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Infanticidio genrico

El delito de infanticidio genrico est establecido en los artculos 125 y 126 del Cdigo
Penal para el Distrito Federal, que sealan textualmente lo siguiente:
ARTCULO 125. Al que prive de la vida a su ascendiente o descendiente consanguneo en
lnea recta, hermano, adoptante o adoptado, cnyuge, concubina o concubinario u otra
relacin de pareja permanente, con conocimiento de esa relacin, se le impondrn prisin
de diez a treinta aos y prdida de los derechos que tenga con respecto a la vctima,
incluidos los de carcter sucesorio. Si faltare el conocimiento de la relacin, se estar a la
punibilidad prevista para el homicidio simple.
Si en la comisin de este delito concurre alguna circunstancia agravante de las previstas
en el artculo 138 de este Cdigo, se impondrn las penas del homicidio calificado. Si
concurre alguna atenuante se impondrn las penas que correspondan segn la
modalidad.
ARTCULO 126. Cuando la madre prive de la vida a su hijo dentro de las veinticuatro
horas siguientes a su nacimiento, se le impondr de tres a diez aos de prisin, el juez
tomar en cuenta las circunstancias del embarazo, las condiciones personales de la
madre y los mviles de su conducta.
Es precisamente este ltimo supuesto en el que la Obstetricia Forense tiene una de sus
fuentes de estudio ya que se encarga del anlisis de la medicina legal del recin nacido y
su muerte.
En la exposicin penal contenida en este artculo encontramos que se requieren tres
condiciones para la comisin del delito de infanticidio:
1 Muerte causada a un nio.
2 A este respecto cabe mencionar que es preciso que la muerte haya sido causada
voluntariamente por la madre del mismo.
3 Es necesario que la vctima sea un recin nacido fijado el plazo o lmite en 24 horas.
Este es un elemento emprico pero guiado por la idea de una muerte despus del parto o,
mejor, despus del nacimiento.
El bien jurdico de la vida es un valor excelso dentro de nuestra legislacin, la cual ha
establecido un ilcito con una penalidad que va de tres a diez aos de prisin
Como puede verse, la penalidad del infanticidio resulta atenuada en relacin con el
homicidio simple intencional, siendo esto seguramente producto de la idea que llev al
legislador a estimar que por el honor de la mujer homicida de su hijo, deba sealrsele
una penalidad atenuada, tomando en cuenta tambin el lazo de parentesco.
De todas formas, las caractersticas del delito de infanticidio, as como tu motivacin de
ocultar la deshonra, tienen como consecuencia que el crimen se realice siempre, claro

est, en la clandestinidad: se oculta el embarazo, tambin se oculta el parto y con la


muerte del recin nacido ge completa la ocultacin del deshonor de la madre;
consecuentemente, cuando se hace notoria la existencia del recin nacido, el crimen de
ninguna manera puede obedecer ya a la finalidad perseguida originalmente. Atento a lo
anterior, existe otro criterio jurdico que establece el perodo de recin nacido basado en
la notoriedad del nacimiento del producto; pero resulta que es evidente que no podra
seguirse una regla rigurosa y cronolgicamente igual para todos los casos, ya que en
unos la mencionada notoriedad ocurre muy pronto y en otros tardara mis, ello justifica la
elasticidad de las sentencias jurisprudenciales, pero siempre dentro del lapso de 72 horas
que marca nuestro Cdigo Penal.
Antes de pasar de lleno al estudio de las cuestiones relacionadas con este tema es
importante dilucidar dos conceptos fundamentales a saber:
-Nacimiento, que es el acto fisiolgico de adquirir vida independiente mediante el parto.
-Recin nacido, que es el nio desde la expulsin completa y seccin del cordn umbilical
hasta la cada de este ultimo.
Los problemas por resolver
La muerte del recin nacido, dentro de las veinticuatro horas siguientes a su nacimiento,
ser el objetivo de nuestro estudio mdico-legal, que en ocasiones se convierte en una
prueba de capacidad pericial; y los problemas por resolver sern referibles a determinar:
a)

Si el producto vivi y respir fuera del seno materno; es decir, si naci.

b)

Establecer su edad intrauterina.

c)

Estimar su edad extrauterina, en su caso.

d)

Describir y objetivar la presencia de lesiones,

e)

Diagnosticar la causa de la muerte, y

f)

Establecer el momento de sta y el tiempo transcurrido desde entonces.


A) Vivi autnomamente, extrauterinamente

Como puede colegirse, analizar el delito de infanticidio desde el enfoque de la medicina


forense significa establecer la valiosa colaboracin que esta disciplina aporta al juzgador
para que, al contar con Ion dictmenes y certificados mdico-forenses, tenga un
conocimiento tcnico cientfico del suceso y as pueda juzgar al sujeto concretizador del
hecho antisocial.
El primer problema del perito, pues, ser determinar si el producto naci.
La connotacin mdico-forense de nacimiento se refiere al principio de la vida extrauterina
autnoma del nuevo ser; es decir, cuando el producto vive a expensas de su fisiologa

propia, cuando sus pulmones comienzan a cumplir con sus funciones respiratorias. El
producto dentro del seno materno vive a expensas de la fisiologa de la madre, a travs
de los cambios feto-placentarios; esto significa que en la vida del individuo hay dos
grandes etapas evolutivas: la intrauterina y la autnoma en el medio exterior. Como
consecuencia del nacimiento y, ms concretamente, cuando queda interrumpida la
circulacin feto placentaria, se producen cambios bruscos a nivel de los pulmones del
producto; cambios consistentes en intercambio gaseoso, as como tambin en que la
funcin circulatoria tiene amplias repercusiones en el organismo, hasta que queda
estabilizado a las condiciones que definitivamente corresponden a la vida extrauterina.
Atentos a lo anterior, podemos deducir que un producto puede nacer por parto, cuando ha
sido expulsado por las vas naturales y vive fuera del seno materno; o bien, por operacin
cesrea, cuando es extrado por medio de maniobras quirrgicas a travs del vientre de la
madre, y tambin tiene vida extrauterina o, dicho de otra manera: una mujer puede parir y
el producto no nacer claro, cuando es expulsado muerto, cuando no vive fuera del
claustro materno y, por el contrario, es posible que la mujer no haya parido y s, en
cambio, que el producto nazca por medio de la operacin quirrgica antes citada. Aqu
principia la existencia real de la persona; aunque desde el momento mismo de la
concepcin comienza su existencia legal, en una categora civil especial que es la de la
persona por nacer. El nacimiento seala, en realidad, el principio de la personalidad
jurdica.
La demostracin de que el nio naci, repetimos, que vivi y respir fuera del seno
materno, es el primer objetivo de la peritacin mdico-forense en materia de infanticidio.
Cabe aclarar que, legalmente, entre el aborto criminal y el infanticidio no existe ninguna
figura jurdica especial, lo que puede propiciar una laguna de impunidad en determinado
casos afortunadamente excepcionales (muerte del nio fuera del seno materno durante
el perodo de apnea inmediato a su salida). Slo puede existir infanticidio cuando el acto
criminal ha tenido lugar en un recin nacido; cuando se inicia la vida extrauterina se
establecen diferencias esenciales en el organismo que lo distinguen de su vida
intrauterina.
B) Las docimasias fetales
El estudio de tales diferencias ha servido para establecer ciertas pruebas de vida
extrauterina que, claro est, permiten de ordinario, hacer el diagnstico de si el producto
en estudio vivi o no fuera del seno materno. Dichas pruebas han recibido el nombre
comn de docimasias fetales, palabra, la primera, cuya etimologa griega significa yo
pruebo, yo experimento y encuentra su fundamento en la comprobacin de los signos
de vida manifestados en las funciones respiratoria, digestiva y circulatoria. Las mejores,
ms sencillas y ms seguras son las que se realizan sobre el aparato respiratorio, cuyas
comprobaciones estn ligadas a las modificaciones importantes, duraderas y presentes
despus de la muerte, que sufren los pulmones del recin nacido; dichas pruebas
microscpicas, hidrostticas e histolgicas a las que son sometidos los pulmones, se
llaman docimasias pulmonares.

Sin embargo, antes de proceder a la apertura de las cavidades, es posible realizar


algunas observaciones que, aunque generalmente tienen escaso valor mdico-legal, si
pueden constituir una explicacin preliminar orientadora. Ellas son:
a)
Estado de la piel. Cuando est recubierta de barniz caseoso, querr decir que el
nio no ha recibido atencin; si por el contrario se ha iniciado la descamacin epidrmica,
podemos suponer una supervivencia mnima de 48 horas.
b)
Comienzo de la delimitacin y cada del cordn umbilical; es prueba de que el nio
ha vivido 3 4 das como mnimo.
c)

Putrefaccin con predominio abdominal; es tambin indicio de vida extrauterina.

d)

Eventuales lesiones traumticas y, a mayor abundamiento, su cicatrizacin.

e)
Casper propuso investigar el abombamiento del trax consecutivo a la respiracin,
midiendo su circunferencia (la circunferencia torcica mxima en el feto a trmino, es de
32 cm.).
f)

La sonoridad torcica a la percusin es propia del pulmn que ha respirado.

Docimasia radiolgica. La aplicacin de los rayos X a los pulmones puede ensear una
imagen plida con lagunas propias del pulmn que ha respirado; o bien, la imagen oscura,
densa y uniforme, propia del pulmn que no ha respirado; en este ltimo caso tampoco es
visible ningn rgano en la radiografa abdominal; pero a las pocas aspiraciones se hace
visible el estmago y a la hora de vida extrauterina es visible parte del intestino.
Docimasias pulmonares. ptica de Bouchut. Se refieren al estudio morfolgico y
macroscpico de los pulmones; por ello se han llamado tambin docimasias descriptivas;
consisten en observar inmediatamente, al abrir el trax, la situacin, coloracin y estado
de la superficie pulmonar. In situ. los pulmones que no han respirado estn aplicados a la
columna vertebral, estn retrados, su superficie es lisa, ms o menos homognea y de
una coloracin semejante a la del hgado o del bazo griscea o parda; en cambio, el
pulmn que s ha respirado se encuentra distendido, sus lengetas avanzan hacia
adelante, cubriendo el corazn y el timo; su superficie ya no es lisa sino en mosaico, por
los lobulillos pulmonares, se ve como abollonada; los bordes son romos o redondeados
y si se oprimen crepitan a la presin; el color es morado claro, parecido al del adulto.
Casper afirmaba que la presencia de manchas jaspeadas en los pulmones era prueba de
que el producto haba vivido.
Docimasia hidrosttica. Fue Galeno el primer autor a quien llamaron la atencin los
cambios de densidad pulmonar debidos a la respiracin, y es por ello que a este tipo de
docimasia tambin se le llama con su nombre: docimasia galnica. Se trata de una prueba
altamente valiosa, ya que es posible demostrar con bastante aproximacin que la funcin
respiratoria se realiz por los pulmones del infante, despus claro, de haber cesado la
funcin respiratoria feto-placentaria. Es, pues, la prueba ms simple y la ms sencilla,
basada en un fenmeno fsico: la disminucin del peso especfico de los pulmones al

penetrar el aire y aumentar por tal razn su volumen. En su forma ms simple consiste en
probar si los pulmones flotan o se hunden; en el primer caso, el feto respir, en el
segundo fue expulsado muerto. El peso especfico del pulmn fetal es ligeramente
superior al (1.5); en cambio, cuando se trata de pulmn que ha respirado, disminuye tal
densidad, hasta hacerse inferior a la unidad (0.7). Siendo la densidad del agua igual a 1,
los primeros se hunden y los segundos flotan; claro que habr que tomar en cuenta las
causas de error y limitaciones que luego indicaremos.
El procedimiento consta de 4 tiempos:
1.- El bloque formado por pulmones, corazn y timo, seccionando la trquea en la parte
superior, y el esfago y los vasos a nivel del diafragma, se coloca en un recipiente con
agua y se observa si flota o se hunde.
2.- Se corta un pulmn entero, y el otro en pequeos fragmentos; habr que colocarlos en
el agua y ver si todos flotan o se hunden, o solamente algunos de ellos flotan o se
hunden, o quedan entre dos aguas.
3.- Se comprimen fuertemente dentro del agua varios trozos de pulmn, con la superficie
de seccin hacia arriba y se observa lo que sucede; puede pasar que se desprendan
burbujas de aire iguales, homogneas, que formen espuma en la superficie.
4.- Tomar fragmentos de pulmn que hayan flotado, comprimirlos violentamente entre los
dedos, contra la cpsula; o bien, machacarlos y colocarlos nuevamente en el agua y ver si
flotan de nueva cuenta o si se hunden despus de la trituracin. Esta maniobra tiene por
objeto eliminar los gases de putrefaccin que se desprendern fcilmente con ella, por
estar situados en el tejido intersticial extra-alveolar, mientras que el aire de respiracin
situado en los alveolos no llega a salir por completo de todos ellos, ya que son millares, lo
que permite que el pulmn siga flotando.
Esta es la tcnica de la docimasia hidrosttica pulmonar; su interpretacin es la siguiente:
la prueba es positiva cuando hay flotacin franca en los tiempos 1 2 y 4 y cuando en el
3 hay formacin de espuma en la superficie del agua, con desprendimiento de burbujas
finas y homogneas.
Docimasia histolgica. Es la ms importante de las docimasias pticas; consiste en la
aplicacin de las tcnicas microgrficas o microscpicas al diagnstico de la respiracin
fetal, y se refiere al estudio histolgico de cortes de pulmn previamente fijados y
coloreados. Esta prueba es obligada en los casos en que la putrefaccin, la sumersin o
el estado patolgico de los pulmones aumentan su densidad; o bien, cuando la insuflacin
hace dudosas o aun precarias las pruebas precedentes. El examen con el microscopio
proporciona la prueba de la respiracin al enseamos las modificaciones caractersticas
que sufre la estructura del pulmn fetal cuando ha existido aportacin de aire por la
respiracin; muy particular es el des plegamiento ms o menos amplio de los bronquios y
alveolos, a saber:

a)
El pulmn fetal tiene los bronquios pequeos y alveolos cerrados; el epitelio
alveolar, cbico; la circulacin de la sangre es escasa.
b)
En cambio, en el pulmn que ha respirado, los alveolos y bronquios estn
distendidos, hay luz, el epitelio es aplanado.
c)
Cuando hay putrefaccin en el pulmn fetal (que as llamamos al que no ha
respirado) entre la zona de alveolos cerrados, encontramos zonas redondeadas y
ovaladas que corresponden a las burbujas de putrefaccin que se originan en el tejido
conjuntivo interalveolar. Si en cambio se trata de un pulmn que s ha respirado,
observamos tales vesculas mezcladas con el parnquima pulmonar normal, es decir, con
alveolos y bronquios abiertos.
d)
Insuflacin. Aqu podremos ver bajo el microscopio zonas de pulmn fetal y, en
otros sitios, dilataciones con ruptura de tabiques alveolares.
Aparato digestivo: docimasia gastrointestinal de Breslau
Esta prueba se basa en la demostracin de la presencia de aire en el estmago y en las
primeras porciones del intestino, cuando la respiracin se ha prolongado; segn Breslau,
al nacer el feto, junto con la respiracin, traga aire, debido a movimientos involuntarios
de deglucin.
La tcnica es sencilla: se separan estmago y duodeno, e incluso porciones muy
posteriores del intestino delgado e intestino grueso, llegando inclusive hasta el recto, y se
hacen ligaduras en los extremos de cada una de estas tres porciones, a fin de no dejar
escapar el aire que pudiera haber en su interior; se colocan en una vasija con agua y, si
flotan estmago e intestinos, la prueba es positiva. La comprobacin de ausencia de aire
en los dos segmentos antes citados, indica que no hubo respiracin y, por ltimo, la
presencia de gas en el intestino, pero no en el estmago, significa putrefaccin.
Causas de error
Hay, pues, causas de error en casi todas las docimasias cuyo conocimiento es necesario
al perito mdico forense. La principal causa de yerro, como ya qued anotado
anteriormente para la docimasia de Breslau, es la putrefaccin, que tambin lo es para la
docimasia pulmonar hidrosttica; la que, practicada con cuidado y buena tcnica, permite
el diagnstico correcto. En efecto, en esta prueba, cuando estamos solamente frente a
putrefaccin, los resultados en los cuatro tiempos sern los siguientes:
Primer tiempo: habr flotacin franca,
traqueobronquiopulmanar con corazn y timo.

entre

dos

aguas,

del

bloque

Segundo tiempo: al colocar en el recipiente con agua fragmentos pulmn, solamente


flotarn algunos de ellos; siendo posible que otros se mantengan entre a flote y otros ms
se sumerjan.

Tercer tiempo: al exprimir debajo del agua fragmentos de pulmn, las burbujas que se
desprendan sern ms grandes, desiguales, menos abundantes y no formarn espuma
en la superficie.
Cuarto tiempo: cuando colocamos en el agua el fragmento de
pulmn fuertemente
exprimido o machacado, se hunde en atencin a las razones antes expuestas.
Estimamos que la diferencia es bien marcada, pero debemos dejar sentado como buena
norma pericial, el abstenerse de dar conclusiones categricas en casos de avanzada
putrefaccin, cuando la destruccin es extrema, y en cuyo caso se puede recurrir a la
investigacin microscpica, es decir, a la docimasia histolgica; aunque es bueno recordar
que tal prueba requiere de laboratorio y del empleo de tcnicas especiales que la hacen,
claro est, ms complicada que las otras pruebas descritas, las cuales, repetimos, son
ms sencillas y de resultados seguros, sobre todo la hidrosttica pulmonar, a excepcin
del caso que estamos citando de putrefaccin muy avanzada.
La respiracin artificial, la insuflacin, seria otra causa de error, aunque de poco valor
mdico-legal, en atencin a que tal maniobra implicara el deseo de dar vida al producto; y
recordemos que el infanticidio es un crimen que se realiza en la clandestinidad y las
maniobras de resucitacin son incompatibles con l. En toda forma cabe mencionar que,
en caso de insuflacin, se encuentran en la superficie pulmonar islotes que destacan
perfectamente en ella y, finalmente, su estudio microscpico nos permitir observar
campos con alveolos distendidos junto a otros de aspecto fetal, as como rupturas de
tabiques alveolares.
Esta misma docimasia histolgica la practicaremos frente a otras causas de error, menos
importantes por ser excepcionales, referibles tambin a la docimasia hidrosttica, como
son: procesos patolgicos que aumentan la densidad pulmonar, la atelectasia, accin del
calor, permanencia prolongada en el agua, congelacin, conservacin en alcohol o formol,
etc.
Causas de la muerte
1. Muerte natural del recin nacido.
Trtase de una posibilidad que debe tenerse presente sobre todo en caso de muerte
rpida o repentina de un recin nacido que, aunque sospechosa, puede ser referible a
una causa natural o patolgica y es por ello que en estos casos siempre deber
practicarse la autopsia del recin nacido, con objeto de determinar con precisin la causa
de la muerte. La muerte del producto puede ocurrir espontneamente, ya sea antes,
durante o despus del parto. En el primer caso se trata generalmente de causas
patolgicas, factores de orden mdico, enfermedades, anomalas fetales, etc. A este
respecto cabe recordar que, cuando la muerte del producto se produce en los ltimos
meses de vida intrauterina, encontraremos en l un proceso particular que es la maceracin que consiste en inhibicin de lquidos, reblandecimiento, aplastamiento, coloracin
gris oscura, formacin de flictemas, etc. Los padecimientos ms frecuentes que
determinan la muerte del recin nacido son referibles principalmente a infecciones. Hay

que tener en cuenta tambin, la eritroblastosis fetal que es la incompatibilidad sangunea


matemofetal, sobre todo en el factor Rh (negativo para la madre; cuando el padre tiene Rh
positivo, siendo un factor hereditario dominante, el producto ser entonces tambin Rh
positivo, lo que determina la formacin, en la sangre de la madre, de factores anti-Rh que,
al pasar al producto, determinan la eritroblastosis), la sfilis fetal, etc.
Durante el parto, las causas naturales capaces de producir la muerte del nio son de
orden traumtico o asfctico; se trata de las llamadas causas obsttricas, que por su
mecanismo pueden producir asfixias, compresiones de crneo y hemorragias. Las
primeras son referibles a trastornos de la circulacin placentaria (tetanizacin de la matriz,
desprendimiento de la placenta, constriccin del cuello por una circular del cordn
umbilical, o bien, sofocacin por penetracin de cuerpos extraos en las vas areas
superiores, como pueden ser fragmentos de membrana, etc.). La compresin craneana es
producida por la pelvis materna, precisamente en las distocias feto-pelvianas y es causa
de lesiones graves (hemorragias intracraneanas fuera de la bolsa sangunea, y fractura de
crneo caracterstica, generalmente situada en el parietal izquierdo, que es el que se ve
comprimido contra el promontorio en el momento del parto y al que se le conoce con el
nombre de hundimiento en cuchara de Chaussier).
Mencionaremos ahora las muertes accidentales extrauterinas imputadas:
a)
Hemorragia del cordn umbilical no ligado, o bien un parto precipitado. Sin
embargo, se trata de una eventualidad rara; no es suficiente con que el cordn no haya
sido ligado, es necesario que la seccin haya sido demasiado prxima a su insercin o
que el nio sea dbil o prematuro, porque en caso contrario hay que recordar que aun no
ligado el cordn no es fatal la hemorragia y, sobre todo, no es necesariamente mortal.
b)
La sofocacin por comprensin torcica del nio, por el brazo o cuerpo de la
madre; o bien, por la posicin de decbito ventral que determine obstruccin de los
orificios respiratorios.
c) Parto por sorpresa o parto precipitado, que tiene mucho inters mdico-legal por su
diagnstico con causa criminal.
Puede deberse a anomalas por exceso de la fuerza expulsiva, va precedido de un
perodo de dilatacin prcticamente indoloro; la madre podr estar inconsciente, o bien,
podr ignorar el embarazo o equivocar la fecha del parto, o confundir los dolores con otras
molestias intestinales o falsos deseos de defecar u orinar. En todo caso se producirn
efectos nocivos para el feto, como contusiones y fracturas de crneo, por cada desde
cierta altura; o la muerte por sumersin en una baera o letrina, etc. En todas formas los
datos mdicos legales de importancia son:
a)
Dimetros pelvianos maternos excedidos en relacin con los dimetros ceflicos
del producto que generalmente tendr un desarrollo escaso.
b)

Incultura o trastornos mentales en la madre.

c)
En las primparas se ha observado mayor nmero de estos casos, dado que en
ellas es ms factible la equivocacin con respecto a las molestias que sufren; asimismo,
en ellas los desgarros del cuello y aun del perineo son casi constantes, debido a a falta de
la adecuada preparacin de las vas genitales.
d)

Estado del cordn umbilical: deber estar arrancado o roto por traccin.

e)
Tipo de la fractura de crneo, que en el parto por sorpresa es nica sobre la lnea
media.
Muerte criminal del recin nacido
Las causas criminales de muerte del recin nacido son aqullas que deben entenderse
como delitos intencionales. Las maniobras de infanticidio son numerosas, y a pesar de
que no tienen una diferencia fundamental de las utilizadas para el homicidio, es notable la
frecuencia de diversas formas lesivas, amn de que para el infanticidio presentan,
adems, ciertas peculiaridades que justifican su estudio por separado. Tales causas son
referibles fundamentalmente a asfixias, lesiones y ms raramente a envenenamiento.
Asfixias
Casi todas las variedades de asfixias mecnicas pueden ser encontradas en el delito de
infanticidio, asocindose frecuentemente dos o ms de ellas; es bueno recordar la notable
resistencia que comnmente ofrece el recin nacido a la muerte por asfixia, posiblemente
debido a su escasa necesidad de oxgeno, ya que han sido frecuentes tambin los casos
de nios enterrados, naturalmente con fines infanticidas, y que fueron exhumados vivos
varias horas despus.
La asfixia por sofocacin con sus cinco variantes, a saber: a) Obturacin de nariz y boca,
b) Penetracin de cuerpos extraos en las vas areas superiores, c) Compresin
toracoabdominal. d) Confinamiento, e) Enterramiento.
La sofocacin es la forma tpica de asfixia y es precisamente la que ofrece, en algunas de
sus variedades mencionadas, las mayores dificultades para el diagnstico mdico-legal.
En esta forma violenta de muerte del recin nacido es en donde son evidentes las
equimosis subpleurales y subpericardiales; manchas puntiformes de color oscuro que
encontramos debajo de pleura y pericardio; son las primeras seales descritas por Tardieu
como signos caractersticos de sofocacin criminal, pero resulta que se encuentran
presentes en la asfixia intrauterina por circular de cordn umbilical por ejemplo y en
muchos otros procesos patolgicos; por lo que en la actualidad de ninguna manera se
considera como patognomnicas de asfixia por sofocacin a tales equimosis subserosas,
y mucho menos tienen forzosamente una significacin criminal; el diagnstico mdicolegal de asfixia como maniobra infanticida, debe basarse en la objetivacin de las lesiones
correspondientes a la variedad de sofocacin de que se trata, o bien, del tipo de asfixia
mecnica que se haya utilizado.

a)
En relacin con la sofocacin por oclusin de los orificios respiratorios, esta
variedad suele provocarse aplicando la mano o las manos del sujeto activo, obturando la
boca del menor; en este caso la accin de las manos se manifiesta en las lesiones
caractersticas que dejan las uas y las yemas de los dedos al comprimir alrededor de los
orificios respiratorios; tambin aparecen escoriaciones de formas triangulares,
semilunares o alargadas (estigmas ungueales), o bien, equimosis subcutneas que
reproducen la forma de los dedos. Pero, asimismo, este tipo de asfixia puede producirse
ejerciendo la compresin con objeto blando como almohadas o sbanas, o
envolviendo hermticamente la cabeza; modernamente, la asfixia se producira
introduciendo la cabeza en una bolsa de plstico que con la inspiracin se adhiere
fuertemente a nariz y boca, o tambin, poniendo la cara contra las almohadas, ropas, etc.,
y empujando con fuerza la cabeza por atrs. Lgicamente, con tales maniobras suelen no
quedar huellas externas, tan slo cuando la compresin es violenta y prolongada podr
quedar, cuando mucho, aplastamiento de la nariz y tal vez pequeas equimosis o
escoriaciones en los labios. Entonces recurriremos a los signos generales de las asfixias;
Fourcade se refiere a la congestin e infiltracin intensa de las paredes alveolares
pulmonares con glbulos rojos intactos recientemente extravasados, enfisemas
parenquimatosos y ausencia de hemorragia intracraneana; as se constituira el sndrome
anatomopatolgico en estos tipos de sofocacin criminal del recin nacido.
b)
La introduccin de cuerpos extraos en vas areas superiores como trapos,
gasas, algodones, papelea, etc. , si bien es una maniobra poco comn, tambin ha sido
empleada, aunque en estos casos los hallazgos de autopsias permiten determinar con
precisin la forma de la muerte (es posible objetivar el cuerpo empleado, as como
lesiones en boca, garganta con desgarros, y hasta lesiones en la faringe e incluso fractura
de los maxilares).
c)
La compresin toracoabdominal, deca Tardieu, es una causa comn y producida
simplemente: dejando caer la madre el peso de su cuerpo sobre el nio, o bien, utilizando
algn colchn pesado.
d)
El confinamiento en una caja, bal cenado, maleta, armario, etc., tambin es un
medio capaz de provocar la muerte por asfixia; en cuyo caso, ya dijimos, no habr
lesiones tpicas, sin embargo, debo aclarar que ste es un medio que comnmente se
emplea para la ocultacin del cadver del nio cuyo mecanismo de muerte no hubiera
sido necesariamente sofocacin y, por ltimo:
e)
La sofocacin por enterramiento (hundimiento en la tierra, arena, cenizas o alguna
otra materia pulverulenta) tampoco es un procedimiento frecuente de asfixia criminal.
Cuando ello ocurre encontraremos, al practicar la autopsia, partculas del medio
sepultante en las vas respiratorias y en el estmago. Recordemos que en este caso la
muerte generalmente sobreviene lentamente, pudiendo producirse en varias horas.
En todos los tipos de sofocacin mencionados, adems de los posibles signos propios de
cada variante, habrn de comprobarse los signos generales de todas las asfixias, como
son: cianosis, equimosis cutneas y faciales, congestiones viscerales generalizadas,

espuma bronquial rosada, enfisema, sangre Huida y oscura, y las equimosis subserosas
cuya importancia qued aclarada pero que, de todas formas, continan teniendo valor
pericial en favor de la asfixia, como uno de tantos signos y, claro, con docimasias
positivas.
Asfixia por estrangulacin. Al igual que en el adulto, la estrangulacin puede ser manual o
instrumental; en este ltimo caso, con una cuerda o un lazo cualquiera. Cuando la
estrangulacin es con las manos, frecuentemente se asocia a la sofocacin; como
elemento diagnstico encontraremos las tpicas escoriaciones producidas por las uas, de
forma triangular o semilunar (estimas ungueales) j es posible encontrarlas en nmero
menor que en el adulto y en ocasiones en un solo plano, que puede ser anterior o
posterior, aunque a veces tambin aparecen en los laterales. Veremos asimismo las
sufusiones cervicales, los desgarros musculares, la fractura de cartlagos larngeos y las
lesiones de la arteria cartida a nivel de su bifurcacin en el endotelio (signo de Amuzat),
as como equimosis en la adventicia (signo de Etienne-Martin).
En la estrangulacin con lazo se plantea el problema de diagnstico diferencia], en caso
de la utilizacin voluntaria del mismo cordn umbilical como elemento constrictor; o
tambin su diferenciacin con circulares de cordn umbilical capaces, cuando comprimen
fuertemente el cuello, de producir la muerte del feto por asfixia; cuando se trate de este
ltimo caso, los surcos son mltiples a menudo, en atencin a que el cordn tiene varias
vueltas, su anchura corresponde al cordn y su direccin casi siempre es descendente.
Docimasias negativas. En caso de que el cordn umbilical hubiese sido utilizado como
elemento constrictor, se le encontrarn equimosis; puede encontrarse ms apretado, pero
sobre todo, las pruebas de vida extrauterina sern positivas. Por ltimo, en caso de
estrangulacin criminal con cordeles, cuerdas o lazos, el surco suele ser estrecho,
profundo y apergaminado; la direccin ser transversal y con escoriaciones, las
docimasias sern positivas.
Sumersin. Este tipo de asfixia criminal para el infanticidio, aunque no es frecuente,
puede tener lugar cuando el nio es arrojado al agua de un ro, un lago, un pozo o un
recipiente lleno de agua; tambin ocurrira en letrinas o cloacas. Ms frecuentemente, el
perito se encuentra con que el nio ya haba muerto al ser arrojado a tales lugares;
adems, hay que tener presente la posibilidad de sumersin accidental en una baera,
foso de letrina, etc., en los casos de parto por sorpresa; de ser as, no deben olvidarse el
estado de arrancamiento del cordn umbilical y la docimasia negativa. Esta hiptesis
deber ser descartada cuando la cabeza del infante presente fisuras o hundimientos,
erosiones lineales o paralelas; la presencia de infiltraciones sanguneas o de hemorragias
a nivel de las lesiones mencionadas nos indica el carcter ante mortem de las mismas, al
igual que la docimasia positiva (que nos habla de nacimiento), y el cordn umbilical
seccionado.
De todas formas, la sumersin criminal para el infanticidio encuentra su diagnstico con
base en las comprobaciones mencionadas, as como en los exmenes
anatomopatolgicos, macroscpicos, microscpicos y hasta qumicos, del lquido

contenido en vas respiratorias y digestivas, adems de la determinacin fsico-qumica de


la sangre.
En este tipo de asfixia, al igual que en el enterramiento, debe recordarse la gran
resistencia del recin nacido, e igualmente ha de tenerse en cuanta que la sumersin en
letrinas y cloacas se efecta para ocultar un cadver.
Consecutivamente, los problemas periciales por resolver son:
-La causa de la muerte del infante fue asfixia por sumersin?
-El segundo problema por resolver es determinar si la cada al medio de sumersin fue
accidental, consecutiva a un parto por sorpresa, o bien, si se trata de una sumersin
criminal. Esta ltima cuestin se aclara mucho con lo que antes hemos mencionado al
respecto.
Lesiones en el infanticidio, como causa de muerte.
Se trata casi siempre de contusiones, ms comnmente de fracturas de crneo. El factor
determinante de ellas es diverso, puede ser al producirse el golpe de la cabeza del infante
contra la pared o el piso; otras veces la cabeza se daara golpendola con un instrumento
contundente como un martillo, una piedra, un madero o cualquier otro instrumento duro
de bordes romos-- otras veces tales fracturas se han producido por el paso vio- lento y
forzado por una tubera u orificio estrecho de W.C., por ejemplo, en cuyo caso
encontraremos fracturas craneales y, sobre todo, escoriaciones longitudinales con
infiltraciones, como ya dijimos antes. La fractura criminal de crneo tiene caracteres
especiales muy bien descritos por Tardieu. En todos los casos las fracturas de crneo,
consecutivas de violencias sobre el recin nacido, son notables por su extensin. Se
encuentran fracturas conminutivas; la cabeza alargada o aplastada, los tegumentos
generalmente no presentan ninguna herida al exterior, a la palpacin se siente la bveda
con una blandura fluctuante y mucha movilidad, los fragmentos cabalgando con una
crepitacin manifiesta: es la llamada bolsa de nueces.
Resumiendo podemos decir: primero, que la fractura de crneo como lesin infanticida
siempre es muy extensa y con pruebas de vida extrauterina positivas; segundo, en caso
de accidente en el parto por sorpresa, encontraremos la fractura solamente en la lnea
media, adems del arrancamiento del cordn umbilical y docimasia negativa; tercero, si se
trata de fractura obsttrica por compresin contra el promontorio (hundimiento en cuchara
de Chaussier) se localiza generalmente en el parietal izquierdo, pues del parto o haberse
encontrado en un estado de gran debilidad, lo que no le permiti auxiliar al nio. Ello
podra ser admitido al si se trat de un parto prolongado y agotador, sobre todo si hubiere
gran hemorragia, o si se comprueban antecedentes patolgicos - por ejemplo de
epilepsia, eclampsia o ciertas cardiopatas, alguno de los cuales pudiera originar la
prdida de la conciencia.
Determinacin de la edad intrauterina del producto

Conociendo este dato es posible deducir, aunque aproximadamente, la fecha probable del
embarazo. Por lo comn, los infanticidios se cometen sobre productos a trmino; cuyos
caracteres son los siguientes:
a)

La talla por trmino medio es de 50 cm.

b)
El peso es un elemento muy variable, pero en todas formas puede ser estimado
entre 3 y 3.5 kilogramos.
c)
Los dimetros ceflicos, datos mdico-legales de mucha utilidad, corresponden a
las medidas siguientes: occipito frontal, 11 cm.; biparietal, 9 cm., y bitemporal, 8 cm.
d)
El punto de osificacin de Bclard, que es un ncleo seo lenticular de
aproximadamente 5 mm. de dimetro, rojizo y localizado en el centro de la epfisis
cartilaginosa inferior del fmur, aparece en las ltimas semanas del embarazo, alrededor
del dcimo mes lunar.
e)
La reseccin de la enca nos ensea el tabicamiento de los alveolos dentarios del
maxilar inferior con cinco cavidades de cada lado.
f)
El cordn umbilical se encuentra insertado inmediatamente abajo del punto medio
de la talla, que generalmente corresponde de 3 a 4 cm. arriba del pubis.
g)
Si el producto a trmino es varn, los testculos ya han descendido,
encontrndose dentro de las bolsas.
Como signos accesorios podemos citar que las uas sobrepasan la extremidad de los
dedos de las manos; los cabellos son largos, de 2 a 3 centmetros y con un dimetro de
35 mieras aproximadamente; la piel est bien formada, con panculo adiposo y vello o
lanugo en la espalda y unto sebceo abundante en las axilas.
Todos estos caracteres son ms o menos variables; sin embargo, el perito mdico forense
podr hacer el diagnstico de la edad si tom en cuenta los datos morfolgicos en su
conjunto. Ahora bien, si solamente se le presentan algunos restos, es decir, cuando no
tiene a su disposicin el cuerpo entero, tambin es posible dictaminar sobre ellos.
Balthazard y Dervieux establecieron que es posible determinar la edad del feto en funcin
de la talla, dado que su crecimiento es proporcional a su edad. La frmula es la siguiente:
Edad en das = talla en centmetros X 5.6.
Asimismo, en caso de restos aislados, la talla se determina antropomtricamente
utilizando la longitud de las difisis seas de los huesos largos:
Talla en cm. = 5.6 X longitud del fmur en cm. mas 8.
Talla en cm. = 6.5 X longitud del hmero o tibia en cm. mas 8.

La histologa del hueso fetal que ha sido bien estudiado por Mller, nos permitir obtener
datos acerca de la edad del producto; en particular por el estudio de los canales de
Havers que sufren modificaciones en el curso de la vida intrauterina.
Determinacin de la edad extrauterina del recin nacido
El tiempo que ha vivido un recin nacido se determina con la objetivacin y estudio de las
modificaciones que experimenta en las primeras horas o en los primeros das de vida.
Los principales signos analizados y su valor crtico variable, son los siguientes:
1 Estado del cordn umbilical. Con aspecto fresco, con plenitud y color gris azulado,
demuestra que el nio vivi poco tiempo ya que a las dos horas se inicia su
deshidratacin, que luego se transformar en desecacin (desde las 12 horas). Hay lnea
inflamatoria de eliminacin despus del primer da (se dibuja en la base del cordn
umbilical un surco que primero tiene el aspecto de un crculo rojo) y al 2 da aparece
ulceracin en este mismo lugar.
La modificacin de su extremidad libre, que se arruga y deseca totalmente, ocurre a los 3
das. La cada del cordn ocurre hacia los 5 das; en todo caso, Haberda deca que si ya
haba cado el cordn umbilical, el nio haba vivido por lo menos 3 das.
2Antes qued dicho que al propio tiempo que respira, el nio deglute aire que invade el
estmago y el intestino; el autor citado estima en 6 horas la penetracin de lquido en el
intestino delgado, y el colon sera invadido despus de 12 a 16 horas; habra replecin
total del intestino grueso, en 24 horas.
3 Eliminacin del meconio. La desaparicin del meconio (sustancia de aspecto negruzco,
pastoso, que contiene el intestino del recin nacido) es tambin un signo de
supervivencia. Se elimina ordinariamente desde el nacimiento hasta el 3 a 5 da.
4 El cefalohematoma o bolsa serosanguinea es una produccin ms o menos
voluminosa que se encuentra generalmente en el vrtex de la cabeza; es debida al parto y
es tambin un ndice, aunque poco seguro, de la duracin de la vida extrauterina, de
acuerdo a sus grandes variantes. Es muy evidente despus del nacimiento, disminuye en
las primeras 24 horas y desaparece a los 3 4 das; pero aclararemos que incluso puede
no existir.
5 Obliteracin de las vas circulatorias fetales con cambios artero-venosos por la nueva
circulacin (vasos funiculares, conducto arterioso, agujero de Botal).
Cabe mencionar que estos signos tienen menos importancia prctica en atencin a lo
difcil de su comprobacin y a lo variable de su aparicin.
6 Descamacin epidrmica. Segn Orfila y Billiard el hecho de que la epidermis hubiere
comenzado a descamarse es signo de que el nio vivi algn tiempo fuera del seno
materno. El proceso comienza en poca variable, pero puede estimarse que lo ms
pronto es un da despus del nacimiento, alcanzando su mximo a los 3 4 das.

Tales son los datos acerca de la duracin de la vida del recin nacido. Los de ms valor
pericial, a pesar de las variaciones individuales, son los que se refieren al cordn umbilical
y al aire en estmago e intestino.
Resumen de Vivert
Acerca de los signos necesarios para deducir el tiempo de vida extrauterina de un nio, el
mencionado autor indica solamente los principales:
Si el nio vivi dos o tres minutos cuando menos, el estmago contiene aire en
abundancia y moco aereado.
Si vivi al menos un da, el cordn umbilical presenta en su base la lnea inflamatoria de
eliminacin.
Si el nio vivi de 12 a 16 horas, habr aire en el estmago y colon.
Si vivi dos das por lo menos, habr descamacin de la epidermis.
Si vivi al menos tres das, el cordn umbilical se ha desprendido.
Si el nio hubiera vivido 36 horas cuando ms, el estomago tendr poco aire y moco; en
cambio, habr aire en todo el intestino; el intestino grueso, adems, aparecer con
replecin de meconio.
Si viviera tres das como mximo, la bolsa sero-sanguinea estara casi desaparecida.
Si hubiera vivido cinco das, habra cado en el cordn umbilical y no habra meconio en
intestino.
poca de la muerte
El cronotanatodiagnostico se relaciona con los datos anteriores y, claro, con la fecha del
parto.
Los elementos de juicio, sobre todo en cuanto a signos cercanos y tardos de la muerte de
un recin nacido son semejantes a los que aparecen en la muerte de un adulto, con
excepcin de que la putrefaccin no comienza por el intestino (que en el recin nacido es
prcticamente estril), sino que tal proceso comienza por el exterior, precisamente por los
orificios naturales, siendo la putrefaccin gaseosa consecuentemente menor y ms lenta,
destacando la putrefaccin en fosas o letrinas en las que, si no hay agua o aire corriente,
es demasiado lenta.
Finalmente, el examen fsico de la madre, deber ir dirigido a descubrir los signos de
embarazo reciente y muy especialmente a determinar la existencia del parto, si ste ha
ocurrido en fecha cercana, o si ya pas tiempo; lo cual podr ser determinado por el perito
forense, objetivando datos obsttricos ya conocidos, como desgarros de cuello uterino y
aun de perineo, hemorragia, loquios. As como los signos de involucin uterina: fondo de
la matriz arriba del ombligo, 1 da; a dicho nivel, 2 das; a 12 centmetros arriba del pubis,

doce das; para continuar descendiendo 1 centmetro por da. Ahora bien, si ya han
transcurrido muchos das despus del parto, solamente podremos comprobar signos en el
cuello uterino, o descubrir los signos corporales dejados por el embarazo y objetivables en
senos, abdomen, etc. E1 examen directo de los rganos genitales, en caso de que la
madre hubiere fallecido, nos permitir observar en la matriz la zona de implantacin del
embrin, y en los ovarios el cuerpo amarillo. Para el examen macro y microscpico del
tero, recordemos su resistencia a la putrefaccin, lo que en ocasiones nos permitir
hacer estimaciones y observaciones precisas aun varios meses despus de la muerte.
Examen mental de la madre
A veces es muy importante realizar el examen mental de la madre, ya que en
determinadas circunstancias el parto pudiera llegar a producir algn trastorno psquico
no precisamente la locura fugaz, instantnea, infanticida que no ha sido comprobada,
pero s algunos cuadros anteriores que pudieran ser exacerbados por el embarazo o el
parto, como fobias psicastevias o verdaderos estados de aberracin, sin olvidar por
ltimo, la psicosis puerperal.
Cinco incgnitas por despejar
Acorde con lo que hemos apuntado, acerca de practicar la autopsia del infante que
deber ser realizada por el perito mdico forense con todo cuidado y acuciosidad,
haciendo todas las observaciones y comprobaciones necesarias, que incluyen los
exmenes de laboratorio, aadamos que esta prctica permitir obtener datos y
comprobaciones casi siempre decisivas con respecto a las siguientes cuestiones por
determinar:
1 Si el producto era viable.
2 Si vivi y respir fuera del seno materno.
3 Su edad intrauterina y extrauterina, en su caso.
4 Si presentaba huellas de lesiones.
5 Causa de la muerte.
Recientes adquisiciones de las Ciencias Mdicas
Una muy importante es que el hombre puede fecundar a su mujer despus de fallecido,
ya que antes que ocurra su muerte puede dejar un depsito de esperma para que su
compaera sea fecundada dentro de un plazo hasta de tres aos. En Francia existen
catorce bancos de esperma, en los cuales son inseminadas artificialmente dos mil
mujeres; los senadores franceses han propuesto la donacin gratuita de esperma, hecho
que no podr ser objeto de publicidad o actividad lucrativa; tambin proponen que las
mujeres solteras se puedan hacer fecundar artificialmente a partir de los 23 aos de edad.

Otra adquisicin relevante es el triunfo mdico que en el transcurso de 1978 fue mal
llamado el beb de probeta. La breve historia del logro es la siguiente: el doctor Patrele
Christopher Steptoc perfeccion tcnicas mediante las cuales el vulo poda ser retirado
del ovario sin necesidad de ciruga mayor, con el fin de que fuera posible fecundarlo in
vitro con esperma del padre. Por su parte, el fisilogo Robert Goffrey Edwards estudi en
profundidad las reacciones qumicas de la reproduccin hasta poder estimular el
desarrollo normal de un embrin, aunque la fecundacin fuera en probeta, para despus
insertar artificialmente d embrin en el tero de la madre. La primera nia que se obtuvo
con el sistema descrito naci pesando 2.600 Kgs., el da 25 de julio de 1978, en Oldham,
Inglaterra, es hija de la seora Lesley Brown, quien no haba podido ser embarazada
durante nueve aos debido a una obstruccin de trompas de Falopio que se da en el
10% de las mujeres en EE. UU.
Durante aos estas tcnicas fueron condenadas como inmorales por los telogos de la
Iglesia Catlica Romana que vean en ellas una violacin a la ley natural; sin embargo, el
comit tico de la Asociacin Britnica del Real Colegio de Obstetras y Gineclogos,
calific este suceso como un paso adelante de la ciencia que proporciona grandes
esperanzas a muchas mujeres impedidas de tener hijos. La pugna de siempre es entre la
moral y la ciencia y sus procedimientos aplicados; se puede recordar, como suceso
histrico de Italia, cmo al doctor Daniel Petrucci, por insinuaciones del Vaticano se le
impidi continuar sus valiosas investigaciones al respecto.
La segunda nia concebida en la forma que nos ocupa, naci en Calcuta, India, el da 9
de octubre de 1978; pes 3.63 Kgs., y lleva el nombre de la diosa hind Durga, que
combate eternamente contra la guerra y el demonio; su madre Bela haca quince
aos deseaba tener descendencia.