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Actividad Didctica.

Anlisis de Fuentes Histricas: La Polmica entre


Bartolom de Las Casas y Juan Gins de Seplveda
VISIONES SOBRE LA CONQUISTA ESPAOLA.
Desde los inicios del proceso de Conquista de los territorios americanos se suscitaron una serie de
interpretaciones respecto a la legitimidad de la conquista espaola, a la naturaleza de los aborgenes
de estas tierras y a las formas en que los pueblos indgenas deban ser sometidos bajo el dominio a la
Corona Espaola. Una de las polmicas ms interesantes que se dio en dicho periodo, corresponde a la
sostenida por el sacerdote dominico Fray Bartolom de Las Casas y el jurista Juan Gins de Seplveda.
A continuacin, analizaremos dos fuentes histricas escritas por cada uno de stos autores con el
objetivo de conocer algunos de sus planteamientos principales.
FUENTE N 1
Todas estas gentes crio Dios los ms simples, sin maldades ni dobleces, obedientsimas,
fidelsimas a sus seores naturales y a los cristianos a quien sirven; ms humildes, ms pacientes,
ms pacficas y quietas, sin rencillas ni bollicios, no rijosos, no querulosos, sin rancores, sin odios,
sin desear venganzas, que hay en el mundo. () Son eso mesmo de limpios y desocupados y vivos
entendimentos; muy capaces y dciles para toda buena doctrina, aptsimos para recebir nuestra
santa fe catlica y ser dotados de virtuosas costumbres, y las que menos impedimentos tienen
para esto que Dios crio en el mundo. () En estas ovejas mansas y de las calidades susodichas por
su Hacedor y Criador as dotadas, entraron los espaoles desde luego que las conocieron como
lobos y tigres y leones crudelsimos de muchos das hambrientos. Y otra cosa no han hecho de
cuarenta aos a esta parte hasta hoy, y hoy en este da lo hacen, sino despedazallas, matallas,
angustiallas, afligillas, atormentallas y destruillas por las extraas y nuevas y varias y nunca otras
tales vistas ni ledas ni odas maneras de crueldad ()
En la isla espaola que fue la primera como dijimos donde entraron christianos y comenzaron los
grandes estragos y perdiciones de estas gentes y que primero destruyeron y despoblaron, comenzando
los christianos a tomar las mujeres e hijos a los indios para servirse y para usar mal de ellos y comerles
sus comidas que de sus sudores y trabajos salan no contentndose con lo que los yndios les daban de
su grado conforme a la facultad que cada uno tena que siempre es poca...Y algunos escondan sus
comidas, otros sus mujeres e hijos, otros huan a los montes por apartarse de gente de tan dura y
terrible conversacin. Los christianos dabanles de bofetadas o puadas y de palos hasta poner las
manos en los seores de los pueblos De aqu comenzaron los Yndios a buscar maneras para echar a
los christianos de sus tierras, pusironse en armas que son harto flacas y de poca ofensin y resistencia
y menos defensa (por lo cual todas sus guerras son poco ms que ac juegos de caas y an de nios)
los christianos con sus caballos y espadas e lanzas comienzan a hazer matanzas y crueldades estraas
en ellos.
La causa porque han muerto y destruido tantas y tales en tan infinito nmero de nimas los
christianos, ha sido solamente por tener por su fin ltimo el oro y henchirse de riquezas en muy breves
das, y subir a estados muy altos y sin proporcin de sus personas por la insaciable codicia e ambicin
que han tenido, que ha sido mayor que en el mundo ser pudo, por ser aquellas tierras tan felices y tan
ricas, y las gentes tan humildes, tan pacientes y tan fciles a sujetarlas... estos han sido gentes
pacficas por naturaleza, y aun parte de ellas sumamente tmidas, que aun despues que llegaron los

Espaoles descubrir un pas de Indios, estos no les acometan para impedir la entrada, sino que
bien los reciban benignos, afables y con agasajo sino haban precedido motivos de terror, bien en
este segundo caso huian amedrentados primero refugiarse dentro de sus domicilios, y si esto no era
suficiente, los montes y bosques, y desiertos Y sta es una muy notoria y averiguada verdad, que
todos aunque sean los tiranos y matadores la saben, que nunca los yndios de todas la yndias hizieron
mal alguno a christianos, antes los tuvieron por venidos del cielo...
Este termino o nombre conquista para todas las tierras y reinos de las Indias descubiertas y por
descubrir, es trmino y vocablo tirnico, abusivo, impropio e infernal. Porque en todas las Indias no ha
de haber conquistas contra moros de Africa o turcos o herejes que tienen nuestras tierras, persiguen
los cristianos y trabajan de destruir nuestra sancta fe, sino predicacin del Evangelio de Cristo,
dilatacin de la religin cristiana y conversin de nimas, para lo cual no es necesario conquista de
armas, sino persuasin de palabras dulces y divinas, y ejemplos y obras de santa vida. Y, por tanto, no
son menester los condenados requirimientos que hasta agora (5) se han hecho, ni esta negociacin no
se ha de llamar conquista, sino predicacin de la fe y conversin y salvacin de aquellos infieles que
estn aparejados sin tardanza alguna para recibir a Jesucristo por universal Criador, y a Su Majestad
por catlico y bienaventurado Rey
Brevssima relacin de la destruccin de las indias. Autor: Fray Bartolom de Las Casas. (Fecha:
1552)

Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los indios".


Autor: Juan Gins de Seplveda. (Fecha: 1554)
Con perfecto derecho los espaoles imperan sobre estos brbaros del Nuevo Mundo e islas
adyacentes, los cuales en prudencia, ingenio, virtud y humanidad son tan inferiores a los espaoles
como nios a los adultos y las mujeres a los varones, habiendo entre ellos tanta diferencia como la que
va de gentes fieras y crueles a gentes clementsimas.Qu cosa pudo suceder a estos brbaros ms
conveniente ni ms saludable que el quedar sometidos al imperio de aquellos cuya prudencia, virtud y
religin los han de convertir de brbaros, tales que apenas merecan el nombre de seres humanos, en
hombres civilizados en cuanto pueden serlo.Por muchas causas, pues y muy graves, estn obligados
estos brbaros a recibir el imperio de los espaoles [...] y a ellos ha de serles todava ms provechoso
que a los espaoles [...] y si rehusan nuestro imperio podrn ser compelidos por las armas a aceptarle,
y ser esta guerra, como antes hemos declarado con autoridad de grandes filsofos y telogos, justa
por ley natural [...]
ACTIVIDAD.
A partir de la lectura de los textos de Bartolom de Las Casas y Juan Gins de Seplveda responde las
siguientes preguntas:
1.- Considerando la informacin entregada por el profesor, clasifica brevemente cada uno de los
documentos de acuerdo a las siguientes categoras: Tipo de Fuente Histrica (primaria o secuandaria),
caractersticas del documento histrico, contexto histrico, etc.

2.- Describe la visin que tiene cada uno de los autores respecto a los indgenas de Amrica y el
proceso de Conquista.
3.-Qu estrategias de conquista propone uno y otro autor?

la primera etapa de la conquista estuvo cruzada por un debate central sobre la condicin jurdica
de los nativos americanos. Eran personas?, Tenan derechos?, Deban ser libres?. La firme
oposicin de Isabel, la catlica, a la sugerencia hecha por Coln , impidi que los pobladores de
Amrica fuesen esclavizados.Sin embargo subsista el problema de que no eran catlicos, para
solucionar esta situacin se establecieron las " encomiendas".
Esta institucin pona bajo la tutela de un espaol a la poblacin de un territorio con el objetivo de
recaudar tributos para la corona y evangelizarlos.Este objetivo no se cumpli, pronto las
encomiendas cobraron la forma de centros de sobre-explotacin de la mano de obra aborigen, La
consecuencia ms directa fue la rpida y dramtica disminucin de la poblacin americana a causa
de las matanzas y abusos por parte de los conquistadores.
La Corona espaola debi modificar su estrategia de conquista ya que el inmenso territorio
americano careca de valor sin gente que extrajera sus riquezas. Los alzamientos y rebeliones
contra los abusivos conquistadores fueron constantes. Los "encomenderos" desatendan las
disposiciones y ordenanzas reales. El sistema de encomiendas, caracterstico de la primera etapa
de la conquista deba modificarse.Sin embargo, la evangelizacin e incorporacin de los habitantes
americanos como sbditos de la Corona segua siendo una necesidad.
Hasta el ao 1550 existieron dos posiciones enfrentadas sobre como deba llevarse a cabo esta
tarea.El debate llegara a su punto final cuando en 1550, Carlos I de Espaa mand constituir una
junta en la ciudad de Valladolid integrada por juristas y telogos, en el que hablaran todos los
ponentes, en contra o a favor del uso de la fuerza para doblegar a los indios. La visin ms cruel
era representada por Juan Gins de Seplveda, humanista y experto en griego que justificaba la
conquista y evangelizacin forzosa de los pueblos autctonos. Enfrentaba esta postura Bartolom
de Las Casas, que estaba a favor de una conversin pacfica de los indgenas
Estos debates eran conocidos como "disputas". Durante la disputa de Valladolid el jurista Juan
Gins de Seplveda (1490 - 1573) presentaba el siguiente argumento a favor del uso de la fuerza:
Fragmento de "De la justa causa de la guerra contra los indios"(Seplveda) :
Con perfecto derecho los espaoles imperan sobre estos brbaros del Nuevo Mundo e islas
adyacentes, los cuales en prudencia, ingenio, virtud y humanidad son tan inferiores a los
espaoles como nios a los adultos y las mujeres a los varones, habiendo entre ellos tanta
diferencia como la que va de gentes fieras y crueles a gentes clementsimas (p. 101).
Qu cosa pudo suceder a estos brbaros ms conveniente ni ms saludable que el quedar
sometidos al imperio de aquellos cuya prudencia, virtud y religin los han de convertir de brbaros,
tales que apenas merecan el nombre de seres humanos, en hombres civilizados en cuanto
pueden serlo; op. cit., p. 133.
Por muchas causas, pues y muy graves, estn obligados estos brbaros a recibir el imperio de los
espaoles [...] y a ellos ha de serles todava ms provechoso que a los espaoles [...] y si rehusan
nuestro imperio (imperium) podrn ser compelidos por las armas a aceptarle, y ser esta guerra,
como antes hemos declarado con autoridad de grandes filsofos y telogos, justa por ley natural

[...]; op. cit., p. 135.


Esta postura estaba enfrentada con la visin que presentaba el fray, de la Orden Dominicana
[dominicani (perros de Dios)] y Obispo de Chiapas, Bartolom de las Casas (1474 - 1566) quien
aspiraba a la conversin, a la fe catlica, de forma pacfica de los pobladores americanos.
"Menor razn hay para que los defectos y costumbres incultas y no moderadas que en estas
nuestras indianas gentes hallremos nos maravillen y, por ellas, las menospreciemos, pues no
solamente muchas y aun todas las repblicas fueron muy ms perversas, irracionales y en
prabidad ms estragadas, y en muchas virtudes y bienes morales muy menos morigeradas y
ordenadas. Pero nosotros mismos, en nuestros antecesores, fuimos muy peores, as en la
irracionalidad y confusa polica como en vicios y costumbres brutales por toda la redondez desta
nuestra Espaa"[1]
Texto sacado del libro Apologtica Historia Sumaria escrito por fray Bartolom de las Casas (14841566).
De las Casas fue un firme defensor y protector de los pueblos sometidos. Sus denuncias contra los
maltratos hacia los pueblos americanos haban sido presentadas formalmente ante el Consejo de
Indias en reiteradas ocasiones como lo demuestra esta ejemplo:
"Muy poderosos y soberanos seores: el obispo que fue de Chiapas besa V.A.las manos.
Suplico tenga por bien con atencin or cmo ha muchos aos que ando en esta real corte y ante
este Real Consejo de las Indias, negociando y procurando el remedio de las gentes y naturales de
las que llamamos Indias, y que cesen los estragos y matanzas que en ellos se hacen contra toda
razn y justicia; y puesto que la voluntad de los reyes ha sido proveerlos de Justicia y conservarlos
en ella, y no consentir que les fuesen hechos daos y agravios y as lo han mostrado por sus
muchas leyes, pero llegadas all no se han cumplido, porque los unos y los otros siempre han
engaado a los reyes. Dos especies de tirana con que han asolado aquellas tan innumerables
repblicas: la una en nuestra primera entrada, que llamaron conquista. La otra fue y es la tirnica
gobernacin a la que pusieron con nombre repartimientos o encomiendas, por la cual a los reyes
naturales habernos violentamente, contra toda razn y justicia, despojado a los seores y sbditos
de su libertad y de las vidas."
Obra: Memorial de Fray Bartolom de las Casas al Consejo de Indias (1562-1563) | Autor:
Bartolom De Las Casas