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Becker, Gary. 1986.

The Economic Approach to Human


Behavior. In Rational Choice, ed. Jon Elster. Oxford: Basil Blackwell.
_In my work I use an economic approach in seeking to understand
human behavior in a variety of contexts and situations. In this essay I
attempt to spell out the principal attributes of the economic approach.
_I believe that what most distinguished economics as a discipline from
other disciplines in the social sciences is not its subjects matter but its
approach. I contend that the economic approach is uniquely powerful
because it can integrate a wide range of human behavior.
_Everyone recognizes that the economic approach:
1. Assumes maximizing behavior more explicitly and extensively
than other approaches do.
2. Assumes the existence of markets that with varying degrees of
efficiency coordinate the actions of different participants.
3. Preferences are assumed not to change substantially over time,
nor to be very different between wealthy and poor people, or even
between people in different societies and cultures.
_Estas preferencias subyacentes son definidas en base a aspectos
fundamentales de la vida como la salud, el prestigio, el placer sensual,
la benevolencia o la envidia, que no siempre tienen una relacin estable
con bienes y servicios de mercado. La asuncin de preferencias estables
provee una base slida para generar predicciones sobre respuestas a
varios cambios y previene al analista de sucumbir a la tentacin de
fundamentar las inconsistencias entre sus predicciones y la realidad en
el cambio de las preferencias.
_Las asunciones combinadas de conducta maximizadora, equilibrio de
mercado y preferencias estables, usadas incesante y constantemente,
forman el corazn del enfoque econmico como yo lo veo.
_El enfoque econmico claramente no se restringe a los bienes y deseos
materiales ni tampoco al sector de mercado. Los precios, sean ellos el
valor monetario de mercado o la sombra que se imputa a dichos precios
cuando no se trata de actividades de mercado, miden el costo de
oportunidad de usar recursos escasos.
_ El enfoque econmico no asume que todos los participantes, en
cualquier mercado, tienen la informacin completa o toman parte en
transacciones que no tienen costos. La informacin incompleta o las

transacciones costosas no deben, sin embargo, ser confundidas con


conductas irracionales o voltiles.
_ En efecto, yo sostengo la posicin que, por su amplitud, el enfoque
econmico es aplicable a toda la conducta humana. El enfoque
econmico provee un marco valioso y unificado para entender toda la
conducta humana, aunque reconozco claramente que muchas
conductas an no son entendidas y que variables no econmicas y
tcnicas,
y
conclusiones
de
otros
campos
contribuyen
significativamente a la comprensin de la conducta humana. En otras
palabras, aunque el enfoque econmico provee un marco comprensivo,
muchos de los conceptos importantes y tcnicas son provedos y
continuarn sindolo por otras disciplinas.