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4.12.

CHIAVENATO, Julio Jos La guerra del petrleo,


Editorial Punto de Encuentro, Buenos Aires, 2007.
Captulo 7 La Shell y la Standard Oil aparecen en el
desierto de Chaco, Captulo 12 Los soldados mueren
de sed y Captulo 15 El gangterismo internacional
dirige su rapacidad al juego diplomtico.

CAPTULO VII

LA SHELL Y LA STANDARD IL APARECEN EN EL


DESIERTO DEL CHACO

l. EL CHACO: UNA VICTORIA Dll'LOMTICA DEL RAQUfTISMO PARAGUAYO


(... ) Su extensin, su aridez y monotona oprimen el
alma. Desde las orillas del Paraguay hasta las primeras
estribaciones andinas, en balde se buscara una nota de
colorido en sus bosques silenciosos y magros, en sus
campos cubiertos de espartillo amarillento y mustio, en
sus arenales resecos. No hay pjaros cantores, no hay picadas cubiertas de techo verde, no hay lechos de hojarasca hmeda y fresca, no hay arroyos murmurantes con
fondo de piedra. Solo extremos speros que rechazan al
hombre y a los animales. Tierra calcinada y matorrales
espinosos, rboles retorcidos; agua y barro (en verano),
sequa y sed (el resto del ao), serpientes y mosquitos,
tbanos, araas ponzoosas, hasto y cansancio.

Esto es el Chaco en que millares de paraguayos y bolivianos


van a morir. Hostil, seco y trgico en la descripcin del escritor
paraguayo Antonio E. Gonzlez. En esa tierra estril y desrtica, paraguayos y bolivianos dejarn la carne y los huesos, para
alimento de serpientes y mosquitos, tbanos, araiias ponzoiiosas ....
El Chaco Boreal, motivo aparente de la guerra, es una regin
rida, con cerca de 250 mil kilmetros cuadrados, ubicada casi
en el centro de Amrica del Sur. A pesar de ser casi tm desierto,
hay pantanos en las proximidades del ro Paraguay y en esta
zona la tierra es frtil, en algunos lugares hasta con bosques.

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Hacia el oeste, aproximndose a los Andes, comienzan las reservas de petrleo, cuyo potencial es guardado con el ms absoluto secreto por las empresas multinacionales, las que, cuando
aparecen intereses nacionales por explotarlos, suelen esparcir
informaciones de que tales yacimientos seran de explotacin
"improductiva" y "antieconmica".
El colonialismo espaol ignor el Chaco, escasamente habitado y pobre en atractivos, y por esta causa sus fronteras no
fueron definidas con precisin. Con la i!ldependencia de las colonias, cada una de ellas pretendi una parte mayor para s, y
ste es el origen de las pendencias entre el Paraguay y Bolivia
por la posesin del Chaco. Cada uno de los litigantes selecciona e interpreta los antiguos mapas o tratados que ms favorecen su respectiva pretensin. Durante ms de cincuenta aos la
diplomacia internacional se esforz por hallar una definicin
aceptable a ambos litigantes, sin resultado. Para asegurar lo que
juzgaban su derecho, tanto el Paraguay como Bolivia mantenan puestos militares avanzados. Varios tratados fueron casi
perfeccionados, pero exigencias posteriores los hicieron olvidar
y el pleito no fue definido.
La verdad es que, con o sin derecho, el Chaco pas a ser propiedad paraguaya, como irona, despus de 1870. Una "propiedad", porque no haca parte de la nacin: estaba olvidado, alejado del cuerpo del pas.
En 1879 se hizo el primer tratado de lmites entre el Paraguay
y Bolivia, que adjudicaba al primero casi la totalidad del Chaco. Paraguay se aprovechaba de la difcil situacin de Bolivia
frente al expansionismo chileno empujado por el imperialismo
ingls en busca de guano y salitre -del que result la prdida
del litoral boliviano- y as obhlVo un acuerdo que le fue muy
favorable. En la pretensin del Paraguay, que estaba saliendo
de una sihmcin de desastre total, prcticamente reducido a
nada e incluso sin poblacin, se ocultaba tm inters argentino:
Argentina vea en la apropiacin paraguaya de la totalidad del

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Chaco tma posibilidad concreta, y muy probable a corto plazo,


de incorporar para s el territorio recin conquistado. Bolivia,
aplastada por la derrota y desmoralizada por la prdida del litoral, fue presa fcil de la diplomacia paraguaya escudada en el
apoyo argentino.
Cabe consignar con relacin a este hecho que en esa misma
poca la Argentina se incorpor fajas de territorio en la Patagonia, aprovechndose de las dificultades en que se vean los
chilenos, cuyo ejrcito estaba empeado en la camprul.a contra
bolivianos y peruanos.
La conquista del Chaco por el Paraguay en ese ao de 1879
tiene antecedentes interesantes. Brasil, tradicional aliado de Bolivia, no opuso resistencia a la transaccin: sta vala por una
"compensacin" a favor del Paraguay, ya que en 1870 grandes
reas de territorio paraguayo haban sido anexadas al Brasil. Y
Paraguay estaba tan insolvente en esa poca, precisamente en
los momentos en que hallaba fuerzas para ganar diplomticamente el Chaco, que tuvo que vender hasta los objetos de liturgia de sus iglesias para atender las necesidades ms urgentes
del Estado. Las garras del imperialismo argentino -lo mismo
que las del brasileo- estuvieron presentes en todo momento
para la expoliacin, cuando la gran potencia matriz del imperialismo, Inglaterra, les ceda espacio para dar un zarpazo rapiero.
A no ser por el inters argentino que apoyaba firmemente al
Paraguay, de mru1era alguna este ltimo, totalmente aniquilado,
habra estado en condiciones de obtener una victoria diplomtica del volumen de aquella de 1879. A pesar de las discusiones e
incidentes hasta el estallido de la guerra, muchos aos despus,
los lmites que perduraron entre Bolivia y Paraguay fueron
bsicamente los establecidos en el tratado de 1879, es decir: el
Chaco en su casi totalidad pas a pertenecer al Paraguay.
En el transcurso de esta situacin el Paraguay -auxiliado por
el capitalismo argentino- fue gradualmente ocupando el Cha-

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co. Un ejemplo es la empresa argentina de Carlos Casado, que


adquiri, como ya se ha visto, 55 mil kilmetros cuadrados de
tierras en la regin.

2. BOLIVIA PIENSA OCUPAR MILITARMENTE

EL CHACO

La conquista del Chaco por el Paraguay no se redujo a tm


acto meramente diplomtico: despus de la victoria incruenta,
los paraguayos trataron de confirmar la posesin territorial estableciendo colonias agrcolas y algunas empresas. Por el contrario, Bolivia, en lugar de llevar colonos, prefiri invadir el territorio con puestos militares avanzados que pudieran servir de
puntos de partida para una hipottica conquista. Fue un grave
error tctico.
El presidente Ismael Montes, naturalmente un militar, envi
dos expediciones armadas con la misin de hmdar fortines, y
as, entre 1904 a 1909, fueron instalados Guachalla y Ballivin.
Los gobiernos que sucedieron a Montes continuaron el avance
a lo largo del ro Pilcomayo, paulatinamente y de manera bien
poco prctica. Pero el Chaco nada significaba para Bolivia, por
lo menos para el pueblo y la economa: su posesin no era ms
que una ambicin del gobierno, con la vaga esperanza de encontrar una salida al mar, perdida en la guerra contra Chile. Por
parte de Bolivia no existi una estrategia meditada y resuelta,
una lnea de conducta inspirada en las realidades sociales de
Bolivia con relacin al Chaco.
Las iniciativas bolivianas tuvieron resultados artificiales. Ya
hacia 1920, cuando la poltica de infiltracin de Bolivia se hace
ms clara, los resultados prcticos son ilusorios. A mediados
de ese ao Bautista Saavedra asume el mando y es quien ms
framente delinea una poltica para el Chaco, como que antes de
llegar al poder haba afirmado que "no hay sino una poltica a
seguirse con el Paraguay: el avance paulatino, la posesin me-

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tdica y progresiva del Chaco, hasta que un choque de intereses


y de posesin traiga tma solucin aceptable para nosotros".
Lo que pretende Saavedra es evidente: ocupar territorios,
crear el hecho consumado y consolidar la posesin con una victoria militar. Y puso en ejecucin la primera fase de su programa: ocup territorio. Pero la fase posterior, conservar el territorio ocupado, por medio de la lucha armada, no fue posible.
Las contradicciones de la sociedad boliviana, los choques y
contrachoques polticos y la psima situacin econmica -era
una nacin al servicio de Patio y de sus minas~ no permitieron
la coherencia de actitudes poltico-militares en la ocupacin del
Chaco.
Para dar una idea precisa de la resolucin de Bolivia de conquistar el Chaco por las armas, despus de haberlo perdido
diplomticamente , basta hanscribir la orden impartida por el
presidente Saavedra a los militares el 21 de setiembre de 1922:
"Hoy he dirigido tm radiograma a Vd. (el coronel Osear Mariaca Pando) para el establecimiento de nuevos fuertes en los
fondos del Chaco, rumbo Este de los Esteros de Patio, con el
objetivo de impedir el avance expansivo del Paraguay y de asegurar nuestra soberana en ese territorio".
Por este mensaje se ordena a los oficiales bolivianos infiltrarse en el territorio del Chaco y fundar puestos militares a
99 kilmetros ms all de Nanawa, bautizndolos con nombres
bolivianos de gran volumen histrico: Aniceto Arce, Presidente
Saavedra y General Campero, adems de ocupar las misiones
evanglicas alrededor de Nanawa. Saavedra pensaba crear de
esta manera una situacin de hecho: posesin por ocupacin y
luego guarnicin con tropas. Si tuviese que haber confrontacin
armada, Bolivia se habra adelantado establecindose en importantes puntos estratgicos. Pero desde el punto de vista militar
la lnea de accin determinada por Saavedra result positiva
slo tericamente.
La infiltracin en el Chaco mediante puestos militares avan-

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zados, en muchos casos con precarias ligaciones con las bases de abastecimiento y sin el amparo de una poblacin civil,
fue continuada por los gobiernos bolivianos posteriores al de
Saavedra.
Ahora veamos el proceso en el lado paraguayo.

3.

PARAGUAY ESTABLECE COLONIAS Y UBICA GENTE EN EL CHACO

Paraguay lleva gente civil al Chaco. Aun cuando permite la


invasin de empresas extranjeras, abre caminos para que surja
una poblacin viviendo y trabajando en el Chaco o, lo que es
lo mismo, echando races y apegndose a la tierra. Antes que
perder el Chaco, mantenindolo ntegro en cuanto la posesin
de las tierras por propietarios nacionales -lo que sera imposible en vista de la dependencia econmica de la nacin con
relacin al imperialismo internacional- prefiere "entregarlo" a
la especulacin de los extranjeros que all se establecen. De no
haber achmdo de esta manera, ciertamente los territorios del
Chaco paraguayo habran quedado inexplorados y hoy estaran
perdidos. Conscientemente, ante el visible peligro de la infiltracin boliviana -lo que pona en evidencia la resolucin de
Bolivia- promulg tma legislacin especfica que facilitaba el
establecimiento de empresas (generalmente argentinas, explotadoras de tanino) y estimulando la permanencia de gente civil
en el Chaco.
As fue que los mennonitas se establecieron en el Chaco.
Constihtan una secta religiosa protestante, con algunos dogmas
que los volvieron odiados en Europa. Tenan prohibido prestar
servicio militar -obligatorio en la mayor parte de las naciones
europeas- y, naturalmente, no aceptaban luchar con armas (en
la guerra). Repudiados por sus dogmas en casi toda Europa,
emigraron procurando pases que les garantizasen sobrevivenda sin herir sus creencias. Los que llegaron al Paraguay, des-

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tinados al Chaco, vinieron de Rusia y, lo mismo que todas las


comunidades de conceptos rgidos y dogmticos, tienen gran
fuerza moral y son muy trabajadores. No es necesario poner de
relieve que estas cualidades, agregadas a la satisfaccin de verse respetados en sus dogmas, crearon en ellos la decisin firme
de contribuir al desenvolvimiento del Chaco.
De 1926 a 1932, los mennonitas se establecieron en tierras
adquiridas al latifundista Carlos Casado: eran 634 falililias con
4.699 personas, constituyendo 27 comunidades. Una ley especial del Paraguay los exima del servicio militar.
Era una ocupacin efectiva del territorio, fijando gente en el
Chaco y no estableciendo puestos militares aislados en el desierto, sin nmcin social y poltica, a la inversa de lo que estaba
haciendo Bolivia. La forma efectiva y racional en que Paraguay
ocupaba el Chaco est descripta en La lucha por la tierra en el Paraguay, de Carlos Pastare:
En 1927, haba 55 colonias oficiales y particulares, y a
fines de 1931, pocos meses antes de iniciarse las operaciones militares en el Chaco, la poltica de recuperacin
para el pueblo de las tierras enajenadas desde 1883, daba
como resultado la organizacin de 77 centros rurales de
produccin agropecuaria, con una superficie total de
228.808 hectreas, divididas en 17.697 lotes, que distribuidos entre la poblacin campesina, favorecan a 100
mil almas aproximadamente.

En el territorio en litigio, en que la lucha armada se desenvolvi, Bolivia no tena sino algunos puestos militares avanzados y el Paraguay haba instalado colonias, gente que viva
en esas tierras. Aparte de tener a su favor el reconocimiento
internacional por el derecho de posesin, lo importante es que
haba paraguayos en el Chaco y de este hecho surga la voluntad de resistencia, ya que para el hombre la prdida del Chaco

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se traducira en prdidas de sus tierras. Pero todava hay que


agregar que la posesin de la tierra por el trabajo se traduce en
ventajas tales corno el conocimiento del terreno, el apoyo logstico y otras.
Uno de los factores importantes para los desastres militares
de Bolivia fue el desconocimiento casi total por parte de sus
soldados y de su pueblo sobre el Chaco. Bolivia, con la vida econmica y social concentrada en el altiplano, nada tena que le
atrajera en el Chaco: este desierto era hostil al hombre boliviano. Los paraguayos, en cambio, sentan al Chaco como "suelo
patrio". Y de esta manera se produjo entonces tma interesante
paradoja dentro de las contradicciones internas de la sociedad
paraguaya: Paraguay, vctima del imperialismo internacional,
entreg sus tierras a banqueros extranjeros que posteriormente
crearon un sistema feudal de latiftmdio. Pero ft1e precisamente
esa cesin de tierras, facilitando la posibilidad de instalacin
de empresas extranjeras en el pas, las que condujeron a estas
empresas a invertir capitales en el Chaco, donde las tierras eran
baratsimas y la mano de obra prcticamente nada costaba. Y es
este impulso el que dio "sustancia nacional" al Paraguay para
resistir en el Chaco. Fue esa poltica, inconsecuente en tm comienzo, la que acab siendo manejada con precisin a partir de
la dcada del 20 y dirigida a crear ncleos poblacionales en el
Chaco, que pudiesen servir de base para la resistencia ante el
avance militar boliviano.

4.

APARECEN EN ESCENA DOS GIGANTES: SHELL Y STANDARD

A partir de la dcada del 20 el pleito del Chaco es valorado


con enfoque marcadamente distinto por cada uno de los interesados: para el Paraguay, se trata de un territorio nacional
que es necesario defender para mantener la integridad geogrfica de la nacin; para Bolivia, es una conquista a hacer, o

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una "reconquista" en la visin de algunos, con fuerte carga


psicolgica e irresistible presin emotiva. Desde el punto de
vista boliviano, la conquista del Chaco restablecera "el honor
nacional" herido con la derrota en el Pacfico. De ah la frase
que dio carcter a la propaganda de Daniel Salamanca, el ms
"guerrero" de los presidentes bolivianos: "Pisar fuerte en el
Chaco".
Estos planteos, ciertamente, no constituyen sino el aspecto
formal. Por encima de las luchas y disputas regionales entre
Bolivia y el Paraguay, el Chaco est bajo la atenta vigilancia de
la Standard Oil y de la Royal Dutch, que necesitan el petrleo,
puertos, oleoductos, etc., y tienen en vista un conflicto que se
esfuerzan por hacer inevitable porque es la manera ms rpida de alcanzar los objetivos que son precisos a sus Lntereses.
Ambas empresas petrolferas, hechuras de un (mico sistema de
gangsterism0, estn actuando en todo el mundo donde aparece
petrleo. Se alan a tmo u otro pas, empleando empresas filiales
y testaferros, tal como en la Argentina y en el Brasil, y ayudan a
provocar la carnicera que se avecina.
El Chaco no es solamente un territorio disputado por dos
naciones subdesarrolladas: si fuese as, la guerra no poda durar seis meses. Los organismos internacionales conseguiran
detener a los beligerantes cortndoles la provisin de armas,
es decir, negndoles financiamiento para gastos blicos, pero
el dinero suficiente para alimentar los gastos de guerra jams
fue negado a los dos pases insolventes. Los banqueros ligados
a la Standard y a la Sllell se interesaban en proveer de dinero a
Bolivia y al Paraguay, respectivamente, y en ocasiones en que
el dinero es necesario con urgencia, cuando no hay tiempo para
negociar emprstitos en los bancos ingleses o norteamericanos,
ser la propia Argentina quien los facilite, como lo hizo tres o
cuatro veces con el Paraguay.
Si la guerra del Chaco no tuvo como causa exclusiva o nica
el petrleo, fue posible slo por el petrleo, lo que ser desarro-

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JULIO Jos CHIAVENATO

Hado en tm captulo especial.


La coyuntura internacional creaba condiciones "favorables"
para la guerra en el Chaco: a partir de la crisis de 1929, como
consecuencia de los problemas que la legislacin en los Estados
Unidos creaba sobre los trusts petroleros desde 1911, las empresas sintieron necesidad de expansin al extranjero y se extendieron al Oriente Medio y a Amrica Latina. Todava no se saba
que el Oriente Medio sera una mina de inmensos yacimientos
y por tanto el Chaco se volvi tma obsesin, especialmente para
la Standard Oil del grupo Rockefeller y despert igualmente la
codicia de la Shell, que ya por entonces estaba actuando en la
Argentina.
Se sumaron a esto los desaciertos internacionales de Bolivia
ante el militarismo paraguayo y tal vez de manera de provocar consecuencias ms apresuradas apareci tambin la inestabilidad del gobierno de Daniel Salamanca. Sobre todos estos
ingredientes, los intereses de los trusts petroleros. Del conjunto
de esta acumulacin de causas, slo podra salir la guerra.
Tomndose en consideracin nada ms que uno de los elementos, el petrleo, la guerra no sera posible: faltaran "incentivo" y financiamiento. Pero est el juego de intereses internacionales. Y el propio Daniel Salamanca deca en carta al jefe de
estado mayor en 1932, que la guerra sera hecha por causa de
"las complicaciones internacionale s" y acusa al Paraguay de
"atizar la tormenta internacional" que se armaba contra Bolivia.
Antes de que Salamanca iniciara su propaganda guerrera,
el presidente Siles ya provea de combustible a la hoguera, incentivando el ambiente caldeado, que sera an ms inflamado
por los intereses petroleros. En 1928, en un gran discurso que
pronunci Siles en Oruro, este presidente boliviano dej bien
marcada la carga emocional que impulsaba la poltica exterior
de Bolivia con relacin al Chaco:

LA GUERRA DEL PETRLEO

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Bolivia tiene una historia de desastres internacionales


que debemos compensar con una guerra victoriosa, para
que el carcter boliviano no se haga da a da ms pesimista. As como los hombres que han pecado deben someterse a la prueba del fuego para salvar sus almas en la
vida eterna, los pases como el nuestro, que han cometido errores de poltica interna y externa, deben someterse
a la prueba del fuego, que no puede ser otra que la guerra
con el Paraguay.
La trascripcin de este discurso de Siles en un captulo que
no trata todava de la eclosin de la guerra, es slo al efecto de
destacar la alienacin del pueblo boliviano y del propio gobierno, sobre el Chaco. Este territorio nada representa para Bolivia
dentro del contexto geogrfico, social y econmico de la nacin.
Es apenas un medio de obtener tma salida fluvial que lleve al
mar, y esto cuando las reivindicaciones son ms lcidas. Si se
prefiere, el motivo de autoafirmacin nacional de "la honra herida" en la guerra del Pacfico sirve para que gobernantes de
mente desviada y militares torpes invoquen la necesidad de
una "prueba de fuego" para demostrar que no son cobardes ni
dbiles ni conducidos por eshticia...
Todo esto no impide, ciertamente, el endurecimiento de una
sih1acin que conduce a la lucha armada y est ach1ando simultneamente otro elemento poderoso: el petrleo. Sin el elemento-causa, representado por el petrleo, la salida al mar podra
ser conseguida a travs de esfuerzos del Brasil y de la Argentina, que prcticamente dominaban la poltica exterior del Paraguay y de Bolivia.
Resumiendo: para desgracia del Paraguay y de Bolivia, el
Chaco es una regin geogrfica en que hay petrleo. Y por este
motivo, al mismo tiempo que los trusts niegan la existencia de
este mineral en el subsuelo del Chaco, estos mismos trusts se
encargan de financiar los respectivos ejrcitos para que dos

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pueblos hermanos se maten a fin de engordar los lucros de la


Standard Ol y de la Shell.

CAPTUL O XII
Los

SOLDADOS MUEREN DE SED POR MILLARES:


CUERPOS DESPEDAZAD OS CUELGAN DE LOS RBOLES.
NADA DETIENE LA CARNICERA .

1.

EN EL CHACO, DIEZ MIL BOLIVIANOS MUEREN DE SED EN UN SOLO

CERCO

Otra vez el sol, a mis espaldas, y l, Jofr, no est. Empuo mi arma, como por instinto, y no s lo que busco.
"Mierda", me digo, y no hay agua para remojar mis labios. El sol, otra vez, en mi nuca. Es lo de siempre. "Mierda! Mierda1". Qu fcil es matar y morir en este infierno.
( ... )Y si matara al general? Ya! Loco, qu loco. Me ro.
Matar. .. Esta maana enterramos al pobre Jofr, el artista de las cruces, y ninguno de nosotros saba su nombre
completo. Era de Oruro, dicen. Pobre. Matar a todos los
generales. Pobre, Jofr. El artista. Le hice una cruz, como
pude, con unas ramas de quebracho y, despus, ni una
oracin, ni nada que lo recuerde como hombre. Nada.
No tenemos capelln. Slo l rezaba. Jofr, el artista-nohombre. Nada. La cruz que le hice, pobre. Por qu no
se hara una especial? Despus de todo, aqu lo nico de
que se est seguro es de la presencia permanente de la
muerte. Si no es tma bala -ya sea amiga o enemiga; no
hay diferencia- te mata la sed, la disentera o la desesperacin. Caraja que me cabrea tanto repliegue! Toro es
tm pelotudo de marca mayor, lo mismo que Quintanilla.
Ambos nos joden con sus contrardenes. A veces pienso
que ya no ver el nuevo, charqueado por el sol y la sed.

lA GUERRA DEL I'ETRLEO

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Otros se cortaban la piel seca y agrietada y chupaban su propia


sangre.
Entonces el comando paraguayo resolvi dar el golpe de misericordia y tom El Carmen. Millares de prisioneros fueron
puestos en fila, algunos tan dbiles que se amontonaban en los
sobrecargado s camiones, los que tomaron la picada que se llam Yujhi (Camino de la sed) y muchos de estos prisioneros
murieron con enorme sufrimiento. Cuando los primeros camiones paraguayos llegaron para rescatar los prisioneros, trayendo
agua -nico elemento que poda salvar aquellas vidas ya casi
perdidas-la excitacin provoc m1 espantoso tumulto originado en la locura de la sed: el lquido fue derramado y se perdi
en el suelo...

Los ms debilitados fueron ubicados en los camiones, los CfUe


todava podan caminar se arrastraron por la picada Yujhi. Tan
dbiles estaban algunos de los prisioneros que cayeron de los
camiones y moran aplastados por las ruedas que patinaban en
la arena. La mayora, con la lengua hinchada que les llenaba
el interior de la boca, se apartaba a la vera del camino y all
esperaba la muerte lamiendo el suelo: en la insana de la sed
esperaban inconscientem ente encontrar agua. Millares de soldados bolivianos tuvieron la lengua hinchada hasta el punto de
agrietarse entre los dientes y por fin moran asfixiados. Era la
sed que mataba un pueblo de indgenas.
Los cadveres eran disputados por los sobreviviente s de mayor fuerza: stos les chupaban la sangre para mitigar la sed. Y
de esa manera la columna de cadveres ambulantes se diriga
con la prisa que le era posible hacia la retaguardia paraguaya.
Arrastrndose , moribundos, con el pavor de la muerte acentuado por delirios de hambre y de sed, algtmos de estos soldados
mrtires de Bolivia se arrodillaban a los pies de los paraguayos
y rogaban que les orinara en la boca.
Beber la orina era tma cosa corriente en esa sucia guerra, pero
antes se dejaba que la orina se enfriara un poco y ahora los sol-

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_[u u o _los

CHIAVENATO

dados paraguayo s vertan la orina directamen te en la boca de


los pobres hermanos bolivianos. Algunos oficiales paraguayo s,
cuando percibieron la tragedia, corrieron a intervenir, pidiendo que se ahorrara la orina ... Decan a los soldados que distribuyesen su orina no a uno slo sino a tres o cuatro bolivianos ...
Y as fue que, aos despus, una avioneta de la misin militar
de los Estados Unidos pudo tener a la vista un espectculo de
lo ms folklrico de las repblicas de las bananas: crculos de
blancos esqueletos brillando al sol.
En los mismos momentos en que los soldados bolivianos
moran de sed en esa marcha fantstica, el coronel David Toro
exiga que resistiesen, sin preocupars e por la imposibilid ad de
dar cumplimie nto a la orden por falta de abastecimi entos, sin
agua y con precario estado sanitario. El coronel estaba a algunos kilmetros, encerrado en su cuartel general, corriendo una
de las muchas orgas que haba promovido en el Chaco. (Segn
deposicion es de oficiales y soldados bolivianos, en ese da Toro
haba programad o tm "casamient o burlesco": el novio era l
mismo y la novia una india. Toro, que nunca estuvo a menos de
50 kilmetros de la lnea de fuego, consigui hacerse presidente
de Bolivia mediante un golpe de estado en 1936).
Los soldados bolivianos moran a millares: de sed o conducidos como ganado al matadero por un comando incompetente, afrentados por la indignidad de jefes como David Toro,
que usurp el ttulo de "hroe" que le sirvi de aval para posteriormente escalar la presidencia .
Algtmos jefes, entre stos el teniente coronel Bava, acompaaron a los soldados en esta tragedia. Sin municione s y con
su posicin cercada en Caada Tarija, los hombres asustados y
muriendo de sed, el comportam iento de ngel Bava nos da la
dimensin de la desesperac in trgica y de la ausencia de preparacin militar que daba carcter al ejrcito boliviano. Cuando
se sinti completam ente perdido, el teniente coronel Bava dio
la siguiente orden a sus hombres: "Disparen hasta quedar con

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el ltimo cartucho, y con ste hganse volar la cabeza. Que el


enemigo pase sobre nuestros cadveres y no sobre nuestro honor militar". El exaltado comandante vio su orden desobedecida por algtmos oficiales subalternos que e11.mbolaron bandera
blanca. Entonces dict al telefonista un mensaje destinado al
cuartel general: "Para gloria de Bolivia, para que no me tengan
por cobarde, he de dejar mis huesos en el Chaco".
Bava confirm la recepcin del mensaje y comunic a sus
oficiales que, ahora, podan rendirse los que quisiesen hacerlo.
Se apart algunos pasos y se dio un tiro en la cabeza. Se suicid
frente a la tropa (Bava fue recogido por los paraguayos, pero
falleci tres das ms tarde).
En Caada Tarija las tropas de Estigarribia capturaron 8 oficiales y 1.200 hombres de hopa. Unos cincuenta hombres huyeron por el bosque, conduciendo al semiconscien te suicida Bava,
pero tambin fueron capturados, y Bava muri prcticament e
en presencia de Estigarribia en abril de 1934.
La situacin del ejrcito boliviano siempre tuvo momentos
trgicos cuyo conocimiento se extenda a las tropas y las desmoralizaba. El nimo de los soldados ya estaba profundamen te
abatido cuando los izquierdistas consiguieron llegar hasta ellos
a explicarles la naturaleza de esa guerra imperialista. Ya en el
cerco de Campo Grande, en septiembre de 1933, hubo soldados
bolivianos muertos de sed: la provisin de agua se redujo a medio jarro por da. Los soldados ya no podan comer: la psima
carne enlatada no se poda tragar porque la sed resecaba la garganta y la carne salada provocaba ms sed. En cierto momento
llegaron cuatro camiones con agua, pero los hombres sedientos
hicieron tal tumulto que el agua se perdi. En el Chaco, la sed
llevabp. a los hombres al delirio: al llegar el agua que podra
salvarlos, se arrojaban inconscientem ente sobre el vehculo,
tumbndolo y perdindose el agua. La descripcin de lo que
aconteci en Campo Grande es del teniente Benigno Guzmn,
un testigo presencial:

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Da 15. A horas 7 traen un poco de agua. La distribucin


ocasion varias bajas, porque todos estaban desesperados. No quieren coca, que lanzan los aviadores, ni cigarrillos ... Algunos soldados hasta me desconocen, otros slo
lloran. A horas 10 hablo con el mayor Crdenas. Los soldados ya no quieren disparar, algunos parece que estn
enloquecidos y slo atinan en decir agua, agua, que los
pilas les ofrecen y los amenazan con degollados ... A horas 12 los pilas entran ...
La guerra mostr la siguiente constante: los paraguayos cercaban a los bolivianos, esperaban que la sed enloqueciera a los
soldados y tomaban las posiciones mediante violentos asaltos.
El hambre era combatida con la coca, como ya se vi, y la coca
anestesia el organismo digestivo, dando la ilusin de que el
hambre pas. Los repctes, alcanzando el punto de locura, llegaban a rt't"ltsar hasta la coca e imploraban medio jarro de agua.
En esta situacin apareca la desercin y se hizo comn el suicidio.
La insolacin fue otro terrible sufrimiento para los bolivianos.
Acostumbrados a las alturas de los Andes con bajas temperaturas, los indios se sentan aplastados y achatados en el terreno
arenoso, bajo un sol de fuego que les quemaba durante todo el
da, y sin agua. Hubo ocasiones en que el 901<, de la tropa sufri
insolacin, quedando los hombres aletargados o en estado delirante, segn consta en informaciones del propio comando en
jefe boliviano.
No es pues de extraar que, en muchos casos, los soldados
bolivianos afirmaran el fusil contra el pecho y dispararan, o que,
en pequeos grupos, dL'svariados, las manos ensangrentadas
en intil intento de cavar el suelo en procura de un poco de
agua salada o de una "batata" que pudiesen chupar, se echasen
bajo la pobre sombra de algn arbusto, en espera del final. Los
propios paraguayos, habituados a observar desde la distancia

L-\ GUERRA

!11-'L PHRl~LEO

173

la tortura que sufran los bolivian os por la angustia de la sed,


se asombra ban:
En pequeo s grupos de dos, cuatro o diez hombres , se
agrupab an bajo raqutico s arbustos a la vera del camino
y all esperaba n y encontra ban la muerte ms espantos a
que es posible concebir. Bajo cada arbusto yacan hombres semidesn udos, pintados en sus roshos secos, momificados, los rasgos de la desesper acin, del espanto y
del dolor.

El relato pertenec e a un mdico paragua yo que descubr i


centena s de cadver es en el camino de El Cruce, en diciemb re
de 1934. Los esquelet os de estos soldado s pudiero n ser vistos
ail.os despus de concluid a la guerra. Los insectos haban rodo
las telas que los cubran , los vermes comiero n la carne momificada y el sol calcin los huesos que el viento y la arena volvieron brillante s y blanqu simos. Hoy, cuarent a y siete aos despus de aquellos trgicos acontec imiento s, no es raro encontr ar
un fmur o una extrail.a calavera brilland o al sol en el suelo del
Chaco.
En El Cruce, donde los bolivian os iban a morir de sed debajo
de los rboles, el ejrcito en retirada se deslizab a arrastra ndo las
armas por el suelo, hasta que simplem ente las dejaban caer, sin
fuerzas los hombre s tan siquiera para cargar con ellas. Uno de
los grandes respons ables del desastre de El Cruce fue el coronel
David Toro, que oblig a soldado s sediento s y hambrie ntos a
hacer una marcha en la que, ciertame nte, slo encontr aran la
muerte.
En no raras ocasione s, despus de un cerco riguroso , los paraguayos se apodera ban rpidam ente de las armas de los bolivianos y en seguida se alejaban: el hedor de centena s de cadver es
descom puestos bajo el sol del Chaco persegu a a la tropa a lo
largo de muchos kilmet ros. A estos hechos habra que agregar

174

JuLIO Jos CHIAVENATO

las dolencias: diarrea, difteria, escorbuto y otras. En la defensa de Toledo, con 700 cadvere s insepulto s a poca distancia de
los soldados bolivianos, con la falta de agua que los enloqueca y con la presencia de patrullas paraguay as que trataban de
desmoral izar al enemigo, algunas compaa s se rebelaron: en
Platanillos los soldados intentaro n apoderar se de los camiones
para huir, regresand o a Bolivia. Como siempre, se acus a los
comunistas por este intento de desercin.
Una cuidados a investigacin en los documen tos y en las deposiciones sobre el desastre militar en el Chaco, demuestr a sin
duda alguna que los "comunis tas" nunca pudieron ach1ar en
los lugares en que las tropas estaban desespera das. El trabajo de
concientizacin de la izquierda era informar sobre la naturalez a
imperiali sta de la guerra y slo obtena xito cuando los soldados estaban todava fsicamente ntegros y con buen estado
moral. Las izquierda s bolivianas que politizab an soldados en
el frente y en la retaguard ia, no buscaban que los hombres se
echasen debajo de los arbustos y all esperasen pasivame nte la
muerte, sino que abandona sen la guerra para hacer en cambio
tma revolucin: deberan regresar al altiplano o internars e en la
Argentin a, en campos especiales.
Todos los hombres que murieron de hambre y de sed en los
terribles cercos de los paraguay os, son precisam ente aquellos
que recusaron las enseanz as de las izquierda s y aceptaron ser
carne de can del ejrcito boliviano. Nahualm ente, no siempre ocurri esto, pero no existe ni tan slo un indicio de que
los que murieron de sed y de hambre lo hicieran a pedido de
los "comunis tas" ... Por ejemplo, en Toledo, donde los bolivianos combata n prcticam ente desnudos , adems de padecer el
hambre, la sed, las dolencias y la desespera cin moral. Perdan
la chaquetilla, que era una blusa de brin color caqui, que se haca pedazos en el espinar, los pantalon es se hacan tiras y as
muchos muertos fueron hallados vistiendo slo calzoncillos
deshilach ados. La incapacid ad incontestable del comando bo-

LA GUERRA DEL PETRLEO

175

liviano es nica responsa ble por esas estpidas muertes, pero la


verdad es que cada vez que se produca uno de estos desastres ,
lo que ciertamen te no fue raro, la culpa recaa en los "comunis tas".
El servicio mdico del ejrcito boliviano era precario. Sin organizaci n, no fue capaz de atender con eficiencia a los heridos.
De la misma manera que los comanda ntes no supieron conducir su potencial blico, tampoco fueron capaces de organiza r
un cuerpo mdico que acompa ase a las tropas en el combate.
Faltaban medicina s, simples desinfect antes, gasa y hasta hilo
para coser heridas. Al comienzo de la lucha en Boquern , 150
heridos estaban prcticam ente sin atencin mdica. De sus heridas abiertas salan gusanos y se asentaba n las grandes moscas
del Chaco. Cuando en Boquern comenz a faltar el agua, los
pozos se llenaron con cadvere s y ninguno de los dos bandos
pudo aprovech ar el agua as contamin ada.

2.

LA INCAPACID AD DEL MANDO MAT MILLARES DE BOLIVIANO S

Debido a la incompre nsin total de sus comanda ntes, el ejrcito boliviano era un grupo humano llevado al matadero . Por
ejemplo, en los diez primeros das de la batalla de Nanawa, los
boliviano s sufrieron ms de 2 mil bajas, contra 248 de los paraguayos. Los boliviano s atacaban y los paraguay os defenda n la
posicin. A pesar de que los caminos de acceso a Nanawa estaban repletos de cadvere s amonton ados, Kundt, el comanda nte
en jefe boliviano , continu ordenand o ataques frontales que no
hacan ms que aumenta r la cantidad de bajas. Esto sucedi en
julio de 1933: en el primer ao de lucha ya Bolivia acumula ba
derrotas que llevaron la desmoral izacin de sus soldados durante toda la guerra.
Antes de entrar en el anlisis de la incompet encia de Kundt
en la conducci n de su ejrcito, es oportuno detener la atencin

176

Juuo Jos

CHIAVENATO

en uno de sus clamoros os errores, Nanawa, que explica por qu


los boliviano s fueron masacrad os.
El 4 de julio de 1933 se hizo el mayor ataque frontal de la
guerra del Chaco, en Nanawa. Los boliviano s haban conseguido cavar un tnel y colocar en su extremo una poderosa mina,
cerca del foco central de resistencia de los paraguay os. Esa mina
hizo explosin en la hora establecid a (9 horas), dando as la seal para el ataque en masa: 7 mil bolivianos, apoyados por la
Fuerza Area y ms de 30 caones, adems de tma compaa
de tanques y un cuerpo de lanzallam as. Los mrtires de Bolivia
atropella ron en el centro de este volcn de fuego.
Pero la incompet encia de Kundt lo transform aba en un asesino inconsciente. No tena informac iones suficientes y precisas
sobre las fuerzas paraguay as, no conoca bien el terreno y no
haba tenido el cuidado de ponerse al tanto de las caractersticas de lucha del enemigo. Con todos estos factores en contra,
lanz a sus hombres directam ente contra el fuego cerrado de la
defensa. Los muertos eran amonton ados frente a las posiciones,
y el avance continuab a: Kundt haba confundi do los puestos
avanzado s de los paraguay os con la lnea principal , segn la
opinin de los mejores analistas militares que hicieron la crtica
de esta guerra. El resultado fue la masacre.
Pero adems del error de Ktmdt, falt coordinac in en la progresin de las distintas columnas y los boliviano s acabaron por
ser vctimas de sus propios caones. Hacia el medioda la artillera, agotada la municin , suspendi el tiro. Los tanques tambin se detuviero n: los paraguay os haban consegui do destruirlos arrojndo les granadas de mano dentro de ellos. Los lanzallamas, sin apoyo, fueron inutilizad os y su personal aniquilad o.
Las pocas posicione s que en un principio fueron caph1radas, se
perdieron casi de inmediato : los paraguay os, obrando con gran
decisin, las retomaro n a golpes de granadas de mano.
Visitando posterior mente el lugar del combate, el general Estigarribia qued asombrad o: haba brazos y piernas colgando

LA GUERRA DEL PETRLEO

177

de los rboles, restos de los dos mil sacrificados en el lado boliviano. Se resolvi quemar los cadveres: fueron embebidos en
kerosene, pero el fuego se extingui antes de consumirse las
carnes y el ambiente se llen de un fortsimo hedor, a tal extremo que Estigarribia confes que durante meses sufri pesadillas "y me persegua aquella impresin atroz".
Parece evidente que los bravos indios bolivianos no fueron
conducidos a la muerte por el Comit de Desertores que diriga
el "comunista" Tristn Marof. En este caso y en los otros en que
la causa de la derrota y de la muerte fue la sed, no hubo ms
culpable que Kundt.
A pesar de su incomprensi n de las caracterstica s de la
lucha en el Chaco, Kundt h1vo la dignidad de asumir la responsabilidad por los errores y la hombra de juzgar con justicia
al soldado boliviano, diciendo textualmente del sacrificado repete; "Defendi la causa sagrada de la patria vestido de harapos,
mal alimentado, con municin escasa, separado de los suyos
por distancias enormes y con la casi certeza de encontrar su tmulo en el desierto del Chaco".
Pero precisamente los oficiales bolivianos, algunos de stos
ligados directamente a la oligarqua que sofocaba al pas, sintomticamente reflejando sus propios preconceptos de clase, hallaron la explicacin de la derrota en la hipottica "baja condicin racial" del indio. Los soldados indios fueron masacrados,
pero en la derrota demostraron un herosmo tan grande como
los vencedores: la verdad es que nunca pudieron entender y
aceptar la causa por la que moran.
Pocos fueron los oficiales bolivianos que hicieron justicia y
comprendiero n la _posicin del repete en esa guerra del Chaco.
Como ejemplo, el teniente coronel Carlos Soria Galvarro escribi:
Sereno, impenetrable, de sensibilidad embotada, sin conocimientos geogrficos hasta la ms completa ignoran-

] 78

Juuo Jos

CHIAVENATO

cia, esclavizado , subyugado por el patrn, por la soez


autoridad del corregidor y por la ardilosa y repugnante
expoliacin del tratamiento rural, qu poda saber lo
que era la guerra contra el Paraguay? Fue arrancado de
su pasividad primitiva y conducido a los cuarteles para
cambiar su ropa mdirnentari a por el uniforme de soldado. Despus y todava por primera vez, recorri distancias enormes dentro de vagones de ferrocarril, cmzando
el altiplano, y tuvo que caminar hasta la planicie chaquea, a pie, fusil al hombro, con los ojos sobresaltado s,
descubriend o un nuevo paisaje que pasmaba su febril
fantasa, bajo el castigo del hambre y de un sol trrido,
desfallecien do por los nuevos hbitos a que le haban sometido corno rrpctc. Se improvis miliciano por sumisin
y no por cmwiccin, y soport enfermedad es, luch con
extraos enemigos animales hasta llegar frente al enemigo humano a quien no conoca y hacia quien no guardaba ningn rencor. Y a voz de mando de sus superiores,
juguete de su propio destino, combati, muchas veces
con bravura, porgue en l se despertaba de improviso el
hombre primitivo, cruel y sanguinario ; otras veces por
instinto de vida y las ms veces por obedecer la voz de
comando. Y as, la guerra fue sacrificada y absurda, con
un ejrcito compuesto en gran parte de indios del altiplano, seores de la sierra, domadores de la montaa y en
el valle profundo, pobre pingajo de carne con el espritu
oprimido por el miedo incontrolabl e a la selva enmaraada e inviolada.

Fue as que esos bravos indios sufrieron en la guerra: violentndose ntimamen te para ser aniquilado s en la violencia
mayor de los combates. El historiador boliviano Roberto Querejazu Calvo, que particip de la guerra, transcribi en su libro
Masamaklay deposicion es hechas por soldados bolivianos y, na-

LA GUERRA DEL PETRLEO

179

rra, por ejemplo, la llegada de reclutas que van a llenar claros,


por bajas, en el regimiento Campos:
(... )Nos hicieron formar en dos filas, frente a frente. Los
soldados del Campos, hroes de cien combates, parecan
viejos, cargando sobre los hombros una eternidad de
sufrimientos. Con las ropas destrozadas, las caras curtidas por la intemperie, con la mirada indefinible, como indiferente al mundo que les rodeaba. Frente a ellos, nosotros los reclutas del destacamento, parecamos chiquillos
apretados en nuestros uniformes nuevos. (... ) Avergonzados de nuestra timidez, de nuestra limpieza y de nuestra inexperiencia. Y fuimos mezclados con los veteranos,
rellenando los claros de la gloriosa unidad.

Y el mismo recluta cuenta cmo, inopinadamente, fueran


lanzados al combate:
Despus de avanzar cautelosamente por el camino, al sentir los disparos que reciba la patrulla que haba sido enviada como vanguardia, nos ordenaron separarnos en el
bosque y seguir avanzando entre los rboles. Sbitamente la selva se llen de disparos, como chicotadas de fuego
que buscaban sus vctimas. Quisimos detenernos, pero
los oficiales gritaban: Al asalto! Viva Bolivia! Corrimos
disparando. Algunos caan en poshu-as grotescas, como
muecos que haban perdido la cuerda. Otros lloraban.
Otros se ocultaban detrs de Jos rboles.
l mismo contina narrando lo que ocurri despus del combate:
Un veterano del Campos tena la cabeza enteramente
envuelta en ataduras. Apoyado de pie conha un rbol,

180

JULro Jos CHrAVENATO

silencioso, pareca un fantasma de la noche. A otro, un


disparo le haba perforado los dos lados del rostro y su
cara estaba hinchada, dndole la apariencia de un monstmo. Estaba sentado sobre un cajn y no quitaba la vista
de las llamas. El indiecito Quispe haba recibido 1..m casco
de granada en el estmago. Estaba echado de costado sobre una camilla y gema lastimeramente llamando a su
madre: mam! mamacita! Benjamn Castro haba enloquecido de terror; no tena herida ninguna pero su cerebro estaba aniquilado por las impresiones de la lucha:
caminaba sin sosiego en redor de la hoguera, creyendo
alejarse, pero sin salir de cerca de la luz ...

Del mismo libro Masamaklay, cuyas transcripciones en ste


estn permitidas por el autor, se transcribe la deposicin de un
oficial:
Ya no podemos soportar el calor. Da y noche transpiramos a reventar. Nubes de moscas y mosquitos. Agua
ftida. Hay hediondez por todas partes. Es un infierno.
Unos mueren, otros enferman y los dems estamos tan
cansados ... Soportando el hambre, bebiendo agua llena
de vermes, viviendo metidos dentro de la tierra ... No somos otra cosa que cadveres vivos!

3.

LOS IZQUIERDISTAS Y LOS BRUTALES CASTIGOS DEL COMANDO

BOLIVIANO

Hubo soldados que ante el terror de ir al combate se auto


heran: como generalmente se disparaban un tiro en la mano
izquierda, eran llamados izquierdistas. El castigo era brutal y
la intencin del comando boliviano al aplicar un rigor mximo para cortar el procedimiento, acab por profundizar ms

LA GUERRA DEL PETRt'lLEO

181

el desaliento de la tropa. Un secretario de regimiento cuenta el


episodio siguiente de izquierdismo:
Estando de centinela el soldado I. T., apareci con un
disparo en la mano izquierda. Se hizo una investigacin
sumaria. El comandante de regimiento, en un momento de furia, lo golpe durante diez minutos y despus
dispuso que permaneciera en el sol por horas. Como si
no fuese bastante e! castigo, mand que caminase entre
sus compaii.eros llevando en las espaldas un cartel con
inscripciones en que se relataba su cobarda. Finalmente
lo hizo amarrar a un rbol delante de las trincheras y lo
fusil.
Los izquierdistas aparecan en gran cantidad. En algt.mos regimientos los estafetas eran los encargados de fusilarlos, y uno de
estos estafetas cuenta de un fusilamiento:
Un da, B. C. apareci con un tiro en la bomba de la pierna.
Jur una y cien \"eces que era inocente, que se le escap
un tiro limpiando el fusil. El coronel C., comandante del
regimiento, no le crey y orden que lo fusilasen de inmediato y sin mayores trmites. "Apronten las armas!".
Yo no quera hacerlo, porque B. C. era de mi poblado y
ramos amigos. "Aqu no hay amistades que valgan!"
me respondi el oficial. El pobre B C. lloraba a gritos afirmando que era inocente. Amarrronle las manos detrs
y rengueando por su herida lo condujeron a un claro en
el bosque. All lo amarraron con un lazo a un rbol y
los ocho estafetas fuimos puestos en lnea, al frente. Al
verme, B. grit: "T, t tambin me vas a matar? Pero
t eres mi amigo, hermanito. Slvame, por piedad!". El
oficial se coloc a mi lado, para controlar mi disparo y
no; orden apuntar. B., viendo las armas apuntando a

182

JuLIO Jos CHIAVENATO

su pecho, comenz a rezar rpida y desesperadamente:


"Padre nuestro, que ests en los cielos, santificado sea h1
nombre, venga a nosotros hl reino ... ". "Fuego'" orden
el oficial. Yo cerr los ojos y dispar. No quise saber si
mi bala dio o no en el cuerpo de mi amigo, para no tener
un remordimiento durante el resto de mi vida. Al mismo
tiempo, conclu calladamente la oracin: "Haz tu voluntad as en el cielo como en la tierra".

CAPT ULO XV
EL GANGST ERISMO INTERNA CIONAL DIRIGE SU
RAPACID AD AL JUEGO DIPLOM TICO

1.

CONCLUID A LA CARNICER A EN LA GUERRA, COMIENZA LA RAPIA


DIPLOMT ICA EN LAS GESTIONES DE PAZ

(... )el encierro de Bolivia no puede perdurar indefinida mente. La fuerza de su desarrollo tiene que romper las
vallas que se pudieran oponer a su progreso. Esa es la
significaci n escueta de las aspiracion es de Bolivia de
buscar su reintegrac in y tener puertos propios en el Pacfico y en el sistema fluvial del Plata. (... ) El tratado de
paz suscrito despus de la guerra del Chaco, plantea desde luego la amenaza de un nuevo conflicto armado y ser
factor de perenne intranquil idad continenta l. Fronteras
que no convienen son fronteras a modificars e y toda modificacin de este gnero implica la guerra.

Estas afirmaciones guerreras fueron hechas por Ayala Moreira despus de la firma del Tratado de Paz. Ya se habla de una
nueva guerra, porque evidente mente las condiciones de la paz
no agradaro n a Bolivia. Y no es difcil esclarecer por qu.
El 12 de junio de 1935 se hizo la paz provisori a en Buenos
Aires. La guerra est terminad a: la victoria fue del Paraguay .
Pero fue una victoria, realment e? La respuesta puede ser, seguramen te, no. El Paraguay y Bolivia perdieron la guerra y el
gran vencedor fue la Standard Oil, que consigui consolida r su
explotacin del petrleo boliviano e imponer al Paraguay un
contrato mediante el cual se deja el Chaco en manos de la em-

210

juLIO Jos CHIAVENATO

presa petrolera hasta el siguiente siglo...


Cuando la guerra concluy, adems de los 353 millones de
dlares que cost la lucha, cuya carga empobreci an ms a
las dos pobrsimas repblicas del Paraguay y de Bolivia, quedaba un saldo de 90 mil muertos, segn estadsticas oficiales
de Bolivia que, al decir de muchos observador es militares, ha
quedado muy lejos de la cantidad real. Oficialmente, murieron
40 mil paraguayo s y 50 mil bolivianos.
Paraguay haba movilizado 150 mil hombres y Bolivia 200
mil. Cayeron prisioneros 25 mil bolivianos y 2.500 paraguayo s.
Pero estas estadsticas quiz pudieran ser alteradas: hay informaciones que afirman que los bolivianos perdieron ms de 100
mil hombres y la cantidad de movilizado s fue de cerca de 250
mil.
Sea como fuere, la carnicera fue detenida y ahora comienza
una nueva batalla, la de la paz, en que van a luchar los intereses de la Standard Oil, cuyo abogado es Spmille Braden, el
representan te diplomtic o de los Estados Unidos, enfrentand o
a los de la Royal Dutch Shell y el subimperia lismo argentino,
cuyo defensor es Saavedra Lamas, el ministro de Relaciones
Exteriores de ese pas.
En el entrevero de esos dos leones, paraguayo s y bolivianos
procuran quedar con las migajas, buscando asegurar a su favor
la ilusin de un trozo de territorio mayor en la divisin del Chaco Boreal.
El S de diciembre de 1928las relaciones diplomtic as fueron
rotas entre Bolivia y el Paraguay y a partir de este incidente el
comienzo de la guerra era slo cuestin de oportunida d: en ese
ao Bolivia hubiera obtenido una fcil victoria, pero no haba
caminos para la conduccin de hombres y material al Chaco.
Como ya se ha visto, en los cuatro aos posteriores , la Standard
Oil construy los caminos que faltaban y la guerra estall con
toda violencia.
Durante la lucha armada, la diplomacia demostrar a una

LA GUERRA DEL PETRLEO

211

mxima ineficiencia para controlar a los beligeran tes, detener


el conflicto o localizarlo a un nivel menor y esto es fcil de comprender: la diplomac ia no es sino un apndice formal de los
grandes intereses econmicos en disputa. Y la accin diplomtica se proces especialm ente a travs de la Argentin a, Estados
Unidos, Brasil y Chile, todos interesad os en la expoliaci n del
Paraguay y Bolivia.
Argentin a, que tena intereses menos disfrazad os, como que
los ms concretos eran los de la Standard Oil defendid os por
los Estados Unidos, pretenda "hipoteca r" el petrleo del Chaco
boliviano , en que sera la parte menor una sociedad con la Royal
Dutch Shell. La "hipoteca " sera hecha en defensa del Paraguay .
En 1930, cuando el juego de contradic ciones era intenso y la
red de rapia comenza ba a tomar forma, el general Flix Tabera
analizaba del siguiente modo la posicin argentina :
(... )el canciller argentino Saavedra Lamas era quien pretenda liderar ese astmto, en el inters, lgicamen te, de
conseguir para su pas la explotacin petrolfera en gran
escala, a cambio de la construcci n de una amplia red ferroviaria de Sucre a Santa Cruz con un ramal a Camiri y
de Yacuiba a Santa Cruz, exigiendo de Bolivia una hipoteca total de esas fuentes de petrleo, hasta la cancelaci n
de las obras anteriores , con todos los riesgos que significaba, por supuesto, la presencia en casa de un canciller
ambicioso y que haba colaborad o en la guerra con el Paraguay, para conseguir el mismo objetivo, cosa que est
suficiente mente probada, inclusive por declaracio nes del
propio Saavedra Lamas.

El citado general Tabera destaca, ai'ios ms tarde, la proposicin hecha por Saavedra Lamas:

Jutzo Jos CHIAVENATO

212

(... )efectivame nte, en la guerra del Chaco haba luchado


contra los intereses bolivianos, pero que ahora (durante
las conferencias de paz) se trataba de una nueva sihtacin en que se haba de jugar limpio para constituir un
poderoso bloque econmico dirigido a formar el eje militar Buenos Aires-Asuncin-La Paz-Lima.

Es clara la pretensin argentina, que refleja los intereses de la


Shell: extender dentro de Bolivia tma red ferroviaria para asegurar el petrleo de Santa Cruz de la Sierra, donde poda caer
dentro del radio de influencia del Brasil. Tan vehemente mente
ansiaban "los argentinos " el petrleo boliviano que, cuando en
1934 los paraguayo s estaban aprestndo se para capturar los
pozos petrolferos que a esta altura de la guerra sera difcil
"anexar" porque estaban instalados en regiones pertenecien tes
a las concesiones de la Standard Oil, Argentina vot en la Liga
de las Naciones (enero de 1934) la liberacin del embargo de
armas para Bolivia y la permanenc ia de la prohibicin en contra
del Paraguay. Argentina era aliada de los paraguayo s, pero la
victoria que dos aos antes habra sido un gran triunfo para la
Royal Dutch Shell ahora vendra a ser favorable a la Standard Oil,
como resultado del choque de contradicciones que envuelven
al imperialismo. Por esto ahora se haca necesario que el aliado del Paraguay ayudase a Bolivia contra el ataque a los pozos
de petrleo que pertenecan al adversario, esto es a la Standard
O l...

2.

EL TRATADO DE PAZ ASEGt.JRA EL PETRLEO DEL PARAGUAY A LA

STANDARD IL HASTA EL AO

2006

Bolivia siempre se quiso apoyar en Itamarat para contrapesa r


a Saavedra Lamas, pero Brasil no tena intereses definidos ni
una poltica decidida con relacin al Chaco o a una zona fronte-

L.". GUERRA DEL PETRLEO

213

riza con Bolivia: ya tena conseguido el territorio del Acre y una


faja al oeste del ro Paraguay, que fueron agregados al estado de
Matto Grosso. Aparte de esta situacin, el otro aliado, Estados
Unidos, ejerca un liderazgo muy fuerte que, evidentement e, no
deseaba compartir con cualesquiera otros intereses ajenos a los
propios: las alianzas diplomticas permitidas por los norteamericanos slo sirven para fortalecer sus posiciones. El apoyo del
Brasil a Bolivia se tradujo pues en permitir el pasaje de armas
por territorio brasileo -lo que era irregular pero el gobierno
brasileo finga ignorar-, incluso hacindose uso del "contrabando" en algunas ocasiones, y la simpata de Afranio de Melo
Franco y otros ftmcionarios de Itamarat. En las conferencias de
Buenos Aires, esa "simpata" tuvo desde luego un peso decisivo para la concertacin del Tratado de Paz, segm se ver ms
adelante.
La diplomacia fue impotente para evitar la guerra. Despus
ftte esquiva, reticente e insidiosa, a fin "armar" un mecanismo
de paz que satisficiese los intereses de la Standard Oil, y tanto se
puso en evidencia esta posicin poltica, que ni el Paraguay ni
Bolivia tuvieron ventaja de ninguna clase cuando fueron obligados a convenir en el Tratado de Paz.
Paraguay, hipottico vencedor, obtuvo la posesin definitiva
de 246.150 kilmetros cuadrados de superficie en el Chaco, teniendo que devolver 31.500 km2 que haba conquistado militarmente, si bien acrecentando en 135.450 km2 el territorio queposea antes de la guerra. Por otra parte, no cedi el menor espacio
sobre la orilla del ro Paraguay. Pero esto n1e una derrota: un
acuerdo posterior con la Standard Oil impide al Paraguay explotar el petrleo del Chaco hasta el ao 2006.
En cuanto a Bolivia, entre amenazas de desapropiacio nes,
desapropiacio nes ficticias y devolucin del petrleo a la Standard Oil, jams se pudo resarcir de las deudas contradas. La
paz que se vio obligada a aceptar en Buenos Aires dej al pas
en peor situ.aci:t:t que despus de la guerra del Pacfico, en la

214

JuLIO Jos CHIAVENATO

que haba perdido su litoral.


Naturalmente, se est analizando a Bolivia en momentos del
final de la guerra: posteriormente vendran dos importantes revoluciones, en 1946 y 1952, que modificaron drsticamente el
rgimen feudal del pas.
Desde las primeras divergencias, a partir de 1928, comenzaron
a actuar dos diplomacias: una tradicionalmente hipcrita y la
otra bien real-"por debajo del poncho", en palabras de Agustn P. Justo- que marc claramente la conducta de las naciones
envueltas en la guerra.
Una confesin del ministro Vicente Rivarola, del Paraguay,
demuestra bien la dualidad diplomtica de los argentinos. En
1930 Rivarola manifest al presidente Justo, poco despus del
golpe militar que derrib a Hiplito Irigoyen, su aprehensin
ante la probable actitud del nuevo gobierno argentino con relacin al problema del Chaco. En aquel momento los paraguayos
necesitaban de la ayuda argentina para fortalecer su arsenal. El
presidente argentino expres: "Dme la lista, ministro y puede
quedar tranquilo y calmar su emocin patritica. El Paraguay
no saldr de ninguna manera disminuido en esta guerra. Ya
recibir mis instrucciones el ministro de la Guerra".
Posteriormente, al mismo tiempo que enfatizaba la "neutralidi1d" Rrgentina, el presidente Justo afirm tranquilamente que
la ayuda que su pas daba al Paraguay era por debajo del ponello ...

Agrguese la rivalidad entre el Brasil y la Argentina a las actitudes diplomticas: al mismo tiempo que los dos gigantes anmicos de Amrica del Sur demostraban la formal intencin de
conseguir la paz, se batan entre bastidores para obtener, cada
uno, "su" paz. Y el tercero en contrapunto en esta lucha paralela, dentro de la disputa principal, fue Spruille Braden, que
comandaba la diplomacia de los Estados Unidos al servicio de
Standard Oil.
La lucha diplomtica que se haca entre bastidores era tan

LA GUERRA DFL PETRLEO

215

intensa que el embajador brasileo en La Paz, Samuel de Souza


Leo Grade, era quien abiertamente controlaba al presidente
Salamanca en relacin a la poltica exterior de Bolivia. Como,
naturalmente, el embajador maniobraba con Salamanca en la
direccin de los intereses de la Standard Oil y en consecuencia
contra los intereses de la Royal Dutch Shell inglesa, el embajador
de Inglaterra lo denunci a su gobierno como a una especie de
"interventor" en la poltica exterior de Bolivia.

3.

DIPLOMTICOS QUE SE TRANSFORMAN EN CAJEROS-VIAJANTES DE LA

INDUSTRIA BLICA

Al mismo tiempo que luchaban entre bastidores empleando


como arma principal la perfidia, los diplomticos vestan sus
casacas y asistan a las zalameras formales, presentando proposiciones de paz sobre bases irreales. La Liga de las Naciones
discuta el embargo de armas y restricciones a las naciones beligerantes y los representantes de las naciones que pedan la aplicacin de estas medidas trabajaban para que el contrabando de
armas superase el problema: entre otros, Estados Unidos lleg
a pedir, oficialmente, libertad de comercio para materiales de
guerra, en defensa de su industria blica. Los cajeros-viajantes
de esas empresas industriales y de los financistas que prestaban
dinero con intereses extorsivos, eran precisamente los mismos
diplomticos que hablaban pomposamente de paz.
Durante la cmerencia de paz en Buenos Aires, la puja diplomtica lleg a aspectos tan sucios como despreciar al Paraguay
y a Bolivia en su condicin de naciones que buscaban una solucin pacfica, para derivar la disputa al desmembramiento de
territorios bolivianos y paraguayos. La red ferroviaria que Argentina quiso construir en su territorio a Santa Cruz de la Sierra
atravesando la regin petrolfera boliviana tena el propsito
oculto, a ms de "robar" el petrleo chaqueo, de desmembrar

216

JuLIO Jos CHIAVENATO

tm gran rea de territorio boliviano, de tal manera que Bolivia


caera a la condicin de satlite argentino aunque con aparente
. autonoma.
Lo importante del hecho est en que el convenio entre Argentina y Bolivia fue hecho durante el desarrollo de la conferencia
de paz, permitiendo la construccin de la extensa red ferroviaria, y el jefe de la delegacin boliviana David Alvstegui que
permiti la firma de este convenio, confes al representante de
los Estados Unidos, Spruille Braden, que la red ferroviaria en
cuestin sera el primer paso para el dominio del sur de Bolivia
por la Argentina.
El juego diplomtico era tan ajeno a los intereses de Bolivia
y Paraguay, y tan brutal que, cuando se conoci el convenio
en cuestin, los diplomticos suspendieron inmediatamen te los
cambios de ideas sobre la paz y las necesidades paraguayas y
bolivianas, para considerar las posibilidades del Brasil para responder al propsito de invasin argentina y el fortalecimiento
de las instalaciones militares brasileas comenz precisamente
a partir del conocimiento del propsito alimentado por Saavedra Lamas, ministro de Relaciones Exteriores de la Argentina y
Presidente de la Conferencia de Paz instalada en Buenos Aires.
El representante diplomtico brasileo Rodrigues Alves, (hijo
del ex presidente Francisco de Paula Rodrigues Alves) entendi
que Saavedra Lamas pretenda una "paz provisoria" hasta que
se pudiese dominar toda la regin, a partir de cuyo momento la
Argentina pasara a asumir el control de todo el Chaco. Entonces el representante brasileo, apoyado e instigado por Spruille
Braden, que se encarg de reforzar sus sospechas -desde luego
que bien ftmdadas-, llev a su gobierno la recomendaci n de
que Brasil acelerase la concrecin de un proyecto ferroviario
ligando Corumb con Santa Cruz y que, por las dudas, fortaleciera militarmente la frontera. Todo por debajo del poncho ... Es
precisamente esto lo que aconteci y por estos motivos la paz se
firm recin en 1938!

LA GUERRA DEL PETRLEO

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El 25 de febrero de 1938, Brasil y Bolivia firmaron un tratado para la construccin de un ferrocarril de Corumb a Santa
Cruz de la Sierra, cuyos gastos seran cubiertos con el saldo de
la obligacin contrada por el Brasil por el Tratado de Petrpolis
(la cesin del Acre por parte de Bolivia), de cerca de un milln
de libras esterlinas. El ferrocarril brasileo, cuya construccin
concluy en 1954, hizo frente a los proyectos argentinos y abri
al mercado brasileo el petrleo de la regin prxima a los Andes.
Argentina construy el ferrocarril de Yacuiba a Santa Cruz
de la Sierra en 1949 y dej en suspenso los otros ramales. Finalmente, Estados Unidos se encarg de financiar la construccin
de un puerto en Puerto Surez. Adems de estos hechos reales,
se convers sobre la construccin de un oleoducto por el interior
del Chaco y finalmente el Paraguay construy tm gran camino
que atraviesa el Chaco. En resumen: las "causas" del conflicto
armado en el Chaco fueron sup~radas y resueltas rpidamente:
caminos, oleoductos y puertos, sin traumas internacionales, a
no ser, evidentemente, el aprisionamiento del Paraguay y de
Bolivia dentro de una trama que siempre los margin de estas
decisiones. Es visible, y el propio Spruille Braden lo confiesa,
que la paz del Chaco no constitua el motivo principal de los
debates en la conferencia de paz en Buenos Aires.
En medio de sordas luchas entre bastidores en que pesaban
ms que los intereses reales de Bolivia y Paraguay, los de entidades extraas a una y otra de estas naciones, la paz fue firmada ellO de octubre de 1938. La guerra, que se ensay en 1928
y comenz realmente en 1932, concluy el14 de junio de 1935.
Tuvo el primer protocolo de paz el21 de enero de 1936 y el tratado definitivo fue concluido recin dos aos despus. El inconsecuente Saavedra Lamas fue galardonado con el Premio Nbel
de la Paz en 1936.
Slo falta, ahora, analizar la herencia de la guerra.