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Las matemticas o la matemtica1 (del latn mathematica, y este del griego a??at???

, der
ivado de ???a, conocimiento ) es una ciencia formal que, partiendo de axiomas y sigui
endo el razonamiento lgico, estudia las propiedades y relaciones entre entidades
abstractas como nmeros, figuras geomtricas o smbolos.
La matemtica en realidad es un conjunto de lenguajes formales que pueden ser usad
os como herramienta para plantear problemas de manera no ambigua en contextos es
pecficos. Por ejemplo, el siguiente enunciado podemos decirlo de dos formas: X es
mayor que Y e Y es mayor que Z; o forma simplificada podemos decir que X > Y >
Z. Este es el motivo por el cual las matemticas son tan slo un lenguaje simplifica
do con una herramienta para cada problema especfico.
Las ciencias naturales han hecho un uso extensivo de las matemticas para explicar
diversos fenmenos observables, tal como lo expres Eugene Paul Wigner (Premio Nobe
l de fsica en 1963):2
La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que roza l
o misterioso, y no hay explicacin para ello. No es en absoluto natural que exista
n leyes de la naturaleza , y mucho menos que el hombre sea capaz de descubrirlas. E
l milagro de lo apropiado que resulta el lenguaje de las matemticas para la formu
lacin de las leyes de la fsica es un regalo maravilloso que no comprendemos ni nos
merecemos.
Mediante la abstraccin y el uso de la lgica en el razonamiento, las matemticas han
evolucionado basndose en las cuentas, el clculo y las mediciones, junto con el est
udio sistemtico de la forma y el movimiento de los objetos fsicos. Las matemticas,
desde sus comienzos, han tenido un fin prctico.
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con la
matemtica helnica, especialmente con los Elementos de Euclides. Las matemticas sigu
ieron desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en el Renacimiento
las innovaciones matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientfico
s. Como consecuencia, hubo una aceleracin en la investigacin que contina hasta la a
ctualidad.
Hoy en da, las matemticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial e
n muchos campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la ingeniera
, la medicina y las ciencias sociales, e incluso disciplinas que, aparentemente,
no estn vinculadas con ella, como la msica (por ejemplo, en cuestiones de resonan
cia armnica). Las matemticas aplicadas, rama de las matemticas destinada a la aplic
acin del conocimiento matemtico a otros mbitos, inspiran y hacen uso de los nuevos
descubrimientos matemticos y, en ocasiones, conducen al desarrollo de nuevas disc
iplinas. Los matemticos tambin participan en las matemticas puras, sin tener en cue
nta la aplicacin de esta ciencia, aunque las aplicaciones prcticas de las matemtica
s puras suelen ser descubiertas con el paso del tiempo.
ndice
1
1.1
1.2
1.3
1.4
2
2.1
2.2
2.3
3
3.1
3.1.1
3.1.2
3.1.3

[ocultar]
Introduccin
Origen y etimologa
Algunas definiciones de matemtica
Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia
Historia
Aspectos formales, metodolgicos y estticos
La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica
Notacin, lenguaje y rigor
La matemtica como ciencia
Ramas de estudio de las matemticas
Matemticas puras
Cantidad
Estructura
Espacio

3.1.4 Cambio
3.2
Matemticas aplicadas
3.2.1 Estadstica y ciencias de la decisin
3.2.2 Matemtica computacional
4
Vase tambin
5
Referencias
5.1
Bibliografa
5.2
Enlaces externos
Introduccin[editar]
Origen y etimologa[editar]
La palabra matemtica (del griego a??at??? mathematik , cosas que se aprenden) viene d
griego antiguo ???a (mthema), que quiere decir campo de estudio o instruccin. El signi
ficado se contrapone a ??s??? (musik) lo que se puede entender sin haber sido instr
uido, que refiere a poesa, retrica y campos similares, mientras que a??at??? se refie
re a las reas del conocimiento que slo pueden entenderse tras haber sido instruido
en las mismas (astronoma, aritmtica).3 Aunque el trmino ya era usado por los pitagr
icos (matematikoi) en el siglo VI a. C., alcanz su significado ms tcnico y reducido
de estudio matemtico en los tiempos de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es a
??at???? (mathematiks), relacionado con el aprendizaje, lo cual, de manera similar,
vino a significar matemtico. En particular, a??at??? t???? (mathematik? tkhne; en latn
ars mathematica), significa el arte matemtica.
La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el s
ingular1 y viene de la forma latina mathematica (Cicern), basada en el plural en
griego ta a??at??? (ta mathematik), usada por Aristteles y que significa, a grandes
rasgos, todas las cosas matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la f
orma singular del trmino; tal es el caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de
matemtica (lements de mathmatique), (1940), destaca la uniformidad de este campo ap
ortada por la visin axiomtica moderna, aunque tambin hace uso de la forma plural co
mo en lments d'histoire des mathmatiques (Elementos de historia de las matemticas) (
1969), posiblemente sugiriendo que es Bourbaki quien finalmente realiza la unifi
cacin de las matemticas.4 As mismo, en el escrito L'Architecture des mathmatiques (1
948) plantea el tema en la seccin Matemticas, singular o plural donde defiende la un
icidad conceptual de las matemticas aunque hace uso de la forma plural en dicho e
scrito.5
Algunas definiciones de matemtica[editar]
Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matemtica, pero
definirla ha sido difcil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:
Ren Descartes: (Cirilo Flrez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes Pens
adores 2004) "La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de bellas cadenas
de razonamientos, todos sencillos y fciles."
David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.18
7, 1998). En un cierto sentido, el anlisis matemtico es una sinfona del infinito. La
matemtica es el sistema de las frmulas demostrables.
Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). La matemtica es la c
iencia que extrae conclusiones necesarias.
Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). Las matemticas poseen no slo la ve
rdad, sino cierta belleza suprema. Una belleza fra y austera, como la de una escu
ltura.
Ibo Bonilla: (Qu es matemtica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matemtica es desentraar
los ritmos del Universo". "La matemtica es la ciencia de estructurar una realidad
estudiada, es el conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y patrones
de evolucin en condiciones ideales para un mbito delimitado".
John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). En el fondo, matemtica es
el nombre que le damos a la coleccin de todas las pautas e interrelaciones posibl
es. Algunas de estas pautas son entre formas, otras en secuencias de nmeros, en t
anto que otras son relaciones ms abstractas entre estructuras. La esencia de la m
atemtica est en la relacin entre cantidades y cualidades.

Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia[editar]


El carcter epistemolgico y cientfico de las matemticas ha sido ampliamente discutido
. En la prctica, las matemticas se emplean para estudiar relaciones cuantitativas,
estructuras, relaciones geomtricas y las magnitudes variables. Los matemticos bus
can patrones,6 7 formulan nuevas conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemti
ca mediante deducciones rigurosas. stas les permiten establecer los axiomas y las
definiciones apropiados para dicho fin.8 Algunas definiciones clsicas restringen
las matemticas al razonamiento sobre cantidades,1 aunque solo una parte de las m
atemticas actuales usan nmeros, predominando el anlisis lgico de construcciones abst
ractas no cuantitativas.
Existe cierta discusin acerca de si los objetos matemticos, como los nmeros y punto
s, realmente existen o simplemente provienen de la imaginacin humana. El matemtico
Benjamin Peirce defini las matemticas como "la ciencia que seala las conclusiones
necesarias".9 Por otro lado, Albert Einstein declar que: "cuando las leyes de la
matemtica se refieren a la realidad, no son exactas; cuando son exactas, no se re
fieren a la realidad".10

Se ha discutido el carcter cientfico de las matemticas debido a que sus procedimien


tos y resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en otras disci
plinas como pueden ser la fsica, la qumica o la biologa. As, la matemtica sera tautolg
ca, infalible y a priori, mientras que otras, como la geologa o la fisiologa, seran
falibles y a posteriori. Son estas caractersticas lo que hace dudar de colocarse
en el mismo rango que las disciplinas antes citadas. John Stuart Mill afirmaba:
La lgica no observa ni inventa ni descubre, pero juzga.