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Universidad Arturo Michelena.

Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales.


Ctedra: Psicoterapia General
Seccin: 5T

PSICOLOGIA POSITIVA

Daniela Ospina
Milagros Blasco
ngel Guerrero
Cecilia Alvarez

Octubre 2015

INTRODUCCION

ANTECEDENTES

Seligman menciona el Humanismo como uno de los posibles antecedentes en el mbito


de la Psicologa Positiva y su influencia en esta nueva corriente psicolgica: La
Psicologa Humanista, fundada a comienzos de la dcada de 1960 por Abraham Maslow y
Carl Rogers, haca hincapi en muchas de las mismas premisas de la Psicologa Positiva:
voluntad, responsabilidad, esperanza y emocin positiva. Desgraciadamente, esto nunca
cal en la psicologa dominante, pese a que Maslow fue presidente de la Asociacin
Americana de Psicologa. Probablemente, los motivos por los que qued limitada en su
mayor parte a una iniciativa teraputica ajena al mundo acadmico, guardan relacin con
su alienacin respecto a la ciencia emprica convencional. A diferencia de Rogers y
Maslow, los lderes posteriores de la Psicologa Humanista eran bastante escpticos
sobre los mtodos empricos convencionales. Combinaron sus importantes premisas con
una epistemologa radical, ms bien sensiblera, que enfatiza la fenomenologa y las
historias de casos individuales, lo cual lo convirti en algo doblemente difcil de digerir
para la psicologa dominante. Pero la psicologa acadmica de la dcada de los sesenta
estaba atascada y nunca abrieron la puerta a los psiclogos humanistas.
En el libro Character Strengths and Virtues. A handbook and classification, publicado en el
2004, tambin hace mencin a la psicologa humanista y se diferencia de ella: Lo que
distingue a la Psicologa Positiva de la psicologa humanista de los aos 1960 y 1970 del
movimiento del pensamiento positivo es su dependencia de la investigacin emprica para
entender a las personas y la vida que llevan. Los humanistas fueron a menudo escpticos
sobre el mtodo cientfico y eran incapaces de ofrecer una alternativa distinta de la idea
de bondad en el individuo. En cambio, los psiclogos positivos ven las fortalezas y la
debilidad como autntico y como objeto de conocimiento cientfico (Peterson, C., &
Seligman, M.E.P., 2004 (20), 4).
Tambin menciona el pensamiento positivo y de qu manera se diferencia de la
Psicologa Positiva (es curioso que Seligman escribe Psicologa Positiva, la primera letra
con maysculas y pensamiento positivo con minsculas, seguramente le da una categora
cientfica a la primera que niega al segundo): La Psicologa Positiva tambin est
fundamentalmente ligada a la capacidad de libre eleccin del individuo, y, en este sentido,
ambos desarrollos tienen races comunes.
Sin embargo, la Psicologa Positiva difiere en muchos sentidos del pensamiento positivo.
En primer lugar, el pensamiento positivo es una actividad de silln. La Psicologa Positiva,
por el contrario, est ligada a un programa de actividad cientfica emprica y reproducible.
En segundo lugar, la Psicologa Positiva no aboga por la positividad. Existe un balance
general y, a pesar de las muchas ventajas del pensamiento positivo, hay ocasiones en las
que es ms adecuado el pensamiento negativo. Si bien existen muchos estudios que
asocian la positividad con el posterior estado de salud, la longevidad, la sociabilidad y el
xito, el equilibrio de la evidencia sugiere que en ciertas situaciones el pensamiento
negativo conlleva una mayor certeza. Cuando sta va ligada a resultados potencialmente
catastrficos -por ejemplo, cuando un piloto decide si desplegar o no las alas del avin-,
308 Martin E. P. Seligman todos deberamos ser pesimistas. Considerando las ventajas de
ambos, la Psicologa Positiva busca el equilibrio ptimo entre el pensamiento positivo y el

negativo. En tercer lugar, muchos lderes del movimiento de Psicologa Positiva han
pasado dcadas trabando sobre los aspectos negativos de las cosas. La Psicologa
Positiva es un complemento de la psicologa negativa, no un sustituto.

PRINCIPALES EXPONENTES

Martin E. P. Seligman naci en Albany, Nueva York el 12 de agosto de 1942, hijo


de Adrian e Irene Seligman. En su adolescencia, Martin, un nio gordito, no fue
muy popular en los deportes, por lo que se refugi en la lectura.
Se interes en la psicologa despus de leer las conferencias de introduccin a
Freud.
Martin recibi un grado de A.B. en la Universidad de Princeton en 1964. Luego fue
a la escuela de graduados en la Universidad de Pennsylvania en Philadelphia,
donde estudi psicologa experimental. En 1967, Seligman recibi un doctorado en
psicologa.
El Dr. Seligman pas a ser un profesor en la Universidad de Cornell en 1967 y
permaneci all hasta 1969. En 1970, volvi a la Universidad de Pennsylvania y
pas un ao en el Departamento de psiquiatra en la formacin clnica antes de
unirse al Departamento de psicologa de la Universidad.
Martin se cas con Kerry Mueller, tuvo dos hijos: David y Amanda y se divorci
despus; ms tarde, conoci a su segunda mujer Mandy, con quien tuvo cinco
hijos: Lara, Nicole, Darryl, Carly y Jenny.
Fue promovido de profesor asociado a profesor en 1976; en el mismo tiempo
public su primer libro, Helplessness: On Depression, Development, and Death.
Fue Director del Programa Clnico desde 1980 a 1994. En febrero de 1997, el Dr.
Seligman, fue elegido Presidente para la Asociacin de Psicolgica Americana
(A.P.A.) y asume el cargo en enero de 1998.
Martin E. P. Seligman 23 El Dr. Seligman ha participado anteriormente en el
Gobierno de la American Psychological Association de varias maneras. Ms
recientemente, desempe el cargo de miembro de la Junta de Asuntos Cientficos
y como Presidente de la Divisin 12 (clnica).
El Dr. Seligman es actualmente profesor de Psicologa y Psiquiatra en la
Universidad de Pennsylvania. Martin es tanto psiclogo clnico como experimental.
Se le considera la primera autoridad del mundo en la teora sobre la "indefensin
aprendida", que comenz a investigar en 1964. Otros intereses incluyen:
aprendizaje, psicopatologa, atribuciones causales, logro, sueos, psicologa de la
salud y desarrollo en la primera infancia hasta la adolescencia. El Dr. Seligman es
la nica persona que ha recibido el Premio William James Fellow y el Premio
James McKeen Cattell Fellow de la American Psychological Association. Estos son
premios a la Contribucin Cientfica Distinguida. Recibi el Laurel Award a la
Psicologa Aplicada y la Prevencin de la American Psychological Association.
Mihaly Csikszentmihalyi (2002) Junto a Seligman, Mihaly Csikszentmihalyi le da la
configuracin a lo que ser el mbito de la Psicologa Positiva en 1998. Ser el

director de Estudio de la personalidad positiva, fortalezas y virtudes cuyo


ejercicio regular genera emotividad positiva.
Mihaly Cskszentmihalyi naci el 29 de septiembre de 1934.
Es un psiclogo conocido mundialmente por sus investigaciones sobre la llamada
psicologa positiva. Ejerce como profesor en la Universidad de Claremont
(California) y fue jefe del departamento de psicologa en la Universidad de Chicago
y del departamento de sociologa y antropologa en la Universidad Lake Forest.
El centro de inters fundamental de Mihaly Cskszentmihalyi es el pensamiento
positivo y los aspectos que se derivan del mismo: la creatividad, el optimismo, la
motivacin intrnseca y la responsabilidad. Su libro titulado "Fluir" (Flow) descubri
el concepto de "estado de flujo" y se convirti en una obra de referencia y consulta
para los estudiosos de la psicologa positivista.

DEFINICION PSICOLOGIA POSITIVA


La psicologa positiva se define como el estudio cientfico de las experiencias positivas,
los rasgos individuales positivos, las instituciones que facilitan su desarrollo y los
programas que ayudan a mejorar la calidad de vida de los individuos, mientras previene o
reduce la incidencia de la psicopatologa. Es definida tambin como el estudio cientfico
de las fortalezas y virtudes humanas, las cuales permiten adoptar una perspectiva ms
abierta respecto al potencial humano, sus motivaciones y capacidades , incluye tambin
virtudes cvicas e institucionales que guan a los individuos a tomar responsabilidades
sobre su comunidad y promueve caractersticas para ser un mejor ciudadano .

FUNDAMENTOS TEORICOS Y OBJETIVOS


Los resultados de las investigaciones provenientes de la psicologa positiva que se van
acumulando ilustran la importancia de una atencin explcita a lo positivo y bueno. A
continuacin mostramos algunos resultados de dichas investigaciones que arrojan luz
sobre las diversas maneras de construir una vida resiliente y prspera.

Las emociones positivas y la satisfaccin con la vida


En contraste con la nocin comn de que la felicidad es el resultado de las cosas buenas
que nos ocurren en la vida, los resultados de las investigaciones experimentales y
longitudinales demuestran que emociones positivas como la felicidad y la satisfaccin
general con la vida conducen realmente a mayores xitos acadmicos y profesionales,
mejores matrimonios, buenas relaciones, mejor salud mental y fsica, as como mayor
longevidad y resiliencia (Lyubomirsky, King y Diener, 2005).

Las emociones positivas ensanchan y construyen los repertorios psicolgicos, sociales y


conductuales de las personas. Aunque las emociones, tanto negativas como positivas,
desempean papeles importantes en nuestras vidas, tienen funciones diferentes. Cuando
uno experimenta una emocin negativa (p. ej., miedo, ansiedad, ira), esto alerta del
peligro, reduce las opciones de respuesta y conduce a actuar de forma urgente para
evitar, escapar o solucionar el peligro alertado. En cambio, las emociones positivas
indican seguridad y la respuesta inherente a ellas no es reducir las opciones sino ampliar
y construir recursos duraderos (Fredrickson, 2001).
Las emociones positivas estn relacionadas con la capacidad de recuperacin ante la
adversidad. Por ejemplo, las personas que experimentaron niveles ms elevados de
emociones positivas antes de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York se
recuperaron ms rpido de los efectos traumticos de dichos eventos (Fredrickson,
Tugade, Waugh y Larkin, 2003). La experiencia habitual de emociones positivas no es
slo en gran medida independiente de la experiencia habitual de emociones negativas,
sino que tiene unas consecuencias propias que superan y van ms all del mero hecho
de tener una baja emocionalidad negativa (Fredrickson, 2001). Si bien las emociones
negativas contribuyen a nuestra supervivencia y seguridad, las emociones positivas
contribuyen a la resiliencia y prosperidad. Parece justificado entonces tomar en serio la
felicidad y la satisfaccin con la vida si nuestro objetivo es construir y sostener una vida
resiliente y prspera.
Se han realizado estudios de manera continuada para comprender qu factores
contribuyen a la felicidad. Las conclusiones hasta la fecha sugieren que la experiencia
frecuente de felicidad es ms relevante que la intensidad (Diener, Sandvik y Pavot, 1991).
Por otro lado, mantener buenas relaciones con los dems, involucrarse en lo que uno
hace, tener sentido y propsito vitales, sentirse competente utilizando las capacidades y
talentos personales, ser capaz de encontrar humor en la vida cotidiana, saborear las
cosas buenas, liberarse de los rencores, sentirse agradecido y expresar gratitud construye
la felicidad (Peterson, 2006). De hecho, no es la adquisicin y posesin de cosas
materiales lo que nos hace felices, sino la implicacin en actividades y las buenas
relaciones. Aunque las personas que son tan pobres que no pueden satisfacer sus
necesidades bsicas estn descontentas, por encima de la lnea de la pobreza, el
aumento de los ingresos tiene una importancia decreciente en la felicidad (Diener, 2008).

El optimismo y el pensamiento positivo


El optimismo es la expectativa global de que ocurrirn ms cosas buenas que malas. En
el lenguaje cotidiano, optimismo significa pensamiento positivo. El pensamiento positivo
tiene connotaciones ilusorias y de ingenuidad, pero las investigaciones muestran que el
pensamiento positivo tiene numerosos beneficios. El optimismo ha sido estudiado
ampliamente por los psiclogos, bajo diferentes acepciones: el optimismo disposicional
propuesto por Carver y Scheier (1981), la esperanza defendida por Snyder (2000) y el
estilo explicativo descrito por Peterson y Seligman (1984). Desde todas estas tradiciones

de investigacin se evidencia que el optimismo -el pensamiento positivo- se asocia con un


mejor estado de nimo, mayor satisfaccin con la vida; xito en la escuela, el trabajo y los
deportes; buena salud; y una vida ms larga (Peterson, 2000). Asimismo, las personas
que piensan positivamente tambin son menos propensas a experimentar "accidentes"
traumticos (Peterson et al., 2001).
Las investigaciones revelan que el optimismo protege contra los efectos debilitantes de
los eventos negativos (Peterson, 2000). El optimismo es beneficioso en gran parte porque
se asocia con una resolucin activa de problemas. En este sentido, el xito de la terapia
cognitiva para la depresin depende de la capacidad del tratamiento para cambiar el
pensamiento negativo de un paciente a uno positivo (Seligman et al., 1988). Del mismo
modo, los programas de prevencin que promueven un pensamiento ms optimista a
travs de estrategias cognitivas y conductuales hacen menos probable la depresin
posterior (Gillham, Reivich, Jaycox y Seligman, 1995).
Se ha mostrado que una visin positiva se asocia con el bienestar fsico, psicolgico y
social (Peterson, 2000). Los datos que evidencian que las ilusiones positivas son
beneficiosas muestran un marcado contraste con los argumentos tericos desarrollados
por los psiclogos clnicos tradicionales acerca de que el realismo y la precisin son los
rasgos distintivos de la salud (Taylor, Kemeny, Reed, Bower y Gruenewald, 2000).
Los efectos que un evento tiene en nosotros no se deben nicamente al evento mismo,
sino a cmo lo percibimos e interpretamos. El pensamiento positivo implica un
replanteamiento positivo, as como las actitudes positivas pueden motivarnos a participar
en una accin constructiva. Cuando las personas piensan que les ocurrirn cosas buenas,
son ms propensas a esforzarse porque sienten que lo que hagan marcar la diferencia
en el logro de un buen resultado.

Los rasgos positivos


La psicologa positiva ha centrado la atencin de los investigadores y profesionales en
fortalezas del carcter como la esperanza, la sabidura, la amabilidad y el trabajo en
equipo (Peterson y Seligman, 2004; Peterson y Park, 2009a). La mayor parte de nuestro
trabajo durante la dcada pasada ha implicado identificar, definir, y medir rasgos positivos
e investigar acerca de sus correlatos y consecuencias (Park, 2004b; Park y Peterson,
2006, 2008; Park, Peterson y Seligman, 2006; Peterson y Park, 2009b). Nuestro proyecto
se centra en lo que es correcto acerca de las personas y ms especficamente en las
fortalezas del carcter que contribuyen al desarrollo ptimo a lo largo de la vida. Hemos
considerado las fortalezas del carcter como un concepto multidimensional, un conjunto
de disposiciones positivas. As, identificamos 24 fortalezas del carcter ampliamente
valoradas, clasificadas bajo 6 virtudes, y desarrollamos modos de medirlas.

La virtud puede tener en s misma su recompensa, pero tambin tiene ventajas


demostrables en muchas esferas de la vida. Aunque todas las fortalezas del carcter
contribuyen a la plenitud -a la felicidad plena- ciertos rasgos positivos se asocian ms
especficamente con ella que otros (Park, Peterson y Seligman, 2004). Estas fortalezas
del carcter son la gratitud, la esperanza, el entusiasmo, la curiosidad, y quizs la ms
importante, el amor, definido como la capacidad de construir y mantener relaciones
cercanas con otras personas. Hemos descubierto que estos cinco rasgos se asocian
intensamente con el bienestar tanto de jvenes como de adultos. Incluso entre nios de
tan slo tres aos, los descritos como entusiastas, optimistas, y cariosos tambin fueron
descritos por sus padres como felices (Park y Peterson, 2006a). As, para una buena vida,
los individuos necesitan cultivar en particular estas fortalezas del carcter.
Por ejemplo, la satisfaccin con el trabajo est fuertemente asociada con una de las
fortalezas del carcter: el entusiasmo (Peterson, Park, Hall y Seligman, 2009). Por su
parte, el xito escolar puede predecirse no slo por la perseverancia lo cual no es
sorprendente sino tambin por las fortalezas orientadas socialmente como la gratitud y
el amor (Park y Peterson, 2006).
En cuanto a los orgenes de las fortalezas del carcter tenemos un menor conocimiento
que de sus consecuencias, pero existen algunos resultados interesantes que sugieren
que la vivencia de eventos difciles puede aumentar los rasgos positivos de las personas.
Por ejemplo, Peterson y Seligman (2003) estudiaron las fortalezas del carcter de adultos
estadounidenses antes y despus de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York. El
aumento de las llamadas virtudes teolgicas la fe (la religiosidad), la esperanza y el
amor fue evidente despus de estos ataques. En esta misma direccin, Peterson, Park,
Pole, D'Andrea y Seligman (2008) estudiaron las fortalezas del carcter como una funcin
de la historia de traumas accidentes con peligro para la vida, asaltos, enfermedades y
desastres naturales y encontraron aumentos en fortalezas como la amabilidad, el amor,
la curiosidad, la creatividad, el amor por el aprendizaje, la apreciacin de la belleza, la
gratitud, el entusiasmo, la valenta, la honestidad, la perseverancia y la
religiosidad/espiritualidad, precisamente los componentes del crecimiento postraumtico
discutido por Tedeschi y Calhoun (1995). En conjunto, estos resultados sugieren que los
acontecimientos potencialmente traumticos pueden provocar el crecimiento de ciertos
rasgos positivos, que a su vez puede utilizarse como potenciador en las intervenciones
posteriores con personas que han sufrido traumas.

Las relaciones positivas


Quizs el hallazgo ms consistente en la psicologa positiva es que las relaciones buenas
con otras personas amigos, familiares y compaeros de trabajo son el factor que
contribuye de manera ms importante a la buena vida psicolgica. Cabe indicar que los
aspectos que muestran correlaciones ms fuertes con la felicidad son de naturaleza
social: por ejemplo, la extraversin, el apoyo social, el nmero de amigos, las actividades
de ocio, el matrimonio y el empleo (pero no los ingresos) (Peterson, 2006). Las buenas

relaciones proporcionan apoyo emocional e instrumental en momentos de estrs y


desafo, pero tambin proporcionan un sentido de conexin y la oportunidad de celebrar
las cosas buenas de la vida.
Las investigaciones de la psicologa positiva arrojan alguna luz sobre cmo construir
relaciones buenas y duraderas. Por ejemplo, la investigacin ha encontrado que
responder a las buenas noticias transmitidas por la parej a de una manera activa y
constructiva es signo de una buena relacin (Gable, Reis, Impett y Asher, 2004). Este
hallazgo es importante porque gran parte de la terapia y el consejo psicolgico a parejas
se centra en resolver los conflictos, discutir de forma justa y ser asertivo. En cambio, una
respuesta activa y constructiva es entusiasta, comprometida y positiva. Por ejemplo,
cuando una persona dice, 'Consegu una promocin en el trabajo', la otra persona puede
responder diciendo, 'Eso es fabuloso. Te lo mereces. Qu dijo tu jefe? Quiero saber
todos los detalles'. Estos resultados tambin pueden ser aplicados a cualquier tipo de
relacin. De forma general, sabemos que una buena relacin es aquella en la que la
comunicacin positiva supera considerablemente la comunicacin negativa (Gottman,
Coan, Carrere y Swanson, 1998).

El propsito y el significado de la vida


Definimos una vida con significado como aquella en la que las personas se sienten
conectadas con algo ms grande que ellas mismas (Peterson, Park y Seligman, 2005). "El
sentido" es por lo general evaluado mediante entrevistas o encuestas de autoinforme,
bajo el supuesto de que una vida significativa se entiende mejor desde el punto de vista
de la persona que la est viviendo. A veces la bsqueda de sentido se distingue de la
presencia de sentido (Steger, Frazier y Oishi, 2006).
La investigacin vincula consistentemente la presencia de sentido al bienestar (Park, Park
y Peterson, 2010). Los individuos con un sentido de propsito y significado informan de
mayor satisfaccin con la vida, un afecto ms positivo, niveles ms altos de optimismo y
mejor autoestima. A esto cabe aadir que resulta menos probable que presenten
problemas psicolgicos. Sin embargo, la bsqueda de sentido se relaciona con menor
satisfaccin con la vida. Parece que aunque tener sentido y propsito es beneficioso, el
proceso de encontrar el significado de la vida puede implicar desafo y confusin.
Las investigaciones muestran que una vida dotada de sentido es ms satisfactoria que
una vida centrada en el placer. El antiguo debate dentro de la filosofa entre el
eudemonismo (vivir una vida con sentido de acuerdo con la virtud interior) y el hedonismo
(buscar el placer) tiene una resolucin emprica. sta consiste en que el eudemonismo
triunfa sobre el hedonismo (Peterson, Park y Seligman, 2005; Waterman, 1993).

Por otro lado, la investigacin todava no ha descubierto cmo se origina y desarrolla el


sentido y el propsito de la vida. Cuando experimentamos acontecimientos trgicos, a

menudo formulamos preguntas existenciales y tratamos de dar sentido a lo que nos ha


sucedido. Pero el asunto del sentido y el propsito es an ms relevante en la etapa
posterior a la adversidad. Aunque no est claro cmo la gente dota de sentido a las
experiencias traumticas, parece plausible que el sentido y el propsito podran
desempear un papel importante para promover la resiliencia y el proceso de
recuperacin. En cualquier caso, los profesionales no deben forzar a sus clientes en el
proceso de encontrar el sentido, sin importar lo buenos que sean los resultados. En
cambio, es necesario que sean cuidadosos y apoyen a las personas cuando no
encuentran el sentido, pero lo estn buscando.

La amabilidad y la generosidad
Ya hemos discutido la importancia de las buenas relaciones sociales, y un aspecto
especial de tales relaciones consiste en ayudar y dar a los dems. Los estudios muestran
consistentemente que el trabajo voluntario, la accin de ayudar y de dar estn asociados
a una elevada satisfaccin con la vida y una buena salud. De hecho, el acto de dar parece
ser ms beneficioso para el donante que para el receptor (Brown, Nesse, Vinokur y Smith,
2003).
La implicacin de estos hallazgos es que podra ser beneficioso animar a la gente que ha
experimentado eventos difciles a dirigir su atencin hacia los dems. Al hacerlo, cambia
la forma en que las personas que ayudan piensan sobre s mismas, adquiriendo una
visin ms positiva que las hace ms felices y saludables (Schwartz y Sendor, 2009).
Quizs animar a la gente a tomar parte en actividades prosociales o de servicio a los
dems la empoderara y aumentara su sentido de la propia vala. Dichas actividades no
tienen por qu ser actividades de voluntariado organizadas. Incluso llevar a cabo sencillos
actos de amabilidad en la comunidad, seguidos de una reflexin sobre ellos, como llevar
un diario, podra tener eficacia teraputica. Por ejemplo, en un estudio con estudiantes
universitarios japoneses, slo con pedirles que relataran los actos de amabilidad que
realizaban durante el da aument su nivel de felicidad y los comportamientos amables
que llevaban a cabo (Otake, Shimai, Tanaka-Matsumi, Otsui y Fredrickson, 2006).

OBJETIVOS Y EVALUACIN
Los psiclogos positivos concentran cada vez ms su atencin en el mbito aplicado,
incluyendo en el contexto teraputico intervenciones deliberadamente dirigidas a mejorar
la calidad de vida de las personas. La psicologa positiva puede ser til en la promocin,
prevencin e intervencin dado que se aproxima al individuo teniendo en cuenta sus
cualidades as como sus dificultades. Esto permite utilizar las cualidades personales,
sociales y culturales identificadas como una excelente manera de superar las dificultades.

Los objetivos de la intervencin basada en los principios de la psicologa positiva no son


mover a la gente de -5 a cero el supuesto objetivo de la psicologa tradicional sino de
-5 a +2 o ms all. Los objetivos teraputicos no slo incluyen aliviar los problemas sino
tambin ayudar a las personas con o sin problemas a llevar una vida plena. La visin de la
psicologa positiva de la salud psicolgica implica experimentar ms sentimientos
positivos que negativos, la satisfaccin con la vida, la identificacin y uso de talentos y
fortalezas, la participacin en actividades, las relaciones positivas, las contribuciones a la
comunidad, tener significado y propsito, y estar sano y seguro.
A menudo, la evaluacin psicolgica ha tendido a dedicarse a la identificacin de
problemas, deficiencias y debilidades. La perspectiva de la psicologa positiva considera
que la evaluacin enfocada a los problemas debera ampliarse para incluir fortalezas,
cualidades y capacidades (Peterson, Park y Castro, 2011). Por ejemplo, una baja
satisfaccin con la vida puede ocurrir en ausencia de una psicopatologa, y sin embargo
estar relacionada con problemas psicolgicos y sociales (Greenspoon y Saklofske, 2001).
Por el contrario, la alta satisfaccin con la vida est vinculada al buen funcionamiento
incluso en presencia de sntomas (Park, 2004a). Cabe recordar que la ausencia de
problemas no es igual a la salud, los problemas y las fortalezas pueden coexistir.
Cualquiera que sean las quejas presentes, las personas tambin traen a terapia sus
cualidades y fortalezas que pueden ser utilizadas para resolver sus problemas. Por lo
tanto, una tarea fundamental de cualquier tratamiento es identificar los recursos del cliente
y fomentar su uso, no slo para resolver problemas, sino de forma ms general con el
objetivo de lograr una vida sana y prspera. Este enfoque equilibrado conllevar el
establecimiento del rapport con el psiclogo y fomentar la confianza de sus clientes.
En cuanto a la evaluacin, los psiclogos positivos ya han desarrollado un impresionante
conjunto de instrumentos de medicin que permite romper el techo de las medidas de la
deficiencia. Por ejemplo, la puntuacin ms saludable que uno puede alcanzar en una
medida tpica de depresin es cero, lo que conlleva que se considere del mismo modo a
personas que se muestran indiferentes que a aquellas que estn llenas de entusiasmo y
alegra. Parece que esta distincin resulta relevante y los instrumentos de autoin-forme y
entrevistas desarrollados por psiclogos positivos permiten realizarla.
La mayora de las medidas de psicologa positiva existentes se desarrollaron con fines de
investigacin y son ms vlidas cuando se usan para extraer conclusiones acerca de
grupos de personas. Tambin se pueden utilizar para describir las caractersticas
psicolgicas de un individuo y si se mantienen o cambian con el tiempo, pero su uso en el
tratamiento debe ser cauteloso. Ninguna de ellas es una prueba diagnstica slida y en
consecuencia, no deben ser tratadas como si lo fueran. Tal prudencia es apropiada para
todas las evaluaciones psicolgicas, pero vale la pena enfatizarla en el caso especial de
medidas de psicologa positiva.

TCNICAS DE INTERVENCIN DERIVADAS DE LA PSICOLOGA POSITIVA

Los psiclogos positivos han demostrado que una variedad de intervenciones breves
puede, a corto plazo, aumentar el bienestar y reducir problemas como la depresin
(Seligman, Steen, Park y Peterson, 2005). Estas intervenciones desempean un papel
evidente no slo en la reduccin del sufrimiento ante la adversidad, sino tambin en la
construccin de recursos que atenen los efectos negativos de la adversidad. A
continuacin se describen algunas tcnicas de intervencin de la psicologa positiva de
potencial valor en la prevencin, promocin y tratamiento.

Saboreo
El Saboreo consiste en tomar conciencia del placer e intentar deliberadamente que
permanezca. Una forma de cultivar emociones positivas es maximizar el impacto
emocional de las cosas buenas que suceden en nuestra vida. Bryant y Veroff (2006)
examinaron los efectos de saborear acontecimientos positivos, encontrando que las
personas que lo hacen estn ms satisfechas. Tambin identificaron estrategias sencillas
para saborear, como compartir acontecimientos positivos con otros, en el momento o
despus del hecho; crear recuerdos de dichos eventos (por ejemplo, fotografas, diarios,
recuerdos); felicitarse a uno mismo cuando suceden cosas buenas; prestar ms atencin
a las percepciones durante la experiencia de eventos buenos; y quedar totalmente
absorto en el placer sin pensar en otros asuntos. Los profesionales tambin pueden
promover el uso de estas estrategias por parte de sus clientes con el fin de maximizar
experiencias tan sencillas y cotidianas como comer o caminar. Las personas que
saborean habitualmente son ms felices y optimistas, adems de estar menos deprimidas
que aquellas que no saborean.

Sentirse agradecido o Agradecimiento (counting blessings)


En las diferentes etapas vitales, las personas que estn agradecidas muestran mayor
satisfaccin con la vida (Park, Peterson y Seligman, 2004). La gratitud puede ser incluida
en el repertorio de los individuos a travs de una intervencin deliberada y varios estudios
realizados por diferentes grupos de investigacin han demostrado la eficacia de sta en
nios y adultos, aumentando la satisfaccin con la vida y el optimismo y reduciendo la
depresin (Emmons y McCoullough, 2003). Habitualmente, se pide a los participantes
anotar al final de cada da las cosas que salieron bien durante el da y por las cuales se
sienten agradecidos. Los detalles de esta intervencin pueden variar en el nmero de
aspectos incluidos en la lista y en la frecuencia con que son listados. Es importante tener
en cuenta que este ejercicio puede ser modificado segn la edad y situacin del cliente.
Para evitar que el ejercicio resulte muy costoso para algunas personas, especialmente
nios, puede realizarse slo unas pocas veces a la semana y contar uno o dos motivos de
agradecimiento. Aunque se requiere mayor evidencia para comprender el efecto que
ejercen diferencias en la frecuencia y cantidad de agradecimientos sobre los resultados
en grupos de edad diferentes, un estudio inform del efecto negativo que se produce

cuando este ejercicio llega a ser excesivo y constituye una carga (Sheldon y Lyubomirsky,
2006).

El enfoque basado en fortalezas: Identificar y utilizar las fortalezas del carcter de nuevas
maneras
Nuestras medidas multidimensionales de fortalezas del carcter pueden ser aplicadas a
un solo individuo (por ejemplo, en forma de ranking) para identificar sus fortalezas
caractersticas y diferenciarlas de sus otras fortalezas. Creemos que todo el mundo tiene
fortalezas independientemente de cmo se encuentre en comparacin con otras
personas. Este enfoque basado en las fortalezas es especialmente til para trabajar con
personas con una historia de discapacidad, bajo rendimiento o baja autoestima. A estas
personas a menudo les resulta difcil encontrar algo en lo que se consideren buenas. Sin
embargo, si comparamos las 24 fortalezas en una misma persona, podemos identificar las
fortalezas que tienen mayor peso en su caso. De esta forma, los profesionales pueden
ayudarles a utilizar estas fortalezas en sus vidas.
Cuando los clientes han identificado sus principales fortalezas del carcter mediante
cuestionarios en lnea, se les anima a utilizarlas de nuevas formas en su vida cotidiana
(Seligman et al., 2005). Nuestros resultados han mostrado que este ejercicio reduce la
depresin y aumenta la felicidad y dicho efecto es evidente incluso despus de 6 meses,
mientras la gente siga realizando el ejercicio.
Una vez que los individuos aumentan su confianza usando sus fortalezas caractersticas,
pueden aprender a utilizarlas para superar sus debilidades o fortalezas menos
desarrolladas. Asimismo, si las discusiones y las intervenciones comienzan haciendo
hincapi en las fortalezas de los clientes los aspectos en los que son buenos esto
puede aumentar el rapport y la motivacin.