tiende a comprender posiciones
antinmicas; y,
el tiempo permte a la historia la posibilidad del
corle en perodos, pero proyectando sobre el texto la
imagen inverLda del tiempo, que en la investigacin
va del presente al pasado y en el relato del pasado al
presente.
La primera operacin da lugar, por ejemplo, a que
se reduzcan los elementos "aberrantes" considerndolos

46 El papel perfonnativo o realizatvo consste en la capacidad


de realizar una accin con el hecho de proferir un enunciado. En este
caso, al tempo que se narra, se hace la historia.

67


MARIA EUGENIA CONTURSI - FABIOLA F[RRO

casos paniculares y, a la vez, desvinculndolos de las


contradicciones que generan en el contexto del discurso
resultante. Tambin permite que aquellos hechos, prcti
cas, actitudes del pasado que escapan a los sistemas de
comprensin del presente (y que, por ende, resultan .
extraos) sean concebidos como carencias (faltas) de
un perodo del pasado al cual se le mpone una lgica
externa a l, la del presente del historiador. Pero hacer
compatibles los contraros (ya sea en el pasado, o entre
el pasado y el presente) tiene su costo, ya que el relato no
puede explicar ms que entimemticamente47 es decir,
"simula" razonar, porque puede guardar el silogismo
slo en apariencia, nicamente en su rorma.
La segunda operacin postula el recurso de la ins
tauracin de un punto cero, origen del tiempo, indis
pensable para una orientacin y para poder recortar
los perodos. De este modo, la escritura dispersa, en su
puesta en escena cronolgica, la referencia-de Lodo el re
lato a un postulado axiomtico: ese origen del tiempo.
La puesta en escena escrituraria es asegurada por cier
to nmero de cortes semnticos, que constituyen unida
des y que. por amdoga con las ciencias naturales, pueden
ser llamados categorfas histricas. Estas unidades, nece
sarias para la articulacin del discurso histrico, son de
diverso tipo: el perodo, el siglo, la mentalidad, la clase so
cial, la familia, la dudad, la nacin, la guerra, la hereja, la
enfermedad, el libro. la Antigedad, el Antiguo Rgimen,
47 En tnunos de Aristteles, un entimema es un razonarnien
lO que tiene la rom1a de un silogismo pero que parte de premisas
veros/miles. En oposicin, un silogismo no slo tiene tina determinada
fonua, sino que, adems. debe panir de premisas verdaderas. (CL
Aristteles, 1990).

68

La nanadn. Usos y teoras

I

!

etc. Estas construcciones entraan con frecuencia combi


naciones estereotipadas, se "apila" niveles, se "encaja"
conceptos, cada cdigo tiene su lgica. Generalmente,
estas categorias histricas pueden ser consideradas como
actantes, segn el planteo de Greimas (cf. 1971), o co
mo funciones, siguiendo a Propp (eL 1970).
Por su parte, Roland Barthes~B se propone identificar
los "universales del discurso" para poder establecer su
tipologa tradicional, lo que le permitira responder al
problema de la especificidad del discurso histrico. Des
de una perspectiva semiolgica, inicia el recorrido en la
enunciacin y contina en el enunciado, para finalizar
con la significacin. En el nivel de la enunciacin, y
en el plano discursivo, existen palabras que permiten
al historiador dar cuenta de su acto discursivo: los
decticos, que aseguran el paso del enunciado a la enun
ciacin, los decticos de escucha, y los que organi
zan su propio discurso. Aqu hay una cierta similitud
con el planteo de M. de Certeau, ya que estos organi
zadores del discurso presentan un problema notable,
que es justamente el de la cronologa: el tiempo de la
enunciacin se roza con el tiempo de la materia enun
ciada (de los hechos, dira De Certeau). Los decticos de
organizacin tendran un papel destructor del tiempo
crnico de la historia (no de "inversin"). ya que 10
enfrentan con el tiempo del discurso; "descronologi
zan" el hilo histrico y restituyen el tiempo mtico de
las viejas cosmogonas, por una analoga de la palabra
del poeta o adivino con la del hstoriador. Aqu el histo
riador, como agente y gradas a la naturaleza predictiva
48 Cf. "El discurso de la historia", En Banhes (1987b).

69


La narracin. Usos y teortas

MARIA EUGENIA CONTt:RSl - PAmOLA h::RRO

In mlrracin, tiene necesidad de agregar, al discurrir


crnico
los sucesos, referencias al tiempo especfico
de su palabra,

La dattsura del texto


En cuanto al problema de la clausura del relato his
trico, que M, de Certeau postula como una exigencia de
la escritura, Hayden \Vhite 4" expresa que la demanda
de clausura en el relato histrico es moral, una exigen
cia de que las secuencias de acontecimientos reales
sean valoradas con respecto a su signifcacin como
elementos de un drama moraL En este sentido, se pue
de soslener que el discurso histrico, en tnnto narracn.
siempre neva implcito un consejo, como postulaba
Bcnjamin (eL 1991). Y que, en tanto "historia", nece
sila tanto de una trama como de una evaluacin, mo
ral en este caso. implcita o explcita, segn propone
V<ln Dijk (cL 1978).
Por otra parte, esta demanda de clausura est estre
chamente ligada al problema de la coherencia. Si bien
es posible que una narracin se presente con lo que ha
bitualmente se denomina "final abierto", es decir, sin
un cierre definitivo de la historia o de la trama (en el
sentido de Van Dijk), esto no es licito para todos los
gneros narrativos. El discurso histrico no admite esa
estrategia narrativa porque el final es el presente. En todo
caso, el "final abierto" se proyecta hacia el futuro, pero
eso es materia de otras fbulas, como las de la litera
tura de ciencia ficcin, las de ciertas especializaciones
49 eL "El valor de 1<1 narraliva en la representacin de la realidad",
En While (L 992a),

70

de la ciencia poltica 0, incluso, la de algunas prcticas


adivinatorias o predictivas.
Los hechos hist.ricos muestran coherencia debido
a que pueden ser integrados a un sistema cuyos terminas
son ms o menos creibles cuando se los enfrenta a la
coherencia total de la serie. Pero la coherencia de la serie
no puede ser la coherencia cronolgica. La coherencia
total de cualquier serie dada de hechos histricos cons
tituye la coherenca del relato, pero esta coherencia es
lograda slo por el recorte de los hechos a requerimien
to de la fonna del relato, Si el dscurso histrico resulla
inteligible es, al menos en parte. gracias a esas operacio
nes de coherencia dadas bajo la forma de organizacin
de una serie que tiene un final ya conocido~().

La saturacin del significado


En cuanto a que la representacin escriturara es
plena, Barthes~l, coincidernente con De Certeau, pos
tula que el discurso histrico de nuestra cultura tiende,
por su proceso de significacin, a "llenar" el sentido
de la historia: el historiador es el que rene sgnifican
tes ms que hechos y los relata, es decir, los organiza
con el fin de establecer un sentido positivo y llenar las
"lagunas".
No queda daro si con el trmino "laguna", De Certeau
se refiere a la imposibilidad misma del conocimiento
histrico (de representar en su totalidad al referente)
o a los espacios "en blanco" que deberan subsistir
ms all de la investigacin y que se rellenan por la
50 eL
:)1

~The

histolical tcxt as liternry arUfact", En White (1978).

ce "El dillcurso de 1n historia", En 6arlhcs (1987b),


71


La narracin, Usos y teorfas

MARrA EUGENIA CONTURSI - FABIOLA FERRO

"exigencia" de coherencia, tal como hace la historia tra


dicional segn Foucault (1988).
Pareciera que ]0 que Foucaull da como caracterstica
de la historia tradicional, De Certeau ]0 adjudica a la
operacin de escritura: para el ltimo la plenitud no
sera un requisito de cicrta concepcin de la historia o
de cierta cultura (tal como sostiene Foucault), sino de
la escritura misma.
Por su parte, Barthes sostiene que en el discurso
histrico, el proceso de significacin intenta siempre
"llenar" de sentido la historia, pues en nuestra cultura se
da un gusto por el efecto de realidad, que se produce a
partr de los detalles concretos. Estos detalles son la
base pam una ilusin referencial, para ]a verosimilitud,
As, se podra pensar que el efecto de realidad est tam
bin ligado a un efecto de totalidad, que, a su vez, estara
producido por una operacin metonmica: los detalles
concretos y la coherencia conferida a es'a "totalidad"
produciran un efecto de realidad. ~z

Fouc::a~llt

esa imposic6n es parte de una ~le las prcticas


investigativas. la de b hist01'\ tradidonal o glob::tl.
Foucault (1993) sostiene que entre las fechas se pro
ducen grandes vacos: el historiador tradicional, que par
te de un orden, hace hablar a esos vacios para que los
acontecimientos n que aparecen sin explicacin adquie
ran una horizontalidad, se concatenen en una lgica
basada en la relacin de causa y efecto. La continuidad
horizontal es lo pensable. Para los historiadores lo pensa
ble es aquello que aparece como motivado, lgico. En la
serie supuestamente continua, un hecho nos conduce
a otro, y, cuando aparece un vaco, el historiador tradicio
nal "debe" llenarlo. As se construye la historia global,
recortada en perodos que mantienen, entre s y dentro
de s, relaciones causales,
Pero si bien es cierto que es impensable una historia
sin cronologa, sin la marca temporal, esto no tiene por
qu implicar necesariamente causalidad. 'H Dicho de otro
modo: si bien todo discurso histrico necesita de un hilo

52 eL "El discurso de la historia". En Banhes (1987b). Para el


pfecto de realidad. cL infra lI1.c.

53 FOllcau1t define que el acontecimiento consiste en la relacin,


la coexistencia, la dispersin, la interseccin, la acumulacin, la selec
cin de elementos materiales. Esa relacin azarosa es explicada por la
historia traclicional a travs de su reduccin a una racionalidad basada
en la relacin ele causa y efecto. As!, acontecimientos dispersos pasan a
ronnar parte ele una serie. "Ll historia no considera un acontecimiento
stn definir la serie de la que forma parte". (Cf. Foucault, 1980).
54 Foucault sostiene que la historia tradicional es slo uno de.
los posibles modos histOliogrficos. El autor postula que, en reali
dad, entre una episteme y otra (redes tericas fonnadas sobre series
y confoJnladas por los espacios de saber de un momento) siempre
hay un momento vaco, que la historia tradicional rellena armando
una cronologa basada en una supuesta continuidad-causalidad. Otros
modos historiogrficos. por el contrario, se fundan en que la relacin
entre una epistcme y atTa es la de la discontinuidad, lo azaroso, el
acontecimiento. (Cf. FOllcault, 1993).

72

73

lII.h. Exp!cacn e nteligihlidad


El problema no slo es cmo se escribe la historia,
sino qu uso social se hace de ella. Hay que considerar,
junto con Foucault (1988, 1993), que la "horizontalidad"
de Jo que este autor ha denominado la historia lradicional
constmye lo inteligible como una serie basada en relacio
nes de causa y efecto. Pero, mientras para De Certeau la
imposicin de inteligibilidad es una de las l.anLas impo- .
siciones que el discurso grava sobre la historia, segn

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MARtA EUGfN1A CONnJRSl - FABlOLA [~ERRO

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temporal, no precisa de una explicacin lgico-causal. Sin


embargo, la concepcin de la historia que ha resultado
durante mucho tiempo hegemnica, se sustenta en esa
explicacin en trminos de causa y efecto. Si la inteligi
bilidad de un discurso depende tanto de su conforma-
cin textual como de lo que se espera de l, el discurso
histrico del siglo XIX y de buena parte del siglo XX ha
construido su inteligibilidad amparado en un "pacto"
entre la instancia de produccin y la de recepcin, que
se basa en la supuesta preexistencia permanente de re
laciones lgico-causales en el acontecer de la historia.
Desde otra perspectiva, \Vhite (l992b) mantiene la
distincin entre las operaciones de investigacin del
historiador y su operacin narrativa, que involucra
brindar un modelo verbal por el que se explica el pro
ceso de desarrollo que lleva de una situacin a otra
apelando a leyes generales de causalidad. Sin embargo,
segn este autor, las explicaciones histricas estn obli
gadas a basarse en diferentes presuposiciones tnetahist
ricas acerca de la naturaleza del campo histrico. Estas
presuposiciones generan diferentes concepciones sobre
los tipos de explicacin que se puede utilizar en un an
lisis historiogrfico, sin olvidar, como decamos en el p
rrafo anterior, que los historiadores comparten con su
audiencia ciertos preconcepLos acerca de cmo se po
dran argumentar los diferentes procesos, en respuesta
a imperativos que eran generalmente extra-histricos,
ideolgicos, est.ticos o mticos. El estatuto del discuso
histlico como modelo inteligible no depende de la natu
raleza de los data sino de la consistencia y coherencia
que se asignan desde la concepcin del campo histrico
que tiene cada historiador.

1: 1
1"
tli

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El mismo autor')"; enfoca el asunto de la inteligibilidad


apelando a la esfera cultural, ya que la cochficacn
de los hechos en funcin de estructuras argumentales
es una de las maneras que la cultura tiene de darle sen
tido a los hechos pasados, personales y pblicos. El
efecto de tales codificaciones es familiarizar lo no fami
liar, tarea propia de la historiogralla, ya que sus datos
son siempre inmediatamente extraos, simplemente en
virtud de su distancia temporal y de su origen en un tiem
po de vida diferente a la nuestra.
Por su parte, M. de Certeau (1993) expresa que en su
"comprensin del otro", el discurso histrico se vuelve
metalenguaje. Al citar, el discurso histrico transforma
10 citado en fuente de Habilidad y en lxico de un sa
ber, pero tambin ubica al lector en la posicin de lo
que se cita, lo introduce en la relacin entre un saber
y un no saber. El discurso produce un contrato enun
ciativo entre el destinador y el destinatario por el cual
funciona como discurso didctico a la vez que borra
las marcas del enunciador. Es decir que la inteligibi
hdad del discurso histrico depende de su carcter de
leccin, aunque un tanto particular, porque narra y
no razona. Este ltimo aspecto de la leccin de la na
rracin histrica no slo atae al problema de la inte
ligibilidad, sino que tambin est en relacin con la
construccin de autoridad: un relato no se discute
puesto que narra y no razona; as, la autoridad emana
del mismo discurso.

55 eL 'The l-listOlical Te.xt as UteralY Artiract". En Whitc (1978).

,'1

1!;

La narracll1. Usos y teoras

74

75


MARiA EUGFN1A CONTURSI - FAl'llOLA FERRO

El ~recto de realidad
Hayden \Vhite~6 distingue entre un discurso histrico
narra y otro que narraliviza. El primero adopta
abiertamente una perspectiva que observa al mundo y
lo registra. mientras que el segundo es un discurso que
simula hacer hablar al mundo mismo como un rela
to. Justamente, este autor sosliene que son los mismos
historiadores quenes transf01man la nalTatividad en un
va10r, porque consideran que. cuando est presente en
un discurso, seala su objetividad, su seriedad y su
realismo, es decir, su supuesta transparencia.
Desde la postura de White, podemos sostener que
el discurso histrico que nalTativiza produce una ilusin
ele realidad, un efecto de verosimilitud. De este modo,
el problema del discurso histrico no es si es verdadero
(en el sentido de si se corresponde con los hechos de los
que pretende dar cuenta). sino si es verosmil (es decir,
creble, aceptable).
Pero no todas las culturas han construido los mismos
parmetros para considerar lo verosmil. .Si la mencin
de la intervencin divina ha resultado verosmil para al
gunas sociedades, no lo es para muchas de las culturas
occidentales contemporneas, que han sido marcadas
por la racionalidad del iluminismo y la modernidad.
Otra caracterstica central del discurso histrico que
tambin contribuye a esta ilusin referencial es que cons
truye su propia autoridad~1, se autolegitima, por ~jemplo
56 er. "El valor de la narrativa en la representacin de la realidad".
En White (1992a).
57 Tambin White desmroIl el problema de la construccin de
la autoridad del historiador a travs del concepto de ideologa (con
jUnto de prescripciones para Lomar una posicin en el mundo de la

76

La narracin. Usos y teoras

a partir de la aparicin de citas, ya que se plantea como


historogrfico el discurso que "comprende" su otro. A
travs de las citas, las referencias, las notas y todo el
aparato de remisiones y llamadas a discursos anterio
res, el discurso histrico se erige en saber de lo otro. El
lenguaje citado tiene el papel de acreditar el discurso:
como referencial, introduce un efecto de realidad y, a
travs de su inclusin como cita, remite discretamente
a un lugar de autoridad que est en otro lado, a la vez
que legitima el discurso en el que aparece.
Cabe adarar que los nombres propios tienen el valor
de una cita, porque crean, junto a las descripciones y los
declicos, una ilusin realista. En el discurso histrico, la
multiplicacin de los nombres propios y sus ndices son
elementos que funcionan ostensivamente, es decir, tienen
el valor de aparecer como si "mostraran". "sealaran"
aquello a lo que, de hecho, refieren. Otros ndices son los
mapas, grficos y figuras, as como tambin los cuadros
sinpticos y las conclusones recaptuladoras. Segn
M. de Certeau, al serIe imposible por su constitucin
ampararse en la verdad, el discurso histrico recurre a la
verosimilitud, efecto producido justamente por la apari
cin de citas, nombres propios, etc. Estas intercalaciones
son la prueba de la comprensin de la historia.
Sin embargo, la narracin histrica "realista" es una
prctica discursiva compleja. Segn expresa Barthes511 , el
discurso histrico supone una dob1e operacin: en un
primer momento (metafrico) el referente est separado
praxis social y para actuar sobre l) porque sus prescripciones son
argumentaciones que se sostienen por la "autoridad" de la dencia o
del realismo. (CL "La potica de la historia").
58 eL "El discurso de la historia". En Barthes (l987b).

77


MARIA EUGENIA CONTUR$I - FABI01A Fr.RRO

elel discurso, se vuelve exterior a l, y, en un segundo


momento, el significado mismo es confundido con el
referente, y el discurso, encargado solamente de expresar
lo real, ehmina el significado, creyendo posible, como
todo discurso realista, un sistema semntico con slo dos _
trminos, el referente y el significante. Esto
segn
Barthes, lo que genera el efecto de realidad: supuesta
mente no hay nada que se interponga entre los hechos
histricos y la escritura de la historia. 'i9 Se podra pensar,
siguiendo a Barthes, que las citas, como los nombres
propios, etc., pueden funcionar como el detalle insig
nficante: no aportan nada en s mismos ms que un
efecto de rcalidad (Barthes, 1987b).

La narracin. Usos y teoras

59 Paralebmente, M. de Certeau sostiene que, en tanto organi


zador del espacio textual/social y contractual, el discurso histrico
"hace lo que dice", y es, en ese sentido, perfonnativo. No sigue lo real,
slo lo significa a travs del "ha ocurrido'", Ese valor perf0l111ativo es
tina de las condiciones que permite que la funcin de la historia sea
prodUcir modelos para un presente. As, explica De Cencau, al pre
cisal" algunos aspectos de. la construccin historiogrfica, aparecen
tanto las relaciones de diferenciacin y continuidad con respecto a
la prctica de investigacin como tambin su propia funcin en tanto
prctica social en s- (CL De Cerleau, 1993).

cultural y comunicaciona1. En algunos casos, estos tres


trminos alternan indistintamente. Pero no es posible
dar a los tres un mismo tratamiento, por las implica
dones terico-ideolgicas que acarrean los conceptos
que expresan. Es un problema no insignificante el tomar
una decisin en este aspecto,
La nocin de funcin ocup un lugar central en las
corrientes funcionalistas de las ciendas sociales, en espe
cial en lingstica y sociologa. El funcionalismo lings
tico, cuya poca de produccin se inici en la dcada de
1930 en Europa y cuyos representantes ms notables
han sido Nikolai Trubetzkoy, Andr Martinet, Roman
Jakobson y la "Escuela de Praga", consideraba que el
estudio de una lengua consiste en la investigacin de
las funciones desempefiadas por los elementos, las clases
y los mecanismos lingsticos dentro del sistema de la
misma lengua.
Esta corriente afirmaba que se puede explicar (y no
slo describir) los hechos del lenguaje sin tomar en
cuenta la sociedad en la cual se producen, ni las vincu
laciones de los individuos que intervienen, aslndolos
de toda consideracin sociohstrica y desechando las
relaciones de poder.
Por su parte, en el campo de la sociologa es preci
so distinguir el anlisis funcional del funcionalsmo.
El funcionalismo sociolgco tom como modelo a an
troplogos y etnlogos como .Bronislaw Malinowski
y Alfred R. Radcliffe-Brown. Mi.entras que el primero
vea en el orden social la satisfaccin de las "necesidades
bsicas" (almentacin, proteccin, reproduccin y pla
cer), el segundo tena sobre todo una dea normativa
del orden sociaL

78

79

lV. Haca una reflexin sobre los usos de la


narracin
Como ya expresamos en el captulo anterior, nues
tro inters es dar cuenta de algunos usos sociales de la
narracin y analzar la relacin entre esos usos y las es
tructuras narrativas.
Distintos trabajos proponen que la narracin tiene
usos, papeles o funciones en sus dimensiones sOdal,


MARtA EUGENIA CONTURSI - FABlOI..A r;ERRO

ESlas concepciones, si bien son diferentes, tuvieron


buena recepcin en Estados Unidos desde 1940. Su in
sistemtica y ar
nuencia gene'T tina iuea de
mnica, en la que los conflictos, en trminos de simples
tensiones, operan en pro del mejoramiento de ese or-
den. Algunos de sus representantes ms notables son
Taleott Parsons y Roben Merton (aunque debemos
aclarar que el concepto de runcin no es el mismo en
ambos autores).
Sintticamente, en trminos generales, la idea de ba
se del funcionalsmo sociolgico es que la sociedad tiene
una existencia previa y externa a los individuos; la socie
dad es esencialmente una estructura, dentro de la cual
los individuos desempean funciones por el papel que
tienen o por la institucin de la que forman parte.
Si bien hay otros signific?ldos asociados al trmino
[uncin, en el campo de las ciencias sociales ha que
dado identificado con la posicin epistemolgica que
considera la sociedad, la lengua. la cultura, o el objeto
que fuere, como estructuras esenciales. ahstrcas, ne
gando, simplificando o reduciendo las contradiccio
nes, las disputas por el poder material y simblico, en
resumen, la dimensin conflictiva y dinmica del en
tramado social.
En cuanto a la nocin de papel, sta puede ser es
ttica o dinmica. En el primer caso, se trata de la
versin funcionalist3, segn la cual el papel tiene una
dimensin normativa, pues establece derechos y obliga
dones para los actores que lo desempean. Los papeles.
en su totalidad, conforman una estructura o sistema da
do a priori al que los individuos deben someterse. El
papel, entonces, es una especie de imperativo social
80

La narracin. Usos y teoras

que se relaciona con la nOCn de status social. Mien


tras que el papel impera en las relaciones interaccio
nales de los sl~etos, el st.atus asociado a ese papel surge
de las relaciones de interdependencia de las distin
tas organizaciones sociales (familia, sistema educativo,
trabajo),
En el segundo caso (la nocin dinmica), el desa
rrollo pertenece a la corriente del interaccionismo
simblico, que fue retomada, con ciertas diferencias,
por Erving Goffman (d. 1994). Si bien estos estudios
adoptan una perspectiva microsocolgica, el estatuto
del concepto de papel vara al incorporar la posibilidad
una apropiacin estratgica por parte de los acto
res. En efecto, un indviduo puede actuar un papel de
diferentes modos en relacin con la situacin en
que est inmerso y atendiendo al sostenimiento de su
imagen, tal como la concibe, en la interaccin comu
nicativa. Esta idea permite explicar cmo se puede ob
tener beneficios a travs de, por ejemplo, un uso cnico
de un papel.
Evidentemente, esta conceptualizacin aporta la
sin de las reglas de la interaccin como imperativos
relativamente negociables por los actores sociales, 10
que les confiere, justamente. un papel ms activo en
el establecimiento del orden social. Adems, s bien no
reflexiona en trminos macrosociales, asigna a la situa~
cin (contexto inmediato) un lugar sumamente impor
tante; ms significativo que el del mismo sujeto, en la
configuracin de las interacciones sociales.
Finalmente, la nocin de uso reclama, necesaria~
mente, una relacin con el contexto, sea ste considerado
como inmediato o en trminos macrosocolgicos. La
81


MARIA [U(.EN1A CONTURSI - FABIOLA FERRO

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filosofa del lenguaje y, posterormente, la pragmtica


lingstica, se han ocupado del uso del lenguaje en 51
luaciones comunicativas.
Ludwig Wittgenstein, en lo que se ha dado en llamar
su segunda poca 60 , sostiene que "el signHcado es el
uso" que se le da a una palabra, nsistiendo en que los
enunciados slo se pueden explicar en relacin con las
actividades o juegos lngsticosf;1 dentro de los cuales
desempean un papel. Correlativamente, niega que haya
un conjunto pequeo de funciones o actos de habla
que e1lenguaje pueda ejecutar, sino que ms bien exis
ten tantos aclos de habla como papeles en la indefinida
variedad de juegos lingsticos que los humanos pue
den inventar.
Esta teora, al partir del apotegma de que el signifi
cado es el uso, no slo rompe con la supremaca del
sistema de la lengua en los aspectos concerhientes al
significado -estnlCtura1ismo mediante- sino que, ade
ms, dio lugar tanto a las teoras del sentido en lings
tica corno a la recuperacin de la tradicn filosfica
fregeana.
60 La obra
Wittgenstein se considera dividida en dos etapas
claramente diferentes, que se conocen como primer y segundo pe
riodo, Los textos ms relevantes de su primera poca son el Diario
JiJosjtct) (1914-1916) y el Jiaclalt.ls [gico-Ilosjico (1922), en lOS
cuales desanolla un anlsis lgico del lenguaje. Entre 1933 y 1934
eSClibe 10 que luego Se conocer como los wadfntOS azul y marrn.
donde comienza a revisar su primer si;;tema. La obra capital del 'Se
gundo perodo es Investigaciones ji105~ficas (1953).
61 Segn explica Lcvinson (eL 1989). el corolario interpretativo
de la nocin de juego lingubtico es la nocin de esquema inferencia],
o marco, entendido como un cuerpo de conocimiento que se evoca
COH el fin
proporconar una base inferencial para la compresin
de un enunciado.

La narnlcln, Usos y teoras

La pragmtica, deudora de la teora de Witlgenstein,


se ha definido tradicionalmente como el estudio del uso
del lenguaje en contexto, en oposicin a la sintaxis (el
estudio de las propiedades combinatorias de las palabras
y sus partes) y a la semntica (el estudio del significado).
Corrientes posteriores, como la teora de la enuncia
cin francesa y el anlisis del discurso, han ampliado
su campo de aplicacin al estudio de los fenmenos de
asignacin de sentido, tanto en la instancia de produccin
como en la de recepcin,
Es preciso hacer una aclaracin. Mientras que, para la
sociologa funcionalista, el contexto en el que se dan
las funciones es la estructura social. para el estudio del
lengu~je este tmlino compre~de, segn la reformula
cin que hace Stephen Levinson (1989) de la definicin
de pragmtica de Rudolf Carnap, ula identidad de los
participantes, los parmetros temporales o espaciales
del evento de habla y las creencias, conocimientos e in
tenciones de los participantes en este evento de habla,
adems de otros muchos aspectos".
Si bien el trmino uso tiene la ventaja, en relacin
con los de funcin y de papel, de implicar siempre una
vinculacin con el contexto, conlleva el problema de
definir clara y distintivamente los alcances de ese con
texto. La teora lingstica se ha lmitado a ndagar la
relacin entre el uso y el contexto situacional. En este
sentido, esta nocin de uso tampoco resulta productiva.
puesto que el estudio del sentido social de la narracin
es preciso abordarlo desde una perspectiva tanto co
municacional y cultural como sociohistrica. Anali
cemos tres ejemplos.

1,

82

83


MARiA EUGENIA CONTURSI - FABIOl.A FERRO

[V.a. La narracin fo~klrica


El plimer t:iemplo que analizaremos es el del estudio
folklrico de la narracin. Este campo se ha propuesto,
desde hace ms de cuatro dcadas, desentraar las sig
nificaciones de las culturas a travs de las narrativas
populares. Lo que en un comienzo se ti de pintores
quismo, a parlir de la dcada de 1960, gracias a la difu
sin de la teora gramsciana de la cultura y la hegemona,
se convirti en un modo de abordaje interdisclplina
ro de 1" cultura popular, lomada como manifestacin
cultural rica en significados.
Sin dudas, el primer trabajo sistemtico sobre la na
rrativa folklrica es el del ruso Vladimir Propp, quien,
desde el formalismo estructura lista, se interes por la
morfologa del relato folklrico. Pero para situar su
propuesta es necesario remontarse a los estudios ante
riores en la materia. Hasta la aparicin de Propp. el
maleria} folklrico era patrimonio de la escuda [jnlande
sa, cuyo mtodo histrico geogrfico, una perspectiva
estadstico-comparativa, tena el objetivo de reconstruir
los orgenes y la gnesis del cuento folkllico.
Este mtodo finlands fue especialmente productivo
entre 1920 y 1930. Su objeto de estudio fue principal
mente el cuento folklricat;l, sus orgenes y dispersin
geogrfica, pero tambin las adivnanzas, proverbios,
canciones y juegos de lo que hoy se denomina cultura
popular. Sus conceptos centrales son el de versin (en
lanto realizacin concreta de, por ejemplo, un cuento),
motivo, variante y tipo. Su propsito era clasificar la gran
62 Esta escuela caracteriza el cuento folklrico como oral y tra
dicional (antiguo),

84

La narracin. Usos y teoras

masa de material folklrico de la que se dispona en las


bibliotecas europeas, adems de reaccionar contra cier
tas hermenuticas que se dedicaban a la interpretacin
a-sistemtica de esos mateliales.
Los cultores de este mtodo queran explicar la apa
ricin de cuentos semejantes en sociedades diferentes,
distanciadas geogrfica, temporal, lingstica y cultu
ralmente. La conclusin a la que arribaron fue la afir
macin de la existencia de conexiones genticas entre
variantes (conjunto de versiones) de un mismo y nico
cuento, y que su difusin geogrfica se daba en forma
de oleadas. La India fue considerada como el lugar pri
vilegiado de origen de esos cuentos y el punto inicial de
su dispersin.
Richard Dorson (eL 1964) explica que, en esos tiem
pos, el folklorista seleccionaba un cuento del cual existan
cientos de versiones registradas en colecciones impresas,
archivos, etc, Luego analizaba sus unidades mnimas
(los motivos), construa tablas de frecuencia regionales
de cada motivo constitutivo~ cartografiaba su distribucin
geogrfica, estableca las rutas de difusin y reconstrua
la ur-form o forma originaria "arquetpica, que haba dado
lugar a todas las variantes y versiones conocidas.
Una de las principales crticas que recibi esta es
cuela, justamente, es que se centr en la nocin de ar
quetipo, que era, en realidad, un prototipo reconstruido
estadsticamente que daba cuenta de la variante ms
comn o estndar (una especie de norma narrativa).
Propp (d. 1970), por su parte, tambin critic el m
todo finlands. Lo hizo en cuanto a los procedimentos
de clasificacin y segmentacin de los cuentos u tiliza
dos. El ordenamiento en gneros, especies y subespecies
85

MARIA EUGENIA CONTURSl - FAHIOLA FERRO

'I

serva, segn este autor, a los fines archivsticos, pero no


como mtodo cienlfico de clasificacin. Lo que puso
en evidencia Propp es que las clasificaciones se organi
zaban en torno de una variable no explicitada ni elabo
rada metodolgicamente: b trama o argumento bsico
de los cuentos.
enfoque morfolgico de Propp inici los trabajos
en semntica estructural"], El inters del estudioso ruso
era establecer cmo el cuento maravilloso es la transfor
macin de los ritos y mitos antiguos. Para ello, se ocup
ele la estructura, es decir, de diferenciar los elementos
constantes de los irregulares en los cuentos maravillosos.
Lo constante son las funciones y lo variable, la trama y el
motivo (es decir, aquellos elememos mediante los cua
les la escuela finlandesa operaba sus clasificaciones y
segmentaciones de los materiales [01 kl ricos).
Con la [uncin, da cuenta de los propsitos de la
accin en el interior del relato. Ya a definir trenta y una
funciones para el cuento maravilloso. Luego. ncorpora
un segundo criterio, el de las siete esferas de accin de los
personajesM : la del agresor, la del donante, la del auxiliar,

63 Uno de los mximos exponentes de la semntica estructural


es el modelo actandal de A. Greirnas. utilizado por los estudios fol
klrcos contemporneos. (CL Greirnas. 1971)
64 Grernas (1971) propone un modelo actancial confonnado por
las relaciones que se establecen entre los seis tipos
a(tantes (sujeto,
objeto, destinador, destinatario, adversario y auxiliar). Mientras Pro!'p
identifica cada funcin con una serie de predicados. Greimas, en
cambio, concibe al aClante como una pura (Lindn sintctica (la
sujeto gramatical, segn el anlisis f:slructural), fuera de. toda r!':la
cin con un predicadlJ. En sntesis, segn Greim3s, un actante se
define por la posicin que ocupa en la sintaxis del relato y no por
las acciones que lleva a cabo.

86

La narracin, Usos y leorlas

la de la princesa y su padre, la del mandatario, la del h


roe y la del falso hroe. Estas esferas se definen por los
actos de los personajes y su significacin dentro del re
lato. Al cuento maravilloso subyace una secuencia nica
y acotable de acciones, cuyos componentes son siempre
los mismos, ordenados en una lnea cronolgica, que se
agmpan en siete conjuntos que definen, a su vez, los
te papeles bsicos que actan en cada esfera.
Luego, en trabajos posteriores de este autor, el anli
sis morfolgico se va a complementar con la explicacn
histrica y etnogrfica del fenmeno. El contenido de
los cuentos estar dado, entonces, por su uso en los di
ferentes contextos etnogrficos. Pero ese sentido no es
pUTO reflejo de las condiciones socio~econmicas, sino
que existen instancias mediadoras como las instituciones
y los cdigos estilsticos y estticos.
El trabajo de Propp fue tan importante que fue re
tomado por varias corrientes o escuelas diferentes: en
Europa, por el estructuralismo (de la mano de Claude
Lvy-Strauss) y por el posestructuralismo, a travs de
Roland Barthes, Algirdas Greimas, Claude Bremond y
Tzvetan Todorov; y, en Estados Unidos, por la lnea fol
klorista liderada por Alan Dundes.
Lvy-Strauss (1968), por su parte, aplic el anli
sis estructural a los mitos. En su famoso trabajo de
1955 dice:
"Algunos pretenden que cada sociedad expresa
en sus mtos sentimientos fundamentales tales
como el amor, el odio o la venganza, comunes a
la humanidad entera. Para otros, los mitos cons
ttuyen tentativas de explicacin de fenmenos
87


La narracin. Usos y teoras

MARA EUG"ENIA CONTURSI - FABIOLA FERRO

difcilmente comprensbles: astronmicos, me~


teorolgicos, etctera.I. ..
psicoanalistas, por otra parte, as como ciertos
etnlogos, quieren reemplazar las interpretacio
nes cosmolgicas y nmuralistas por otras tomadas
de la sociologa y la psicologa. Pero entonces las
cosas se vuelven demasiado fciles. Si un sistema
mitolgico otorga un lugar importante a cierto
personaje. digamos una abuela malvola, se nos
dir que en tal sociedad las abuelas tienen una
actitud hostil hacia sus nietos; la mitologa ser
considerada un reflejo de la estructura social y
de las relaciones sociales. Y si la observacin
contradice la hiptesis, se insinuar al punto
que el objeto propio de los mitos es el de ofrecer
una derivcin a sentimientos reales o reprimidos.
cual fuere la situacin real, una dialctica
que gana a todo trance encontrar el medio de
alcanzar la significacin."
Lo que propone Lvy-Strauss es que el mito es un
fenmeno intermedio entre la lengua y el habla, com
puesto de unidades mnimas, los miremas. La depen
dencia de este razonamiento en relacin con la lingstica
estructural es evidente. As como los estudios sobre la
lengua distinguan fonemas, morremas y semantemas
como unidades mnimas en los distintos planos de la
estructura lingstica. este antroplogo francs propo
ne el concepto de miLema como un haz de relaciones
temticas que poda ser reconducido a oposiciones
fundamentales como vida/muerte o cultura/naturaleza:
"las verdaderas unidades consLLulvas del mito no son
88

I
1

i
I
I

las relaciones aisladas, S1no 'haces de relaciones'. y [... 1


slo en forma de combinaciones de estos haces las unida
des constitutivas adquieren una [uncin significante".
Por su parte, Alan Dundes (cL 1964) objeta la deu
da que tiene Lvy-Strauss con la lingstica estructural
apuntando que el cdigo verbal no es el nico mediante
el cual puede ser traducido un mto, tambin los lengua
jes no verbales (pinturas, pantomimas) pueden expresar
las mismas significaciones, por lo que no se trata de un
fenmeno exclusivamente lingstico,
Reemplaza el trmino funcin de Propp por el de
mot!remafj~ (el motivo entendido como unidad mnima),
y llega a la conclusin de que los relatos se estructuran en
tomo de dos motfemas nucleares: carencia y reparacin
de la carencia. Luego propone otros cuatro: prohibicin,
violacin, consecuencia y cese de la consecuencia.
Tanto en esta propuesta como en su predecesora, la
morfologa desarrollada por Propp, el anlisis en bus
ca de estructuras subyacentes slo fue un medio para
establecer tipologas de relatos sobre bases empricas,
objetvas, y para realizar comparaciones con otros gneros
folklricos. Sin embargo, los investigadores posteriores
que tomaron el mismo material como objeto de estudio
llegaron a la conclusin de que la estructura del cuento
folklrico no basta para diferenciarlo de otros relatos
no folklrcos.
A fines de la dcada de 1960'y comienzos de la de
1970, en Estados Undos, surgen las "nuevas perspectivas

!
I
i

I
j

JI

65 En el original, "moti[cmc", Una traduccin ms transparente


en caslellano sera motivema. ya que proviene de "motivo". No obs
tante. mantenemos La fonna habitual ele traduccin, puesto que en
"motive" (causa) se distingue de "motif" (asunto o tema).

89


MARA EU;[NIA CONTURSI - FAmOLA F[RRO

La llLlrracin. Usos y teorias

en folklore", poniendo el nfasis en la relacin ent re los


eventos narrativos, los procesos de comunicacin y
base social. concepto c1ave que manejan es el de per
.f<wnwl1ce. la actuacin de los actores culturales, aspecto
dejado de lado por las tendencias anteriores. Los prin
cipales representantes de esta perspectiva son Richard
Baurnan, Dan Ben-Amos y Roger Abraham. En Argentina,
se contina esta lnea de trab,,~o tomando herramientas
analticas, conceptuales y metodolgicas de la semitica,
la sociolingstica y la lingstica posestrucmralista:
nfasis centrado con alllerioridad, primordialmente. en
el texto y en la forma de la narracin, se extendi hasta
alcanzar la textura del relato y su conlexlo de produccin
y sihrnjficadn". (Blache y Magarios de Morentn, 1987)
El anhsis se basa en la afirmacin de la existencia de
elementos connoladores puestos de manifiesto en las
narraciones, que conducen a conjeturar sobre la cali
dad folklrica de ese acto de narrar. Para el estudjo de
las narraciones se incluye el aspecto formal del texto,
el tema y la situacin de comunicacin en que se pro~
duce. El objetivo es relevar los procesos identitaros que
subyacen a ese acto de narrar. En este sentido, y ya que
no hay identidad sin una diferenciacin previa, se traba
ja por 10 menos con dos conjuntos de narraciones pro
ducidas por al menos dos grupos diferentes denlro de
una comunidad o de dos comunidades distintas: "es la
contrastacin de los rasgos dferenciales, 10 que permite
discernir la calidad folklrica del fenmeno en estucHo",
En sntesis, desde esta nueva perspectiva, no existen
narraciones [olklricas dadas de antemano, sino que
anlisis especfico es lo que permitir "fundamentar la
calidad folklrica de un determinado comportamiento
90

narrativo"
el elemento identitario, sumado al estatuto
de Horal y tradicional", lo que confiere la especificidad
al objeto de estudio en este campo, que toma el com
portamiento de relatar -y no la narracin en S- como
espado privilegiado de lo "folklrico";
"consideramos folklrico el modo particular de
relatar que adopta un cuentista o narrador en una
situacin determinada y ante un grupo humano
determinado; el relato es folklrico porque se lo
cuenta en esa determinada circunstancia, aunque
su inters narrativo le confiera una autonoma
que lo lleve a circular en libros o a ser reproduci
do por estudiosos y/o amantes del folklore; [... l."
(Blache y Magarios de Morentn, 1993)
Retomando nuestro eje de anlisis, podemos esta
blecer que los estudos folklricos, a partir de Propp,
tomaron el concepto de funcin de la narracin folkl
rica en los trminos en que ste era definido por la lin
gstica funcionalista, para ncorporar, luego de varias
dcadas, una reflexin acerca de la relacin entre el
contexto de produccin (en un sentido ms amplio
que el de contexto inmediato), la circulacin y la actua
cin de los sujetos involucrados en los "comportamien
tos narrativos" folklricos. Siguiendo esta perspectiva,
podemos decir que la narracin Tolklrica se usa, en
otros fines, para construir identidades sociales.

V.b. La narracin etnogrfica


El segundo ejemplo que queremos analizar es el de
la utilizacin de relatos de vida en ciencias sociales
91


MARIA

CONTllRSI - rABIOlA fERRO

como recurso y como objeto de In investigacin cuali


lrIliva, es decir, la narracin etnogrfica.
MLlchas son las disciplinas que se pueden encuadrar
en esta categora: la antropologa, la historia oral, la et
nometodologa, la sociologa, la sociolingstca y, sus
mltiples combinaciones nter y transdisciplinarias.
Lo que tienen en comn estas perspectivas, ms a]J
de sus drerencias epistemolgicas y metodolgicas, son
dos cuestiones fundamentales que ocupan un lugar
en sus estudios: el lengu~ie y su opacidad.
la opacidad del lenguaje es el punto de partida que
el estudio de la narracintif>, en tanto historia

de vida, porque desecha la ilusin de transparencia, de

renejo, de verdad externa verificable empricamente.

Por el contrario, desde esta lnea de investigacin, el

lenguaje construye la realidad social, el sentido an

clado en un momento socio-histrico determinado.

Nociones como la de enunciacin, interlocutores (inte

ractuantes, participantes), espacio, tiempo, ideologa,

etc. son imprescindibles para dar cuenta de esa opa-


ciclad.
Los relatos de vida son considerados como ficciones,
en el sentido de que se trata de construcciones en las
que participan procedimientos similares a los de la nove
la, en tanto se construyen para un narratario que, como
dia Eco, es tambin una estralegia textual. En realidad
se trata de un proceso comunicacional complejo, no s
lo porque el receptor emprico es un investigador,
quen luego confonnar parte de una nueva instancia de
produccin, sino porque se operan desplazamientos
66 Como de cualquier otro uso del1enguaje.

Ql

L1 narracin. Usos y teorlas

desde la vida cotidiana hacia el campo acadmico, con


la consecuente resignifcacin del relato inicial.
Otro problema relacionado con este mtodo es la
construccin de la autori.dad etnogrfica del investiga
dor y el respeto a la voz de los informantes. James
ha abordado este tema en un texto ya clsico.
Distingue cuatro modos de construccin de la autori
dad del observador externo: la autoridad experiencial,
basada en "el haber estado all"; la autoridad interpre
tativa, centrada en el conocimiento terico y metodo
lgico: la autoridad dialgica, que intenta dar la voz
al informante en tanto miembro del grupo objeto de
la investigacin; y la autoridad polifnica, en la que
cada individuo -incluido el mismo investigador- "pres
ta" su voz en tanto constructor de sentido en una
culturalil!.
obstante, al margen de la manera en que el inves
tigador sustenta su autoridad, el producto de su trabajo
consiste en un relato basado en otros relatos, que, aun
cuando incorpora otras estrategias enunciativas a cau
sa del gnero discursivo, sigue siendo eminentemente
narrativo.
Como dice Stewart Cleggti9 , el tratar con relalos de
vida implica la necesidad de sustraerse al peligro de re
petir todo aquello que nos digan nuestros interlocutores.
Por supuesto este es el gran riesgo de todas las formas
de metodologa etnogrfica:

67 er. "Sobre la autoridad etnogrfica". En Reynoso (1998).


68 El mismo Clilford reconoce que, en realidad, la voz del inves
tigador "pesa" ms que las otras.
69 eL "Narrativa, poder y teora social". En Mumby (1993).

93

, I


MARA

La nanactn. Usos y Icor[as

CONTURSI - FABIOlA FERRO

"cul es el estatuto del informe del analista sobre


inrol'mes de otros si en ltmn instancia se runda
en las categoras y 105 procedimientos de elabo
racin de sentido de esos otros? Si las categorias
y la condencia de aquellos que estn en el mundo
emprico son incorregibles, no se puede hacer
mucho ms que no hacer caso de el1as 1,.,] o
fundar la historia terica en una pormenoriza
cin y renarracin de las historias recogidas en
ese mundo, sin un criterio estable de la falsedad
o el error, a menos que se adopte una pauta ar
bitraria de 10 que es verdadero y falso ".J."
autor se pregunta si es posible establecer un
dilogo entre la narralva de la teora y la estructura
narrativa de la vida cotidiana, sin ignorarla o falsear
la. Lo importante no es repetir las narmciones de la
vida cotidiana en forma idntica, pues esto es imposi
ble, sino averiguar bajo qu condiciones esos relatos
son producidos por los informantes, qu clases de su
puestos subyacen y en qu mundos posibles se origi
nan esos relatos.
Clegg critica la etnografa por su tratamiento del
lenguaje corno ms o menos transparente, como re
velador de una reaHdad exterior a l, a la cual se refie
re y remite. Sus historias, afirma, son las historias de
la vida cotidiana ajustadas y configuradas en forma na
rrativa por el etngrafo o socilogo en el papel de
narrador,
Tampoco el anlisis conversacional escapa a sus ob
jeciones, puesto que "mientras que los etngrafos
abordan el uso dellengu3:je como un espejo de la realidad
94

social, se puede decir que, a menudo, los analist:


la conversacin lo contemplan como una realidad
social per se".
Desde una postura posmoderna, dice que sospechar
de la narrativa es necesario en la investigacin social. Pe
ro no de las narrativas de la vida cotidiana que siempre
funcionan en contexto, sino ms bien de "las teoras
sociales que intentan subsumr los relatos de todos los
das a su abrumadora narrativa. l... ] yo recomendara
cautela con respecto a los grandes temas narrativos que
han organizado nuestra experiencia moderna".
Segn Dennis Mumby70, epistemolgicamente, el con
cepto de narrativa surgi como una forma de impug
nar las premisas fundacionales en las que se apoya la
mayor parte de la produccin de conocimiento. Uno
de los pensadores ms ligados a esta impugnacin es
Lyotard (1987), quien sostiene que la ciencia no es un
simple cuerpo neutral de pretensiones de conocimien
to sobre el mundo, sino que, en cambio, "produce un
dscurso de legitimacin con respecto a su propio estatu
to, un discurso llamado filosofa". Este ltimo autor uti
liza el tnnino moderno para referirse a "cualquier ciencia
que se legitime a s misma con relacin a un metadiscur
so apelando explcitamente a una gran narrativa, como
la dialctica del espritu, lq hermenutica del sentido, la
emancipacin del sujeto racional o trabajador, o la crea
cin de riquezas". As, segn Lyotard, la "gran narrativa"
ha perdido credibilidad, ms all del mbito en el que
circula o de su propio contenido. La posmodernidad,

70 eL "Introduccin: narrativa y control sodal". En Mumby


(1993).

95


La narracin. Usos y teorias

MARiA EUGENIA CONTURSl - FABIOIA FERRO

entonces, exige un modo diferente de legiLimacin a tra


vs de la narrativa, ya que lo posmoderno supone incre
dulidad [rente a las melanarratlvas. El conocimiento en
posmodernidad se articular en forma de pequeos
relatos,
ponen en tela de juicio permanentemente
la estabilidad del conocimiento recibido tanto como su
propio estatuto de conocimiento.
Como hemos observado, la narracin es usada en
las ciendas sociales como objeto de estudio pero tam
bin corno mtodo de repone de los resultados de la
investigacin y como sistema explicativo de los mis
mos. As, la narracin es el objeto, es el mtodo y es
la epistemologa. Los sujetos sociales, convertidos en
informantes, la usan para explicar su "realidad" coti
diana, cmo la construyen, o, desde la etnometodolo
ga, al tiempo que la explican. mediante la narracin,
la construyen.
segundo ejemplo analizado nos permite afir
mar que, lejos de ser una estructura fija con funciones
inmanentes, e ncluso independientemente de que lo
sea, la narracin puede ser usada de modos muy di
versos en relacin con las posiciones sociales (papel
interaccional, pertenencia a una clase, pertenencia a
instituciones, diferencial de saber y de poder, etc.) que
ocupan los actores.
Lo que tambin queda razonablemente demostrado
es que la narracin no puede ser considerada en su di
mensin significante fuera del uso que de ella hacen
los sujetos, por lo que tampoco resulta conveniente,
dado este estado de la cuestin, pensar que cumple un
papel por s misma dentro de una cultura o sociedad.

96

IVe. La narracin de casos


Nuestro tercer y ltimo ejemplo es el de la narracin
de casos en los medios masivos de comunicacin.
Anbal Ford y Fernanda Longo (Ford, 1999) sostienen
que el uso del caso en los medios masivos corresponde a
la narracin de un acontecimento entendido en trminos
individuales o microsociales. A su vez, el caso se nscribe
en una
(casustica), es decir, en un conjunto de
casos que cobra valor en la agenda de los medios en re
lacin con su noticiabilidad y que slo tiene coherencia
a partir de su ligazn, explcita y ad hoc.
Los casos, en los medios masivos, remiten parcial o
azarosamente a leyes o normas, a diferencia de ]0 que
ocurre con la casustica en la jurisprudencia o en la
teologa, y tambin en diversas ciencias, donde conforma
(o puede hacerlo) corpora normativos. De hecho, la ca
sustica se inscribe en diversas tradiciones, como la de
las ciencias sociales:

"l. .. ) el caso, en lo que se refiere a las ciencias

,
i
I

l'

II

sociales, constituye una va de ingreso al cono


cimiento general o estructural, como sucede en
antropologa con las historias de vida o los case
study o los diferentes usos de la entrevista y la
reconstruccin biogrfica. Lo que hay que se
alar aqu es que este proceso puede hacerse si
necdquicamente suponiendo un marco general
o, por el contrario, buscando un marco general no
predeterminado. "
Estos autores sostienen que no hay una diferencia
clara entre estos usos del caso en las dencias sociales y
97


MARA EUCnilA CONTURSI - FAB10LA FERRO

I~,s

formas en que ste es lratado en los medios, porque


ambos usos son modos de conocimiento que suponen
discriminar, definir algo concreto sobre un fondo con
tinuo, ponerlo en escena, clasificndolo, y, por lo tanto,
Esta operacin implica, per se, una in
terpretacin del acontecimiento, su inscripcin en una
red (previa o no) de inteligibilidad que permite asignar
le sentiuo.
Un ejemplo claro de la construccin de un caso es
el que muestra el anlisis que reaJiz Barbie Zelizcrl
sobre cmo los periocUslas norteamericanos dieron for
ma al re1ato del papel que ellos mismos desempefl.aron
en el asesinato de Lee Harvey Oswald, medianle un
de reconstruccin narrativa que los celebr en
tanto profesionales.
Esta autora afirma que la narrativa desempea un
papel instrumenlal en la definicin de constnlcciones
preferencales de la realidad. No obstante, alterna el em
pleo del trmino papel con el oe uso: "[ ... 1el uso de la
narrativa para alterar las realidades y construir realidades
nuevas que se adecuan mejor al programa del narrador
constituye una prctica que trae consecuencias
mticas. ...] 10$ medios han utilizado narrativas de auto~
legitimacin para dar forma al sentir colectivo propio
de Norteamrica".'il
Lo que subyace es la concepcin de que la narrati~
va puede ser usada para ejercer el control social. Sin
embargo, los periodlstas no son los nicos que puedeo

7]
"Los pelif'distas norteamericanos y la muerte de Lee lIar
vey Oswald: nanatY3S de amolegitim:.lcn". En Mumby (1993).
72 Ibdem.

98

la narracin. Usos y teorlas

hacerlo. Los poticos, los abogados, el clero, los docen


tes y otros voceros pblicos pueden desarrollar prcLlcas
retricas semejantes de auto-legLimacin. "Esto da a
entender que la repeticin de la historia es rara vez una
tarea inocua. [... 1 Las narrativas en el discurso pbJico
pueden concernir tanto a la auto-legitimacin corno a
la redfusin de la informacin que ellas contienen."
Otro problema que plantean Ford y Longo es que
las culturas particulares estructuran los casos de mo
dos singuJares. Segn estos autores, no hay caso sin
cultura, en el sentido de un conjunt de leyes o con
venciones que pueden estar fijadas o no en un cdigo
formal. Dentro de una cultura, se narra un caso, un su
cedido, con diversas finalidades en los distintos cam
pos sociales:
"Para impactar o sorprender, ironizar, mostrar
lo incomprensible, imprevisto y paradojal de la
naturaleza humana. Para explicar el origen y los
hbitos de los hombres y las caractersticas de
las cosas. Para transmitir enseanzas sobre este
o el "otro" mundo. Para jugar y entretenerse. Para
explorar con la imaginacin los "mundos posi
bles", los misterios del universo o los fantasmas
del inconsciente. Para observar la realidad cir
cundante. Para alabar para criticar, para burlarse
de los dems. Y tambin para explorarse a s mis
mo. Otras veces es para mostrar estados y acciones
elementales, emotivos o ticos, ejemplificadores
de la maldad o la bondad, la solidaridad o el
egosmo, el herosmo o la cobarda, la mentira o
el engao, la franqueza y la verdad, la astucia. Y
J

99


MARA EUGENIA CONTURSl - FABIOLA FERRO

tambin de situaciones arquetpicas (smbolos


recurrentes, estructuras rilUa1es o mticas): pasajes,
aprendizajes, pruebas, conquistas." (Ford, 1999)
este sentido, la tarea a realizar ser la investigacin
transdisciplinara de las formas narrativas que adoptan
esos usos en las distintas culturas y en diferentes contex
los socio-histricos (que incluyen las estructuras sociales
y econmicas).

IY.d. Los usos de la narracin


Dennis Mumbi' sostiene que la narrativa opera en
dos niveles: es un fenmeno de comunicacin que jus
tifica In reflexin intelectual y representa, a la vez, una
orientacin epistemolgica particular respecto del esde los fenmenos sociales, que se puede enfocar
desde distintas disciplinas y teoras,
Entender la narrativa como un fenmeno comuni
cacional implica tomar en consideracin tanto el acto
de narrar como su producto (el enunciado narrativo), .
sus significaciones y resignificaciones, al tiempo que sus
usos y efectos sociales (simblicos y cognitivos). El su
jeto de la enunciacin narrativa aparece as como una
instancia de produccin de clscursos narrativos y de
efectos de sentido, y el enunciatario, como una ins
tanda de interpretacin y de resignificacin, poten
cial productor y/o reproductor de sentido sociaL Por
otra parte, la narracin es una estrategia epistemol
gica de las ciencias sociales y de otras instancias de
produccin:
teoras -en un sentido muy amplio
73 "Introduccin: narrativa y control sodal", En Mumby (1993).

100

La nrtlTaCn. Usos y teoras

construyen narraciones que permiten estructurar, or


ganizar la inteligibilidad del mundo.
En sntesis, tanto en la vida cotidiana como en los
espacios de saber reconocidos por las instituciones aca
dmicas, la narracin est presente, al menos, como
forma estructuradora del conocimiento, de la inteligi
bilidad y como productora de sentidos, en tanto el dis
curso narrativo es el soporte del plano de la expresin,
como smiuc:ne
Pero la narrativa no es slo una forma de inteligibi
lidad, sno que, en su dimensin comunicativa, es tam
bin una prctica socialmente slmblica en la que se
pueden distinguir dos caractersticas fundamentales:
adquiere sentido slo en un contexto social y, a la vez,
contribuye a la construccin de ese contexto social co
mo espacio de significacin en el que estn involucra
dos los sujetos.
decir, como todo uso del lenguaje,
tiene una naturaleza indexical y reflexiva, aunque cabe
aclarar, junto con Mumby, que no se puede plantear un
isomorfismo simple entre la narrativa (o cualquier otra
forma simblica) y el campo social, puesto que la so
ciedad se caracteriza por una constante lucha por el
sentido, incluimos una reflexin sobre la generacin y
el uso del poder material y simblico. En su dimensin
simblica, tiende a naturalizar y, por 10 tanto, a legitimar
esa generacin y ese uso (o, desde otra perspectiva, esa
produccin y reproduccin) de poder.
En tanto objeto de estudio (ya no como forma pro
ductora de conocimiento sino de sentidos, ya sea en la
vida cotidiana o en la academia), la narrativa puede ser
estudiada tanto desde un enfoque microsodolgico como
desde uno macrosciolgico.
101


MARA EUGENIA CONTURSI - FAIll0LA fERRO

L.1 narracin. Usos y teoras

La perspectiva de Mumby (y de los dems trabajos


que compila) ve la narrativa como parte de un terreno
complejo y cambiante de sentido que constituye el
mundo social, cuyos conflictos son puestos en escena
por la narrativa misma. Uno de los casos analizados en
este texlo es el de la unidad social llamada "familia"
I

que no es una entidad predeterminada. sino que se


construye ms bien l partir de lls diversas estructuras
narrativas que expresan sus miembros.
La narrativa aparece aqu como productora de cultura
familiar. desde una posicin microsociolgica, pero tam
bin. desde una teora del poder, la narrativa es conside
rada como un medo para el control social de la familia.
Retomando el problema de la construccin del caso
en los medios, podemos afirmar, en la misma direccin,
que esa construccin se basa en la recurrencia a modelos
simblicos prevos que no penniten la problematizacin
del caso sino que, fundamentalmente, aseguran el control
social al reforzar la naturalizacin y el poder explicativo,
"comprensivo". de esos msmos modelos.
Un caso anlogo es el del discurso histrico y, si
bien no hemos emprendido el anlisis de la relacin
entre poder y narracin en torno de los relatos folkl
ricos y los usos de la narracin en las ciencias sociales,
lo que s ha quedado claro es que existe una diversidad
de usos y que stos estn relacionados con los sujetos, las
instituciones, los contextos sociales, histricos y cultu
rales y que se trata, eminentemente, de un fenmeno
comunicaconal.
Desde una perspectiva comunkadonal sostener que
la narracin tiene un papel es operar un desplazamiento
metonmico entre los sujetos productores de narracin
102

y In narracin tnsma; anrmlu qm~ tiene una funcin


implica desvincular la narrativa, en t.anto prctica, de su
contexto sociohistrico y cultural, creer que su estructu
ra determina esencialmente sus usos potenciales y reales.
En sntesis, no interesa la narracin en s misma, sino
los usos que de ella hacen los sujetos sociales (personas
e instituciones) en un contexto histrico cultural.

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