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Ecuaciones Diferenciales

Qu es una ecuacin diferencial ?


Definicin [Ecuacin Diferencial]

Una ecuacin diferencial (ED) es una ecuacin que relaciona de manera no


trivial a una funcin desconocida y una o ms derivadas de esta funcin
desconocida con respecto a una o ms variables independientes. Si la
funcin desconocida depende de una sola variable la ecuacin diferencial se
llama ordinaria , por el contrario, si depende de ms de una variable, se
llama parcial .
La frase de manera no trivial que hemos usado en la definicin anterior tiene
como propsito descartar ecuaciones diferenciales que satisfacen la definicin,
pero son realmente identidades, es decir, son siempre verdaderas sin importar
quin sea la funcin desconocida. Un ejemplo de tal tipo de ecuaciones es:

Esta ecuacin es satisfecha por cualquier funcin en una variable que sea
derivable. Otro ejemplo es

Es claro que lo que est detrs de esta ecuacin es la frmula notable


; por lo que la ecuacin es satisfecha por cualquier
funcin derivable.
Nuestra atencin se centrar sobre ecuaciones diferenciales ordinarias . Una
ecuacin diferencial ordinaria es aquella que tiene a como variable
dependiente y a como variable independiente se acostumbra expresar en la
forma

(1.4)

para algn entero positivo . Si podemos despejar de esta ecuacin la derivada


ms alta, obtenemos una o ms ecuaciones de orden de la forma

Ejemplo
La ecuacin
diferenciales

es equivalente a las dos ecuaciones

Las ecuaciones diferenciales se clasifican en varias categoras, como ya vimos,


segn su tipo en ordinarias y parciales, o segn su linealidad u orden, como
veremos.

Definicin [ Orden de una ecuacin diferencial]

El orden de una ecuacin diferencial es igual al de la derivada de ms alto


orden que aparece de manera no trivial en la ecuacin.

De nuevo, la frase de manera no trivial tiene el fin de evitar situaciones como

la siguiente

cuyo orden es uno y no tres, como podra pensarse.

Definicin [Ecuacin Diferencial lineal]

Una ecuacin diferencial ordinaria de orden


de la forma

es lineal si se puede escribir

(1.5)

donde los coeficientes

para

son funciones reales,

con
. Una ecuacin diferencial ordinaria que no se pueda expresar
de esta forma es no lineal.

Algunas veces decimos que la ecuacin 1.5 es lineal con coeficientes


constantes si las funciones
son constantes para toda , en caso
contrario, decimos que es con coeficientes variables. Por otro lado, si la
funcin
es nula decimos que la ecuacin diferencial ordinaria lineal es
homognea y en caso contrario no homognea. Todos estos tipo se ecuaciones
diferenciales sern estudiados posteriormente con ms detalle.

Ejemplo

La ecuacin diferencial

es de primer orden, no lineal y no homognea. Esta ecuacin surge en sicologa


y representa un modelo del aprendizaje. La variable

representa el nivel de

habilidad del individuo como una funcin del tiempo . Las constantes y
dependen del individuo considerado y de la naturaleza de la tarea que se este
aprendiendo.

Ejemplo
La ecuacin

es de segundo orden, lineal con coeficientes constantes y no homognea. Esta


ecuacin diferencial surge en el estudio de circuitos elctricos que consisten de
un inductor , un resistor y un capacitor , al cual se aplica una fuerza
electromotriz

Ejemplo
La ecuacin

es de orden 3, lineal con coeficientes constantes y homognea.


La ecuacin

es de primer orden, no lineal y no homognea.


La ecuacin

es de segundo orden, lineal con coeficientes variables y no homognea.


El concepto de orden tambin se extiende a las ecuaciones parciales como se
muestra en el siguiente ejemplo.

Ejemplo
La ecuacin

se conoce como la ecuacin de calor y es de primer orden en


orden en .
La ecuacin

y de segundo

se conoce como la ecuacin de Laplace y es de segundo orden en

e .

La ecuacin

se conoce como la ecuacin de onda y segundo orden en

y .

Las ecuaciones de Laplace, de calor y de onda poseen un importante


significado en fsica terica y su estudio ha estimulado el desarrollo de muchas
ideas matemticas relevantes. En general, las ecuaciones diferenciales
parciales aparecen en problemas relacionados con campos elctricos, dinmica
de fluidos, difusin y movimiento ondulatorio. Su teora es muy diferente de la
de las ecuaciones diferenciales ordinarias y notablemente ms difcil en casi
todas sus facetas.