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MUESTREO DE SUELOS

MUESTREO EN SUELOS
1. INTRODUCCION
Cuando se envan muestras de suelo a un laboratorio se esperan diversos resultados
analticos para tomar decisiones respecto al manejo del suelo. Sin embargo, tales
resultados del laboratorio son tiles y contribuyen a decisiones acertadas slo si reflejan
las condiciones que representan adecuadamente a la superficie de suelo que se quiere
manejar. En el proceso de obtencin de informacin relacionada con el suelo puede
haber muchas fuentes de error. Por lo tanto, la representatividad y calidad de la muestra
es decisiva para lograr la informacin adecuada. Un buen proceso de muestreo permite
obtener informacin confiable. En cambio, un muestreo inadecuado para de suelos,
puede conducir a interpretaciones y decisiones equivocadas.
2. OBJETIVOS
* Conocer los diferentes mtodos de muestreo de suelos. Y saber como y cuando
aplicarlos.
* Conocer y diferenciar los diferentes instrumentos que se usan en el muestreo de los
suelos.
* Reconocer la importancia que tiene el hacer un buen estudio de los suelos ya que es de
mucha importancia en la Ingeniera Civil.
3. MUESTREO
Los procedimientos de muestreo son las tcnicas que se aplican para obtener
especmenes alterados o inalterados a diferentes profundidades del subsuelo en el que
posteriormente se realizan pruebas de laboratorio para conocer sus propiedades ndice y
mecnicas.
* TIPOS DE MUESTRAS
De acuerdo con el Manual de diseos de obras civiles, las muestras pueden ser alteradas
o inalteradas.
a. Muestras Alteradas: Una muestra alterada se define como aquella donde parte de ella
o toda, ha sufrido una alteracin tal que ha perdido la estructura que posea in-situ, estas
muestras no representan de forma real las propiedades ingenieriles de resistencia y
permeabilidad del suelo. Una muestra inalterada generalmente es usada para los
procesos de identificacin y caracterizacin del suelo. Las muestras inalteradas tambin
son usadas para preparar especmenes de laboratorio y evaluar en ellos propiedades de
permeabilidad y resistencia mecnica, cuando la destinacin del suelo sea como
elemento de construccin.
b. Muestras Inalteradas: Son aquellas muestras obtenidas por medio de muestreadores y
usando tcnicas en las cuales es posible preservar de la estructura natural del material;
aunque se use la expresin inalterada se debe tener en cuenta que una muestra de

suelo al ser retirada de sus condiciones naturales sufre algn tipo de remoldeo o
alteracin, se denomina as por que representan fielmente las condiciones del suelo insitu. En estas muestras se realizan todos aquellos ensayos que permiten evaluar las
condiciones de resistencia del suelo y comportamiento ingenieril y las propiedades de
permeabilidad, adems determinar la humedad natural y todos los dems ensayos que se
pueden ejecutar en las muestras alteradas.
Del tipo de muestra requerida depender el tipo de proceso de muestreo a planear.
3. PROCEDIMIENTO DE MUESTREO
* Despejar una superficie horizontal (o paralela a la superficie del suelo) de suelo de lo
suficientemente amplia como para que quepan las taras dejando un espacio entre ellos
de unos 3-5 cm (aproximadamente 20 cm x 40 cm). Esta superficie debe estar 2-3 cm
por sobre el nivel superior de muestreo.
* Enterrar las taras, enterrndolos con un combo de plstico o goma dura, hasta la
profundidad deseada (2-3 cm bajo la superficie superior).
* Extraer las taras evitando que pierdan material de su interior y enrasarlos para obtener
el volumen correspondiente, sin alterar su estructura natural. Tapar los cilindros y
empacarlos adecuadamente para su transporte.
* Para determinar densidad aparente (pero no la distribucin de poros), puede
procederse de la siguiente forma: Una vez obtenido cada tara de un estrato, se vaca su
contenido ntegramente (sin perder nada) en una bolsa de plstico resistente. De esta
manera la muestra estar formada por el suelo equivalente a un volumen total
determinado por el nmero y tamao de las taras (por ejemplo, 3 taras de 100 cm 3
forman una sola muestra de 300 cm 3).
* No mezclar taras (o su contenido) de distintos estratos de profundidad.
* Repetir el procedimiento en cada profundidad de muestreo.
4. MUESTREO EN SUELOS
A. Mtodos de perforacin con muestreo alterado o destructivo:
* Mtodos manuales y mecnicos:
Las muestras obtenidas por medio de estos mtodos son alteradas, pero son
representativas del suelo en lo referente al contenido del agua, por lo menos en suelos
muy plsticos.
Las herramientas ms utilizadas son la pala posteadora, los barrenos helicoidales.
* Pala posteadora.
Son muy usadas en Mxico. Esta se hace penetrar en el terreno al ejercer un giro sobre
la manija superior, adaptada al extremo superior de la tubera de perforacin.

* Barrenos helicoidales.
Depende del tipo de suelo a penetrar y son accionados por motor o manualmente; son
utilizables solamente por arriba del nivel fretico y donde no haya arcilla blanda o
gravas gruesas que entorpezcan su avance.
Un actor importante es el paso de la hlice que debe ser muy cerrado para suelos
arenosos y mucho mas abierto para el muestreo de suelos plsticos.
* Mtodo de lavado.
Consiste en perforar con una columna de tubos que lleva en la parte inferior un trepano
en forma de punta, cola de pescado cincel o cruz, con orificios que permiten la salida
del fluido de perforacin (ver la siguiente figura)
La accin combinada de percusin y de chifln permite cortar el material, que es
llevado a la superficie por el fluido de perforacin, el cual puede ser agua o lodo. El
equipo que se re requiere se muestra grficamente en la figura siguiente.
Este procedimiento de muestreo es utilizable en arenas no muy cementadas con pocas y
pequeas gravas y en suelos cohesivos abajo del nivel fretico. En suelos inestables se
puede utilizar ademe metlico o lodo para mantener las paredes de perforacin.
Es de los mtodos mas utilizados en la exploracin de suelos, ya que el equipo
empleado es ligero y puede transportarse a sitios de difcil acceso. Es el procedimiento
mas rpido y econmico para conocer aproximadamente la estratigrafa del suelo. Se
usa tambin para avanzar con mayor rapidez en otros mtodos de perforacin.
Asimismo se aplica en aquellos sitios localizados en el litoral que van a ser de dragado o
bien de hincado de pilotes.
* Perforacin estndar (dinmica)
Este mtodo consiste en hincar en el terreno un penetrmetro o muestreador por medio
de percusin, obteniendo as muestras alteradas representativas del suelo, se utiliza
principalmente en arenas y en suelos limoarenosos.
La prueba consiste en introducir en el terreno por medio de golpes un penetrometro
colocado en el extremo de la tubera de perforacin. Los golpes son proporcionados por
un martinete de 64 kg.
Es conveniente realizar esta prueba en cada estrato importante.
La utilidad e importancia de este mtodo radica en las correlaciones encontradas en el
campo y en laboratorio en diversos suelos.

* Barrena tricnica.
Consiste en perforar mediante una columna de tubos en cuya parte inferior lleva una
broca tricnica o una broca drag. Para enfriar la broca y arrastrar el material cortado a la
superficie se inyecta agua o lodo.
El mtodo de rotacin con agua o lodo es aplicable es casi todos los terrenos; en suelos
granulares se utilizan lodos densos o ademes metlicos para estabilizar las paredes de la
perforacin.
* Muestras obtenidas de sondeo a cielo abierto:
Generalmente son excavaciones que se realizan para permitir la exposicin de la
configuracin del terreno, el procedimiento para la recuperacin es el siguiente:
* Se retira la primera capa que se encuentra en el suelo y se deposita aparte, en el
proceso de muestreo nunca se desecha ni se contamina con la que se encuentra mas
abajo. Esta primera capa es de espesores variables, de color oscuro y olor a materia
orgnica, es sobre la cual se desarrolla la vida, esta capa sirve de nutrientes a las plantas
y de hogar a muchos animales. En los proyectos para el desarrollo de obras civiles esta
primera capa se le conoce comnmente como capa estril debido a que no aporta nada
al desarrollo del proyecto, pero en casos donde el objetivo del trabajo son procesos de
recuperacin de suelos o desarrollo de zonas de cultivo, esta es la capa mas importante a
estudiar.
* Se toma muestras individuales de cada una de las capas a estudiar, este proceso se
lleva a cabo con ayuda de palas, cuchillos, barras, siempre procurando no contaminar
las capas entre si.
* Las muestras son almacenadas en bolsas o recipientes cerrados, debidamente
rotulados que permitan la plena identificacin de la muestra. Posteriormente son
enviados al laboratorio.
Es comn que en vez de tomar muestras individuales se requieran muestras integrales, o
sea de todo el perfil de suelo observado, para ello es necesario almacenar en un solo
recipiente la muestra tomada de todo el perfil. En cualquiera de los casos es necesario
tapar la excavacin realizada una vez finalice el proceso, dejando siempre para ubicar el
suelo orgnico en la superficie.
B. Mtodos de perforacin con muestra inalterada:
Debe tenerse en cuenta que de ningn modo y bajo ninguna circunstancia puede
obtenerse una muestra de suelo que pueda ser rigurosamente considerada como
inalterada.
Por lo anterior cuando se hable de muestras inalteradas, se debe entender en realidad
como un tipo de muestra obtenida por cierto procedimiento que trata de hacer mnimos
los cambios en las condiciones de la muestra in situ, sin interpretar la palabra en sentido

literal.
* Tubo de pared delgada (Shelby)
De manera general consiste en un muestreador que se tornilla ala parte interior de la
tubera de perforacin. El muestreador es un tubo de acero o latn de dimetro exterior
variable entre 1.5 a 10cm de espesor mximo de 1.5mm y longitud entre 80cm y 1m. Es
comn cortarlo longitudinalmente al extraer la muestra cuidando la friccin lateral.
Este tipo de muestreador se utiliza principalmente en suelos cohesivos y blandos o
semiduros, sin importar que se localicen encima o debajo del nivel fretico.
* Muestreador de Denison
Como se indica en la figura el muestreador consiste en dos tubos concntricos. En el
interior que se hinca a presin se rescata la muestra de suelo; mientras que el exterior,
con la broca de corte en su extremo gira y corta el suelo que lo rodea. Para operar este
muestreador se hace circular fluido de perforacin entre dichos tubos.
Este muestreador se emplea preferentemente en arcillas duras, limos compactos y arenas
algo cohesivas en donde otros muestreadores no pueden penetrar.
* Muestreador Pitcher
Es similar al Denison, excepto porque la posicin del tubo interior se regula con un
resorte axial; mientras que el exterior, con la broca de corte en su extremo, gira y corta
el suelo alrededor (vase la figura).Su operacin requiere tambin de fluido de
perforacin.
De gran utilidad en suelos de diferentes durezas y espesores, pues en suelos blandos
funciona como un tubo Shelby y en suelo duros como un muestreador Denison con lo9
que logra buena calidad de muestras.
El caso mas simple corresponde al de cortar un determinado trozo del suelo deseado
cubrindolo con parafina para evitar perdidas de humedad y empacndolo debidamente
para enviarlo al laboratorio. El proceso para obtener este tipo de muestras es el
siguiente:
* Se limpia y pule la superficie del terreno y se marca el contorno del trozo.
* Se excava una zanja alrededor del trozo deseado.
* Se ahonda la excavacin y se cortan los lados del trozo empleando un cuchillo de hoja
delgada.
* Una vez tallada la muestra, de corta el trozo y se retira del hoyo. La cara del trozo que
corresponda al nivel del terreno se marca con una seal cualquiera para conocer la
posicin que ocupaba en el terreno. Luego se aplican dos o tres capas de parafina
caliente, se rotula y se enva al laboratorio.

* Si la muestra no va a ser usada pronto, necesita una proteccin adicional adems de


las capas de parafina. Esta proteccin consiste en envolver la muestra en una tela
blanda, amarrndola con un cordel, hecho esto se sumerge la muestra entera en parafina
en repetidas ocasiones, de tal manera que se alcance un espesor mnimo de 3 mm,
suficiente para garantizar su impermeabilidad.
* En algunas ocasiones es conveniente adems, empacar la muestra en una caja de
madera para transportarla al laboratorio.
La excavacin a cielo abierto brinda siempre una informacin correcta hasta donde
llega, pues permite la inspeccin visual de los estratos del suelo, sin embargo en muchas
ocasiones se requiere estudiar el suelo a profundidades mayores que las que pueden ser
alcanzadas satisfactoriamente por excavaciones a cielo abierto, en estos casos es
conveniente realizar perforaciones de profundidad. Esta perforaciones se pueden hacer
mediante el uso de barrenas hasta llegar al estrato requerido y de all sacar con un
muestreador especial la muestra inalterada.
Las barrenas pueden ser de diferentes tipos, la mayora de ellas son relativamente cortas
variando fcilmente su tamao. Esta barrenas se hincan por rotacin o ejerciendo una
presin constante para facilitar su entrada.
Una vez se ha llegado al sitio de inters, uno de los equipos mas sencillos y eficientes
para extraer la muestra es el tubo shelby, que consiste en un tubo metlico de paredes
delgadas con un extremo afilado, este borde tiene un dimetro ligeramente menor que el
interior del tubo, garantizando que la muestra pueda deslizarse libremente dentro sin
friccin alguna, la parte superior posee la facilidad de implementar una vlvula que
evita que la muestra se salga cuando se retira el tubo del terreno.
5. ANALISIS DE LA MUESTRA EN EL LABORATORIO
Consiste en varios apartados:
* Clasificacin:
Las muestras, que deben encontrarse en sus bolsas correspondientes, se trasvasan a unas
bandejas y se disponen para el secado
* Secado:
Debe ponerse una fina capa de la muestra, unos 2 cm, para facilitar la evaporacin de la
humedad de la muestra.
Puede ser:
Al aire libre: puede tardar varias semanas para equilibrar la humedad de la muestra con
la del aire libre.
En armario secador: trabajamos con una temperatura de 30 C tarda unos 3 4 das.

Los das se acortan cuando el armario trabaja por conveccin (corriente de aire que
facilita ala evaporacin).
El punto exacto de secado vara segn el tipo de muestra, una forma prctica de
conocerlo es desgranando a mano algn agregado (terrn). En suelos ms arcillosos si el
tiempo de secado excede al necesario de formaran terrones muy consistentes.
* Desgranado:
Al sacar las muestras del armario las desgranamos o trituramos, entendiendo por
triturado la operacin de deshacer todos los agregados. Esta operacin puede hacerse de
forma mecnica con unos molinos especiales o de forma manual con rodillos, que
pueden ser metlicos, de caucho, madera...
* Tamizado:
Tamizamos la muestra ya desgranada mediante un tamiz metlico que tiene una luz de 2
mm de dimetro, separando loa elementos gruesos de la tierra fina.
Una vez separado hemos de pesar 5 10 g de tierra fina y pulverizarla, esto se realiza
con un molinillo especial o incluso con un mortero, esta operacin tiene como finalidad
tener una cantidad de suelo muy homognea ya que para algunas determinaciones
posteriores se necesitan muestras muy pequeas que han de ser representativas del resto
de la muestra.
Los elementos gruesos hemos de pesarlos y despus realizar un examen mineralgico y
despus podremos despreciarlos.
La tierra pulverizada ha de ponerse en pequeos frascos para mantenerla seca y la
tamizada en bandejas.
La finalidad de la prctica es determinar el peso de elementos gruesos, el de tierra fina y
el total, y con ellos hallaremos el % de elementos gruesos respecto del peso de tierra
fina y respecto del peso total.
Captulo tercero

3. Muestreo y caracterizacin de un sitio


Para el buen desarrollo de una investigacin, as como para la obtencin de resultados
confiables a partir de un diseo experimental para la remediacin de un suelo
contaminado, es necesario, en primer lugar, llevar a cabo su caracterizacin. La
caracterizacin de un sitio, implica actividades de muestreo y anlisis que tienen como
finalidad determinar la extensin y naturaleza de la contaminacin; asimismo, provee
las bases para adquirir la informacin tcnica necesaria para desarrollar, proyectar,
analizar y seleccionar las tcnicas de limpieza ms apropiadas. La caracterizacin se
realiza en etapas y, debido a que su principal objetivo es la toma de decisiones basadas
en informacin existente, el primer paso es definir los objetivos del estudio (seccin

3.1). La mayora de las metodologas de caracterizacin incluye las siguientes etapas


(US EPA 1991, lvarez-Manilla et al. 2002):
i Determinacin de las condiciones del sitio antes de la contaminacin. ii Definicin de
la magnitud y tipo de contaminacin. iii Muestreo. iv Anlisis fsicos y qumicos. v
Elaboracin de cartas y/o mapas con ayuda de sistemas de informacin geogrfica.
Para cualquier investigacin relativa a la remediacin de un sitio es importante definir,
tanto como sea posible, el perfil horizontal y vertical del contaminante. La informacin
completa acerca del alcance y diversidad de la contaminacin en el sitio es crtica para
la seleccin de una tecnologa de tratamiento. La obtencin de esta informacin
generalmente requiere de la toma de muestras y de la determinacin de sus
caractersticas fsicas y qumicas (Van Deuren et al. 2002). El muestreo es el primer
paso a efectuar para realizar un anlisis de suelos y es la actividad por medio de la cual
se toman partes representativas de un todo llamado poblacin, con el objeto de conocer
la poblacin total a partir del estudio de las caractersticas de cada una de esas partes
(Valencia y Hernndez 2002).
3.1. Objetivos de un muestreo
El objetivo principal de cualquier operacin de muestreo es colectar muestras
representativas del medio que se est investigando. Ms especficamente, el propsito
del muestreo en un sitio contaminado es adquirir informacin que ayude a determinar la
presencia e identidad de los contaminantes presentes y el grado en el que estos podran
entrar en el ambiente circundante (Ford et al. 1984). El muestreo de un suelo se disea y
conduce para cumplir con uno o varios de los siguientes objetivos (Barth et al. 1989):
. Determinar el riesgo a la salud humana y/o al ambiente debido a la contaminacin del
suelo por contaminantes especficos.
. Determinar la presencia y concentracin de contaminantes especficos, con respecto a
niveles de fondo (concentraciones naturales en el sitio).
. Determinar la concentracin de contaminantes y su distribucin espacial y temporal.
. Medir la eficiencia de acciones de control o de limpieza (remediacin).
. Obtener mediciones para validacin o uso de modelos de transporte y deposicin de
contaminantes en el suelo.
. Determinar el riesgo potencial a la fiora y fauna por contaminantes especficos.
. Identificar fuentes de contaminacin, mecanismos o rutas de transporte y receptores
potenciales.

3.2. Tipos de muestreo


El muestreo representativo juega un papel muy importante en la calidad y la utilidad de
los datos analticos. El muestreo representativo debe tener altos niveles de precisin y
exactitud, que garanticen que una muestra o grupo de muestras sea representativa y
proporcione con precisin las caractersticas del sitio, adems de que los resultados sean
reproducibles. La exactitud se refiere a la aproximacin del valor del anlisis de suelo
con respecto al contenido real en campo, y la precisin describe la posibilidad de
reproducir de los resultados. Ambos parmetros estn determinados por el nmero de
muestras tomadas en el campo. A medida que se incrementa el nmero de muestras,
aumenta la exactitud y la precisin (Mason 1992). El diseo de un muestreo puede ser
(i) a juicio (no probabilstico) o bien, (ii) aleatorio simple, estratificado o sistemtico
(probabilstico) (Valencia y Hernndez 2002).
3.2.1. Muestreo a juicio Un muestreo selectivo o a juicio se presenta cuando los
elementos son seleccionados mediante un criterio personal y generalmente lo
realiza
un experto. En zonas heterogneas de pequea extensin se pueden escoger puntos con
base en diferencias tpicas, como cambios notorios en relieve, textura, color superficial,
vegetacin, etc. En los estudios ambientales, el muestreo selectivo, a menudo,
constituye la base de una investigacin exploratoria. Sus principales ventajas son la
facilidad de realizacin y sus bajos costos, adems de que se puede llevar a cabo en
zonas heterogneas como en zonas homogneas (Mason 1992).
3.2.2. Muestreo aleatorio simple
Este tipo de muestreo (figura 5a) se emplea en casos en los que se dispone de poca
informacin acerca de las caractersticas de la poblacin a medir; se basa en la teora de
probabilidades y siempre re- quiere de un anlisis estadstico. Este tipo de muestreo
permite todas las combinaciones posibles de unidades de muestras a seleccionar. Los
puntos de muestreo se ubican en un plano cartesiano (Xi,Yj), en donde cada punto de la
poblacin tiene la misma probabilidad de ser seleccionado. El medio ms comn para
minimizar la desviacin estndar en esta seleccin es asignarle un nmero a cada unidad
de poblacin y extraer unidades de muestras de una tabla de nmeros aleatorios (Mason
1992).
Este tipo de muestreo es recomendable para reas homogneas menores a cinco
hectreas, delimitadas por referencias visibles a lo largo y ancho de toda la zona
(Valencia y Hernndez 2002).

3.2.3. Muestreo aleatorio estratificado

En este tipo de muestreo (figura 5b), la poblacin en estudio se sub- divide en estratos o
subgrupos que tienen cierta homogeneidad en el terreno y en cada estrato se realiza un
muestreo aleatorio simple. El requisito principal para aplicar este mtodo de muestreo
es el conocimiento previo de informacin que permita subdividir la poblacin
Figura 5. Tipos de muestreo: a) aleatorio simple; b) aleatorio estratificado; c)
sistemtico rejilla rectangular; d) sistemtico rejilla polar

Por ejemplo, la divisin se puede realizar con base en la topografa, los horizontes del
suelo, la mancha del contaminante, los cambios de color en el suelo, el crecimiento
irregular de las plantas, etc. Esto garantiza que los puntos de muestreo se encuentren
repartidos ms uniformemente en toda la zona, en funcin al tamao del estrato y
permite adems conocer de forma independiente las caractersticas particulares de cada
estrato. Es recomendable para reas mayores de diez hectreas y cuando el terreno no es
homogneo (Mason 1992, Valencia y Hernndez 2002).

3.2.4. Muestreo sistemtico


El muestreo sistemtico es una herramienta que puede utilizarse para reducir la
variabilidad de la muestras. Este mtodo consiste en ubicar las muestras en un patrn
regular en toda la zona de estudio (figura 5); puede realizarse a partir de un punto
determinado al azar, a partir del cual se establece cierta distancia para ubicar los dems
puntos (a distancias uniformes entre s). Este tipo de muestreo puede realizarse por
rejilla rectangular o polar (figura 5c y 5d) (Mason 1992). Puede llevarse a cabo en
superficies de cualquier tamao, dado que las muestras pueden ubicarse de acuerdo con
las dimensiones y forma del terreno, es decir, la distancia equidistante entre los puntos
de muestreo pueden ser de unos centmetros, metros o hasta kilmetros, lo cual depende
del tipo de estudio que se est realizando (Valencia y Hernndez 2002).

3.3. Muestras representativas

Una muestra puede definirse como una parte representativa de un medio que se est
investigando. Sin embargo, representatividad es un trmino relativo que debe
considerarse con cuidado, junto con otros criterios, antes de la obtencin de muestras.
Entre los criterios ms importantes se incluyen (Ford et al. 1984):
. Representatividad. Una muestra posee las mismas caractersticas o propiedades que el
material en estudio. El grado de semejanza entre las muestras y el material en estudio se
determina por las caractersticas a estudiar y por las tcnicas analticas usadas.
. Tamao de muestra. Se debe seleccionar cuidadosamente, con base en las propiedades
fsicas de la matriz y los requerimientos y/o limitaciones del muestreo y las tcnicas de
anlisis.
. Nmero y/o frecuencia del submuestreo. Estas consideraciones deben basarse en el
tipo de informacin estadstica que se desea y en la naturaleza del material a colectar.
. Mantenimiento de la integridad de las muestras. La muestra debe conservar las
propiedades de las condiciones originales en el sitio (al tiempo del muestreo), durante la
coleccin, transporte y entrega al analista.
La importancia de obtener muestras representativas en campo, a travs de las
metodologas mencionadas anteriormente, as como conservar su integridad durante los
procedimientos analticos, es fundamental para la generacin de datos significativos. La
inherente heterogeneidad de los suelos representa un reto particular para el personal
responsable de un muestreo; es un factor que debe considerarse durante la planeacin de
un muestreo, ya que incide en diversos aspectos: (i) en la manera en la que el analista
debe tomar submuestras en el laboratorio; (ii) en la interpretacin de datos y (iii) en la
decisin acerca de las acciones a seguir para la remediacin de un sitio.
Desafortunadamente, la completa homogeneidad de un material particulado, como el
suelo, no es posible debido a diversos factores. Sin embargo, el grado de heterogeneidad
de un suelo y su efecto en el muestreo ambiental puede minimizarse. La industria
minera desarroll mtodos que han servido como guas para el muestreo y sub-muestreo
de un suelo contaminado. Las teoras de muestreo de Pierre Gy,1 son herramientas tiles
aplicables al muestreo de una matriz compleja contaminada. El uso de las prcticas
sugeridas por dicho autor dan como resultado muestras ms representativas del sitio y
datos de mayor calidad (US EPA 1999, Gerlach y Nocerino 2003).
La incertidumbre asociada al muestreo es producto de la muestra (caractersticas fsicas
y qumicas) y del proceso de muestreo (asociada a problemas estadsticos y a las
tcnicas de muestreo). La teora de Gy incluye siete tipos de error de muestreo y
proporciona tcnicas demostradas para su minimizacin (cuadro 8) (US EPA 1999, Gy
1992).

1. Las teoras de muestreo de Pierre Gy, aplicadas con gran eficiencia en la industria
minera desde 1953 se basan, en parte, en el trabajo de especialistas en muestreo,
incluyendo a D. W. Brunton (1894 y 1895). Brunton demostr que existe una relacin
entre el tamao de una partcula y el peso de una muestra, que puede usarse como una
estimacin confiable de la concentracin de metales preciosos en un mineral (Mason
1992).

3.4. Planeacin de un muestreo


No existen reglas generales para realizar un muestreo de suelos, puesto que cada sitio
requiere de un muestreo en particular. Por esto, es importante realizar un esquema de
muestreo para cada sitio, el cual consiste en la ubicacin ptima de los puntos de
muestreo y debe de ser lo suficientemente fiexible para permitir ajustes durante las
actividades en campo. Por ejemplo, la falta de acceso a los sitios de muestreo
preseleccionados, las formaciones de subsuelo no previstas o las condiciones climticas,
pueden demandar ajustes importantes en los planes de muestreo (Valencia y Hernndez
2002).
Durante el diseo de un plan de muestreo para un suelo contaminado es importante
considerar que las caractersticas fsicas y qumicas del sistema inciden en la
transformacin, retencin y movimiento de los contaminantes a travs del suelo. El
contenido de arcilla, materia orgnica, la textura, la permeabilidad, el pH, el potencial
redox (Eh) y la capacidad de intercambio catinico (CIC) del suelo, afectan la velocidad
de migracin y la forma qumica del contaminante (Mason 1992).

El primer paso al planear la actividad de muestreo de un sitio contaminado es definir los


objetivos, los cuales, en un muestreo ambiental, se dividen principalmente en metas
exploratorias y de monitoreo. El muestreo exploratorio est diseado para obtener
informacin preliminar respecto del sitio, mientras que el muestreo de monitoreo,
generalmente, tiene como fin adquirir informacin acerca de la varia- cin de
concentraciones de parmetros especficos durante un lapso determinado o dentro de un
rea geogrfica especfica. Un plan de muestreo de monitoreo normalmente es ms
eficaz si va precedido del muestreo exploratorio o si existe informacin histrica sobre
el parmetro de inters en el sitio (Mason 1992). Los objetivos especficos de cada plan
de muestreo para un sitio contaminado se deben definir clara y cuidadosamente antes de
empezar el muestreo. Los objetivos principales de un muestreo incluyen:
. Identificar el grado general de contaminacin en el suelo, agua, entre otros, as como el
impacto potencial para la salud y el ambiente.
. Obtener suficiente informacin para estimar los posibles riesgos (a la salud y al
ambiente) debidos al tipo de contaminante.
. Determinar si se requieren medidas de remediacin o mitigacin en el contexto del uso
actual o futuro del sitio.
. El muestreo, adems, busca: (i) determinar niveles de fondo (en el caso de metales y
metaloides); (ii) delimitar la distribucin de contaminantes; (iii) estimar la variabilidad
en las caractersticas del suelo y (iv) el monitoreo del sitio.
3.4.1. Factores a considerar
Entre los factores ms importantes que deben considerarse durante la elaboracin o
diseo de un plan de muestreo se encuentran los siguientes (Csuros y Csuros 2002):
Plan de muestreo. Todo el personal involucrado debe conocer el plan del muestreo. Es
tambin de suma importancia capturar en campo toda la informacin descrita en l.
Parmetros de inters a evaluar. El inters de la investigacin orientar el plan de
muestreo. Entre los parmetros a evaluar pueden incluirse las concentraciones de los
contaminantes y sus niveles de fondo, el estado de erosin o fertilidad del suelo, entre
otros.
Identificacin del sitio. Dependiendo del inters de la investigacin, se identifica y
delimita el sitio de inters. En el caso de evaluar niveles de contaminacin, se debe
considerar la migracin de contaminantes a travs de los diferentes horizontes del suelo.
Duracin del estudio y frecuencia del muestreo. La duracin del estudio y la frecuencia
del muestreo, son factores definidos por el investigador, tomando en cuenta los cambios

de clima en las distintas estaciones del ao, o la temporada (siembra, cosecha o


limpieza), en caso de ser un suelo agrcola.
Tipo de matriz a muestrear. En el caso del muestreo de suelos, la matriz es slida; sin
embargo, su consistencia y permeabilidad pueden cambiar dependiendo de la cantidad
de materia orgnica, arena, limo y arcilla que contenga, por lo que la distribucin de
contaminantes es diferente en cada caso.
Nmero de muestras. Definida por el investigador, de acuerdo con algoritmos
estadsticos, accesibilidad a la zonas de inters, capacidad analtica y econmica. Es
importante que antes de tomar una muestra, se remueva de la superficie la basura, pasto,
piedras y hojas.
Tipo de muestra. En funcin de la informacin que se requiere, las muestras pueden ser
simples o compuestas y, pueden pertenecer a un estrato superficial o profundo (seccin
3.5). En cualquier caso, todas las muestras deben ser representativas del rea
contaminada.
Muestras control o testigo. Estas muestras pueden tomarse alejadas del sitio en estudio,
pero deben tener las mismas caractersticas del suelo de inters (origen, granulometra,
etc.).
Coleccin de muestras. La muestra se debe colectar mediante el uso de equipo
apropiado y limpio. Es importante que antes de la toma de cada muestra, los
instrumentos de muestreo y guantes se limpien o reemplacen. Las muestras deben
colectarse en los recipientes adecuados de acuerdo al tipo de anlisis y deben etiquetarse
inmediatamente.
Mediciones en campo. Algunas mediciones pueden realizarse en el sitio, directamente
en el suelo o en soluciones del mismo, por lo que es recomendable considerar el equipo
necesario. Estas mediciones, en general, proporcionan informacin cualitativa de
algunas condiciones del suelo, como pH, materia orgnica, sulfatos, carbonatos y
cloruros, entre otros.
Conservacin de muestras. Las muestras colectadas deben guardarse en un lugar oscuro
y fresco hasta su ingreso al laboratorio. La mayora de las muestras tomadas para
evaluar contaminantes tienen un tiempo de caducidad. Cuando los anlisis qumicos son
realizados despus de este tiempo, los resultados tiene menor con- fiabilidad; en algunos
casos, el tiempo de caducidad puede extenderse a travs de la adicin de sustancias
qumicas o conservando la muestra en refrigeracin, en caso de evaluar contaminantes
voltiles.
3.4.2. Materiales e instrumentos para el muestreo

Los instrumentos de muestreo adecuados son esenciales para realizar un buen muestreo
y para las buenas prcticas de laboratorio. Pierre Gy recomienda cucharones y esptulas
planos con lados paralelos, para evitar el muestreo preferencial de partculas gruesas.
Adicionalmente, debe considerarse y evitar la introduccin de errores en el laboratorio,
debidos a un mal diseo de cortadores de rifle, esptulas y otras herramientas usadas en
la preparacin de submuestras para anlisis (US EPA 1999, Gy 1992). A continuacin se
mencionan criterios generales para la seleccin de herramientas, as como ejemplos de
algunos materiales comunes para el muestreo.
a) Entre los principales criterios a considerar para la seleccin de herramientas
adecuadas de muestreo, se encuentran los siguientes:
. Tamao de muestra necesaria para los anlisis requeridos, con base en la(s)
caracterstica(s) o propiedad(es) de inters (seccin 3.5, cuadro 9).
. Tipo de suelo (arenoso, arcilloso, etc.) y condiciones de humedad.
. Profundidad mxima a la que se va a tomar la muestra (seccin 3.5, cuadro 10).
. Accesibilidad al sitio de muestreo.
. Requerimientos del personal para su manejo.
b) Instrumentos para la toma de muestras. La seleccin de instrumentos adecuados es
esencial para un buen muestreo y para un buen anlisis de laboratorio. Para el caso de
suelos contaminados con metales, los utensilios para el muestreo deben ser de plstico,
tefin o acero inoxidable; entre los ms comunes se encuentran: palas rectas y curvas,
picos, barrenas y barretas, nucleadores, esptulas, navajas y martillo de gelogo (figura
6).
Figura 6. Instrumentos comnmente usados para el muestreo de suelos:
a) nucleadores; b) palanca T; c) esptulas; d) palas

c) Material de apoyo. Como material de apoyo durante un muestreo, es importante


incluir: cartas topogrficas, edafolgicas, climticas y geolgicas, un plano cartogrfico

del sitio y mapas de carreteras. Adicionalmente, es recomendable incluir una libreta para
anotaciones, una cmara fotogrfica y la cadena de custodia para las muestras.
d) Material para la orientacin y ubicacin de los puntos de muestreo y para medir la
zona.
. Sistema global de posicionamiento (GPS)
. Lismetro
. Cinta mtrica
. Estacas
e) Material para guardar y transportar muestras. El material a emplear debe ser
compatible con el material a muestrear, deber ser resistente a la ruptura y evitar
reacciones qumicas con la muestra y/o prdidas por evaporacin. El volumen del
contenedor debe ser aproximadamente el mismo de la muestra, con la finalidad de
minimizar el espacio vaco. Algunos de los materiales que pueden utilizarse para la
coleccin de muestras son:
. Frascos de vidrio (boca ancha y angosta): compuestos semi-voltiles, pesticidas y
metales
. Viales de vidrio: compuestos voltiles.
. Contenedores de polietileno: conductividad.
f ) Conservacin de muestras. Los recipientes en los que se colectaron las muestras
deben sellarse adecuadamente. En general, es recomendable evitar en lo posible el uso
de agentes qumicos para conservar muestras de suelo. Para su conservacin es
conveniente mantenerlas en lugares frescos (4 a 6 C) y oscuros.
g) Material de seguridad y limpieza. Deben incluirse guantes de ltex, agua desionizada,
lentes de seguridad, toallas de papel, mascarilla para polvos y franelas.
h) Material para etiquetar y marcar las muestras:
. Etiquetas adheribles
. Marcador indeleble
. Cinta adhesiva
. Bolgrafos

3.5. Caractersticas de una muestra Adems de la seleccin de un diseo muestreo,


es importante establecer desde el inicio del plan de muestreo, la profundidad a la cual se
va a tomar la muestra (muestreo superficial o vertical), as como el tipo de muestra
(simples o compuestas) y cantidad de muestra a colectar.
3.5.1. Tipos de muestras Simples.
Las muestras colectadas en un tiempo y en un lugar particular son llamadas muestras
simples. Este tipo de muestras representa las condiciones puntuales de una muestra de la
poblacin en el tiempo que fue colectado. Una muestra simple se puede considerar
representativa cuando la composicin de los contaminantes en un suelo es estable, es
decir, no varia con el tiempo (Csuros y Csuros 2002).
Compuestas. Se le denomina muestra compuesta a aquellas muestras que son el
producto de la mezcla de muestras individuales o submuestras, es decir, el resultado de
la muestra compuesta es un promedio de la composicin de muestras simples. Cada
submuestra, que conforma la muestra compuesta, debe ser del mismo volumen y
representar el mismo horizonte del suelo muestreado, por lo que solo deben mezclarse
muestras obtenidas de la misma profundidad y mediante el mismo diseo de muestreo,
documentando el origen y tamao de cada una. Las sub-muestras deben mezclarse en
recipientes de acero inoxidable o de plstico (dependiendo del tipo de contaminante) en
campo y posteriormente se debe realizar el procedimiento de cuarteo. La preparacin de
muestras compuestas puede disminuir costos y tiempos en los anlisis, debido a que el
nmero de anlisis fisicoqumicos y/o mineralgicos se reduce (Valencia y Hernndez
2002).

3.5.2. Tamao de una muestra


La teora de Gy para el muestreo de materiales particulados proporciona las bases
para extraer una muestra a partir de un material y ayuda a definir el tamao necesario
para caracterizar un material como el suelo. La teora relaciona directamente el tamao
de partcula de un material con el tamao de la muestra a tomar para una unidad a
evaluar, de tal manera que la cantidad de material necesario para el anlisis de
parmetros especficos puede determinarse a travs de conceptos desarrollados en la
misma (US EPA 1999, Mason 1992, Gerlach y Nocerino 2003).
El nmero total de muestras para determinar en un estudio ambiental depende
directamente de: (i) el tipo de estudio; (ii) el tamao del sitio a muestrear; (iii) el diseo
de muestreo seleccionado; (iv) el tipo de muestras (simples o compuestas); (v) la
exactitud y la precisin requerida, y (vi) los recursos econmicos disponibles.
Asimismo, la cantidad de suelo a colectar por cada muestra est determinada por el tipo
y nmero de parmetros a analizar. En el cuadro 9 se muestran las cantidades de
muestra requerida para cada tipo de anlisis.

Cuadro 9. Cantidad de muestra requerida en funcin del anlisis a realizar

Un muestreo correcto implica la minimizacin de los efectos de todos los errores de


muestreo que pueden controlarse a travs de tcnicas de muestreo. Esto incluye todos
los errores mencionados en la seccin 3.3, excepto la varianza relativa del error
fundamental, la cual solo puede reducirse incrementando la masa de la muestra o
reduciendo el tamao de partcula mediante trituracin o molienda (Gerlach y Nocerino
2003).

3.5.2. Profundidad de muestras


La profundidad de un muestreo depende directamente del objetivo del mismo, es decir,
si est diseado para determinar afectaciones a la salud o ambientales (cuadro 10). Las
propiedades fsicas del suelo, su tamao de partcula, cohesin, humedad, y factores
como la profundidad del lecho rocoso y del manto fretico, limitarn la profundidad a la
que las muestras pueden tomarse, as como el mtodo para su recoleccin (Ford et al.
1984).
Cuadro 10. Profundidad recomendada para la toma de muestras en funcin del objetivo
del muestreo

Existen dos porciones de suelo que son importantes para un muestreo ambiental: (i) la
capa superficial (0-15 cm), que refieja la deposicin de contaminantes transportados por
aire o depositados recientemente; y (ii) la capa sub-superficial, en donde pueden
encontrarse contaminantes depositados por derrames de lquidos o por entierros y que
pueden encontrarse a profundidades considerables (Mason 1992). Los mtodos de
muestreo de cada porcin de suelo son ligeramente diferentes y se describen a
continuacin.
Muestreo superficial. Generalmente se realiza para estudios de evaluacin de riesgos a
la salud humana, las muestras se toman a una profundidad de 0 a 10 cm. El muestreo

superficial busca determinar la concentracin de contaminantes depositados


recientemente en el suelo y que no tienden a migrar verticalmente bajo la superficie.
Los instrumentos ms comunes son esptulas, palas rectas y cucharones (Csuros y
Csuros 2002).
Muestreo vertical o profundo. Generalmente se realiza para estudios de clasificacin de
suelos de acuerdo a sus perfiles verticales, es decir, requiere excavacin. Tambin se
emplea para determinar la migracin de un contaminante, especialmente cuando estos
son solubles y pueden migrar a travs del suelo. Las muestras son tomadas desde la
superficie hasta donde termina la migracin del contaminante. Los instrumentos que
generalmente se utilizan para realizar este tipo de muestreo son nucleadores, barrenas,
palas curvas y palancas T (Csuros y Csuros 2002).
3.6. Ejemplos de muestreo
A continuacin se presentan, de forma esquemtica, dos ejemplos de un muestreo de
suelos, con la finalidad de que el lector identifique, de manera ms clara, las
implicaciones y consideraciones que puede tener un plan de muestreo.
Ejemplo 1. Una empresa localizada en el punto cero (figura 7), necesita detectar una
posible contaminacin por Pb debida a las emisiones de su chimenea, por lo que
necesita saber la concentracin de Pb en el suelo que rodea a la empresa. Como se trata
de una fuente fija, se puede realizar un muestreo sistemtico polar y, debido a que la
deposicin del contaminante se realiza a travs del viento, es conveniente tomar
muestras simples superficiales. Es importante ubicar cada punto de muestreo mediante
coordenadas geogrficas en un plano cartogrfico de la zona para evitar que alguno
caiga en lugares de difcil acceso o, en su caso, se deber modificar su ubicacin. Los
puntos ubicados dentro de la ciudad tienen alta probabilidad de caer en zonas
inaccesibles; en tal caso se deben elegir parques, terrenos baldos, etc. cercanos. Por esta
razn, en la realidad, los muestreos sistemticos no necesariamente tienen forman
simtrica.
En este tipo de estudios es recomendable ubicar una o varias muestras testigo fuera de la
zona delimitada por el estudio, con la finalidad de determinar el valor de fondo
natural del elemento o sustancia contaminante. Este valor es muy importante para
comprobar la contribucin antropognica del contaminante en el sitio.
Figura 7. Muestreo sistemtico polar (muestras simples) para delimitar una zona
contaminada

Ejemplo 2. Se busca determinar concentraciones histricas de contaminantes en un


suelo. Para este tipo de estudio se debe realizar una excavacin del suelo, para lo cual se
plantea un muestreo sistemtico en el sitio (puntos 1, 2, 3 y 4), que consiste en la toma
de muestras compuestas a diferentes profundidades (A, B y C) (figura 8): (i) con un
nucleador se toman estratos del suelo a diferentes profundidades en cada punto del
terreno; (ii) las muestras 1A...4A, 1B4B y 1C4C se mezclan por separado en
contenedores homogeneizando la muestra; (iii) sta se divide en cuatro partes y se
toman dos extremos opuestos (cuarteo), (iv) las muestras resultantes se consideran una
muestra compuesta representativa de diferentes profundidades de cada punto de la
superficie de muestreo.

Figura 8. Muestreo sistemtico con toma de muestras compuestas a diferentes


profundidades

Procedimiento para la toma de muestras de suelos


Hctor M. Coraspe*; Sergio Tejera**
* Investigador. FONAIAP Estacin. Experimental
** TAI FONAIAP Estacin Experimental Trujillo, Pampanito.

Trujillo,

Pampanito.

El anlisis de suelos es una herramienta muy importante en nuestra agricultura,


utilizado como una referencia excelente para el uso correcto, tanto de fertilizantes
qumicos y orgnicos, como de enmiendas. El costo actual de los fertilizantes obliga a
su empleo en las dosis adecuadas y balanceadas, en funcin de los nutrimentos que
contienen, principalmente en aquellos que deben ser importados, ya que ello ocasiona
una fuga de divisas para el pas. Todava esta prctica no es usada ampliamente por los
productores, motivado, en parte, al desconocimiento que existe sobre la manera correcta
de tomar las muestras para el anlisis, falta de informacin sobre la disponibilidad de
laboratorios y el relativo bajo precio que por muchos aos presentaron los fertilizantes y
enmiendas, debido a los subsidios que reciban.
El anlisis de suelos ser tan bueno como la calidad de las muestras tomadas, pues la
muestra enviada al laboratorio, de 0,5 a 1,0 kg, representa millones de kilogramos de
suelo.
Por este motivo, una torna de muestra cuidadosa asegura unos resultados de anlisis
correctos y de gran utilidad.
1. Pasos a seguir en el muestreo de suelos
1.1. Delimitacin de las reas
Recorra la finca y haga un plano o croquis sencillo de las superficies ms o menos
homogneas, en cuanto al tipo de suelo, apariencia fsica y clase de manejo recibido
anteriormente, donde ubique los detalles ms importantes de la finca como lo son partes
altas o bajas, planas o inclinadas, coloracin del suelo, si es arenoso o pesado,
vegetacin alta, media o baja, riesgo de aguachinamiento, reas que no se han trabajado
ni fertilizado, y reas trabajadas y fertilizadas. En todo caso, procure tomar siempre en
forma separada, muestras de reas que usted ha observado le producen diferentemente.
1.2. poca de Muestreo
En suelos no sembrados anteriormente, haga el muestreo de dos a tres meses antes de la
siembra; en cultivos de ciclo corto dos meses antes, y en cultivos permanentes,
anualmente, dos meses antes de la fertilizacin.
1.3. Herramientas y materiales necesarios

Para la toma de muestra en cada lote utilice los implementos necesarios como barreno,
pala, bolsa plstica, y balde.

1.4. Toma de la muestra


Recorra los lotes al azar en forma de zig-zag y cada 15 o 30 pasos tome una submuestra,
limpiando la superficie del terreno y depositndola en el balde. Las submuestras deben
ser tomadas entre 20 y 30 cm de profundidad. Luego de tener todas las submuestras en
el balde (de 15 a 20 por ha) se mezclan homogneamente y se toma 1 kg
aproximadamente. Esta es la muestra compuesta requerida para el anlisis. El proceso se
ilustra en las siete figuras que acompaan este artculo.

1.5. ldentificacin de la muestra

Para identificar la muestra se debe colocar: el nombre del propietario, nombre de la


finca, ubicacin geogrfica, nmero de muestra y lote, superficie que representa y
algunas informaciones complementarias como lo son: pendiente del terreno, riesgo de
aguachinamiento, color del suelo, tipo
de vegetacin, cultivo anterior, rendimiento obtenido, disponibilidad de residuos, tipo
de fertilizante usado, si encal y forma y poca de aplicacin.

1.6. Frecuencia de rnuestreo


Cultivos anuales en rotacin o un solo cultivo con perodo de barbecho: cada tres aos.
Cultivos intensivos con aplicaciones regulares de abonos qumicos y orgnicos
(hortalizas): cada dos aos.
2. Factores a considerar en el muestreo de suelos
2.1. Tamao de la unidad de muestreo
El tamao depender de la variabilidad del terreno y de la intensidad y tipo de uso del
lote. En reas muy uniformes, con el mismo uso agrcola y vegetacin, el lote puede
estar representado por 10 ha. En reas de uso muy intensivo con fuertes aplicaciones de
fertilizantes, abonos orgnicos y con riego (hortalizas y frutales) el lote no debe ser
mayor de dos hectreas.
2. 2. Nmero de submuestras
Depender del tamao del lote de muestreo y de la intensidad de uso. Mientras mayor
sea el lote, mayor nmero de submuestras sern necesarias. El mnimo puede ser entre
15 20 y lo ideal entre 30 40 submuestras.
2. 3. Precauciones a tornar cuando se tomen muestras para anlisis de suelos

Evite muestrear suelos muy mojados.


Use bolsas plsticas nuevas y limpias, no de papel.
No fume durante la recoleccin de muestras, para evitar contaminarlas con las cenizas
del cigarro, ricas en potasio.
No tome muestras en reas recin fertilizadas, sitios prximos a viviendas, galpones,
corrales, cercas, caminos, lugares pantanosos o erosionados, reas quemadas, lugares
donde se amontonan estircol, fertilizantes, cal u otras sustancias que pueden
contaminar la muestra..

UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE


AGRONOMLA AREA TECNOLOGICA SUBAREA DE MANEJO Y
CONSERVACION DEL SUELO Y AGUA LABORATORIO DE EDAFOLOGIA I
Aux: P. Agr. Cesar Torres PRACTICA No. 1 TOMA Y PREPARACION DE
MUESTRAS DE SUELO I.
INTRODUCCION
El anlisis del suelo es una tcnica de gran utilidad para prevenir o buscar solucin a
problemas que puedan presentarse en los suelos de una regin o rea en particular.
El anlisis qumico de los suelos, sin embargo, no capacita a las personas para resolver
todos los problemas relacionados con el desarrollo y produccin de las plantas, ya que
existen varios factores del suelo que influyen en el crecimiento de las mismas, tales
como: concentracin de oxigeno, temperatura, agua, pH, disponibilidad de nutrimentos
(deficiencia, desbalance y toxicidad) acumulacin de sales, drenaje, presencia de capas
compactadas y actividad microbiolgica. Adems vale mencionar otros factores ajenos
al suelo, siendo stos los siguientes: luminosidad, temperatura, humedad relativa,

vientos, plagas y malezas, etc. En la mayora de los casos, las plantas se ven afectadas
negativamente, no por un factor, sino por la asociacin e interaccin de varios.
La confiabilidad de los resultados del anlisis depende de la seriedad de los laboratorios
y de la calibracin de metodologas y estudios de correlacin entre los resultados de los
anlisis y los rendimientos de los cultivos de una regin o rea en particular, puesto que
las metodologas de anlisis varan para las diferentes regiones, segn las caractersticas
de los suelos.
La toma de muestras de suelo merece mucha atencin, puesto que el resultado de
anlisis tendr validez nicamente si la muestra analizada es representativa del rea de
estudio Para esto se debe tomar en consideracin la variabilidad de los suelos, tanto en
la profundidad como en el rea sobre el terreno.
Debe tenerse en cuenta que no existe una metodologa universal para la toma de muestra
pues los detalles para el muestreo estn determinados por el propsito de la misma en
cada caso particular.
II.
MARCO CONCEPTUAL
La toma de muestras de suelos debe llevar un propsito. En la actualidad se realizan
muestreos de suelos con diferentes finalidades. Entre las ms importantes se encuentran:

Toma de muestras con fines de clasificacin de suelos

Toma de muestras con fines de fertilidad de suelos

Toma de muestras con fines de riego

Toma de muestras con problemas especficos (salinidad, toxicidad, etc.).

En este caso se va a considerar la toma de muestras de suelos para determinar las


propiedades de los mismos que tienen influencia sobre los rendimientos de los cultivos
o sea muestras con fines de fertilidad.
Toma de muestras con fines de fertilidad de suelos
El objetivo principal del anlisis qumico de una muestra de suelo, es determinar la
capacidad de ste para suministrar los nutrientes esenciales en las cantidades adecuadas
para todo el ciclo del cultivo.
poca y frecuencia de muestreo
En general, la mayora de los campos de cultivos deben ser muestreados antes de la
siembra, cada 2 o 3 aos, pero en suelos bajo uso intensivo, el muestreo debe ser
realizado antes de la siembra cada ao. Las muestras deben tomarse en cualquier poca

del ao, pero es deseable que el suelo tenga cierto grado de humedad (capacidad de
campo es ideal).
Para que los resultados de los anlisis qumicos de suelos sean eficientes en la solucin
de problemas nutricionales, stos deber ser complementarios con una informacin sobre
las caractersticas fsicas y qumicas del suelo y un amplio historial sobre los cultivos
anteriores.
Toma de muestras de suelo para una sola planta
La toma de muestras de suelo para establecer correlacin del suelo con una sola planta
se limita a la toma de 3 a 5 submuestras alrededor del tronco de la planta a una distancia
de 30 a 60 cm del tronco, segn el tipo de la planta. Esto representa la unidad de
muestreo mnima para una planta aislada, pero si se juntan 15 a 30 muestras,
automticamente s esta tomando muestra compuesta. Este muestreo se realiza para el
caso de ctricos, aguacates, cafetales, etc.
Historial del suelo y cultivo
Para hacer una recomendacin adecuada de uso de fertilizantes en base a la
interpretacin de anlisis de suelos, es necesario que la muestra de suelos se haga
acompaar de la informacin siguiente:

Fertilizantes o enmiendas aplicados con anterioridad

Profundidad de aradura

Drenaje del suelo (bueno, medio o pobre)

Cultivo previamente establecido (anterior)

Cultivo a establecer

Produccin anterior y esperada

Cualquier otro factor que pudiera ser limitante para el desarrollo de las plantas.

Toma de muestras en suelos problema


Las reas de terreno con problemas especficos conducen a un muestreo de suelos con
fines de diagnosis. Como ejemplo de suelos problema podemos mencionar: suelos
cidos, salinos, sdicos, salino-sdicos, rocosos compactados e impermeables. Se
pueden tomar de 15 a 30 submuestras a distancia de dos o ms metros entre si, en cada
rea representativa. Esta primera muestra debe corresponder a la capa superficial del
suelo (Horizonte Ap o Al). Luego tomar submuestras del subsuelo para cada horizonte
del perfil hasta un metro de profundidad aproximadamente, segn el espesor de cada
horizonte.

Los depsitos de sales (costras) que aparecen en la superficie de suelos salinos sdicos,
deben muestrearse por aparte. Un horizonte alterado por efectos de la acides igualmente
debe muestrearse separadamente.
Es recomendable tomar una o varias muestras de perfiles adyacentes normales, con el
propsito de determinar en el anlisis las propiedades del suelo que sean responsables
de los problemas.
III.
OBJETIVOS
Que el estudiante:

Comprenda la importancia del muestreo de suelos para anlisis con fines de


fertilidad.

Conozca la metodologa para el muestreo de suelos y el manejo que se le debe


dar a las muestras antes de ingresar al laboratorio.

IV. MATERIALES
Se necesita contar con:

Barreno o pala

Bolsas de papel, de plstico o de manta

Machete

Etiquetas

Lpiz grueso de color obscuro.

V.
METODOLOGIA

Antes de proceder a la toma de muestras, deben delimitarse las reas que se


tomarn como unidades de muestreo. Para esto se elabora un mapa o croquis de
campo, tomando en cuenta la productividad del suelo, topografa, textura,
estructura, drenaje, color, vegetacin dominante, manejo y cultivo anterior.

Si se tiene un suelo que sea uniforme, se procede a tomar una muestra la cual
debe contener por lo menos 15 a 30 submuestras para un rea mxima de 4 a 6
hectreas, pero si hay mucha variabilidad el terreno se divide de acuerdo a los
criterios antes mencionados.

La profundidad del muestreo varia de acuerdo al sistema radicular del cultivo a


establecerse, en general, las muestras se toman desde la superficie hasta el
inferior de la capa arable, en la mayora de los casos es de 0-30 cms.

Terrenos situados a inmediaciones o cercanos a edificaciones, zonas marginales


de los campos, caminos o carreteros se encuentran en condiciones anormales y
se deben excluir del muestreo o muestrearse por ejemplo, cuando sea necesario.

El muestreo en suelos que han estado bajo fertilizacin en bandas o posturas


deben muestrearse con especial cuidado, tratando de obtener un volumen igual
tanto de reas fertilizadas como no fertilizadas.

Las submuestras se toman cada 15 a 20 pasos, siguiendo un Zig-zag y utilizando


para ello un barreno, tubo de muestreo (Tubo Hofter), pala, piocha o machete.
Las rebanadas de suelo que se toman deben ser delgadas para no formar
muestras muy grandes las submuestras se deben colectar en una cubeta, bolsas
de plstico u otro recipiente. Se mezcla bien el suelo y se aparta de una a dos
libras que se guardan en una bolsa de plstico o polietileno debidamente
identificadas y etiquetadas.

El suelo debe guardar la humedad que tiene en el campo.

Para hacer una recomendacin adecuada de uso de fertilizantes en base a la


interpretacin de anlisis de suelos, es necesario que la muestra de suelos se
haga acompaar de la informacin siguiente: lugar de origen de la muestra,
fertilizantes o enmiendas aplicados con anterioridad, profundidad de aradura,
drenaje del suelo (bueno, medio o pobre), si se riega o no, cultivo previamente
establecido (anterior), cultivo a establecer, produccin anterior y esperada y
cualquier otro factor que pudiera ser limitante para el desarrollo de las plantas.

Manejo de Muestras en el Laboratorio


Antes de su ingreso al laboratorio para el anlisis respectivo, las muestras tienen que ser
secadas, molidas, tamizadas, homogenizadas, cuarteadas y correctamente identificadas,
segn el objetivo que se persiga con ellas.
a. Secado
Las muestras que se piensen almacenar durante algn tiempo antes de concluir los
anlisis, se deben secar previamente para evitar cambios qumicos que se puedan
producir al almacenarlas hmedas durante mucho tiempo Debido a las rpidas
variaciones que se producen en las condiciones qumicas del suelo durante la
desecacin, algunos anlisis se recomiendan hacerlos usando muestras hmedas poco
despus de haber sido tomadas en el campo. Los valores que pueden sufrir cambios
durante el desecado son los que corresponden a pH, P, N, K, Mn, Cu y Zn disponibles.
Muchas determinaciones no se afectan significativamente al ser secadas al aire con el
fin de almacenarlos. Para el secado, las muestras se extienden en una superficie plana
sobre bandejas o papel limpio, en un local bien ventilado. Se debe evitar el secado
brusco utilizando altas temperaturas.

b. Molido y tamizado
Ya sea que se utilicen con la humedad del campo o secadas al aire, las muestras se
pueden pasar por un tamiz de 2 mm; las partculas de grava, rocas, races u otras
impurezas se deben eliminar con la mano para lograr una mejor pureza y uniformidad
de la muestra. Los agregados del suelo o terrones que no pasen por el tamiz, deben
molerse con rodillos de madera o con morteros y luego tamizarse nuevamente, hasta que
pase toda la muestra.
c. Homogenizacin
Las muestras se deben mezclar mediante un proceso de balanceo que puede ser de la
manera siguiente: se toma una tela o cartulina colocando la muestra al centro, se mueve
diagonalmente tratando de que la muestra sea rodada hacia el vrtice opuesto, luego se
hace el mismo movimiento en direccin contraria. Se repite el proceso hasta que el
suelo quede bien homogenizado (15 a 25 movimientos).
d. Particin
Cuando la muestra es grande, se debe partir o cuartear para obtener las porciones de la
muestra necesarias. Para esto, el suelo se amontona formando un cono, luego se aplasta
el cono y se divide en su centro con una esptula o cuchara, desplazando la mitad del
suelo hasta uno de los lados y luego volvindolo a amontonar en el centro, finalmente se
divide en dos y luego en cuartos si es necesario. Puede tambin usarse un aparato
llamado cuarteador de suelos.
e. Identificacin
Una vez homogenizadas las muestras se envasan adecuadamente en frascos de vidrio,
bolsas de plstico o papel, selladas adecuadamente y se identifican con toda la
informacin necesaria.
CUESTIONARIO
1. Explique en qu circunstancias se deben secar las muestras de suelo y por que?
2. Cuntas submuestras son necesarias para formar una muestra compuesta
representativa?
3. Cual es el criterio que se sigue para determinar la profundidad de muestreo?
4. Con qu frecuencia recomienda usted el muestreo de suelos, para cultivos y
experimentos en vivero?
5. Indique las precauciones que se deben tomar para el muestreo de suelo
fertilizado en bandas.