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DEFINICIN DE PLSTICO

Los plsticos son aquellos materiales que, compuestos por resinas, protenas y otras
sustancias, son fciles de moldear y pueden modificar su forma de manera
permanente a partir de una cierta compresin y temperatura. Un elemento plstico,
por lo tanto, tiene caractersticas diferentes a un objeto elstico.
Por lo general, los plsticos son polmeros que se moldean a partir de la presin y
el calor. Una vez que alcanzan el estado que caracteriza a los materiales que
solemos denominar como plsticos, resultan bastante resistentes a la degradacin
y, a la vez, son livianos. De este modo, los plsticos pueden emplearse para fabricar
una amplia gama de productos.
Por ejemplo: Las botellas de plstico las guardo en el mueble del pasillo, Compr
una mesa de plstico con cuatro sillas para el jardn, Marta le regal a Eliana un
florero de plstico muy bonito.
El costo reducido de fabricacin, su resistencia al deterioro, la impermeabilidad y la
posibilidad de colorearlos en diferentes tonos son algunos de los motivos que hacen
que los plsticos sean tan populares. Sin embargo, tambin experimentan diversas
contras: muchos de ellos no son susceptibles de reciclaje, por lo que pueden
contribuir a la contaminacin; por otra parte, los plsticos no suelen resistir el calor
excesivo, derritindose y liberando, en ocasiones, sustancias txicas.
La condicin de lo plstico se conoce como plasticidad. Por eso, el trmino puede
emplearse como adjetivo para calificar a aquel o aquello que demuestra facilidad
para adoptar distintas formas: Es un jugador plstico que siempre logra
escabullirse entre los defensores.
Tipos de plstico, sus propiedades y sus aplicaciones
Tereftalato de Polietileno (PET)
Propiedades:
* es altamente rgido, duro y muy resistente;
* posee una superficie barnizable (especialmente adherente a pinturas o lacas,
reduciendo la necesidad de realizarle un pretratamiento de acuerdo con el tipo o la
calidad del barniz que se desee utilizar);
* el calor no lo deforma considerablemente y se muestra estable cuando se deja a
la intemperie;
* resiste los agentes qumicos;
* tiene un nivel bajo de absorcin de humedad, por lo cual es muy usado para
fabricar fibras;
* resiste los dobleces.

Aplicaciones: se utiliza en la fabricacin de envases de zumos, bebidas gaseosas,


aceites comestibles, medicamentos y jarabes, entre otros productos.
Polietileno de alta densidad (PEAD)

Propiedades:
* presenta una gran resistencia qumica y trmica;
* puede ser procesado por los mtodos de conformado que se utilizan para los
termoplsticos, como ser la extrusin y la inyeccin;
* es incoloro, translcido y slido;
* posee una gran flexibilidad, incluso a bajas temperaturas, y es tenaz;
* su rigidez supera al polietileno de baja densidad;
* no resulta fcil pegar, pintar o imprimir sobre su superficie;
* destaca por su ligereza;
* resiste gran parte de los disolventes ordinarios, el agua a temperatura de
ebullicin y los cidos.
Aplicaciones: su uso incluye la fabricacin de tuberas para el suministro de agua
potable, envases de diversos productos, utensilios de cocina, juguetes, cascos,
partes de prtesis y los procesos de impermeabilizacin de piscinas y estanques.
Polietileno de baja densidad (PEBD)
Propiedades:
* ofrece una gran resistencia qumica y trmica, adems de resistir
satisfactoriamente los impactos;
* de acuerdo con el espesor que se le d, puede alcanzar la transparencia, aunque
suele presentar un aspecto blanquecino;
* as como el polietileno de alta densidad, este tipo de plstico tiene una
procesabilidad muy buena, lo que permite su sometimiento a la extrusin y la
inyeccin;
* supera en flexibilidad al polietileno de alta densidad;
* dificulta la impresin, la pintura y la adhesin sobre su superficie.
Aplicaciones: este tipo de plstico suele usarse para fabricar bolsas, plsticos para
invernadero, juguetes, botellas y artculos de menaje tales como platos y cubiertos.

Moldeable y reciclable
El plstico es una sustancia cuya principal caracterstica es la capacidad de ser moldeada bajo
diversas circunstancias y creada a partir de la adicin de molculas basadas en el carbono para
producir otras de gran tamao, conocidas como polmeros.

Cualquier sustancia moldeable puede recibir el calificativo de plstica, aunque como plsticos se
suelen denominar ciertos polmeros moldeables.
Las molculas pueden ser de origen natural, por ejemplo la celulosa, la cera y el caucho (hule)
natural, o sintticas, como el polietileno y el nylon.
Los plsticos se caracterizan por tener excelentes propiedades para el aislamiento trmico y
elctrico y una buena resistencia a los cidos, lcalis y disolventes.
Las enormes molculas de las que estn compuestos pueden ser lineales, ramificadas o
entrecruzadas, dependiendo del tipo de plstico. Las molculas lineales y ramificadas son
termoplsticas (se ablandan con el calor), mientras que las entrecruzadas son termoestables (no
se ablandan con el calor).
Historia

El desarrollo de estas sustancias se inici en 1860, cuando el inventor estadounidense Wesley


Hyatt desarroll un mtodo de procesamiento a presin de la piroxilina, un nitrato de celulosa de
baja nitracin tratado previamente con alcanfor y una cantidad mnima de alcohol. Su producto,
patentado con el nombre de celuloide, se utiliz para fabricar diferentes objetos, desde placas
dentales a cuellos de camisa. El celuloide tuvo un notable xito comercial a pesar de ser
inflamable y deteriorarse al exponerlo a la luz.
Durante las dcadas siguientes aparecieron de forma gradual ms tipos de plsticos. Se
inventaron los primeros plsticos totalmente sintticos: un grupo de plsticos termoestables o
resinas desarrollado hacia 1906 por el qumico estadounidense de origen belga Leo Hendrik
Baekeland, y comercializado con el nombre de baquelita.
Entre los productos desarrollados durante este periodo estn los polmeros naturales alterados,
como el rayn, fabricado a partir de la celulosa, del nitrato de celulosa o del etanoato de celulosa.
En 1920 se produjo un acontecimiento que marcara la pauta en el desarrollo de materiales
plsticos. El qumico alemn Hermann Staudinger aventur que stos se componan en realidad
de molculas gigantes o macromolculas. Los esfuerzos dedicados a probar esta afirmacin
iniciaron numerosas investigaciones cientficas que produjeron enormes avances en esta parte de
la qumica.
En las dcadas de 1920 y 1930 apareci un buen nmero de nuevos productos, como el etanoato
de celulosa (llamado originalmente acetato de celulosa), utilizado en el moldeo de resinas y
fibras, y el policloruro de vinilo (PVC), empleado en tuberas y recubrimientos de vinilo.
Uno de los plsticos ms populares desarrollados durante este periodo es el metacrilato de metilo
polimerizado, que se comercializ en Gran Bretaa con el nombre de Perspex y como Lucite en
Estados Unidos, y que se conoce en espaol como plexigls. Este material tiene unas
propiedades pticas excelentes; puede utilizarse para gafas y lentes, o en el alumbrado pblico o
publicitario.
Las resinas de poliestireno, comercializadas alrededor de 1937, se caracterizan por su alta
resistencia a la alteracin qumica y mecnica a bajas temperaturas y por su escasa absorcin de
agua. Estas propiedades hacen del poliestireno un material adecuado para aislamientos y
accesorios utilizados a bajas temperaturas, como en instalaciones de refrigeracin y en aeronaves
destinadas a los vuelos a gran altura. El PTFE (politetrafluoretileno), sintetizado por primera vez
en 1938, se comercializ con el nombre de tefln en 1950.
Otro descubrimiento fundamental en la dcada de 1930 fue la sntesis del nylon.
Los plsticos se pueden clasificar de acuerdo a:

1. El proceso de polimerizacin: existen dos procesos para hacer polmeros, la condensacin y


las reacciones de adicin. La condensacin produce varias longitudes de polmeros, mientras que
las reacciones de adicin producen longitudes especficas.
Algunos polmeros tpicos de condensacin son el nylon, los poliuretanos y los polisteres.
Entre los polmeros de adicin se encuentran el polietileno, el polipropileno, el cloruro de
polivinilo y el poliestireno.
2. La forma en que pueden procesarse: ya que de ello depende si se har un plstico
termoplstico o si es termodurecibles.
3. La naturaleza qumica de un plstico depende de la unidad repetitiva que compone la
cadena del polmero. Por ejemplo, las poliolefinas estn compuestas de monmeros de olefinas,
que son hidrocarburos de cadena abierta con al menos un doble enlace. El polietileno es una
poliolefina. Su monmero es el etileno.
Otros tipos de polmeros son los acrlicos (como el polimetacrilato), los estirenos (como el
poliestireno), los halogenuros de vinilo (como el cloruro de polivinilo), los acetatos y las resinas
fenlicas, celulsicas o de aminas.
Aplicaciones
Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se comercializa una buena
cantidad de polietileno de baja densidad en forma de rollos de plstico transparente para
envoltorios. El polietileno de alta densidad se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como la
que se emplea en las bolsas de basura.
Se utilizan tambin en el empaquetado: el polipropileno, el poliestireno, el policloruro de vinilo
(PVC) y el policloruro de vinilideno. Este ltimo se usa en aplicaciones que requieren
estanqueidad, ya que no permite el paso de gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia dentro o hacia
fuera del paquete. De la misma forma, el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de
agua; tiene aplicaciones domsticas y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y
sogas.
La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos, incluidos los de
empaquetado descritos anteriormente. El polietileno de alta densidad se usa en tuberas, del
mismo modo que el PVC. ste se emplea tambin en forma de lminas como material de
construccin. Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno aplicado en
forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. Tambin se hacen con plstico marcos para
puertas, ventanas y techos, molduras y otros artculos.

Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores, dependen tambin de estos


materiales. Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores, como
colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas de combustible y
aparatos electrnicos.
Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina, dispositivos
electrnicos, accesorios pequeos y herramientas.
Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se encuentran los juguetes, las
maletas y artculos deportivos.
Reciclaje y medio ambiente
Es fcil percibir cmo los desechos plsticos, por ejemplo de envases de lquidos como el aceite
de cocina, no son susceptibles de asimilarse de nuevo en la naturaleza, porque su material tarda
aproximadamente unos 500 aos en degradarse.
Ante esta realidad, se ha establecido el reciclaje de tales productos de plstico, que ha consistido
bsicamente en colectarlos, limpiarlos, seleccionarlos por tipo de material y fundirlos de nuevo
para usarlos como materia prima adicional, alternativa o sustituta para el moldeado de otros
productos.
De esta forma la humanidad ha encontrado una forma adecuada para evitar la contaminacin de
productos que por su composicin, materiales o componentes, no son fciles de desechar de
forma convencional.
El plstico representa un 7% del peso total de la basura domstica y ocupa un 20-30% de las
papeleras en las naciones industrializadas. Cada ao se fabrican en el mundo cerca de 100
millones de toneladas. La materia prima es petrleo, un recurso no renovable.
El plstico usado apenas se recicla. Existen cerca de 50 tipos diferentes de plstico, pero incluso
los ms utilizados registran unos ndices de reciclaje bastante bajos. En la Unin Europea se
recicla entre el 7 y el 8% del plstico; cada ao se depositan en los vertederos once millones y
medio de toneladas de plstico.
La identificacin de los envases de plstico recuperables se logra fcilmente mirando el nmero,
o las siglas, del sistema de identificacin americano SPI (Society of Plastics Industry), que suele
aparecer en la base rodeado por tres flechas similares al Crculo Mobius:
1. PETE (Polietilentereftalato)
2. HDPE (Polietileno de alta densidad)
3. V (Vinlicos)

4. LDPE (Polietileno de baja densidad)


5. PP (Polipropileno)
6. PS (Poliestireno)
7. (Otros)
Muchos fabricantes no utilizan el SPI, no obstante, algunas pautas para su identificacin son las
siguientes:
HDPE: botellas de leche, agua de 5 litros, detergente, gel , champ, leja, suavizante y en general
todo tipo de botellas con colores muy llamativos o lo que aparente ser un plstico duro.
PVC: botellas del agua de un litro o 1,5 litros, vinagre, aceite y todas aquellas botellas que en la
parte inferior tienen una lnea limitada en sus extremos por otra perpendicular, lo que se
denomina la sonrisa del PVC. Otra caracteristica es que cuando las botellas se aplastan los
dobleces adquieren un color blanquecino.
PET: botellas que contienen bebidas gaseosas en general y de agua mineral. Estas botellas tienen
en la parte inferior un punto gordo, que es donde acaba la transformacin de la granza en cuerpo
hueco.
Con un diseo apropiado el plstico puede ahorrar energa y recursos en comparacin con otros
materiales. Un estudio realizado en Alemania revel que sin plstico el peso de los residuos de
envases en la basura en un hogar se multiplicara por cuatro; el gasto de energa se elevara un
200% y el volumen de residuos se incrementara en un 256%. El plstico es un material ligero, lo
que produce un ahorro importante en el coste del transporte del producto final.
Sin embargo, todos los materiales producen algn impacto en el medio ambiente y, en concreto,
el plstico presenta dos inconvenientes: su origen petroqumico y la imposibilidad de
biodegradarse en la gran mayora de los casos.

Consejos Icarito
Reduce la compra de envases de plstico, en especial si no cuentas con un sistema de recogida
selectiva. Evita adquirir la fruta y los vegetales preenvasados. Lava y reutiliza los envases para
almacenar alimentos, pero nunca reutilices los envases que han contenido sustancias qumicas o
aceite mineral. Rellena los envases comprando productos a granel.
Siempre que puedas, devuelve los envases de bebida al negocio de tu barrio. Algunos polmeros
incluyen nylon y polister. Aunque stos son productos de larga duracin, se trata de fibras
sintticas. Por ello, no pueden entrar en contacto con ciertos adhesivos, ni con la plancha o

productos qumicos de limpieza. Lee con atencin las etiquetas de los productos, o su
numeracin en el sistema de identificacin SPI.

NATURALEZA DE LOS PLSTICOS


Materias primas:
TIPOS DE REACCIONES DE POLIMERIZACIN
TIPOS DE PLSTICOS
TERMOPLSTICOS
TERMOESTABLES
ELASTMEROS
CARACTERSTICAS GENERALES
Los plsticos estn formados por molculas gigantes (macromolculas). Estas
molculas se forman por reacciones en las que se unen muchas unidades de otras
molculas pequeas (monmeros ) formando largas cadenas (polmeros.). Estar
reacciones se llaman de polimerizacin.
monmeros
reaccin
polmero
Segn su origen pueden ser:
Polmeros naturales: provenientes directamente del reino vegetal o animal. Por
ejemplo: celulosa, almidn, protenas, caucho natural, cidos nucleicos, etc.
Polmeros artificiales: son el resultado de modificaciones mediante procesos
qumicos, de ciertos polmeros naturales. Ejemplo: nitrocelulosa, etonita, etc.
Polmeros sintticos: son los que se obtienen por procesos de polimerizacin
controlados por el hombre a partir de materias primas de bajo peso molecular.
Ejemplo: nylon, polietileno, cloruro de polivinilo, polimetano, etc.
Materias primas:
En un principio, la mayora de los plsticos se fabricaban con resinas de origen
vegetal, como la celulosa (del algodn), el furfural (de la cscara de la avena),

aceites (de semillas), derivados del almidn o el carbn. La casena de la leche era
uno de los materiales no vegetales utilizados.
A pesar de que la produccin del nylon se basaba originalmente en el carbn, el aire
y el agua, y de que el nylon 11 se fabrique todava con semillas de ricino, la
mayora de los plsticos se elaboran hoy con derivados del petrleo.
Las materias primas derivadas del petrleo son tan baratas como abundantes. No
obstante, dado que las existencias mundiales de petrleo tienen un lmite, se estn
investigando otras fuentes de materias primas, como la gasificacin del carbn.
TIPOS DE REACCIONES DE POLIMERIZACIN
Bsicamente hay dos tipos de reacciones de polimerizacin:
De adicin: como indica su nombre es como si se sumasen unas molculas a otra,
unos monmeros a otros como si fuesen cuentas de un collar que se van uniendo,
dando lugar al polmero.
De condensacin: por cada nuevo monmero que se une a la cadena se libera una
molcula de pequeo tamao, por ejemplo agua(H2O).
TIPOS DE PLSTICOS
Los plsticos se pueden clasificar segn diversos criterios, pero normalmente se
suelen agupar en tres clases: termoplsticos, termoestables y elastmeros. Esta
divisin es consecuencia de su comportamiento y este a su vez es consecuencia de
la estructura interna del plstico.
TERMOPLSTICOS
Como su propio nombre indica, estos plsticos se vuelven deformables (plsticos)
por accin del calor, de manera que se les puede volver a dar forma muchas veces.
Esto es debido a que las cadenas moleculares no estn unidas entre s y al calentar
el material pueden deslizarse unas respecto a las otras adquiriendo nuevas
posiciones de manera que el conjunto puede tomar una nueva forma que se
mantiene al solidificarse.
TERMOESTABLES
Estos plsticos, durante el proceso de fabricacin , sufren una reaccin que se
denomina de degradacin o fraguado. Una vez que han sufrido esta reaccin no se
pueden volver a modelar, permanecen con la forma que han adquirido durante este
proceso. Lo que ocurre durante el fraguado esque las distintas cadenas se enlazan
entre s por distintos puntos, formando una especie de red. Debido a esto las
cadenas ya no se pueden deslizar unas respecto a las otras y el plstico mantiene la
forma que ha adquirido.

ELASTMEROS
En este grupo de plsticos se da una situacin intermedia a los dos anteriores. Las
distintas cadenas estn enlazadas entre s, pero por pocos puntos, y adems las
cadenas estn plegadas. Por ello el plstico se puede estirar, pero a cesar el
esfuerzo vuelve a su forma original.

Propiedades del plstico


Los plsticos son innovadores y adaptables, aportan soluciones a problemas de
diseo, siendo pioneros del progreso econmico, ecolgico y social.

Muchos desarrollos tecnolgicos no seran posibles sin los plsticos. Entre las
propiedades que presentan estn:

Ligereza de peso

Resistencia a la rotura

Capacidad de aislamiento (elctrico, trmico y acstico)

Manejabilidad y seguridad

Versatilidad

Reciclabilidad

Utilidad

Sencillez y economa en su fabricacin

Impermeabilidad (humedad, luz, gases)

No conductores electricidad (excelente para cables, enchufes)

Los plsticos pueden adoptar mltiples formas y sus aplicaciones son casi infinitas.
Para conseguir plsticos con aplicaciones especficas se le aaden aditivos como
pigmentos, modificadores de impacto, agentes antiestticos, etc. Por sus
caractersticas, los plsticos han permitido innovar mejorando productos existentes
y creando otros nuevos que optimizan nuestra calidad de vida y que minimizan el
impacto ambiental.
Los plsticos nos ayudan a lograr un consumo eficiente del petrleo, gracias a:

Reduccin del peso de los vehculos (1), minimizando el peso y tamao de los
envases y embalajes (2), en el aislamiento trmico de los edificios (3), y haciendo
posible el desarrollo de las nuevas fuentes de energa (4), a la vez que contribuyen
a la reduccin de emisiones de CO2 a la atmosfera.
1. La reduccin de 360 kilogramos aproximadamente en el peso de los vehculos,
debido al uso de piezas plsticas en su fabricacin, calculadas en ms de 1000
componentes en cada uno, produce un ahorro en el consumo de carburante
estimado en unos 750 litros, para una vida media de 150 mil kilmetros,
disminuyendo as las emisiones de CO2 en ms de 9 millones de toneladas por ao
en Europa.
2. En el transporte de mercancas, los plsticos tambin participan en la
conservacin del medio ambiente: la mayora de productos tienen ahora embalajes
de plstico ms ligeros y compactos, que permiten reducir considerablemente el
peso y el espacio requerido. As baja el nmero de trasportes necesarios para la
distribucin de las mercancas y, con ello, el consumo de carburante durante todo el
proceso.
3. En nuestras viviendas, los aislantes plsticos permiten mantener el calor del
hogar en invierno y el fro del aire acondicionado en verano. Gracias a ello,
reducimos drsticamente el consumo energtico y las emisiones contaminantes.
4. El desarrollo de los recursos de la energa renovable est en expansin. La
energa elica y la solar, el calor geotrmico y la biomasa no se acaban. Regiones
enteras de Europa estn ya utilizando energa renovable para su calefaccin, agua
caliente y necesidad de energa elctrica, con soluciones innovadoras que se
pueden realizar por la situacin actual de los plsticos. Los plsticos participan en la
composicin de los paneles solares con los que se obtiene energa solar, y se
necesitan para fabricar el motor de las turbinas y las enormes aspas de los molinos
de viento que generan la energa elica, ambas fuente de energa altamente eficaz.
Pero adems, los plsticos en s son una fuente de energa renovable, pues
conservan la energa original del petrleo.

Exposicin a sustancias qumicas


presentes en el plstico
Segn el lugar donde vivas y trabajes, es probable que ests expuesta a
muchos productos plsticos todos los das. Los envases de alimentos y bebidas,
los platos descartables y las botellas de productos de tocador son todos de
plstico y estn compuestos por sustancias qumicas. La investigacin sugiere
que todos los plsticos pueden liberar sustancias qumicas si estn rotos o
toman calor. Las investigaciones permiten sugerir enfticamente que, a ciertos
niveles de exposicin, algunas de las sustancias qumicas de estos productos,
como el bisfenol A (BPA) pueden causar cncer en las personas.
El BPA es un estrgeno sinttico dbil que se encuentra en muchos productos
de plstico rgido, revestimientos de latas de alimentos y frmula, selladores
dentales y del lado brillante de los recibos impresos de caja (para estabilizar la
tinta). Su actividad similar a la del estrgeno lo convierte en un disruptor
hormonal, como muchos otros qumicos del plstico. Los disruptores hormonales
pueden afectar el modo en que el estrgeno y otras hormonas actan en el
cuerpo ya que las bloquean o las imitan, y as rompen el equilibrio normal del
cuerpo. El estrgeno puede hacer que el cncer de mama positivo para
receptores de hormonas se desarrolle y crezca; por ello, muchas mujeres eligen
limitar su exposicin a estos qumicos que actan como el estrgeno.
Es probable que el BPA tambin afecte el desarrollo del cerebro en el vientre. En
un estudio realizado en 2011, se hall que las mujeres embarazadas con altos
niveles de BPA en orina tenan ms probabilidad de tener hijas con sntomas de
hiperactividad, ansiedad y depresin. Estos sntomas se registraron en nias

desde los 3 aos de edad. No hay pruebas que indiquen que la sustancia afecte
de igual manera a los hombres.

Pasos para reducir el riesgo


Si bien es prcticamente imposible evitar todos los productos de plstico, intenta
usar la menor cantidad de plstico posible, especialmente si ests embarazada,
y no usarlo nunca en alimentos.
Para reducir tu exposicin al BPA:

Lleva tu propia agua contigo en un contenedor de vidrio, acero o


cermica con agua de grifo filtrada.

Reduce la cantidad de comida enlatada que comes y la cantidad de


frmula enlatada que das a tu beb.

Usa mamaderas con etiquetas que digan "sin BPA".

Evita manejar recibos impresos en papel autocopiante. Si te entregan


un recibo as, no lo recicles. El reciclado de recibos con BPA pueden
esparcir el BPA a otros productos hechos con papel reciclado, incluidos el
papel higinico y las servilletas.

Fjate detenidamente en los plsticos con un smbolo de reciclado y


el nmero 7 en su parte inferior. Si el plstico no dice "PLA" ni tiene un
smbolo de una hoja, es probable que contenga BPA. Consulta la tabla que
aparece a continuacin para obtener ms informacin sobre los tipos de
plstico.

Para reducir tu exposicin a otras sustancias qumicas de los plsticos:

No cocines alimentos en contenedores de plstico ni uses bolsas


para hornear o cocinar a vapor; los residuos del plstico pueden pasar a
los alimentos cuando se calientan en un horno regular o de microondas.

Usa vidrio, porcelana, metal recubierto por esmalte o sartenes, ollas


y contenedores de acero inoxidable para alimentos y bebidas siempre
que sea posible, especialmente si estos alimentos o bebidas estn calientes.

Los plsticos con el smbolo de reciclado 2, 4 y 5 por lo general se


consideran aptos para su uso. Los plsticos con el smbolo de reciclado 7
son aptos para su uso siempre que tengan la sigla "PLA" o un smbolo de
una hoja en ellos. El nmero con el smbolo de reciclado es el cdigo que
muestra el tipo de plstico que se usa para elaborar el producto.

El smbolo de reciclado con el nmero 1 tambin es apto para su uso,


pero no debera usarse ms de una vez (no vuelvas a llenar las botellas de
agua embotellada). Mantn todos los contenedores de plstico fuera del calor
y del sol.
Polietileno tereftalato (PETE o PET): incluye
las botellas plsticas transparentes de gaseosa
y agua; en general se consideran aptas para
su uso, pero no para su reutilizacin.

Polietileno de alta densidad (HDPE): incluye


jarras de leche opacas, botellas de detergente,
botellas de jugo, tubos de manteca y botellas
de productos de tocador; que se consideran
aptos para su uso.

Cloruro de polivinilo (PVC): incluye envoltorios


de alimentos, botellas de aceite de cocina y
caos de plomera; no cocines en estos
plsticos e intenta minimizar el uso de plsticos
nmero 3 en todo tipo de alimentos (usa papel
de cera en lugar de un envoltorio de plstico y

contenedores de vidrio en el microondas).

Polietileno de baja densidad (LDPE): incluye


las bolsas de supermercado, algunos
envoltorios de alimentos, botellas comprimibles
y bolsas de pan; se consideran aptos para su
uso.

Polipropileno: incluye la mayora de las tapas


de yogur, botellas de agua con un acabado
opaco, botellas de medicamentos, botellas de
ketchup y jarabe y sorbetes; se consideran
aptos para su uso.

Poliestireno/espuma de poliestireno: incluye


platos y vasos descartables; no cocines
alimentos en estos plsticos y evita usar
plsticos nmero 6 para cualquier tipo de
alimentos.

Todos los dems plsticos que no estn


incluidos en las categoras anteriores y
mezclas de plsticos 1 a 6 llevan la etiqueta
con el nmero 7, incluidos los discos
compactos, las carcasas de computadoras, los
productos con BPA y algunas mamaderas.
El PLA (polmero de polilactida) es un plstico
elaborado a partir de plantas (maz o caa de

azcar) que tambin tiene un nmero 7. Los


plsticos de PLA no contienen BPA; no han
surgido preocupaciones de seguridad acerca
del uso de plstico PLA para alimentos. De
momento es difcil notar la diferencia entre un
plstico PLA nmero 7 y un plstico nmero 7
con BPA. Algunos plsticos PLA tambin
pueden incluir la leyenda "PLA" cerca del
smbolo de reciclado. Otros pueden llevar un
smbolo de una hoja cerca del smbolo de
reciclado.
Para despejar confusiones, los fabricantes de
plstico PLA trabajan con la Sociedad
Estadounidense para el Ensayo de Materiales,
un grupo internacional que desarrolla
estndares para crear un nuevo sistema de
numeracin de reciclado que le brindara al
plstico PLA su propio nmero.
No cocines alimentos en plsticos nmero 7
que no tengan la sigla PLA y evita usar
plsticosnmero 7 que no sean PLA en todo
tipo de alimentos.