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Jos Cueli, Lucy Reidl, Carmen Mart


Teresa Lartigue, Pedro Michaca

EDITORIAL

TRILLAS

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Mxico, Argentina, Espaa,


el a
Colombia, Puerto Rico, Venezuela

Catalogacin en la fuente
^

Teoras de la personalidad/ Jos Cueli ...[et al.] 5a ed. - Mxico : Trillas, 19 90 (reimp. 2008).
654 p. ; 25 cm.
Incluye bibliografas e ndices
I5BH 9 7 8 -9 6 8 -2 4 -3 6 6 0 -4

1. Personalidad. 2. Psicologa. I. Cueli Garda, Jos.


^

D- 1 5 5 -2 0 1 T 7 5 8 _______ LC- BF698 4 T 4 ________ 521 J

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Primera edicin ER (I5BM 96 8 -2 4 -0 2 5 0 -1 )


i (El, EL, EA, EM, 1-10-EE, 2-L2-EO,
M , m , XI, XA, XM)
Segunda edicin XO (I5BH 968-2 4- 1565-X)
Tercera edicin 0 5 (i5 B n 9 7 8 -9 6 8-2 4-5 66 0-4)
4 (OL, OA, OE, OX, 0 0 , 5T, 5R, 51, 5L, 5E)
Reimpresin, 2 0 0 8
Impre 50 en Mxico
Printed in Mxico

I n d ic e

DE
CONTENIDO
Introduccin

PRIMERA PARTE
Teoras ideogrficas de personalidad
Cap. 1. Importancia del estudiohistrico de lapersonalidad
Cap. 2. Freud *
Cap. 3. Adler*
Cap. 4. Jung .
Cap. 5. Anna Freud
Cap. 6. Sullivan
Cap. 7. Homey
Cap. 8. Fromm *
Cap. 9. Hartmann
Cap. 10. Erikson *
Cap. 11. Teora de relaciones deobjeto en psicoanlisis
Cap. 12. Escuela estadounidense derelaciones objetales
Cap. 13. Rogers
Cap. 14. Allport -

13
39
95
107
130
132
141
148
153
173
200
236
263
288

SEGUNDA PARTE
Teoras ideogrficas conductuales
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

15.
16.
17.
18.
19.

Frankl,Caruso, May
Lewin
Miller yDollard
Murray
Murphy

301
316
340
360
385

TERCERA PARTE
Teoras cognoscitivas centralistas
Cap. 20.
Cap. 21.
Cap. 22.
Cap. 23.

Piaget
Vygotsky
Brown
Kohlberg

411
421
428
433
CUARTA PARTE
Teoras nomotticas conductuales

Cap. 24.
Cap. 25.
Cap. 26.
Cap. 27.

Skinner
Gesell
Teoras del aprendizaje social
Teoras de sistemas

441
455
460
485

QUINTA PARTE
Teoras nomotticas personales
Cap. 28.
Cap. 29.
Cap. 30.
Cap. 31.

Introduccin
Guilford
Eysenck
Cattell

497
504
514
525
SEXTA PARTE
Teoras culturales de la personalidad

Cap. 32.
Cap. 33.
Cap. 34.
Cap. 35.

Kardiner, Devereaux, Moreno


Csarman
Daz-Guerrero. La teora del ecosistema humano
Cueli

561
570
578
591

SPTIMA PARTE
Conclusin
Cap. 36. Futuro de las teorasde la personalidad
Bibliografa
Indice analtico
Indice onomstico

601
609
622
628

I n t r o d u c c i n
AI hacer la presentacin de esta tercera edici6n corregida y aum en
tada, debem os decir que est dirigida a los estudiantes que se inician en
el aprendizaje de las ciencias de la conducta, adems de constituir una
obra de fcil consulta en la que se encuentra inform acin acerca de la
gran cantidad de teoras existentes en esta m ateria, aunque la orga
nizacin y exposicin de las teoras est arm ada de tal m anera que el
libro puede servir lo mismo al estudiante de preparatoria que se asoma
a la psicologa que a los alum nos de posgrado en psiquiatra, psicoan
lisis o educacin especial. Despus de 14 reim presiones de este libro,
quiero agradecer la colaboracin prestada en la actual edicin por parte
de los doctores Pedro Michaca y Teresa Lartigue, y la licenciada en
educacin especial Carmen M art, as com o a los diversos investigadores
que facilitaron la realizacin del trabajo a q u expuesto.
Esta tercera edicin se ha m odificado en cuanto a su tem tica in
terna, pues hem os dividido en una cruz (vase grfica) por un lado a
las teoras ideogrficas de la personalidad y las conductuales, y, por
otro, a las teoras nom otticas personales y las conductuales, adems
de crear un rub ro nuevo para las aportaciones de las teoras culturales
de la personalidad. As, por ejem plo, algunos autores como Piaget, y las
teoras derivadas de sus estudios, se consignan como ideogrficos con
ductuales, aunque podran incrustarse en el centro de la grfica en cruz.
En el libro incluim os un prim er captulo que seala la im portancia
histrica de los estudios acerca de la personalidad. El siguiente captulo
expone las teoras ideogrficas de la personalidad a partir de Sigmund
Freud, lo que resulta pertinente, ya que es el prim ero que organiza en
forma sistemtica un rgim en conceptual, cuya sntesis surge del libro
fundam ental de Charles Brener, m agnfico en cuanto a su sim plificacin,
condensacin y orden de presentacin de los elem entos principales del
psicoanlisis, asi com o respecto de autores como Adler, prim er discpulo
que disiente de su m aestro; Jung, con una contundente opinin acerca

de lo que la sociedad y la cultura pueden operar en la personalidad de


los individuos; Sullivan y su aproxim acin interpersonal al estudio de la
personalidad, por lo cual hace hincapi de m anera intrnseca en la in
fluencia que recibe sta por parte del grupo social, y Horney. Fueron
de valor las obras de consulta de Bischoff, Interpreting Personality
Theories, y de Hall y Lindsey, Theories o f P ersonality, para la organiza
cin y presentacin del m aterial trazado por nosotros, ya que ellos nos
m arcaron la pauta de form alizacin de la obra de cada uno de los
autores, perm itiendo una visin ms clara y com pleta. La sntesis de
Anna Freud est basada en su libro, ya clsico, acerca del yo y los
mecanismos de defensa. El anlisis de la obra de Erickson, proviene de
su texto Infancia y sociedad, en el que el autor presenta sus puntos de
vista sistematizados y que percibe los efectos en la personalidad p rodu
cidos por su propio desenvolvimiento. H artm an, en su ensayo acerca de
la psicologa del yo, presenta sus ideas en lo que se refiere al tem a que
apunta al nom bre de su libro y m arca sus diferencias fundam entales con
Freud. La sntesis de From m est basada en su idea del carcter social;
dentro de estas mismas teoras ideogrficas de la personalidad, inclui
mos las teoras de la relacin de objeto con los trabajos de W inicott,
Farbain y Melanie Klein, y la relacin de o bjeto que el individuo
establece con su medio. Klein hace hincapi en la descarga. Farbain,
quiz el nico gran revolucionario de las teoras de Freud, destaca la
urgencia del individuo por conseguir objetos, y cuyos conceptos de
sem bocaron en la escuela am ericana de relacin de objeto. Son
precisam ente los trabajos de Malher, Jacobson, K ohut y Kenberg,
derivados de la com prensin psicogentica p ro d u cto de cuidadosas ob
servaciones del desarrollo hum ano, los que fundam entan la creciente
im portancia de las teoras basadas en las relaciones de objeto. Algunos
aspectos clnicos de lapsicodinm ica, como los que nos legaron Kenberg
y K ohut, abren luz en el tratam iento de los trastornos graves del desa
rrollo psquico. Sealamos las diferencias entre K ohut y Kenberg
respecto de las llamadas teoras hum anistas en psicoanlisis, represen
tadas por Frankl, Caruso, May y Cari Rogers, con sus trascendentes
estudios acerca del desarrollo de la persona, de quien suscribimos su
propia sntesis. El captulo se redondea con la clsica teora de los
rasgos, de A lport.
En las teoras conductuales analizam os a Lewin, M urray, M urphy y
Skinner. Lewin representa la aproxim acin gestltica y fenom enolgica
al estudio de la personalidad. M urray es creador del trm ino personologia. De M urphy, que en sentido estricto, m s q u e com o terico de la
personalidad podra considerarse como tratadista de la psicologa en
general, no se deben pasar por alto sus aportaciones especficas. Miller,
Dollard y Skinner, que pueden considerarse com o los representantes de
la aproxim acin estm ulo-respuesta en el estudio de la personalidad,

de quienes interpretam os sus principios y puntos de vista de acuerdo


con el cartabn ofrecido por Hall y Kindsay, pero quedaron integrados
congruentem ente con el resto de los autores ideogrficos conductuales
y nom otticos personales. Slo la sntesis de Piaget y su solucin est
articulada, dada su im portancia, en form a diferente. Piaget fue sinte
tizado con sus seguidores V ygotsky, Brown y K olhberg. M encin aparte
merecen Gesell y las teoras del aprendizaje social y las de sistemas, de
las que se parte para el estudio de la familia y el desarrollo y patologa
del nio con problem as de aprendizaje.
En las teoras nom otticas personales, a p artir de una introduccin
explicativa, incluim os los trabajos de G ilford, Eysenck y Catell, ya
tam bin clsicos, y que han basado sus form ulaciones tericas en uno
de los instrum entos estadsticos: el anlisis factorial, del cual incluim os
un breve bosquejo: para qu sirve, cm o se utiliza, qu ventajas y
desventajas tiene com o instrum ento de anlisis?
En un apartado diferente, p o r no integrarse al diseo ofrecido, estu
diam os las teoras culturales de la personalidad, incluyendo en un
captulo a K ardiner, Deveraux y M oreno, por razones tcnicas, inser
tam os una breve sntesis, en apartado diferente, de las aportaciones a la
psicologa social de autores m exicanos tales como Csarm an, Daz
Guerrero y uno de nosotros (Cueli)*
Ha sido nuestro principal inters proporcionar, de m anera ordenada,
la inform acin que consideram os deben tener quienes se inician en el
estudio de la psicologa, sin m enoscabo de que este libro constituya una
recopilacin general de los enfoques ms im portantes den tro del cam po
de las teoras de la personalidad.

Primera
parte

Teoras
ideogrficas
de personalidad

I m p o r t a n c ia d e l e s t u d io
HISTRICO DE LA
PERSONALIDAD
La personalidad en el campo de la psicologa
La im portancia que el estudio de la personalidad tiene dentro del
campo de la psicologa, puede explicarse en funcin de varias razones:
prim ero, nos perm ite entender en form a aproxim ada los m otivos que
llevan al hom bre a actuar, opinar, sentir, ser, etc., en determ inada manera.
Segundo, integra en un solo concepto los conocim ientos que podem os
adquirir por separado de aquellas que podram os considerar facetas,
experim ental y didcticam ente abstradas de una totalidad (la persona),
como son la percepcin, la m otivacin, el aprendizaje y otras. Tercero,
aum enta la probabilidad de poder predecir con m ayor exactitud la con
ducta de un individuo. C uarto, nos ayuda a conocer cmo se interrelacionan los diferentes factores que integran la personalidad.

IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DEL DESARROLLO


La civilizacin occidental contem pornea se encuentra absorta en los
nios, casi todo parece centrado en ellos, en su desarrollo y en su bie
nestar lo que ha facilitado los avances de la psicologa infantil. Pero las
diferentes maneras de tra tar a los nios varan segn ios diversos lugares
y pocas. Por ejem plo, en el m undo occidental contem porneo, los pa
dres tienden a ser ms protectores con los nios pequeos, ya que los
protegen de m uchos de los aspectos del m undo real y los m antienen cer
ca de la familia o en grupos segregados por edades, en la escuela o en el
vecindario. Pero no siempre ha sido as. En la Edad Media, por ejemplo,
era muy distinto, pues los infantes eran abandonados, durante la m ayor
parte del da, al cuidado de una nodriza, y hacia la edad de diez aos,
muchos de ellos vivan en casas de extraos, donde trabajaban como
aprendices.

A finales del siglo xvn europeo se produjo un cambio notable en las


actitudes para con los nios y en la m oral referida a ellos. Por razones
que an no se com prenden del todo, pero ligadas probablem ente a las vi
gorosas corrientes religiosas de la Reforma y la C ontrarreform a, los cl
rigos y humanistas de esa poca com enzaron a alentar la separacin de
los nios de los adultos, y an de los adolescentes. Surgi as el concep
to de la niez como un periodo de inconsciencia y desam paro. Com en
z a considerarse a los nios como algo especial y como almas inocentes
a las que haba que evitarles cualquier referencia a cuestiones sexuales.
As, la educacin moral y la religiosa se convirtieron en los objetos prin
cipales de la vida escolar, estrecham ente vinculados con la enseanza de
la habilidad prctica en la lectura y la escritura, consideradas indispensa
bles para el ejercicio de cualquier oficio. Adems, se recom endaba a los
padres que prestasen ms cuidados m ateriales y emotivos a sus hijos.
Estos nuevos conceptos de la infancia y de la educacin, que se han
profundizado en los ltim os 300 aos, dieron origen a una nueva lite
ratura, de carcter especulativo, acerca de la psicologa del nio y su
desarrollo. Los ms antiguos autores, a este respecto, fueron primordialmente filsofos, clrigos, mdicos, educadores hum anistas y reform a
dores, quienes se ocuparon de cuestiones que an tienen im portancia
capital para el psiclogo. Por ejemplo, escribieron acerca de las caracte
rsticas inherentes de los nios (de lo que es congnito o heredado) y de
los m todos ms eficaces de crianza y entrenam iento de los nios. Al
gunos representaron a la niez como algo naturalm ente m alo y escribie
ron apasionadam ente acerca de la depravacin innata del nio; en
cambio, otros representaron al nio como un noble salvaje , dotado
biolgicam ente de virtudes y caractersticas que, si se les perm ita ex
presin, garantizaran un crecim iento sano y una conducta socialmente
responsable.
John Locke, filsofo britnico de finales del siglo x v ii , consider a la
experiencia y la educacin del nio como determ inantes fundam entales
de su desarrollo, aun cuando reconoci la existencia de propensiones in
natas . La m ente del nio, escribi, es una tbula rasa (una suerte de
hoja en blanco), por lo cual los nios se m uestran receptivos a toda cla
se de aprendizaje.
Locke crea en la racionalidad ltima de la hum anidad y consider a
la autodisciplina, el dom inio de s mismo y el poder de negarnos a noso
tros mismos la satisfaccin de nuestros propios deseos, cuando la razn
no los autoriza , como los objetivos de toda educacin. Para alcanzar
estos fines, aconsej a los padres com enzar a instruir a los nios en la
abnegacin desde sus cunas .
La concepcin opuesta acerca de la educacin y el desarrollo hum a
nos, fue expresada por Jean Jacques Rousseau, filsofo francs del si
glo xvin, quien crea que los nios estaban dotados de un sentido m oral

innato. En su obra Emilio, defini al nio como un noble salvaje , do


tado de un conocim iento intuitivo de lo bueno y de lo malo.
Las concepciones de Locke y de Rouseeau en to rno al desarrollo del
nio, fueron notablem ente diferentes. La de Locke fue en forma esen
cial la de un psiclogo asociacionista, precursor de la m oderna teora
del aprendizaje; es decir, que el desarrollo del nio est determ inado
por la educacin y, ms concretam ente, por las recom pensas y castigos
que le proporcione el medio. En contraste, segn Rousseau el nio par
ticipa activam ente en su desarrollo, al usar su am biente de la manera
que conviene a sus intereses. Adapta sus aptitudes ai m undo en sus ju e
gos y al resolver sus problem as, pero no como pasivo receptculo de las
enseanzas del m aestro, sino a m odo de explorador atareado, m otivado,
que anda probando to d o .
Las teoras del desarrollo del nio no son privativas del siglo xx.
Los prim eros esbozos tienen su origen en los escritores protestantes
John Calvino (1509-1564) y John Knox (1505-1572). Los posterio
res se basan principalm ente en los escritos de Jean Jacques Rousseau
(1712-1778). Ambos vestigios se encuentran en la sociedad m oderna,
la com prensin de los elem entos bsicos de cada uno de ellos es de m u
cho inters y de uso actual.
La doctrina de Calvino era una concepcin de la naturaleza hum a
na que propona al recin nacido como un pecador, posedo por m oti
vos que lo llevaban a hacer el mal. La labor de los padres y de los m aestros
consista en buscar la manera de disuadir al nio de su maldad innata, y
en hacerlo una gente de bien para que se fuera al cielo despus de la
m uerte.
El punto de vista puritano de la infancia tuvo m ucha fuerza en Nue
va Inglaterra desde el siglo xvn al xix, y posteriorm ente empez a debi
litarse. Sin embargo, el concepto puritano de la niez no desapareci
com pletam ente. Elementos de esta doctrina pueden encontrarse toda
va en la enseanza de la religin.
En 1762, Jean Jacques Rousseau public dos libros con los cuales
alcanz una gran celebridad: El contrato social, que lo convirti en
dolo entre los investigadores de la Revolucin Francesa, y E m ilio, que
lo situ como un precursor de los tericos que en el siglo xix y xx han
escrito acerca de la pedagoga infantil.
En contraste con los puritanos, Rousseau propuso en Em ilio que el
nio nace bueno. El nio actuar bien por naturaleza, a no ser que la
sociedad o el medio lo corrom pan. La descripcin de Rousseau del desa
rrollo del nio es el resultado de una investigacin en la que dem uestra
que el nio se m antiene fiel a su inclinacin natural.
Al revisar el m odelo puritano de la niez, prim ero se considerar al
gunos supuestos bsicos acerca de la naturaleza dei nio y el propsito
de la vida. Se considerar tam bin la estructura y el funcionam iento de

la personalidad hum ana, las etapas de desarrollo y la im portancia y fina


lidad del aprendizaje.
Tres supuestos bsicos subrayan el punto de vista puritano:
1. El nio nace malo y si no se le aleja de su estado natural perm a
nece atado al pecado.
2. El nio nace sin ningn conocim iento; esto quiere decir que no
tiene suficiente conciencia del mal ni de cmo llevar una vida re
gida por el bien.
3. El nio nace con la capacidad de aprender.
El prim ero de estos supuestos se obtuvo de una doctrina religiosa, el
segundo y el tercero, aparentem ente del sentido comn.
La idea crucial de la doctrina puritana era la del pecado de desobe
diencia que com etieron Adn y Eva al probar el fruto prohibido en el
jardn del Edn, pecado heredado de generacin en generacin. El re
cin nacido era el depositario de ese pecado original y era condenado al
infierno despus de la m uerte si no era redimido. The N ew England Pri
m er introduca al nio a la enseanza de las letras del alfabeto con un
verso que haca m uy clara aquella premisa (1 836, pg. 11):
A = En la cada de Adn pecam os todos.

LA PERSONALIDAD HUMANA, SU
ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO
Los calvinistas no inventaron la teora del intelecto hum ano con la
que se suscriban, sino que la heredaron de los telogos medievales,
como Alberto Magnus y Toms de Aquino, y los filsofos psiclogos
del Renacim iento quienes pulieron la teora.
Al sistema del pensam iento hum ano y a su accin se le llamaba
Alma (filsofos renacentistas y calvinistas). El alma, en contraste con
el cuerpo, no se trasm ite por la herencia, pues es totalm ente individual
y creada por Dios de la nada, inm ediatam ente infundida al cuerpo (en el
nacim iento) como una forma propia por ia que el hom bre est vivo, es
sensible, se mueve, entiende, desea y es afectado.
Esta doctrina de la m ente hum ana, o personalidad, contiene otros
aspectos: es decir, facultades adicionales como la conciencia, a la que se
define como la posibilidad de estar alerta para distinguir entre el bien
y el mal, entre lo correcto y el error. Los puritanos sostenan que la
conciencia era innata, por lo cual el nio que careca de experiencia
mundana no poda disculparse de sus errores arguyendo la ignorancia de
algo mejor.

Otra facultad es la intuicin, la que para su desarrollo no depende,


aparentem ente, de la instruccin. El individuo puede buscar en su in
terior este sexto sentido m ediante la m editacin, la oracin y la intros
peccin.

ETAPAS DE DESARROLLO
Los escritores puritanos no dejaron descripciones bien definidas
acerca de los niveles de desarrollo por los que el nio transita en su
etapa de crecim iento. Sin embargo, si consideram os el m odo como tra
taban a los nios en sus diferentes niveles de desarrollo y si analizamos
sus expectativas, se pueden proponer cuatro etapas representativas de
dichos niveles.
1. Infancia: desde el nacim iento hasta un ao y m edio o dos aos.
En este tiem po el beb depende de sus padres para satisfacer sus
necesidades fsicas. Es la etapa en que debe ser bautizado y ben
decido.
2. N iez temprana: de dos a cinco o siete aos. En esta poca el
nio empieza a movilizarse y aprende a com unicarse de una ma
nera bsica. Durante este tiem po, el nio inicia sus conocim ien
tos de la doctrina cristiana, especialm ente acerca de sus deberes
y los peligros de una vida de pecado.
3. N iez tarda: de cinco o siete aos a 11 o 14. En esta etapa el
nio se com prom ete con los deberes de su hogar y asiste a la es
cuela, si es posible. Las habilidades ms im portantes por apren
der son la lectura, la escritura y las m atem ticas. Se establecen
los roles sexuales. La enseanza de la Biblia es en este periodo
sum am ente im portante. Durante estos aos, las facultades como
el sentido com n y la imaginacin son m uy dbiles, m ientras que
la memoria empieza a trabajar y la razn a m adurar.
4. Juventud: de 11 o 14 aos a 1 8 o 21 aos, o al lograr el indivi
duo su independencia econmica. Esta es tam bin llamada la
edad de la razn, por las facultades de com prensin que son ya
relativam ente m aduras para considerar al adolescente un ser res
ponsable. En esta edad, los jvenes que tenan vocacin religiosa
se unan a la iglesia, ya que sus facultades del alma se encontra
ban totalm ente desarrolladas, y se les exiga la m em orizacin de
principios teolgicos.
La im portancia de la instruccin, desde el punto de vista de los puri
tanos, radicaba en la dependencia de los nios hacia ella para com batir
su debilidad innata, as como en la p rontitud de la misma, pues conside

raban que tanto el mal como la ignorancia podan sobreponerse a una


educacin tarda. P o t lo tan to , para com batir la influencia de Satans
sobre el nio, los padres pedan que fuera educado tan pronto como
empezara a entender algo. Los puritanos aceptaban que el nio tena
capacidades limitadas para el aprendizaje, por lo que sus lderes suge
ran que la instruccin fuera dada gota a gota.
Para ensear al nio a com batir sus malas inclinaciones, era necesario
que los padres y m aestros generaran una gran m otivacin que culm inara
en asumir disciplina y tener una vida creativa. A los nios puritanos no
se les orientaba hacia una vida de buena conducta ofrecindoles premios
o recom pensas, sino que se les amenazaba para que tuvieran m iedo a la
mala conducta, con el castigo del fuego del infierno despus de la m uerte.
En resumen, el propsito de la enseanza era liberar a los nios de
sus malas inclinaciones y llevarlos hacia el camino de Dios, por medio
de inform acin y consejos relacionados con relatos bblicos y versculos,
que contenan lecciones de moral, y la enseanza de la lectura para que
pudieran descubrir por ellos mismos la verdad en la Biblia. La m otiva
cin para lograr este aprendizaje era animarlos dndoles caractersticas
de la eternidad en el infierno, prom etindoles tam bin la oportunidad de
la salvacin por el camino de la vida cristiana, y, por ltim o, seguir en
este camino aunque fuera necesario recurrir a una serie de azotes.

ROUSSEAU
En contra de la idea puritana prevaleciente en el siglo xvm, la cual
afirmaba que el nio era malvado por naturaleza, Jean Jacques Rous
seau postula que todas las cosas son buenas pues vienen de manos del
Creador, pero todo se degenera en manos del hom bre . Con esta sen
tencia principia su novela E m ilio, publicada en Francia en 1762, cuando
Rousseau, a la edad de 50 aos, era m uy conocido por sus ensayos de fi
losofa social. La mejor parte de la concepcin de Rousseau acerca de
la educacin del nio la expuso en Emilio.
Para estudiar la teora de Rousseau, em pezarem os por describir las
cuatro etapas de desarrollo apuntadas en Emilio. Sealaba que los ni
os crecen en cuatro dimensiones: fsica, intelectual, social y moral, y
que el periodo de infancia y adolescencia se extiende desde el nacim ien
to hasta los 25 aos, al que dividi en cuatro etapas: 1. infancia (del
nacimiento a los dos aos), 2. niez (de los dos a los 12 aos), 3. pu
bertad (de 12 a 15 aos) y 4. adolescencia (de 1 5 a 25 aos). Aparte de
las etapas del desarrollo, tres aspectos de la teora de Rousseau son ahora
de particular inters: los periodos crticos, el descubrim iento del apren
dizaje y la permisividad.

El trm ino de periodos crticos aparece cuando un estm ulo pue


de tener un efecto especfico en un m om ento determ inado, o no tener
ningn efecto, o bien tener un efecto diferente en un m om ento anterior
o posterior. El m om ento del suceso am biental es crucial para determ i
nar si se producir el efecto o no y, de haberlo, qu tipo de efecto ser.
Rousseau y quienes aceptan los periodos crticos, proponen que antes
de que el nio pueda obtener utilidad de las influencias am bientales de
la instruccin o la experiencia, debern de haber pasado por un grado
de m aduracin interna.
Unido a los periodos crticos estaba el principio que hoy se conoce
como descubrim iento del aprendizaje. En las ltim as dcadas, los edu
cadores han experim entado con gran convencim iento la validez de la
estimulacin del nio para descubrir los principios operantes de su m un
do fsico y social en vez de obligarlo a memo rizar los principios dados
por sus padres y maestros.
La interpretacin de Rousseau acerca de la permisividad no se refie
re a dejar al nio hacer lo que quiera segn su naturaleza. El supona
que era responsabilidad del adulto analizar dicha naturaleza, como l
lo haba hecho en E m ilio, y con base en este anlisis, dirigir las expe
riencias del nio. Seguir en secuencia sus periodos crticos, como parte
de un desarrollo deseable. Y, dentro de los lm ites de su estructura y
supervisado por el adulto, el nio pudiera crecer de un m odo natural
siguiendo los periodos crticos, por medio del descubrim iento del apren
dizaje y la permisividad. Analizaremos ahora el esquema de las etapas
del desarrollo.
Infancia. Es el periodo crtico para establecer la exactitud de los sen
tidos y la salud fsica. Segn la opinin de Rousseau, el beb recin na
cido tiene ya sentim ientos vagos de placer y de dolor, pero stos no son
sentimientos reales ni definitivos. Durante esta etapa an no desarrollan
ideas. Sin embargo, empiezan a evolucionar sus sentidos y a guardar im
presiones de los mismos en la memoria. El periodo de la infancia term i
na cuando el beb da sus prim eros pasos y comienza a expresarse en un
lenguaje rudim entario.
N iez temprana. Este es un periodo crtico para desarrollar fuerza
fsica y agilidad, y para archivar sensaciones. Por m edio de esta etapa, el
nio, como el noble salvaje, aprende directam ente de la experiencia rela
cionada con necesidades diarias y nuevos intereses. Al igual que sus con
tem porneos, Rousseau asumi el concepto de que la m ente consiste en
las facultades o funciones que emergen en los diferentes tiem pos de la
infancia. Por lo tanto, los m entores deban poner al nio en situaciones
que Je perm itieran ejercitar su cuerpo y sus sentidos. El m todo de ins
truccin debera ser el llamado por Rousseau enseanza negativa y en
vez de ensear al nio lo que es correcto, que sera la enseanza positi
va , el tu to r inteligente deba protegerlo de esta instruccin impropia.

La enseanza negativa consiste en guardar al corazn de los vicios, sin


necesidad de ensear la virtud o la verdad. As, el nio llegara a los
doce aos de edad como un joven honesto, gil, entusiasta, anim ado y
socialmente naive.
Pubertad o niez tarda. Es ste el periodo crtico para desarrollar
las primeras fases del razonam iento. Durante estos tres aos, el nio
ya no slo coecciona datos para operar, sino que empieza a desarrollar
ideas reales. Rousseau, como los puritanos, pensaba que las im presiones
de los sentidos son procesadas en un centro del cerebro llamado sentido
comn. Durante la pubertad, este sentido m adura y no solam ente pro
cesa impresiones de los sentidos externos, sino impresiones parcialm en
te internas llamadas percepciones o ideas. Es el nm ero de estas ideas
lo que limita la extensin del conocim iento; es su perspicacia lo que
determ ina la claridad de la com prensin, y es el arte de com parar unas
con otras, lo que se llama razn humana. Para Rousseau, la primera
etapa del razonam iento, que se m anifiesta en la pubertad, es la llama
da razn pueril o sensitiva. Consiste en form ar ideas simples de la con
currencia de varias sensaciones. Ms tarde, en la adolescencia, avanza
a la edad del verdadero razonam iento hum ano, que consiste en form ar
ideas complejas de la concurrencia de muchas ideas simples. La pubertad
es el periodo propio para estim ular la curiosidad. Antes de esta etapa,
la m otivacin se diriga a lograr una especie de felicidad hedonista, con
base en ejercitar su cuerpo y sus sentidos. En la pubertad, la curiosidad
es intelectual, por lo que los nios empiezan a com prender no slo pa
labras, sino ideas de lugares y tiem pos distantes.
Adolescencia. Este es el periodo crtico para socializarse y desarro
llar la moralidad. En el esquema de Rousseau, el inicio de la fuerza
sexual en la adolescencia se acom paaba del florecim iento de la imagi
nacin, que estim ulaba el desarrollo moral y social y la form acin de la
conciencia e independencia. Finalm ente, se considera que el m ayor y
ms obvio cambio en el desarrollo, durante la adolescencia, es la m adu
racin de las funciones sexuales, a lo que Rousseau llam pasiones .
Para Rousseau los nios deban m antenerse protegidos o separados de
situaciones que pudieran estim ular ideas sexuales en etapas anteriores a
la adolescencia y desviar su atencin de las diferencias individuales que
estaban originadas en las diversas clases de experiencias que cada uno
tiene; as entonces, habr tam bin entre los nios diferencias en su fuer
za fsica y agilidad, como en la agudeza de sus sentidos o el contenido
de sus recuerdos y en sus caractersticas morales y sociales. Y ya que
no solam ente es el m edio el que determ ina estas variaciones entre los ni
os de la misma edad, sino tam bin las capacidades con que cada uno
de ellos est dotado, sugiere que se provea al nio de oportunidades
para investigar ciencia, arte y msica, de tal suerte que se estimule su
curiosidad y se entrenen sus tendencias conociendo sus gustos e inclina-

dones. Pero a pesar de todo, considera que la causa ms poderosa de


las diferencias individuales es la calidad del medio que rodea al nio du
rante su crecim iento.
Como veremos m s adelante, las m odernas teoras del desarrollo di
fieren tam bin en su m anera de concebir la relacin del nio con el
m undo. Algunos teorizad ores m odernos entienden el desarrollo infantil
como algo prim ordialm ente pasivo, com o un proceso en esencia recepti
vo y estim ulado por presiones (recom pensa y castigos) del m edio. Segn
otros, los nios se desarrollan gracias a una relacin activa intencional
con su m edio, al organizar e interpretar sus experiencias y tratar de re
solver problem as.
La antigua psicologa infantil, se ocup casi en form a exclusiva de
las tendencias ligadas a la edad; es decir, de la descripcin y m edicin de
los cambios que sobrevienen con la edad en las respuestas fsicas, m o to
ras y cognoscitivas. La investigacin se consagr, en gran parte, a la
realizacin de anlisis detallados de las series sucesivas de pasos o etapas
en la adquisicin de diversas destrezas por parte de los nios, como
caminar, m anipular objetos y hablar, y al establecim iento de las fechas
en que los nios llegaban a estas etapas. De tal m odo, las investigaciones
sobre desarrollo del lenguaje se concentraron en el crecim iento del voca
bulario, en los com ienzos de las prim eras emisiones de palabras y en su
ampliacin a lo largo de la niez. De m anera sem ejante, el estudio de la
inteligencia y del pensam iento consisti en trazar curvas de crecim ien
to intelectual; es decir, en especificar las edades en que los nios podan
resolver, por trm ino m edio, diferentes clases de problem as y ejecutar
varias tareas. Aun cuando el objeto fundam ental de esta clase de inves
tigaciones fue la descripcin de las tendencias en el desarrollo, los resulta
dos tuvieron tam bin valor prctico, pues proporcionaron norm as o
estndares que pudieron utilizarse para estim ar la posicin relativa del
nio en una escala m ediana, por encim a de los trm inos m edio y supe
rior de diversos rasgos y aptitudes.
La psicologa contem pornea del desarrollo hace hincapi en los
determ inantes del crecim iento y desarrollo hum anos; en el subyacente
proceso de cam bio, en los cmos y los porqus de los orgenes y las
m odificaciones de la conducta. Por ejem plo, los psicolingistas que
estudian sistem ticam ente los aspectos psicolgicos del lenguaje, investi
gan el proceso de desarrollo del lenguaje, los factores que influyen en la
adquisicin de la gram tica y la evolucin del significado. Para entender
el desarrollo de la capacidad intelectual, los investigadores buscan varia
bles asociadas a las elevadas calificaciones, en las pruebas de inteligencia
y en las tareas de solucin de problem as; entre estas variables figuran la
clase socioeconm ica, la estructura de la personalidad, la m otivacin de
logro, el entrenam iento especial y la estim ulacin proporcionada por el
medio ambiente.

La explicacin cientfica encierra la especificacin de las relaciones


entre antecedente y consecuente; es decir, la identificacin de los ante
cedentes (factores determ inantes) que dan lugar a determ inados resul
tados o consecuencias, y de m anera especfica, en el caso de la psicologa
del desarrollo, a cambios en la conducta. En la bsqueda de antecedentes
o explicaciones de la conducta observada, el hom bre de ciencia form ula
generalm ente una teora, una hiptesis o una suposicin ptim a .
Si exam inam os cada rea del desarrollo, com o la del lenguaje, la m o
tora, la perceptual y dems, podram os abordar de nueva cuenta el
problem a de explicar y de contestar los porqus y de considerar la influen
cia de la m aduracin, de la herencia, del aprendizaje y de los aspectos
generales del m edio, as como la interaccin de dichas fuerzas.
Pero para m uchos psiclogos, la tarea fundam ental no se lim ita a
la explicacin de aspectos particulares del desarrollo, sino ms bien a la
creacin de una teora que explique globalm ente el desarrollo; puesto
que una teora no solamente debe desem pear un papel de gua para
nuevas investigaciones, al sugerir reas de particular inters, sino que
tam bin debe facilitar las predicciones acerca de im portantes influencias
en procesos no estudiados an. Una teora nos perm ite ir ms all en
nuestras observaciones y decir algo acerca de lo que debe ser la verdad,
y, desde luego, explicar lo que hem os observado.
No hay en la psicologa del desarrollo una sola teora que abarque
satisfactoriam ente todos los aspectos de la misma, pero al menos hay
cuatro grandes corrientes tericas, cada una de las cuales hace hincapi
en un tipo diferente de explicacin y cada una exige un patrn, un
poco diferente, de interrogantes acerca del desarrollo.
Algunos tericos como Jean Piaget, el m s destacado entre ellos, han
centrado su atencin en explicar el desarrollo del pensam iento; otros,
como Sigmund Freud y sus seguidores, han orientado sus esfuerzos a
explicar el desarrollo de la personalidad y los cambios en las relaciones
interpersonales. En forma sim ultnea, algunos psiclogos se sorprendie
ron por la similitud del desarrollo de todos los nios, m ientras que otros
encontraron ms diferencias que similitudes. El tipo de teora que se
considere depender de la im portancia que se le preste a las diferencias
o similitudes; as como si se considera el conocim iento o la personali
dad o cualquier otro aspecto como lo principal. Sin embargo, las cuatro
teoras com parten la creencia de poder explicar cmo se desarrollan lo*
nios, para lo cual utiliza un nm ero m uy reducido de principios.
FASES HISTRICAS POR LAS QUE HA PASADO
EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD
El estudio de tal m ateria es m ucho ms antiguo de lo que supone
mos. Si m iramos hacia atrs, observarem os que desde pocas m uy re

motas, el hom bre ha dirigido su atencin hacia s mismo en la bsqueda


de una explicacin de lo que sucede en el m undo exterior. E sto ha
acontecido principalm ente en tiem pos de incertidum bre, de dolor y
sufrim iento, de derrum bam iento m aterial (McClelland, 1967), notn
dose que han existido dos tendencias principales en la bsqueda de
esta explicacin. Por un lado, tenem os que los hebreos hablan de un
conjunto de poderes internos, inescrutables y oscuros, parecidos a los
externos, que m anejan al hom bre. Pensaron que tra ta r de conocer estas
fuerzas era m alo, y por tanto dejaron este conocim iento solo a Dios.
Por otro lado, el pensam iento griego nos dice, por lo m enos en el tiem po
de Scrates y Platn, que m ediante el razonam iento se puede llegar ai
entendim iento y control de uno m ism o, y que esto a su vez, es el camino
a la salvacin de un estado m oral que est a pu n to del colapso. El pensa
miento hebreo se ve claram ente representado por el Libro de J o b del
Antiguo Testam ento, y el pensam iento griego por la m xim a socrtica:
Concete a ti m ism o, y por el Prom eteo de Esquilo. Pero los griegos no
slo perciben la existencia de fuerzas positivas en el interior del hom bre,
mismas que le sirven para ayudarlo; tam bin percibieron la existencia de
fuerzas malvolas que llevaban al ser hum ano a su derrum bam iento, como
lo vemos en el Edipo R ey de Sfocles y en la Medea de Eurpides.
Platn en su Repblica nos habla de deseos y placeres no necesarios que
aparecen durante el sueo y m ueven al hom bre a com eter actos desas
trosos durante el mism o.
Aunque no podem os considerar que estas personas estuvieran intere
sadas en lo que nosotros llamamos personalidad, vemos que sus obras
estn impregnadas de m uchos de los conceptos que actualm ente tratan
diversas teoras de la personalidad. As pues, podem os decir que el
estudio de la personalidad ha pasado por tres fases principales (Cattell,
1965): a) la literaria y filosfica, b) la protoclnica, y c) la cuantitativa
y experim ental.
La prim era, considerada como un juego personal de inteligencia s
bita y de creencias convencionales, que va desde el prim er hom bre
pensante hasta el novelista y dram aturgo ms reciente. La segunda,
surgida a travs de los intentos de la m edicina para tra tar la conducta
anormal, enferm a, y cuyo tem a se bas en las generalizaciones psi
quitricas de hom bres como F reud, Jung, Adler, etc. Y la tercera, que
no se inici sino hasta principios de este siglo y que ha com enzado a
rendir frutos desde hace slo diez o quince aos.
La actividad cientfica empieza con la observacin y descripcin de
los fenm enos observados. Estas afirm aciones no se pueden cum plir,
por supuesto, en el caso de las aproxim aciones a conjuntos de fen
menos para los cuales no existe una ciencia establecida.
En general, la observacin involucra la atencin, y la atencin im
plica seleccin. En esta form a, si el observador de una situacin es

abandonado a sus propios recursos, tendr la posibilidad de elegir la


selectividad que utilizar para observar cualquiera de los m uchos as
pectos de dicho estado. C uando varias personas observan en form a in
dependiente una accin hum ana m uy simple, es probable que
seleccionen diferentes aspectos de la situacin. Las descripciones re
sultantes seran cuando m ucho, com plem entarias; sin embargo, pudiera
ser que revelaran un conjunto arbitrario de puntos subrayados, im posi
bles de reconciliarse unos con otros. Cada descripcin tendra una
im portancia especial en relacin con algunos aspectos de la accin o
situacin.
Una posible solucin al problem a de la subjetividad de la observacin
y descripcin, es exigir que se abstraigan elem entos com unes de las des
cripciones de varios observadores. Esta sugerencia de solucin sera
concordante con la proposicin de Aristteles de la descripcin de una
clase de objetos la abstraccin de los elem entos com unes que los
lgicos aceptaron en un principio. Sin embargo, como dem ostr
Cassirer (1953), los elem entos com unes de n instancias de una clase de
objetos se acercan a cero, a m edida que n aum enta.
La solucin del dilema de la subjetividad inherente de la observacin,
descansa en parte en el reconocim iento explcito de que un observador
no sim plem ente registra el im pacto de los estm ulos (Kohler, 1959), sino
que la observacin necesariam ente implica la seleccin o atencin selec
tiva y la respuesta por parte del observador, a varios aspectos de una
situacin. B urtt (1932) ilustr esta tesis en el caso de las ciencias na
turales objetivas, donde nos dem uestra que existe una considerable
selectividad im plcita en la eleccin de conceptos tales com o masa o
fu erza .
En resum en, podem os decir que la selectividad es un aspecto inhe
rente de los intentos iniciales en la descripcin de un conjunto de fen
m enos nuevos o no investigados ni sistem atizados. Esta aparente
naturaleza arbitraria de la observacin, dado que la selectividad del
observador sea aceptada explcitam ente, no necesita ser perturbadora.
Se pueden desarrollar caminos posibles para lograr un consenso en la
descripcin, si los observadores se pueden poner de acuerdo en un
conjunto de criterios que ayuden a especificar qu tipos de selectividad
son permisibles en quien observa.
La variabilidad en la selectividad entre espectadores en el proceso de
la observacin de una situacin dada, est en gran parte determ inada
por los intereses o m etas del observador. La necesidad de hacer explcita
la relacin entre los intereses de ste y su actividad, se debe a la fre
cuente suposicin encubierta de que la observacin objetiva deber
estar divorciada de las predilecciones particulares de quien observa, sean
stas sus intereses o sus m etas. En esta form a, al in ten tar hacer una
observacin sistem tica, las variaciones debidas a estos factores pueden

disminuirse si los investigadores pueden ponerse de acuerdo, en form a


explcita, acerca de qu tareas se han im puesto a s m ism os; esto es,
acerca del objetivo o la m eta de su observacin.
Por otro lado, la variabilidad de las conductas de un observador, ms
all de la oscilacin determ inada por sus intereses o m etas, est deter
minada por las suposiciones im plcitas o explcitas del m ism o, acerca
de lo que constituyen las categoras o variables im portantes, as como
de sus suposiciones sobre las posibles interrelaciones entre ellas.
La yuxtaposicin de un conjunto de suposiciones interrelacionadas,
ya sea im plcita o explcita, rara vez es accidental. De acuerdo con
Pepper (1942), sugerimos a q u que una m etfora o analoga (Sim n y
Newell, 1963) determ ina en form a tpica el tipo de teora que sirve
de base a la observacin y la descripcin. La im portancia de la m etfora
en las teoras en desarrollo para ordenar los fenm enos de un rea poco
conocida de investigacin, ha sido considerada por varios autores. Al in
tentar conceptualizar un conjunto desconocido de contenidos, se puede
suponer que los contenidos desconocidos pueden ser sem ejantes en su
forma de funcionar, a un conjunto de eventos o contenidos ms conoci
dos o familiares, para los cuales ya existen conceptos e hiptesis.
En suma, una m etfora contribuye a los procesos de descripcin de
un conjunto de contenidos de la siguiente m anera: por definicin, un
conjunto desconocido de contenidos es aquel para el cual no existe una
teora; esto es, le faltan conceptos y afirm aciones proposicionales. Una
afirmacin proposicional es aquella que relaciona dos o ms categoras
de una teo ra, digamos, una suposicin, una hiptesis, o una ley que
est en relacin con la teo ra misma.
Un observador puede suponer que los contenidos desconocidos son
generalmente semejantes a otro conjunto de contenidos que le son fam i
liares. Puede proceder a traducir los conceptos y proposiciones de los
contenidos conocidos a un conjunto anlogo de conceptos y p ropo
siciones del rea desconocida. En esta form a la m etfora sirve en form a
indirecta como gua en la observacin y descripcin de los contenidos
desconocidos. R eiterando entonces, una m etfora sirve para generar una
teora y sta a su vez, sirve como gua en la observacin; sin em bargo,
como el tipo de m etfora usada determ ina el tipo de teo ra que se
genera, se colige que la m etfora seleccionada influye indirectam ente
sobre los tipos de observacin que se hacen inicialm ente en un rea
desconocida.
Por otro lado, las m etforas que se tom an prestadas de un sistema
lingstico dado, no slo tienden a restringir el sentido com n, sino
tambin la descripcin sistemtica form al de un conjunto de fenm enos.
Se puede decir, alternativam ente, que los sistemas de lenguaje diferen
tes, cuando son aplicados a la misma situacin desconocida, introducen
variabilidad en las m aneras en las que se organicen y describan los estm u

los sensoriales variabilidad determ inada por las m etforas im plcitas


prestadas de los lenguajes.
Los conceptos y relaciones im plcitas en un sistema lingstico dado,
que se aplican a la caracterizacin de fenm enos en un rea de contenido
por m edio del desarrollo de ese lenguaje. Por lo tan to , es bastante posi
ble que haya cualquier nm ero de m etforas incom patibles dentro de
un sistema lingstico en la caracterizacin de los fenm enos de un rea
de contenido dada. En esta form a, las descripciones inform ales de sen
tido com n de un conjunto dado de contenido (ejemplo, descripciones
para las cuales las m etforas, categoras y suposiciones correspondientes
no se planteen en form a explcita), pueden involucrar m etforas incom
patibles y por lo ta n to suposiciones desacordes.
El uso de m etforas en la teorizacin progresa a lo largo de varias
etapas. La actividad terica puede proceder en form a tp ica de un
estado en el que el observador emplea una m etfora o analoga im plcita
de un rea ms conocida para l en su intento por desarrollar concep
tos para ordenar un nuevo contenido de fenm enos. A m edida que el
terico trata de comunicar sus observaciones a otros, las categoras
traducidas que estn basadas en su m etfora, se vuelven ms explcitas
debido a que describen los eventos ordenndolos en varias categoras.
Ms an, a m edida que hipotetiza relaciones entre categoras en form a
apriorstica, esto es, anterior a la observacin sistemtica o experim en
tacin, se le puede preguntar acerca de sus razones, y a m edida que
trata de explicarlas, se alude explcitam ente a la analoga o m etfora.
Ello se debe a que las afirmaciones proposidnales apriorsticas que
relacionan las categoras se derivan de la m etfora.
Al considerar las m etforas en relacin a los intereses y m etas del
observador, es im portante hacer n o tar que la m etfora que un obser
vador utiliza para desarrollar su teora y los intereses que postula son
con frecuencia independientes.
M etforas diferentes y sus correspondientes teoras, son diferen
cialm ente adecuadas para diferentes tipos de problem as. La tarea del
investigador es, entonces, antes de decidirse a elaborar un m odelo que
est basado en una m etfora dada, exam inar m etforas alternativas y
considerar sus respectivas contribuciones y aplicabilidad a los problem as
que ms le interesen.
A unque las diferentes teoras por lo general se refieren a conjuntos
de fenm enos no superpuestos siendo este el caso de las teoras de la
personalidad tam bin puede haber algunos ejem plos en los que dos o
ms teoras que estn basadas en m etforas diferentes proporcionen
descripciones diferentes del mismo conjunto de fenm enos.
Aun cuando una m etfora puede ser til en la generacin de una
teora rudim entaria que a su vez puede ser usada para la descripcin de
un conjunto de fenm enos desconocidos, el valor de la te o ra , por

supuesto, slo podr estar dado en trm inos de la evidencia em prica


que se relaciona con esa hiptesis. Con la acum ulacin de la evidencia
se puede considerar necesario aum entar y /o crear nuevos conceptos
originalmente no sugeridos por la m etfora y se puede requerir tam bin
la modificacin de las afirm aciones preposicionales sugeridas en un
principio.
El progreso en la teorizacin, ms all de la etapa en que la m et
fora se selecciona para el estudio de una clase especfica de problem as,
consiste en la traduccin de las categoras de sta en conceptos de la
teora que incluyen el establecim iento explcito de criterios para la m e
dicin de los mismos. Si se ve que los criterios para clasificar los
fenmenos en categoras son lo suficientem ente confiables y vlidos, el
terico procede a com probar algunas de las afirm aciones proposicionales, derivadas de la m etfora, que relacionan las categoras unas con
otras. En a investigacin actual, tales afirm aciones proposicionales son
denominadas suposiciones bsicas de una teo ra o hiptesis a com probar.

TEORAS, MODELOS Y PARADIGMAS


Para m uchos autores, teorizar significa especular acerca del estudio
de algo. No obstante, sabemos que los hechos son elem entos ti
les que dem uestran una realidad: un com portam iento y una conducta
observables. Por lo tanto, para diferenciar el hecho de la teora, R. Mu
rray (1979) seala que el hecho y los datos pueden ser tanto observa
ciones discretas y mediciones de acciones com o los resm enes de dichas
observaciones y sus respectivas m ediciones.
En realidad no es fcil definir lo que es una teora, ya que tiene m u
chos significados, sustentados en escritos filosficos y cientficos. Po
dramos, sin embargo, inclinarnos por aquella corriente que la define
como la explicacin del cmo los hechos se acom odan o se ju n ta n entre
s. Por lo tanto optarem os por decir que el proceso de teorizar lleva im
plcito el significado del acto de proponer, es decir: cules hechos son
ms im portantes para com prender y qu clase de relacin entre los he
chos es ms significativa para originar dicha com prensin. Porque la
teora es lo que da sentido a los hechos, o en pocas palabras, les da su
significado. Sin teora, los hechos son un desorden de m anchas desorga
nizadas en un lienzo, de puntos desconectados que no form an el cuadro
del cmo y el porqu se form a el nio.
La teora se puede com parar con los lentes por los cuales se m iran
ciertas cosas. Estos lentes (teora) filtran algunos hechos y Ies dan una
estructura o significado particular.

La teora puede tam bin referirse o relacionarse directam ente con los
esquemas para organizar datos. Una teora ser cualquier proposicin
que describa: 1. cules hechos son los ms im portantes para com pren
der algo, y 2. qu clase de relacin entre ios hechos es ms significativa
para originar dicha com prensin. O tros estudiosos restringen el uso del
trm ino teora y la definen como un conjunto de propuestas que inclu
yen: a) leyes y principios que sirvan de axiom as, b ) otras leyes o teo
remas que se deducen de los axiom as, y c ) definiciones de los conceptos
(Reese Overtor, 1970). Sin embargo se encuentra en la bibliografa de
la psicologa una gran variedad de trm inos de uso com n. Significan
stos un grave problem a, pues en la praxis se deben relacionar unos con
otros. Por ejem plo, algunos autores usan los trm inos teora, m odelo y
paradigma como sinnimos.
Pero antes de adentrarnos en el anlisis de la teora, revisaremos algu
nos de estos trm inos tericos para conocer cmo los usan los diferentes
autores. Los ms com nm ente usados como sinnimos son: teora,
modelo, paradigma, analoga, estructura y sistema. Y los usados para
identificar las diferentes propuestas dentro de una teo ra son: propues
tas, axiomas, postulados, hiptesis, principios y leyes. Como se describi
anteriorm ente, teora es cualquier proposicin que describa: 1. cules
hechos son los ms im portantes para com prender, y 2. la clase de rela
cin entre los hechos ms im portantes que originen la com prensin.
La palabra m odelo ha adquirido gran popularidad en las ltim as d
cadas como etiqueta para propuestas tericas. No obstante, el trm i
no causa cierta confusin, ya que cualquier autor puede utilizarlo en su
sentido ms am plio, m ientras que otros, de una m anera ms restringida.
En su sentido ms amplio, m odelo puede significar cualquier idea
tentativa de relacin entre variables. A este nivel tan general, un m ode
lo puede ser una palabra que sugiera algo sobre la naturaleza bsica del
hom bre y su realidad. En un sentido ms lim itado, se ha usado la pa
labra m odelo para explicar, por ejem plo, una representacin grfica o
m atem tica de la manera en que algo funciona.
Otro trm ino com nm ente usado en psicologa es paradigm a . Al
gunos autores lo utilizan para exponer un modelo m uy general, un amplio
punto de vista, o describen las relaciones entre la realidad y lo hum ano;
as tam bin, para definir un punto de vista general o especfico de la
descripcin de la relacin entre las variables. En este sentido se equipa
ra paradigma con m odelo, y se usan ambos trm inos de manera indis
criminada.
Las palabras estructura y sistema se consideran conjuntam ente, por
que tienen el mismo significado. Cada cual identifica los elem entos que
com ponen algo y describe la m anera com o estos elem entos se interre-

lacionan. Al conjunto complejo de principios y sus interacciones se


le llama sistem a . A s pues, un segmento de un com plejo conjunto
de principios puede ser tom ado com o una entidad separada con sus
principios constituyentes y tam bin llamarse sistema o subsistema por
s mismo.
Hay seis palabras que se refieren al tipo de proposiciones que deben
incluirse en la teora, las cuales son: propuesta, axiom a, postulado,
hiptesis, principio y ley.
Para entender en form a pragm tica estos seis trm inos, debem os
precisar el papel que desem pea cada uno de ellos d entro de las cuatro
fases que todo autor debe experim entar para crear una teora.
Para empezar, los tericos aceptan ciertos conceptos como verdade
ros, sin necesidad de com probarlos. Estos principios, autoevidentes, son
en form a frecuente llamados propuestas, axiom as o postulados. Un
axioma o un postulado, es una proposicin form al de una conviccin,
en la cual el m odelo terico se fundam entar.
Despus de establecer el fundam ento de la proposicin y postularla,
el terico crea la superestructura del m odelo. Por lo general, el m odelo,
o algunos aspectos de ste, se proponen en form a tentativa, porque el
autor no est seguro todava de que esto represente un retrato exacto
de lo que quiere fundam entar; por ejem plo, el au to r dice: aparente
mente el nio se desarrolla de esta m anera y por estas razones ; sin em
bargo, no est to talm en te seguro. Entonces, para resolver preguntas
que estn todava inconclusas acerca de la validez de su teora, el teri
co puede condicionar sus propuestas para ser probadas y com probadas,
y obtener de este m odo lo que usualm ente se llama hiptesis.
Una hiptesis o estim acin tentativa del verdadero estado de una si
tuacin, es una propuesta que no est siempre en form a condicional.
Puede ser un enunciado declarativo simple, que im plica solam ente la
condicin. Como o tra opcin, la hiptesis se puede proponer en for
ma interrogativa.
Cuando se com paran teoras, lo que interesa es com prender las di
ferencias de cada una y juzgar por qu razn una es m ejor que la otra.
Pero para em itir este juicio, es necesario saber qu estndares servirn
de base para precisar qu tan correcto es. Sin embargo, no todos pre
fieren la misma teo ra porque no todos utilizan los mismos estnda
res para apreciarlas. As, proponem os revisar algunos de los estndares
ms com unes que se utilizan para diferenciar las teoras correctas de las
errneas.
Se consideran nueve estndares para poder juzgarlas, los cuales no
deben adoptarse com o propios; se proponen y si le convencen o se adap
tan a sus propios valores, entonces adoptar unos, elim inar otros y aa
dir los propios estndares que le perm itan enjuiciar cualquier teora
que se presente. Estos estndares se proponen, no para decidir lo que

debe ser llamada una teora, sino para ver qu tan vlida o qu tan bue
na o mala puede ser.
Regla 1. Una teora es m ejor si refleja con exactitud los hechos de
un m undo real. Por lo tan to , es un error llegar a conclusiones a partir
de una m uestra pequea de una gran poblacin, cuando existen razones
para creer que las condiciones de los dos grupos son diferentes de mane
ra significativa.
Regla 2o Una teo ra es m ejor si est planteada de una manera clara
y comprensible para cualquier persona que sea razonablem ente com pe
tente; es decir, para cualquier persona que posea un buen manejo de su
lenguaje y de las m atem ticas, y una capacidad de anlisis lgico. Para ser
ms explcitos, ser razonablem ente com petente es la capacidad para
com prender: 1. qu facetas o eventos del m undo real se refieren a de
term inada parte de la teora, 2. el significado de los trm inos utilizados
en el m odelo, 3. las propuestas bsicas en las que el modelo se funda
m enta, y 4. cmo las explicaciones o predicciones del m odelo se dedu
cen lgicamente de las definiciones y propuestas. Si se observa falta de
claridad en determ inada teora, es probablem ente error del terico por
plantearla en forma confusa, o error del lector por carecer de la com
petencia razonable para com prenderla.
Regla 3, Una teora es mejor si no slo explica el porqu de la ocu
rrencia de los sucesos en el pasado, sino que tam bin predice con exacti
tud lo que va a suceder en el futuro. Y mejor an, si hace predicciones
acerca de alguna conducta especfica, en vez de especular en relacin
con com portam ientos generales.
Regla 4. Una teora es m ejor si ofrece una gua prctica para la re
solucin de problem as cotidianos, en lugar de relegarlos a la responsabi
lidad de determ inados profesionales que puedan resolverlos.
Regla 5. Una teora es m ejor si es internam ente consistente. La
esencia de la teora es su estructura, la descripcin de sus elem entos y la
manera en que stos interactan. Los tericos eligen diferentes formas
para exponer los marcos de referencia de sus principios; por ejemplo:
a pesar de que los tericos explican verbalmente sus modelos, algunos
acom paan sus descripciones verbales con sm bolos m atem ticos que
perm iten m anipular los com ponentes de la teora de acuerdo con las re
glas lgicas. Tambin se utilizan los diagramas, si la teora involucra dos
dimensiones que interactan, como la relacin entre edad m ental y cro
nolgica; entonces, dicha relacin se representa con una frm ula simple.
De cualquier manera, el modo de presentar el sistema (palabras, sm bolos
m atem ticos o diagramas) de acuerdo con este estndar, debe ser inter
nam ente consistente.
Regla 6. Una teora es m ejor si es ms econm ica en el sentido de su
fundam entacin; es decir, que contenga el m enor nm ero de propuestas

no com probadas y que requiera de m ecanismos simples para explicar


todo el fenm eno que abarca. Lloyd Morgan propuso que cuando dos
explicaciones de un fenm eno van de acuerdo con los hechos, es prefe
rible elegir la ms simple de ellas.
Regla 7. Una teo ra es mejor si no es falsificable o desconfirmable.
Para ilustrar el problema de lo falsificable, darem os el siguiente ejem
plo: imaginemos que se crea una teo ra de desarrollo social en la que la
dieta es el prim er determ inante del ajuste social de un nio. Se propo
ne que la com binacin apropiada de la vitamina B es particularm ente
im portante, pues originar un nio bien ajustado en el aspecto social,
mientras que la mala com binacin dar como resultado un nio desajus
tado. La hiptesis, en esta forma, se vuelve falsificable cuando se espe
cifica la apropiada o inapropiada com binacin de la vitamina B. Ahora
se. pueden hacer experim entos para determ inar si este aspecto es o no
vlido. Pero vamos a aadir otro elem ento a esta teora que ser llama
do factor de contraparte, y propondrem os que cuando est presente, la
combinacin de la vitamina B trabajar de forma opuesta a la que nor
malmente se esperara. Si aadim os este factor, esta teora se ha con
vertido en no falsificable. Si alguien trata de com probar esta teora y
descubre que muchos nios que ingieren una com binacin im propia de
vitamina B son nios bien ajustados socialm ente, se le explicar que en
esos nios el factor contraparte es el que ha operado. Por lo tanto, la
teora es no falsificable y ser siempre correcta.
Regla 8. Una teora es mejor si estimula la creacin de nuevas inves
tigaciones tcnicas y el descubrim iento de nuevos conocim ientos. Esto
puede ser llamado criterio frtil, pues muchos tericos han sido muy
frtiles en cuanto al nm ero de nuevas investigaciones que han abierto y
la cantidad de estudios que han estimulado.
Regla 9. Una teora es mejor si llega a ser autosatisfactoria, es de
cir, si explica con sentido el desarrollo. Esto puede ser llamado al es
tndar de la autoafirm acin. Es una especie de conjunto que depende
no slo de los estndares previos, sino de factores emocionales e intuiti
vos que no son identificados fcilmente.

DEFINICIN Y CARACTERSTICAS DE UNA


TEORA DE LA PERSONALIDAD
Las bases para describir los m ritos relativos de las diferentes teoras
han sido m uy discutidas. Una form a de resum ir los hechos es en trm i
nos del uso y de la aplicabilidad prctica de un sistema terico como
criterio de su valor. Algunos autores han rechazado este criterio.
El sistema evaluativo se deriva de una orientacin ms bsica acerca
de la naturaleza y funcin de los conceptos o sistemas conceptuales en

general. Algunos tericos (Kelly, 1955; Piaget, 1960) han expresado


que los conceptos que un individuo utiliza para ordenar y describir su
experiencia tienen un significado adaptativo en el hecho de que le per
m iten prever, anticipar o predecir, sobre la base de una inform acin
lim itada, qu es lo que posiblem ente suceda en una situacin nueva o
desconocida. De esto se sigue que en tal form a se le perm ite al indi
viduo tener algn grado de control o influencia sobre lo que le sucede
en variadas situaciones.
El valor prctico de un sistema estar, por supuesto, basado en la
confiabilidad de las categorizaciones que haga el sujeto, y en las interrelaciones reales que existan entre los diferentes criterios usados por
l. Si las conductas en cuestin pueden ser categorizadas en form a
confiable, y si stas se hallan altam ente interrelacionadas e inversamente
correlacionadas con otras clasificaciones dentro de otra u otras categoras,
esperamos que la persona que utilice este sistema de categorizacin
pueda derivar de l algn poder predictivo y algn control de sus rela
ciones interpersonales. Por otra parte, es bastante posible que las
conductas no puedan categorizarse en form a confiable, y que an pudiendo, quiz las conductas clasificadas dentro de una categora no
estn interrelacionadas. Com o consecuencia, en el caso de la falta de
confianza en la categorizacin, el individuo no tiene form a de com pro
bar sus predicciones y esencialm ente m antiene un sistema de categoras
que puede ser refutado. En el caso de tener categoras confiables, pero
criterios no correlacionados, el sujeto tiene por lo m enos la opcin de
com probar la exactitud de sus predicciones. Es posible, en el ltim o
ejem plo, que la utilizacin del sistema de categoras particular que haga
el individuo tienda a disminuir las oportunidades de com probar sus pre
dicciones.
Cualquier sistema conceptual, ya sea el lim itado y relativam ente
simple que los individuos usan en sus observaciones cotidianas y los
intentos de prediccin e influencia que tratan de ejercer sobre sus rela
ciones interpersonales, o en el caso de un tipo de sistema conceptual
ms elaborado y formal, como en una teo ra de la personalidad, puede
ser exam inado en trm inos de su valor predictivo y su posibilidad de
proveer un control. En esta form a, una teo ra o un sistema conceptual
lim itado puede ser visto como un instrum ento que provee de variados
grados de poder predictivo o de posibilidad de control o influencia. La
calificacin de variados grados requiere m ayor elaboracin. Los con
ceptos de precisin y generalidad (Pepper, 1942) pueden aplicarse a
cualquiera de los dos criterios. El grado de precisin o generalidad de
prediccin que una teora proporciona al que la utiliza, constituye un
conjunto de los criterios para juzgar el valor de la misma. En este con
tex to , la precisin se refiere al grado en que se pueden hacer afirm a
ciones discriminativas, correlativam ente exactas, acerca de eventos que

no estaban incluidos en ia m uestra inicial de ejem plos que llev a la


elaboracin de las afirmaciones proposicionales del sistema terico.
En el contexto del control o influencia de las conductas interper
sonales, la precisin se refiere al grado en que se pueden producir
cambios especficam ente denotativos o relativam ente exactos por m e
dio de la utilizacin de la teora.
De dos sistemas tericos, aquel que categorice y tenga afirm aciones
proposicionales que relacionen a un rango ms amplio de fenm enos
es el que integrar el sistema ms general. El grado de generalidad de
dos sistemas puede ser fcilm ente com parado cuando los fenm enos que
uno de ellos intenta categorizar son un subconjunto de los fenm enos
que el segundo describe. El segundo es el sistema ms general. Sin
embargo, cuando ninguno de los conjuntos totales de fenm enos del
sistema pueden incluirse como un subconjunto del otro sistem a, los
grados relativos de generalidad sern m uy difciles de especificar. En
estas situaciones el criterio de precisin que corresponde al rea de especializacin de cada teora, ser el ms im portante.
Un sistema terico ms general, al categorizar y hacer afirm aciones
proposicionales que relacionan a un rango ms am plio de fenm enos,
parecera tam bin capaz de hacer predicciones y especificar los procedi
mientos para influir la conducta en un rango ms am plio de instancias.
Sin embargo, al com parar el grado de generalidad de dos teoras, uno no
necesita hacer esta suposicin. En vez de esto, se puede proceder direc
tam ente a la evaluacin del grado de generalidad en la prediccin de
cada una de las teoras, y del grado de generalidad en la especificacin
de los procedim ientos que influyen la conducta, para cada teora. De
dos hiptesis que fueran igualmente generales, la ms precisa sera
considerada ms valiosa sobre la base de los criterios anteriores. Una vez
ms, de dos teoras casi igualmente precisas, la ms general sera consi
derada la ms valiosa.
Adems de su valor en predecir e incluir los fenm enos que intentan
describir, tenem os la econom a de esfuerzo que proporcionan al usuario.
Una teo ra es un sistema conceptual bien coordinado, que intenta
dar coherencia racional a un cuerpo de leyes em pricas conocidas, de las
cuales se pueden deducir teorem as cuyos valores predictivos pueden ser
probados (A llport, 1965); constituye cuando nos referim os a una teora
de la personalidad, la organizacin parsim oniosa del rango to tal de co
nocim ientos en un campo dado (Alien, 1965), lo suficientem ente com
prensiva como para abarcar o predecir un am plio rango de conducta
humana.
Las caractersticas de una buena teo ra de la personalidad son, segn
algunos autores, las siguientes: las afirm aciones de ella deben estar de
acuerdo con los datos em pricos que la basan; debe generar investiga
cin; debe ser simple y parsimoniosa; debe ser general (abarcar en su

explicacin a un gran nm ero de eventos); debe ser suficientem ente


operacional para poderse com probar em pricam ente; debe ser consis
tente y lgica; y, por ltim o, una buena teora debe tener utilidad y valor
explicativo y prctico (Hall y Lindzey, 1965;M cClelland, 1967; Allport,
1965).
Se han hecho algunos intentos para clasificar las definiciones y las
diferentes aproxim aciones al estudio de la personalidad. Es probable
que la prim era haya sido realizada por A llport, en 1937. l sugiri 7
categoras: biofsicas, biosociales, nicas, integrativas, del ajuste,
esencial diferencial, y de m nibus (1937). Otras clasificaciones dife
rencian entre estructura y dinm ica, rasgo y tipo; entre ser ideogrficas
o nom otticas.
Las teoras ideogrficas buscan regularidades intraindividuales,
estudiando pocos casos nicos; basan sus afirmaciones y suposiciones en
el reporte de lo que es inm ediatam ente observable e interpretable en
trm inos de la situacin y localizacin dentro del espacio vital ms am
plio del que percibe o se com porta; es decir, se atiende a la interpre
tacin que da el sujeto de lo que sucede dentro de l, de acuerdo a
como l lo percibe, a su realidad subjetiva, subrayndose las caracters
ticas nicas y el estudio de la personalidad total.
Las teoras nom otticas buscan regularidades interindividuales, es
tudiando a grandes conjuntos de sujetos al mismo tiem po, investigando
cules aspectos o factores se presentan en todos, con ms o m enos regu
laridad; y tra tan de descubrir las leyes generales que explican y gobiernan
a stos. Si bien reconocen la existencia de hechos nicos, explican estos
como el pu n to de interseccin de un nm ero de variables cuantitativas
(Eysenck, 1952).
Uno de los principales problem as al definir la teora de la persona
lidad es el hecho de que los cientficos se rehsen a reconocer las
teoras existentes como reales dentro del m odelo cientfico. Ya sea que
no puedan cum plir los criterios de una teo ra cientfica real (Sarason,
1966) las teoras existentes no son tales y por lo tan to requieren un
nuevo lenguaje, nuevos m todos y una ciencia aparte de la persona
(Shontz, 1965). Cuando los estudiosos de la personalidad se enfrentan
a la pregunta cundo una teo ra no lo es? o la form ulacin de las
teoras tendr que ser diferente para cada uno de los apartados de la
ciencia?, se colige que la respuesta al respecto tendr que encontrarse
en el futuro.
Por otro lado, Farber sostiene que una teora relativam ente com
prensible de la conducta, especialm ente si contiene variables de tipo
m otivacional, se califica como teora de la personalidad.
Parece ser que la tendencia actual acerca ms al trm ino de teora
de la conducta o teora conductual que al trm ino de teora de la
personalidad.

En los prrafos anteriores hem os subrayado la variabilidad en la des


cripcin de configuraciones idnticas de estm ulos, la posibilidad de
interpretaciones alternativas o la posibilidad de construcciones alterna
tivas. Hemos sugerido que la variabilidad en la descripcin est basada
en los siguientes factores; intereses del observador, m etfora em pleada y
sistema lingstico utilizado.
El grado de variabilidad en la descripcin de quien observa es en s
mismo variable dependiendo de los tipos de fenm enos a los cuales se
describe. Se puede pensar que el grado de variabilidad en la descripcin
del terico aum enta con la am bigedad o falta de textura de la situa
cin descrita. En form a circular, la estructura se define entonces como
el grado de consenso dentro de un grupo cultural en la descripcin de
una situacin dada.
Las consistencias en las conductas de la misma persona en diferentes
contextos, son denom inadas caractersticas, hbitos, rasgos, etc., y la
coleccin de estos, incluso susinterrelaciones,se denom ina personalidad.
La tarea principal de una teo ra de la personalidad radica en establecer
aquellas consistencias de la conducta que no estn determ inadas por
variables contextales. Cada teo ra de la personalidad p ro p o n e , entonces,
sus propias listas de rasgos e interrelaciones supuestas entre las caracte
rsticas; stas son las dimensiones o factores de personalidad que
pueden usarse para clasificar las conductas interpersonales ms estables
de un individuo. Estas dimensiones de la personalidad ju n to con las
variables contextales sirven para explicar la variabilidad de la conducta
- p o r ejemplo las variaciones en la conducta se expresan como alguna
funcin de las oscilaciones de las dim ensiones en la personalidad y de
las variables contextales. Esto en esencia constituye nuestra definicin
del rea de la personalidad.
Cualquier teora de la personalidad que se suponga ser razonable
mente comprensiva deber conjuntar las siguientes tnicas.
Ya sea general o relativam ente lim itada en su alcance, una teora de
la personalidad extrae un segmento de fenm enos sociales interperso
nales que son considerados significativos desde su pun to de vista signi
ficativos en el sentido de que son de inters vital para la teora. El
problema bsico entonces, es explicar la variabilidad de estos fenm enos.
El trm ino variabilidad se refiere ya sea a las variaciones de la conducta
en la misma persona o a las diferencias entre las conductas de diferentes
personas. La definicin de la variabilidad se precisa claram ente a m edida
que las categoras para clasificar la conducta y los procedim ientos de
medicin se hacen ms explcitos y consensales.
Una vez que se ha establecido la variabilidad en la conducta inter
personal, la tarea del terico consiste en explicar la m ayor parte de esta
variabilidad que le sea posible. La frase explicar la variabilidad se refiere
a indicar en qu form a se encuentran relacionadas sistem ticam ente las

variaciones a lo largo de una dim ensin o factor dado, con las varia
ciones en otros factores. En form a tp ica, un terico relaciona ciertas
categoras y sus dim ensiones asociadas con las categoras dependientes
principales. Es la variabilidad en la conducta relacionada con estas
categoras la que intenta explicar. La explicacin de tal variabilidad
consiste en dem ostrar cmo las variaciones en tales categoras dependien
tes se relacionan con las variaciones en otras categoras independientes.
Entre ms elaborada sea una teora, con ms precisin podr especifi
carse la variabilidad de sus factores dependientes principales en trm inos
de sus factores independientes. La variabilidad restante, no explicada
en la variable dependiente, se considera como error experim ental; esto
es, variabilidad debida al azar o a factores desconocidos e incontrolados.
Tratarem os de presentarlos procedim ientos que se siguen tpicam en
te al tratar de explicar la variabilidad en los fenm enos de inters. Tales
procedim ientos pueden estar ejem plificados por conjuntos de preguntas
como las que exponem os en los siguientes prrafos.
La cuestin ms amplia que se le puede form ular a cualquier te o ra
de la personalidad es: cul es la relacin funcional entre las variables
interpersonales y/o variables contextales externas y las variables
conductuales? Para contestar tal pregunta prim ero tendrem os que resu
mir las categoras o variables que la teo ra propone para la clasificacin
de la persona, del contexto y de la conducta. Despus, deberem os
resum ir las afirmaciones proposicionales que la teora utiliza para
relacionar los efectos de los factores personales, contextales, y los
efectos interactivos de estos con los factores conductuales. Com o hem os
visto, tan to las categoras com o las afirm aciones proposicionales de una
teora son tpicam ente generadas sobre la base de alguna m etfora
im plcita o explcita, y la tarea de resum ir las categoras y afirmaciones
proposicionales de una teo ra se ve simplificada si se puede establecer
en form a explcita la m etfora subyacente.
La pregunta general anterior puede basarse en trm inos de varios
factores que la com ponen en la siguiente form a: a) para un observador
dado y en un contexto dado, cmo se interrelacionan las variables intrapersonales con las variables conductuales?; b) para un observador dado
y una persona dada, cmo se relacionan las variables conductuales?;
c ) si los efectos de las variables intrapersonales y contextales no son
postulados como independientes unos de otros, cm o se considera que
interactan en su contribucin a los resultados conductuales? Los
anlisis psicolgicos que intenten responder a las preguntas anteriores
sern denom inados contem porneos. Si el anlisis contem porneo de la
conducta tiene buen xito, y las cuestiones anteriores son respondidas
en form a satisfactoria para el terico-observador, se concluir que ste
puede explicar la consistencia o variabilidad de la conducta dentro del
individuo o la consistencia o variabilidad de las conductas entre indi

viduos, en contextos iguales o diferentes. Se colige tam bin que las pre
guntas al respecto del funcionam iento psicopatolgico tam bin podrn
ser explicadas, aunque sea en form a parcial puesto que una condicin
necesaria para que una conducta se considere patolgica es que sea poco
frecuente en el co n tex to en el que ocurre.
Tambin nos podemos form ular, y hacerle a las teoras de la perso
nalidad otras tres preguntas interrelacionadas. Este conjunto de cuestio
nes estar diseado para producir anlisis de los fenm enos o cambios
relativamente estables en los valores de las categoras in im personales que
un individuo m anifiesta a lo largo del tiem po, ya sea en el curso del
desarrollo o bajo presiones contextales especiales. Estas interrogantes
son: a) cmo surge o se desarrolla un patrn o constelacin de valores
dados de categoras intrapersonales?; b ) cmo se m antiene una conste
lacin dada de valores de categoras intrapersonales?; c ) cmo se puede
inducir para que aparezca cuando no est presente una constelacin dada
de valores de categoras intrapersonales? Los anlisis que intentan con
testar este grupo de preguntas se denom inan anlisis longitudinales.
En la m ayora de las teoras de la personalidad que intentan ser
comprensivas, parece haber una divisin del trabajo en el sistema de
categoras y afirm aciones propos co nales que relaciona estas categoras.
Algunas de las categoras y afirm aciones proposicionales se enfocan a
las preguntas contem porneas m ientras que otras estn especialm ente
diseadas para responder a preguntas longitudinales.

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2
F reud

INTRODUCCIN
La teora ms inquietante acerca del desarrollo de la personalidad fue
la del psicoanlisis, propuesta por Sigmund Freud. A finales del siglo
xix y durante la prim era m itad del siglo x x , m ucha gente se im presion
con esta teora, pues sostena que los m otivos sexuales (con la interpre
tacin sexual en el sentido liberal) influan, si no a todas, s a la m ayora
de las conductas hum anas. An ms influyentes fueron sus considera
ciones acerca de la sexualidad infantil. Para el pblico y los profesionistas
mdicos de la poca, la idea de que los nios tienen pensam ientos sen
suales im portantes para su ajuste social y personal, era una clara distorsin
de la verdad, p o r parte de m entes sucias y neurticas.
No tan revolucionaria en el aspecto m oral, pero n o p o r eso m enos
perturbadora, era la idea de Freud de que la m ayor parte del tiem po no
sabemos en form a consciente por qu actuam os del m odo en que lo ha
cemos, pues en vez de com portarnos com o seres racionales, somos guiados
y m anipulados por necesidades primitivas y por traum as de nuestro pa
sado, los cuales residen en lo que Freud llam inconsciente. En el siglo
xvi Coprnico inquiet al gnero hum ano, al sugerir que el centro del
universo no era la Tierra. Darwin hizo lo propio al proponer que el hom
bre descenda de form as de vida inferiores y que no era el ser nico y
divino que crea ser. En su m om ento, Freud vuelve a trastornar a la
hum anidad al sealar que el consciente no es el dueo de su fe ni capi
tn de su alma, sino que el hom bre es vctim a de sus propios impulsos
inconscientes.
As, con el transcurrir de los aos y desde que expuso su teora,
Freud ha ganado una buena cantidad de seguidores. Su trabajo y la revi
sin del m ism o p o r generaciones posteriores a la suya, representa en la
actualidad una rama im portante de la psicologa. Es ms, m uchas de sus

ideas principales han alcanzado recientem ente posicin de sentido comn.


Con frecuencia es m ucho m s fcil com prender una teora, si se sabe
cul fue la secuencia de las investigaciones que fundam entaron el m odelo.
A pesar de esto, en el caso del psicoanlisis em pezarem os por considerar
el m odelo de Freud, al contem plar el rom pecabezas que estim ul sus es
peculaciones acerca de la naturaleza de los nios y las fuerzas que deter
m inan su desarrollo.
Sigmund Freud (1 8 5 6 -1 9 3 9 ), austraco, en su prctica com o neur
logo encontr num erosos casos inslitos. Los pacientes acudan con una
gran variedad de padecim ientos, com o parlisis de la m ano, dolores o
visin borrosa, que no se p o d an explicar m ediante el conocim iento
psicolgico tradicional. Sin embargo, los sntom as sugeran un dao en
el tejido nervioso, pero los exmenes dem ostraban que dicho sistema
estaba intacto. Cm o era posible que la gente sufra de estos padecim ien
tos, sin algn dao en el sistema nervioso? M ientras Freud m editaba
acerca de este problem a, supo del trabajo que realizaba con hipnotism o
Jean Charcot en Pars. C harcot dem ostr que a las personas bajo hipnosis
se les poda decir que tenan algn padecim iento y que al despertar no
iban a saber el origen de dicho padecim iento. Adems, tam poco recorda
ran haber recibido una sugestin durante la hipnosis, y al salir del trance
m ostraran el sntom a sugerido, como parlisis de una pierna, insensibili
dad de la piel o sordera. C harcot po d a tam bin aliviar ciertos sntom as
bajo la hipnosis, sugiriendo a los pacientes que ya no sufriran ms el
padecim iento que los llev a su clnica. Al despertar, algunos de los pa
cientes efectivam ente haban perdido el sntom a del que se quejaban
antes de ingresar a la clnica.
A Freud le interesaron tan to los experim entos de Charcot que trabaj
con l un ao en Pars para estudiar la m etodologa y los efectos de la hip
nosis. Freud se preguntaba por el origen de estos fenm enos y la relacin
entre sus propios casos m dicos y los de la clnica de C harcot. Cmo
se estructura la personalidad hum ana y cm o se relaciona la m ente con
el cuerpo para causar esos problem as? Para contestarse esto, Freud,
durante las siguientes dcadas, desarroll su teo ra psicoanaltica de la
personalidad. Incluida en la teo ra se encuentra la concepcin del des
arrollo del nio, la cual ha ejercido gran influencia en diferentes reas
de la psicologa de nuestros das. Ciertos conceptos de la teo ra freudiana
son ya generalm ente aceptados por psiclogos, educadores y trabajado
res sociales, incluso por aquellos que rechazaron en un principio la teora
psicoanaltica.
La teo ra psicoanaltica es bastante compleja, no slo porque tiene
muchas ramificaciones, sino porque los seguidores del psicoanlisis estn
frecuentem ente en desacuerdo entre ellos mismos acerca de los problem as
ms im portantes de esta teora. El m ism o Freud alter su teora en va
rias ocasiones.

El concepto de un estado inconsciente de la m ente no era entera


mente nuevo en el campo de la filosofa, pero fue Freud quien elabor
dicho concepto y le asign un papel central en la conducta. Al p ro p o
ner el inconsciente, Freud explic los desrdenes que en form a inexpli
cable sufran sus pacientes. A s, propuso que la persona que enfrenta
problemas imposibles de resolver en su vida diaria encuentra el problem a
psicolgicamente doloroso, p o r lo que, para escapar de ese irresoluble
problema, de m anera autom tica lo aleja de su consciente. Entonces,
el paciente olvida activam ente el problem a , pero ese m aterial olvidado
no se va de la m ente, sino que slo es relegado a la condicin del incons
ciente y queda reprim ido para m antener oculto el sufrim iento de la
existencia, lo que le perm ite conscientem ente sentirse m ejor y en paz.
El problem a, ahora inconsciente, contina agitando y expresndose
tortuosam ente de m odos diferentes. U no de ellos puede ser un sufri
miento corporal, como una migraa o la paralizacin de alguna parte
del cuerpo. Ante esto, Freud concluy que los extraos sntom as m os
trados por sus pacientes ten an su origen en conflictos m entales no
resueltos y que se agitan insistentem ente en el inconsciente de sus m en
tes. No slo estos desajustes corporales, a los que llam sntom as de
histeria conversiva", eran consecuencia de conflictos m entales depri
midos, sino que crea que eran la com pleta indum entaria de sntom as
neurticos; indum entaria que inclua fobias, obsesiones, com pulsiones y
ansiedades. Para m ejorar estos sntom as y curar efectivam ente las neu
rosis, Freud propuso que la represin del conflicto, que se originaba en
un problem a del desarrollo tem prano de la vida del paciente, tena que
ser trad o al consciente.
Por lo tan to , el paciente deba reconocer el origen de sus dificultades
y revelar verbalm ente la situacin del conflicto original, para ms tarde
trabajar sobre el mismo de una m anera em ocionalm ente constructiva y
satisfactoria, y de este m odo liberarse de la neurosis. Para poder desa
rrollar su esquem a de trabajo, Freud tuvo que descubrir el proceso que
le perm itiera encontrar los conflictos inconscientes y presentarlos a los
pacientes, quienes as los aceptaran como verdades m erecedoras de ser
tratadas seriam ente. Desde m uy tem prano en su carrera, Freud in ten t
diferentes m aneras de descubrir los conflictos inconscientes. Prim ero
empez con la hipnosis, pero ms tarde report su decepcin por ella,
pues era una aliada tem peram ental y m stica. Por consiguiente, se
rindi y se com enz a trabajar con la asociacin libre y la interpretacin
de los sueos.
El proceso para la libre asociacin consiste en estim ular al paciente
a relajarse, usualm ente en un divn, para que describa sus pensam ientos
librem ente y sin cortapisas. El analista escucha durante horas su narra
cin para localizar los tem as ocultos del conflicto que son indicadores o
sm bolos de los problem as escondidos. Por m edio del proceso de la

asociacin libre, el analista empieza a asumir que el im pulso ansiosa


m ente reprim ido est en busca de una oportunidad para ser activado y,
cuando esto sucede y triunfa, se enva al consciente un sustituto irreco
nocible y disfrazado de lo que se ha reprim ido. El trabajo del analista es
desenmascarar los elem entos significantes de la narracin del paciente y
revelar el porqu estaban realm ente en el desarrollo pasado del individuo.
De manera sem ejante, Freud usa la interpretacin de los sueos y
considera el sueo como una ventana, aunque brum osa y distorsionada,
para m irar los contenidos del inconsciente. Considera que durante el
sueo la fuerza censora, que busca prevenir a los conflictos inconscientes
de entrar al consciente no est tan alerta como en el estado de vigilia.
Por lo ta n to , los sueos, en el esquem a de Freud, son el resultado de la
persona.
Un analista es una persona con habilidades para interpretar sueos,
de m anera que puede revelar la naturaleza y la fuente de los conflictos
inconscientes del paciente.
El significado de la confiabilidad de la libre asociacin y la interpre
tacin de los sueos es doble. Prim ero, ambas tcnicas son herram ientas
cruciales para llevar al cabo su sistema de terapia. Segundo, sirven
como fuentes casi exclusivas para la obtencin de datos de la niez, de
donde se edifica su m odelo de desarrollo. Los recuerdos, obtenidos de la
asociacin libre y de los sueos, constituyen la descripcin del cre
cim iento sexual.
El ello, el yo y el supery se entrelazan con las etapas del desarrollo
psicosexual del nio; ste es un proceso m uy com plicado.
Como prefacio de estos tem as, es necesario reconocer que todas las
conductas fsicas y psicolgicas necesitan energa para activarse. En la
teora psicoanaltica, la fuente de toda energa son los instintos, y el
instinto se define como un factor de nacim iento que da fuerza y direc
cin a las actividades psicolgicas. Durante tres dcadas, Freud experi
m ent con varios conceptos de instintos. Ms tarde, en 1920, estableci
un par bsico de fuerzas m otivad oras: los intentos de vida y de m uerte,
que pens que com petan por expresin y suprem aca y por dirigir la
conducta fsica durante el periodo de vida de la persona. La fuerza de
los instintos vitales se refleja en actos creativos, de am or y de altruism o.
La influencia del instinto de m uerte se m uestra en los actos destruc
tivos, en el odio y en la agresin. Freud aplic la palabra libido a la
energa fsica derivada del instinto de vida, pero no acu ningn tr
m ino paralelo para la energa em itida por el instinto de m uerte.
Desde el punto de vista de los instintos, el proceso de vida consiste
en la com petencia continua entre las fuerzas aparentes de vida y m uerte:
am or contra odio y preservacin de la vida contra la auto destructividad.
Algunas veces el com portam iento representa la fusin de las dos, como
la agresin contra un enemigo am enazante (m otivada por el instinto de

muerte) que preserva la vida propia y prom ueve el bienestar (que es el


objeto del instinto de vida); durante la niez y la vida adulta, la evidencia
del instinto de vida aparenta ser el ms prom inente, aunque la ltim a vic
toria la gana obviam ente, la fuerza opuesta, cuando la vida acaba y el
organismo pierde toda anim acin y regresa al estado inorgnico pasivo
que es la ltim a m eta del instinto de m uerte.
En la teora psicoanaltica, la personalidad de un recin nacido con
siste en un solo com ponente operacional llam ado ello. Es ste el nivel
inconsciente que contiene to d o lo que se hereda y que est presente en
el nacim iento, est establecido en su constitucin y, sobre to d o , en sus
instintos. Es con este ello que la libido construye una especie de presin
en busca de expresin; visto de otro m odo, la energa libidinal que surge
del ello asume la form a de necesidades que dem andan ser satisfechas. La
liberacin de la libido se experim enta por el nio como placer, y el
bloquear la liberacin libidinal es experim entada como dolor. El ello
opera con el principio del que dice "tom a el m ayor placer posible y lo
ms pronto posible, sin fijarse en nadie ni en nada del m u n d o ; y el
opuesto de este principio sera: evitar todo dolor posible .
Por consiguiente, el psicoanlisis ve al beb recin nacido como un
ello que busca solam ente la satisfaccin de sus necesidades de com ida,
bebida, calor, eliminacin y afecto, sta ltim a en el sentido de cuidados
de su m adre o de algn sustitu to . El recin nacido no es consciente de
su condicin ni de la del m undo ostensiblem ente im preciso. Freud su
pone que el beb no distingue entre los objetos de su m edio y que
tampoco distingue la diferencia entre l y los otros u otras cosas. Slo
est consciente de la incom odidad o el dolor, las que sealan necesida
des no satisfechas. Por lo ta n to , la nica m anera posible de reaccionar
ante estas seales de tensin es llorar, hacer m uecas y mover sus brazos
y piernas.
Pero conform e pasa el tiem po y las experiencias del nio con el
mundo aum entan, una conciencia m ayor del m edio em pieza a desarro
llarse. El nivel de conciencia ms tem prano surge en el proceso prim ario,
en el que el beb acta al crear en su m em oria imgenes de objetos que
satisfacen sus necesidades. Por ejem plo, cuando el recin nacido siente
hambre, autom ticam ente llora hasta que alguien lo alim enta. La
comida reduce la tensin del ham bre y el beb experim enta placer. C on
forme pasan los das, los ciclos de ham bre, alim ento y reduccin de la
tensin se repiten una y o tra vez; gradualm ente el gusto, el olfato, y
la vista del alim ento y el alim entador (por lo general la m adre) se guar
dan como imgenes en la m em oria del beb. E ntonces, lo que la perso
nalidad requiere es u n nuevo com ponente que reconozca la naturaleza
del m edio, as como las dem andas del ello y que pueda proveerle de
m todos realsticos para invertir energa. Este segundo com ponente del
aparato psquico es llam ado yo.

Freud propone que el ello aparece de o separadam ente del yo y se


llena de energa libidinal por el ello. En efecto, el proceso prim ario del
ello desarrolla imgenes de cosas que cubren necesidades, pero la ima
gen es slo un paso inicial e incom pleto hacia la satisfaccin. Otro
agente, el yo, es requerido para llevar ese sueo a la realidad. Freud
explica que el yo es parte del ello, el cual ha sido m odificado por la
influencia directa del m undo externo por medio de la percepcin
consciente .
Por lo tan to , el yo sirve com o tom ador de decisiones y trata de ne
gociar soluciones satisfactorias a dem andas conflictivas que llegan por
una parte del ello (que dice: yo quiero ) y por la otra del m edio o
m undo verdadero (que dice: las conseguir con el m nim o de esfuerzo
o dolor y solam ente bajo estas condiciones )- Mientras que el ello tra
baja con el principio del placer, el yo opera con el principio de la rea
lidad, y esto puede ser determ inado, como reconocer las condiciones y
las demandas del m undo real y entonces buscar m todos de satisfaccin
de las necesidades del ello que sean aceptables en este m undo.
Para llevar al cabo el papel de negociador, el yo prueba constante
m ente la clase y la fuerza de las necesidades que llegan del ello y al mis
mo tiem po valora las condiciones del m edio. Desde esta valoracin, el
yo trata de descubrir conductas que representen el m ejor com prom iso
entre el ello y el m undo exterior. O como en algunas ocasiones sucede,
el yo debe negociar el com prom iso entre varias dem andas que llegan
sim ultneam ente del ello; este tipo de dem andas, como ham bre y can
sancio, aparecen en el mismo m om ento. Y es que el ello, m ediante los
procesos prim arios, asocia ciertos objetos con la satisfaccin de la
necesidad; estas asociaciones estn guardadas en la m em oria como im
genes. Es a q u entonces cuando el yo debe volver realidad esas imgenes.
Nuestra siguiente inquietud se relaciona con el tercer com ponente
del aparato psquico: el supery. En la niez tem prana, las reglas del
m undo, del hacer y del no hacer, son reforzadas por el m edio am biente.
En el sistema de Freud, el nio no posee una voz innata que le diga lo que
est bien o lo que est mal. En efecto, el nio no nace m oral o inm oral,
nace am oral. No tiene el conocim iento de lo bueno y de lo m alo. Su
m oral radica solam ente en la obtencin del placer que le dem anda el
ello, en la manera en que evita castigo o dolor (un estilo arreglado por el
yo). El nio m uy pequeo, por lo tan to , no se siente autom ticam ente
m alo, culpable o avergonzado cuando infringe una expectativa de la
sociedad. Se siente malo slo cuando las consecuencias de su conducta
son contenedoras de prem ios o aplicadoras de castigos. Los padres son
generalm ente quienes le producen los buenos o malos sentim ientos al
m anipular el sistema de prem ios y castigos que experim entar.
A pesar de que el nio no nace con el conocim iento de lo que es
bueno y lo que es m alo, s nace con la capacidad de desarrollar valores

internos y sentirse bien, satisfecho y orgulloso, cuando perm anece en


estos valores, y sentirse mal, enojado, avergonzado o culpable, cuando
los infringe. Durante los aos de niez y adolescencia, el nio adquiere
contenidos de valores m orales que adapta de su am biente. A este tercer
componente del desarrollo de la personalidad Freud lo llam super yo.
El cmo y el porqu el supery aparece y se desarrolla, es m ateria
involucrada de form a ntim a con las etapas de desarrollo psicosexual,
por lo que veremos ms adelante cm o se relaciona con ellas. Ahora
pondremos nuestra atencin en el papel que juega el supery en la vida
mental del nio m ayor y el adolescente.
Freud concibe al supery form ado por dos factores: la conciencia
y el ideal. La conciencia representa lo que no debe ser en el m undo del
nio, y por lo cual sera castigado. El yo ideal representa las posibili
dades de los valores morales que se han enseado al nio. M ientras que
el nio ms pequeo debe ser castigado por las infracciones y prem iado
por su buen com portam iento, de m anera gradual, el nio ms m aduro
deja de necesitar sanciones externas, ya que su supery se encarga de
premiarlo o castigarlo. Por desobedecer los valores que l ha adoptado
como propios, su conciencia se encarga de castigarlo hacindolo sentirse
culpable, avergonzado o tem eroso. Por m antener sus valores m orales su
yo ideal lo prem ia con sentim ientos de rectitud, honestidad y orgullo.
AI aadir el supery al ello y al yo, el aparato m ental est com pleto.
El com portam iento de un nio m ayor y de un adolescente es el resul
tado de la m anera com o el yo negoci el arreglo entre las tres conflicti
vas fuentes de demandas: 1. el ello que insiste en una satisfaccin
inmediata de sus demandas, 2. el m edio que propone las condiciones
bajo las que los deseos pueden ser satisfechos sin castigo, y 3. el supery
que presiona al joven a vivir con un grupo de valores m orales que ha in
corporado de sus padres y de otras personas significativas en su m undo.
Conforme el yo se desarrolla con el transcurso de los aos, involucra
tcnicas o hbitos para acom odar las dem andas conflictivas, y adm ite con
franqueza la naturaleza de dem andas instintivas de fuerzas am bientales
y de los m andatos del supery, se propone entonces, m aneras razona
bles para encontrar una solucin que satisfaga a cada fuente dem andan
te en un grado aceptable. Pero el yo que es dbil, infantil e inm aduro se
equivoca al usar tcnicas desviadas para ajustarse, denom inadas por
Freud mecanism os de defensa. El yo, en efecto, busca engaarse a
s mismo y a los involucrados en los asuntos que encara, porque se
siente incapaz de resolver los conflictos en m edio de las dem andas que
confronta.
La tcnica ms significativa de defensa es la represin, la que p o
dram os definir como un proceso autom tico, no consciente, para
alejar asuntos inquietantes fuera de la conciencia y guardarlos dentro del
inconsciente. M ediante la represin, la m ente consciente se libera de

preocupaciones, pero el m aterial reprim ido fom enta inquietudes en el


inconsciente y produce el conjunto de sntom as neurticos que Freud
encontr en su am plia y extensa prctica mdica.
El segundo m ecanism o es la sublim acin, considerada como la ins
titu ci n de una alta culturalizacin, pues la sociedad la acepta como la
ms alta expresin canalizada de la energa agresiva y sexual. Estos actos
altruistas, como el cuidado de los nios o la atencin a los enferm os, o
los esfuerzos artsticos como la poesa y el ballet, son vistos por los freudianos como sustitutos de una conducta sexual directa.
El tercer m ecanism o de defensa es la regresin, la cual consiste en
regresar a una etapa ms tem prana o prim itiva como m odo de ajuste a
sus problem as. Una persona usa esta treta cuando tiene que enfrentar
una nueva situacin inquietante y en la que fcilm ente la puede aplicar.
Ejemplo: una nia de doce aos que se siente frustrada porque su mam
la critic en pblico, empieza a chuparse el dedo o a m order la orilla de
su pauelo en la misma form a que lo haca cuando de pequea buscaba
consuelo.
El mecanism o que ha sido fcilm ente adoptado y com prendido en
el sentido com n es el de la proyeccin. Cuando el nio siente en su
propia personalidad algn m otivo por el cual se avergenza o al que
tem e, puede no adm itirlo conscientem ente en su existencia, pero s en
cambio lo ver constantem ente en otras personas. El les atribuir esos
sentim ientos y actitudes inaceptables que su ello necesita expresar. El
nio que guarda odio en su inconsciente, acusar a otros de odiarlo,
reclam ando al m ism o tiem po que l no tolera la malicia. Lo mismo
sucede con una persona que reprim e fuertem ente sus deseos sexuales,
de los cuales se avergenza: asumir que los otros tratan de seducirla o
agredirla sexualm ente.
La llamada form acin reactiva ha sido usada en particular por el
psicoanlisis, pues perm ite explicar la conducta que de o tro m odo apa
renta refutar predicciones tpicas derivadas de la teora. La form acin
recreativa consiste en que el nio adopta una conducta que es justam ente
la opuesta a su instinto. Por ejem plo, un nio puede actuar compulsiva
m ente hacia la lim pieza, al evitar el polvo, lavndose con frecuencia las
m anos y cam bindose de ropa. La interpretacin directa de esta con
ducta es que el nio desea estar lim pio, pues la limpieza es su necesidad
bsica; pero los freudianos suponen algo diferente, porque en su teora
los impulsos bsicos involucran placeres sensuales como la estim ulacin
sexual, los m ovim ientos del intestino y las funciones urinarias. Por lo
tan to , propondrn que la m otivacin del nio no es la limpieza, sino que
en realidad quiere ensuciarse con mugre y heces fecales; pero como sus
padres lo han castigado por expresar tales deseos, ahora siente que sus im
pulsos bsicos se han debilitado y , para controlarlos, reprim e sus deseos
originales y adopta una conducta opuesta en su vida consciente, como

un medio desesperado de aduearse de los impulsos de los que est


avergonzado. As en poco tiem po su conducta representar una reaccin
contra sus impulsos instintivos.
Tres mecanismos m s pueden ser brevem ente descritos: la com pen
sacin es un instrum ento por el cual el nio busca dom inar una barrera
ambiental o personal, sustituyndola por otra esfera de la vida, diferente
a la que sufre o siente dbil. La razonalizacin consiste en ofrecer una
razn social aceptable, por una conducta que fue m otivada por una ra
zn poco honesta. El escape es huir de la escena de la experiencia estre
sante, y puede ser fsico o psicolgico.
Estos m ecanismos de defensa, solam ente identificados por Freud y
sus discpulos, ilustran las estrategias que el yo utiliza para satisfacer lo
mejor posible las dem andas conflictivas.
A partir del anlisis de los sueos y los recuerdos de un paciente,
Freud cre su m odelo de desarrollo. Pens que la neurosis de su pacien
te era el resultado de la solucin inadecuada de los problem as a los
cuales tuvo que enfrentarse cuando nio, en una o varias etapas.

DOS HIPTESIS FUNDAMENTALES


El psicoanlisis, como otras ciencias, ha dado origen a ciertas teoras
que derivan de los datos de la observacin y que procuran ordenar y
explicar stos. Es una ram a de la psicologa general y com prende las
partes que constituyen, con m ucho, las contribuciones ms im portantes
aportadas a la psicologa hum ana hasta la fecha.
Es im portante apreciar que la teo ra psicoanaltica abarca tanto el
funcionamiento m ental norm al como el patolgico. Es verdad que la
prctica del psicoanlisis consiste en el tratam iento de las personas m en
talmente enfermas o perturbadas; pero las teoras del psicoanlisis se re
lacionan con lo norm al tanto com o con lo anorm al, aunque hayan
derivado principalm ente del estudio y tratam iento de lo anorm al.
Como en cualquier disciplina cientfica, las diversas hiptesis de la
teora psicoanaltica se entrelazan m utuam ente.
Dos de tales hiptesis, que han sido confirm adas sobradam ente, son
el principio del determ inism o psquico o causalidad, y la proposicin de
que la conciencia es ms bien un atrib u to excepcional y no regular de los
procesos psquicos. Para expresar esta ltim a afirm acin con otras pa
labras, podram os decir que, de acuerdo con la teo ra psicoanaltica, los
procesos m entales inconscientes son de frecuencia e im portancia ex
traordinaria en el funcionam iento m ental tan to norm al como anorm al.
El principio del determ inism o psquico. El sentido de este principio
es que en la m ente, com o en el m undo fsico, nada ocurre por casualidad
o a la ventura. Cada fenm eno psquico est determ inado p o r aquellos

que le precedieron. La realidad es que los fenm enos m entales son tan
incapaces de carecer de una conexin causal con los que les precedieron,
como lo son los fsicos. En la vida m ental no existe, en este sentido, dis
continuidad alguna.
Si pasamos ahora a los fenm enos de la psicopatologa es de esperar
que se pueda aplicar el mismo principio. Cada sntom a neurtico, est
causado por otro proceso m ental, pese al hecho de que el paciente mismo
considere a m enudo que el sntom a es extrao a su ser, que est com
pletam ente desconectado del resto de su vida m ental.
En este punto ya no podem os evitar el reconocim iento de que esta
mos hablando no slo de la prim era de nuestras hiptesis fundam entales,
el principio de determ inism o psquico, sino tam bin de la segunda, es
decir, de la existencia e im portancia de procesos m entales que el propio
individuo o de los que ignora, es inconsciente.
En verdad la relacin entre estas dos hiptesis resulta tan ntim a que
apenas si se puede discutir una de ellas sin introducir la otra. Precisa
m ente el hecho de que gran parte de lo que ocurre en nuestras m entes
sea inconsciente, es decir, desconocido para nosotros mismos, responde
de la aparente discontinuidad de nuesta vida m ental. C uando una idea,
un sentim iento, un olvido accidental, un sueo o un sntom a patolgico
parezca no estar relacionado con lo que aconteci antes en la m ente, es
porque su conexin causal reside en algn proceso m ental inconsciente.
Si se puede descubrir tal causa o causas, entonces desaparecen todas las
discontinuidades aparentes y la cadena causal o secuencia, resulta clara.
N aturalm ente, se desea saber si existe algn m todo general para des
cubrir procesos m entales que el propio individuo ignora. Se pueden
observar directam ente, por ejemplo? Y si no, cmo descubri Freud
la frecuencia e im portancia de tales procesos de nuestra vida m ental?
Los m todos para estudiar dichos fenm enos son indirectos, pues
nos perm iten inferir la existencia de estos fenm enos y, a m enudo,
determ inar su naturaleza y su significado en la vida m ental del individuo
objeto de nuestro estudio. El m todo ms colosal y confiable que tene
mos para estudiar los procesos m entales inconscientes es la tcnica que
Freud desarroll en un periodo de varios aos. Fue durante los mismos
en los que cre e increm ent la tcnica del psicoanlisis cuando Freud
com prendi, con la ayuda de su nuevo m todo, la im portancia de los
procesos inconscientes en la vida psquica de to d o individuo, m ental
m ente sano o enferm o.
Al considerar los fenm enos m entales inconscientes, Freud descubri
pronto que stos podan ser divididos en dos grupos. El prim ero com
prenda pensam ientos, recuerdos, etctera, que con facilidad podan
hacerse conscientes por un esfuerzo de la atencin. Tales elem entos
psquicos tienen fcil acceso a la conciencia y Freud los denom in
preconciencia. Cualquier pensam iento que puede hacerse consciente en

un momento determ inado, por ejem plo, es preconsciente ta n to antes


como despus de ese m om ento particular. El grupo ms interesante de
fenmenos inconscientes, sin em bargo, com prende aquellos elem entos
psquicos que slo pueden adquirir conciencia por la aplicacin de un
esfuerzo considerable.
Fue para este segundo grupo de fenm enos para el que Freud reserv
el trmino inconsciente en sentido estricto. Pudo dem ostrar que el que
fueran inconscientes en este sentido, de ninguna m anera evitaba que ejer
cieran una influencia m uy im portante en el funcionam iento m ental.
LAS PULSIONES
Las dos hiptesis que acabam os de describir son fundam entales para
cualquier exposicin de la teo ra psicoanaltica. Form an un cim iento,
digamos, sobre el cual descansa todo lo dems; o si se prefiere una m e
tfora distinta, son guas que orientan y determ inan nuestro enfoque al
formular todas las hiptesis subsiguientes que conciernen a las diversas
partes o elem entos del aparato psquico y su m anera de funcionar.
Las teoras psicolgicas que Freud desarroll estuvieron siempre fi
siolgicamente orientadas tan lejos com o fue posible llevarlas. Realiz
una ambiciosa tentativa de form ular una psicologa neurolgica a
comienzos de 1890. Se vio forzado a abandonarla pues los hechos no
perm itan una correlacin satisfactoria entre las dos disciplinas.
Lo que denom inam os pulsiones, a menudc se m enciona tam bin en
la literatura psicoanaltica como instintos. Esta es una palabra ms
familiar que pulsin en el sentido actual, pero en este caso parece prefe
rible la palabra m enos familiar, por la razn de que el aspecto del fun
cionamiento psquico hum ano que se desea describir es claram ente
distinto de los que se denom inan instintos en los animales inferiores,
aunque sin duda estn relacionados con ellos. Lo que llamamos pulsin
en un hom bre, por otra parte, no incluye la respuesta m otora sino slo
el estado de excitacin central en respuesta al estm ulo. La actividad
m otora que sigue a este estado de excitacin tiene com o m ediador una
parte en extrem o diferenciada de la m ente que en la term inologa
psicoanaltica se conoce como el ego y que perm ite que la respuesta al
estado de excitacin, que constituye la pulsin o tensin instintiva, sea
modificada por la experiencia y la reflexin, en vez de estar predeter
minada, com o en el caso de los instintos de los animales inferiores.
Una pulsin, entonces, es un constituyente psquico, genticam ente
determ inado que, cuando acta, produce un estado de excitacin ps
quica o como se dice a m enudo, de tensin. La excitacin o tensin
impele al individuo a una actividad, que tam bin est determ inada gen
ticam ente en form a general, pero que puede alterarse considerablem ente
por la experiencia individual. Esta actividad debe llevar a algo que

podemos llamar cesacin de la excitacin, tensin o gratificacin. La


prim era sera la term inologa m s objetiva, y la ltim a, la m s subjetiva.
De este m odo vemos que hay una secuencia que es caracterstica de la
operacin de la pulsin: podem os denom inarla tensin, actividad m o
tora y cesacin de la tensin, o si lo preferim os, necesidad, actividad
m otora y gratificacin. Aquella term inologa deja deberadam ente de
lado los elem entos de la experiencia subjetiva, m ientras que la ltim a se
refiere a ella en form a explcita.
El atributo que poseen los impulsos de instigar al individuo a la acti
vidad, le result a Freud anlogo al concepto de energa fsica, que se
define como la capacidad para producir trabajo. En consecuencia, supuso
que hay una energa psquica que form a parte de las pulsiones o que en
cierta form a deriva de ellos. La energa psquica no ha sido concebida
como igual a la energa fsica en form a alguna.
Nadie ha visto jam s la energa psquica, y nadie la ver, del mismo
m odo que nunca ha sido vista ninguna de las form as de la energa fsica.
El concepto de energa psquica, como el de energa fsica, es una hi
ptesis que tiene por objeto simplificar y facilitarnos la com prensin de
los hechos de nuestra vida m ental que podem os observar.
Freud continu la analoga ente sus hiptesis psicolgicas y las fsicas
y habl de la m edida de energa psquica de que un objeto o persona
determ inada estn investidos. Para este concepto Freud utiliz la palabra
alemana besetzung, que ha sido traducida al ingls con la palabra cathexis.
La definicin exacta de catexia es: la cantidad de energa psquica que
est orientada hacia o unida a la representacin m ental de una persona o
cosa. Es decir, que la pulsin y su energa se consideran como fen
menos puram ente intrapsquicos. La energa no puede fluir a travs del
espacio y catectizar o unirse al objeto exterior directam ente; lo que se
catectiza son los diversos recuerdos, pensam ientos y fantasas del objeto
que com prenden lo que llamamos sus representaciones m entales o ps
quicas. Cuanto m ayor sea la catexia, ms im portante es el objeto, si
hablam os en un sentido psicolgico, y viceversa.
La hiptesis de Freud acerca de su clasificacin se m odific y evolu
cion en el curso de unas tres dcadas; es decir, aproxim adam ente de
1890 hasta 1920. En su prim era form ulacin propuso dividir las pulsio
nes en sexual o de autoconservacin. Pronto abandon la idea de este
ltim o tipo, pues la consideraba una hiptesis insatisfactoria, y por m u
chos aos todas las m anifestaciones instintivas se tom aron como parte o
derivado del impulso sexual. El estudio de diversos fenm enos psquicos
sin embargo, y en particular los del sadismo y m asoquism o, lo llevaron
eventualm ente a revisar una vez ms sus teoras y en Ms all del principio
del placer (Freud, 1920) form ul la teora de las pulsiones que aceptan
hoy en general todos los psicoanalistas aunque, como veremos, no todos
la acatan ntegram ente en la form a original en que Freud la present.

En su ltim a enunciacin, Freud se propuso responder de los aspec


tos instintivos de nuestra vida m ental suponiendo la existencia de dos
pulsiones, la sexual y la agresiva. Com o su nom bre lo sugiere, el dua
lismo est relacionado en una form a m uy tosca con lo que querem os
decir cuando hablam os de sexo y agresin, pero de hecho no es posible
una definicin concisa de las dos fuerzas. Podem os enfocar un poco ms
lo que querem os decir si expresam os que una pulsin da origen al com
ponente ertico de las actividades m entales, m ientras que la o tra genera
el componente puram ente destructor.
La hiptesis de Freud supone, y esto es lo ms im portante a recordar
en la teora dual de las pulsiones, que en todas las m anifestaciones ins
tintivas que podem os observar, norm ales o patolgicas, participan ambas
pulsiones, la sexual y la de agresin. Para em plear la term inologa de
Freud, las dos pulsiones estn habitualm ente fusionadas aunque no nece
sariamente en cantidades iguales.
LA PULSIN SEXUAL O ERTICA
La teora psicoanaltica postula que tales fuerzas instintivas ya estn
en accin en el beb, influyendo en su conducta y exigiendo la gratifi
cacin, que luego producen los deseos sexuales en el adulto, con todas
sus penas y alegras. Indudablem ente que la palabra postula es inade
cuada en relacin con esto; sera m ejor decir que se considera que esta
proposicin ha sido am pliam ente dem ostrada.
Estamos ahora en posicin de poder describir en una form a esquem
tica lo que se conoce de la secuencia tpica de las m anifestaciones de la
pulsin sexual desde la infancia, secuencia que Freud describi en cuanto
le es esencial ya en 1905, en sus Tres ensayos sobre la sexualidad.
Durante el prim er ao y medio de vida, aproxim adam ente, la boca,
los labios y la lengua son los principales rganos sexuales de la criatura.
Con esto querem os decir que sus deseos, as com o sus gratificaciones, son
prim ordialm ente orales. La prueba de esto es en su m ayor parte de tipo
reconstructivo, es decir, basada en los anlisis de nios m ayores y de
adultos, pero tam bin es posible observar bastante directam ente la im
portancia que tienen para los nios de su edad, y aun m ayores, succionar,
tomar con la boca y m order, como fuentes de placer.
En el ao y m edio siguiente, el o tro extrem o del tubo digestivo, es
decir el ano, se constituye en el lugar ms im portante de tensiones y gra
tificaciones sexuales. Estas sensaciones de agrado y desagrado estn
asociadas con la expulsin y la retencin de las heces, y estos procesos
orgnicos, como las heces en s, son los objetos del m xim o inters para
el nio.
Hacia fines del tercer ao de vida el papel sexual principal comienza
a ser desem peado por los genitales y de all en adelante, norm alm ente,

lo conservan. Esta fase del desarrollo sexual se conoce como flica por
dos razones. En prim er lugar, el pene es el objeto principal de inters
para el nio de uno u otro sexo. En segundo lugar, consideram os que el
rgano de la excitacin y el placer sexual en la pequea durante este pe
riodo es el cltoris, el cual em briolgicam ente en la m ujer es anlogo al
pene. Con to d o , puede ocurrir que esto siga siendo as durante la vida
posterior, aunque habitualm ente la vagina reem plaza al cltoris en este
sentido.
Estas son, entonces, las tres etapas del desarrollo psicosexual en el
nio, oral, anal y flica, la ltim a de las cuales penetra la parte de orga
nizacin sexual adulta en la pubertad. Esta etapa adulta se conoce como
genital y si se m antiene un uso adecuado del trm ino, se reservar la frase
fase genital para ella. Podem os incluir aqu que la distincin entre fase
flica y genital es de fondo y no solo de nom bre, puesto que la capacidad
para el orgasmo se suele alcanzar en la pubertad nicam ente. Em pero,
no siempre se hace un empleo apropiado en este sentido en la litera
tura psicoanaltica y la palabra genital se utiliza con frecuencia en lugar
de la correcta que es flica. En particular, se suele denom inar pregenitales
en vez de preflicas a las fases oral y anal.
Hemos descrito la secuencia de fases que se producen norm alm ente
durante la infancia como m anifestaciones de la pulsin sexual; esta
sucesin implica, naturalm ente, variaciones en el grado de inters y de
im portancia que se incorporan en la vida psquica del nio a los diversos
objetos y m odos de gratificacin de la pulsin sexual.
Si describimos estos hechos con los trm inos de los conceptos recin
definidos, direm os que la catexia libinidal de un objeto de una fase
previa dism inuye al llegar la otra fase y agregaremos que, aunque dismi
nuida, la catexia persiste por algn tiem po despus de haberse estable
cido la ltim a fase y de que los objetos acordes con ella se hayan
constituido en los principales de la catexia libidinal.
La teora de la energa psquica nos proporciona una explicacin de
lo que ocurre en estas m odificaciones que es a la vez simple y concor
dante con los hechos en la form a en que los conocem os. Suponem os que
la libido que catectiz el objeto o m odo de gratificacin de la fase
previa se desprende de l gradualm ente y catectiza, a su vez, el objeto o
m odo de gratificacin de la fase siguiente. As, la libido que primero
catectiz el pecho o, para ser ms precisos, la representacin psquica
del pecho, luego catectiza las heces, y despus el pene. De acuerdo con
nuestras teoras hay un flujo de la libido de objeto a objeto y de uno a
otro m odo de gratificacin durante el curso del desarrollo psicosexual
en el individuo.
A este fenm eno, es decir, a la persistencia de la catexia libidinal de
un objeto de la infancia o de la niez en la vida posterior, se le denomina
fijacin de la libido.

El uso del vocablo fijacin indica o implica, por lo com n, p si copatologa. Esto a causa de que la persistencia de las prim eras catexias fue
primero reconocida y descrita por Freud y aquellos que lo sucedieron,
en pacientes neurticos.
Una fijacin, tanto a un objeto com o a un m odo de gratificacin,
suele ser inconsciente, to ta l o parcialm ente.
Adems de cuanto hem os descrito como flujo progresivo de la libido
en el curso del desarrollo psico sexual, tam bin puede producirse un
reflujo. Para este reflujo existe un nom bre determ inado, regresin.
Cuando usamos especficam ente esta palabra en conexin con una
pulsin, como lo hacem os aqu, hablam os de regresin instintiva. Este
trmino seala el retorno a un m odo u objeto prim itivo de gratificacin.
La regresin instintiva est m uy relacionada con la fijacin, pues de
hecho, cuando se produce la regresin, suele ser a un objeto o m odo
de gratificacin al cual el individuo ya est fijado. Si un placer nuevo
resulta insatisfactorio y se abandona, el individuo tiende naturalm ente a
volverse a aquel que ya ha sido probado y aceptado.
Si nos volvemos ahora a una consideracin de la pulsin de agresin,
debemos confesar que se ha escrito m ucho m enos acerca de sus vicisi
tudes que en cuanto respecta a la pulsin sexual.
Sin em bargo, est claro que la relacin entre la pulsin de agresin y
las diversas partes del organismo que acabam os de m encionar no es tan
estrecha como en el caso de la pulsin sexual.
Resulta interesante que la cuestin de la relacin de la pulsin de
agresin con el placer, sea an del m ism o m odo dudosa; pero la gratifi
cacin de la pulsin agresiva, o en otras palabras, la descarga de la tensin
agresiva, tam bin ocasiona placer? Freud piensa que no (Freud, 1920).

EL APARATO PSQUICO
Comenzamos con dos hiptesis fundam entales, bien establecidas,
que conciernen al funcionam iento de la m ente y que eran de carcter
esencialmente descriptivo. Una de ellas era la ley de la causalidad ps
quica y la otra, la proposicin de que la actividad psquica es principal
mente inconsciente.
Sabemos que estas dos hiptesis han de ser nuestras notas indicado
ras, como lo fueron en la consideracin posterior de la teora psicoana
ltica. Com o acabam os de decir, son de una naturaleza prim ordialm ente
descriptiva; sin embargo, en el tem a anterior, las pulsiones, nos hallamos
de modo inm ediato tratando con conceptos que eran, en lo fundam ental,
de tipo dinm ico. Hablamos de la energa psquica, que impele ai
organismo a la accin, hasta haber alcanzado la gratificacin; del patrn
genticamente determ inado de variacin de una fase de organizacin

instintiva a otra, a m edida que el nio m adura; de las variaciones


individuales que pueden producirse dentro de los amplios lm ites de
este p atrn; del flujo de la libido y de la energa agresiva de un objeto a
o tro , durante el curso del desarrollo; del establecim iento de puntos de
fijacin;y tam bin hablam os del fenm eno del retorno de la energa ps
quica a esos puntos de fijacin, un reflujo que denom inam os regresin
instintiva.
El prim er in ten to publicado que hizo Freud para construir un m o
delo del aparato psquico fue el que apareci en el ltim o captulo de
La interpretacin de los sueos (Freud, 1900). Lo describi similar
a un instrum ento ptico com puesto como un telescopio, o un micros
copio que est constituido por m uchos elem entos dispuestos en form a
consecutiva. El aparato psquico deba ser imaginado com o constituido
por m uchos com ponentes psquicos dispuestos en form a consecutiva y
extendindose, si se puede em plear esta palabra, desde el sistema
perceptivo de un extrem o al sistema m o to r del o tro , con los diversos
sistemas de recuerdo y asociacin interm edios.
Aun en este esquem a tan claro de la m ente, se pueden ver divisiones
de tipo funcional. Una parte del aparato reaccionaba a estm ulos senso
riales; otra parte, estrecham ente relacionada, al activarla, produca el
fenm eno de la conciencia; otras alm acenaban los trazos del recuerdo y
los reproducan, y as sucesivamente. De un sistema al otro flua una
cierta clase de excitacin psquica que a su vez daba energa a cada uno
y estaba concebida en form a presum iblem ente semejante al impulso
nervioso. Podem os apreciar con claridad que ya era intenso el inters de
Freud en un enfoque dinm ico y funcional.
El prim er m odelo no se desarroll ms. A lrededor de una dcada
ms tarde, Freud hizo un nuevo in ten to de establecer una topografa
de la m ente m ediante la divisin de sus contenidos y operaciones sobre
la base de que fueran o no conscientes. En esta form ulacin distingui
tres sistemas m entales que denom in inconsciente, preconsciente y
consciente.
Com enz por sealar que el m ero atrib u to de consciencia es una base
inadecuada para diferenciar entre los contenidos y procesos psquicos.
La razn de ello es que hay dos clases de contenidos y procesos que no
son conscientes. El prim ero de estos grupos no difiere en nada esencial
de lo que puede ocurrir en la conciencia en un m om ento cualquiera. Sus
elem entos pueden hacerse conscientes po r un simple esfuerzo de aten
cin. A la inversa, lo que es consciente en un m om ento deja de serlo
cuando la atencin lo abandona. El segundo grupo de procesos y conte
nidos m entales que no son conscientes difieren del prim ero en que no
pueden hacerse conscientes p o r un simple esfuerzo de la atencin; estn
impedidos para penetrar en la conciencia, por el m om ento, p o r alguna
fuerza interna de la m ente misma.

Fue sobre esta base funcional como Freud diferenci entre los dos
sistemas que denom in inconsciente y preconsciente. A los contenidos
y procesos psquicos im pedidos para alcanzar la conciencia los llam
sistema Ies; a los que podan alcanzar la conciencia m ediante un es
fuerzo de la atencin, los llam Pcs. El sistema Cs design, claro est,
lo que era consciente en la m ente.
A causa de su proxim idad funcional se agrup a los sistemas Cs y Pcs
como sistemas CsPcs, en contraposicin al Ies. La estrecha relacin de
Cs y Pcs es fcil de com prender: un pensam iento que pertenece en este
momento al sistema Cs ser parte del Pcs unos instantes despus, cuando
la atencin se haya alejado de l y ya no sea ms consciente. A la inversa,
a cada m om ento pensam ientos, deseos, etctera, que hasta entonces
haban pertenecido al sistema Pcs se hacen conscientes y, por consi
guiente, pertenecen al Cs. Puesto que los procesos conscientes ya
haban sido conocidos y estudiados por los psiclogos desde m ucho
antes que Freud, fue natural que las contribuciones y descubrim ientos
principales de ste concernieran al sistema Ies.
Por cierto que durante m uchos aos, al aum entar la com prensin de
nuestro autor, del sistema Ies, se dio cuenta de que sus contenidos no
eran tan uniform es como h ab a esperado. Result que existan otros
criterios adems del de estar activam ente im pedidos para entrar en la
conciencia, los cuales podan ser aplicados a los contenidos y procesos
mentales, y la aplicacin de estos nuevos criterios le pareci que re
dundaba en agrupam ientos m s hom ogneos y tiles de los contenidos
y procesos m entales que los antiguos. A s, propuso una nueva hiptesis
con respecto a los sistemas m entales (Freud, 1923). Esta teora, la ter
cera que public, se conoce com o hiptesis estructural, para distinguirla
de la segunda, a la que se suele hacer referencia com o teo ra o hiptesis
topogrfica. La prim era teora que m encionam os no tiene un nom bre
especial, pero si se hubiera de seguir el m ism o criterio onom atolgico
que para las otras dos, bien podram os denom inarla com o teora o hi
ptesis telescpica.
La hiptesis estructural, pese a su nom bre, se asemeja a sus predecesoras en que intenta agrupar procesos y contenidos m entales que estn
relacionados funcionalm ente y distinguir entre ios diversos grupos con
base en diferencias funcionales. Cada una de las estructuras m entales
que Freud propuso en su nueva teo ra es en realidad u n grupo de proce
sos y contenidos m entales que estn relacionados unos con otros fun
cionalmente y entre los cuales consider la existencia de tres, que
denomin el ello, el y o y el supery.
En una prim era orientacin aproxim ada acerca de esta, la tercera y
ltima de las teoras de F reud, podem os decir que el ello abarca las
representaciones psquicas de las pulsiones; el yo consiste en aquellas
funciones que tienen que ver con la relacin con el m edio social, y el

supery com prende los preceptos morales de nuestra m ente, as como


nuestras aspiraciones ideales.
Las pulsiones se encuentran presentes desde el nacim iento, pero esto
mismo no vale para el inters en el m edio o en su dom inio por una
parte, ni para un sentido m oral ni aspiraciones por la otra. Es obvio que
ninguno de estos ltim os, vale decir ni el yo ni el supery se desarrollan
sino hasta algn tiem po despus del nacim iento.
Freud expres este hecho estim ando que el ello abarca en el naci
m iento la totalidad del aparato psquico, y que el yo y el supery eran
originariam ente partes del ello que se diferenciaron suficientem ente en
el curso del crecim iento hasta garantizar que se les considerase como
entidades funcionales separadas.
Esta diferenciacin se produce prim ero con respecto a las funciones
del yo. Es sabido que el nio dem uestra inters por el m edio, sobre el
cual es capaz de ejercer un cierto dom inio, m ucho antes de que desa
rrolle sentido m oral alguno. En realidad los estudios de Freud le llevaron
a afirm ar que la diferenciacin del supery no se inicia sino hasta los
cinco o seis aos y que es probable que no quede firm em ente establecida
hasta varios aos despus, quiz no antes de los diez u once aos. Por
otra parte, la diferenciacin del yo comienza alrededor del sexto u
octavo mes de vida y queda bien establecida a la edad de dos o tres aos,
aunque est claro que tam bin antes de esa edad se produce norm al
m ente un gran crecim iento y alteracin.
A causa de estas diferencias en el tiem po de desarrollo, ser conve
niente que considerem os la diferenciacin del yo y del supery en
form a separada, y claro est que de acuerdo con dichas diferencias de
tiem po se requerir que com encem os por el yo.
Hay un punto que el lector debe tener en cuenta durante la resea
siguiente acerca de la diferenciacin y evolucin del yo: que hay m u
chos aspectos de esta evolucin que deben ser considerados y presen
tados en form a sucesiva en un libro, m ientras que en la vida real todos
suceden al mismo tiem po y cada uno influye y resulta influido por el
otro. Con el fin de obtener un cuadro adecuado de la evolucin del yo y
para un m ayor entendim iento del m ism o, se debe estar fam iliarizado pri
m ero con todos sus aspectos.
Ya hem os dicho que el grupo de funciones psquicas que denom ina
mos el yo com prende a aquellas que se asemejan en que cada una tiene
que ver, prim ordialm ente o en grado im portante, con la relacin del in
dividuo y su m edio social. En el caso de un adulto, es claro, una form u
lacin tan amplia incluye una vasta serie de fenm enos: deseo de
gratificacin, hbito, presiones sociales, curiosidad intelectual, inters
esttico o artstico, y m uchos otros, algunos de los cuales difieren en
form a notable m ientras que otros se distinguen p o r el ms sutil de los
matices.

En la infancia, en cam bio, y particularm ente en la prim era infancia,


no existe tal profusin de intereses en el m edio, ni su carcter es tan
variado ni sutil. La actitud del pequeo es m uy simple y em inentem ente
prctica: Dnme lo que quiero! o hagan lo que quiero! En
otras palabras, la nica im portancia subjetiva que originariam ente tiene el
medio para el nio es la de ser una fuente posible de gratificacin o des
carga para sus deseos, necesidades y tensiones psquicas que surgen de
sus pulsiones y que constituyen el ello. Si deseam os que nuestra afir
macin sea ms com pleta, debem os agregar tam bin lo negativo; es
decir, el medio tam bin resulta im portante com o posible fuente de dolor
o incomodidad, en cuyo caso el nio, lgicam ente, trata de evitarlo para
sentirse bien.
Un grupo obvio de funciones del yo es la adquisicin de dom inio
sobre la m usculatura esqueltica, al cual nos referim os habitualm ente
como dom inio o control m otor. Igual im portancia tienen las diversas
modalidades de la percepcin sensorial, que brindan inform acin esen
cial acerca del m edio social. Tam bin es im portante, com o parte del
propio equipam iento, la adquisicin de lo que podram os denom inar una
biblioteca de recuerdos capaz de influir sobre el m edio en form a efectiva.
Es obvio que cuanto m ejor sabe uno lo que ha ocurrido en el pasado
y cuantos ms pasados se han experim entado, ms hbil ser para apro
vechar el presente. Y de m anera incidental, parece probable que los
recuerdos ms prim itivos sean aquellos producidos de la gratificacin
instintiva.
Adems de estas funciones debe existir en la criatura algn proceso
psquico que corresponda lo que en la etapa posterior de la vida llama
remos afecto. Lo que puedan ser tales afectos prim itivos o predecesores
de afectos es, por el m om ento, slo una cuestin interesante que an no
tiene solucin. Por fin, en un m om ento u otro de la prim era infancia
debe surgir la actividad ms distintiva del yo: la prim era vacilacin entre
la pulsin y la accin, la prim era dem ora en la descarga, que luego evo
lucionar hacia ese fenm eno enorm em ente com plejo que denom inam os
pensam iento.
Todas estas funciones del yo control m o to r, percepcin, m em oria,
afecto y pensam ientos com ienzan, como podem os ver, en una form a
preliminar y prim itiva y slo evolucionan gradualm ente a m edida que
el nio crece. Tal evolucin gradual es caracterstica de las funciones del
yo en general, y los factores responsables del desarrollo progresivo de las
funciones del yo se pueden dividir en dos grupos. El prim ero de ellos
es el crecim iento fsico, que en este caso significa prim ordialm ente el
desarrollo del sistema nervioso central determ inado por razones gen
ticas. El segundo es el de la experiencia o, si se prefiere, los factores
experiendales. Por razones de com odidad nos referirem os al prim er
factor, como m aduracin.

Uno de los aspectos de la experiencia considerado por Freud (1911)


de fundam ental im portancia en las prim eras etapas de form acin del yo
fue, aunque parezca extrao, la relacin del nio con su propio cuerpo.
Seal que nuestro propio cuerpo ocupa un lugar m uy especial en nues
tra vida psquica m ientras conservemos el aliento vital y que com ienza a
ocupar esa posicin privilegiada desde m uy tem prano durante la infancia.
Sugiri que hay ms de una razn para ello; por ejem plo, una determ i
nada parte del organismo es distinta de cualquier otro objeto del medio
por el hecho de dar origen a dos sensaciones en vez de una, cuando la
criatura la palpa o se la lleva a la boca: no solo es sentida, sino que
siente, lo que no ocurre con ningn otro objeto.
Adems, y an ms im portante quiz, el tocar las partes de su propio
cuerpo le proporciona al nio una form a de gratificacin fcil y siempre
a su alcance.
Las representaciones psquicas del cuerpo, es decir, los recuerdos e
ideas conectadas con l, con sus catexias de energa pulsional, es proba
ble que constituyan el factor ms destacado en la evolucin del yo. En
su prim ersim a etapa Freud (1923) expres este hecho al decir que el
yo es ante todo un yo corporal.
Aun hay otro proceso que depende de la experiencia y que tiene un
papel preponderante en la evolucin del yo, denom inado identificacin
con los objetos del m edio social, generalm ente personas. Por identifica
cin querem os decir el acto o proceso de asemejarse a algo o alguien en
uno o varios aspectos del pensam iento o conducta. Freud seal que la
tendencia a asemejarse a un objeto del m edio que a uno lo rodea es una
parte trascendental de las propias relaciones con los objetos en general
y que parece tener un significado particular en la vida m uy tem prana.
Ya a m ediados del prim er ao de existencia se pueden hallar pruebas
de esta tendencia en la conducta del nio. Aprende a sonrer, por ejem
plo, por im itacin del adulto que le sonre.
Es interesante consignar que tam bin existe una tendencia a identi
ficarse con aquellos objetos que se encuentran altam ente catectizados
por la energa agresiva. Esto resulta cierto en particular si el objeto o
persona en cuestin es poderoso; un tipo de identificacin que ha sido
denom inado identificacin con el agresor (F reud, 1936).
Freud destac otro factor que desem pea un papel relevante en el
proceso de identificacin: la prdida del objeto, con lo que quiso decir
la m uerte fsica del mismo o una separacin m uy prolongada o perm a
nente de l. En tales casos descubri que existe una fuerte tendencia a
identificarse con la persona desaparecida y sin duda la experiencia cl
nica ha confirm ado la im portancia y lo correcto del descubrim iento
de Freud.
La diferenciacin del y o y del ello entre s. En este pu n to darem os
una amplia explicacin de los m odos de funcionam iento del aparato

psquico que denom inam os procesos prim arios y secundarios (Freud,


1911).
El proceso prim ario fue denom inado as en razn de que Freud o
consider el m odo original o prim ario en que funciona el aparato p s
quico. Creemos que el ello funciona de acuerdo con el proceso prim ario
durante toda la vida, m ientras que el yo lo hace durante los prim eros
aos, cuando su organizacin es inm adura y, naturalm ente, an m uy
parecida al ello del que acaba de surgir en su funcionam iento. El
proceso secundario, por otra parte, evoluciona de m anera gradual d u ran
te los prim eros aos de vida y es caracterstico de las operaciones del yo
relativamente m aduro.
Los trm inos proceso primario y proceso secundario se utilizan en
la literatura psicoanaltica para referirse a dos fenm enos relacionados
pero distintos, Proceso primario, por ejem plo, puede referirse ya a cierto
tipo de pensam iento que es caracterstico del nio de yo an inm aduro, y
a la forma en que creemos que la energa pulsional, libidinal o agresiva,
modifica su orientacin y se descarga en el ello o en el yo inm aduro.
En forma anloga, el proceso secundario puede corresponder a un tipo
de pensam iento caracterstico del yo m aduro o referirse a los procesos de
asociacin y movilizacin de energa que se cree que ocurren en el yo
maduro. Los dos tipos de pensam iento son de la m ayor im portancia
clnica y son bastante accesibles para su estudio. Las dos form as de
tratar con la energa psquica y de descargarla, ocupan un lugar m uy
importante en nuestra teora, pero son m enos accesibles para su estudio,
como ocurre con todas nuestras hiptesis concernientes a la energa
psquica.
En cuanto al proceso prim ario, sus caractersticas bsicas pueden ser
descritas en form a simple en trm inos de nuestras form ulaciones tericas
previas con respecto a la energa pulsional. Sencillam ente expresarem os
que las cargas pulsionales que estn asociadas al proceso prim ario son
muy mviles. Creemos que esta movilidad catctica responde por las
dos caractersticas notables del proceso prim ario: a) la tendencia a la
gratificacin inm ediata descarga de catexia que es caracterstica del
ello y del yo inm aduro, y b) la facilidad con que la catexia puede ser
desplazada de su objeto original o de su m todo de descarga, en el caso
de que stos se hallen trabados o sean inaccesibles, para que, en o p o
sicin, se descargue por una va similar o aun m uy diferente.
La prim era caracterstica, la tendencia a la gratificacin o descarga
de catexia inm ediata es, con toda claridad, la dom inante en la primera
infancia y en la niez, cuando an las funciones del yo estn inm aduras.
Adems, es m ucho ms com n en nuestra vida posterior de lo que le
agradara adm itir a la vanidad. La investigacin de los procesos m en ta
les inconscientes por el m todo del psicoanlisis, en particular de aque
llos procesos que denom inam os el ello, ha dem ostrado que la tendencia

a la descarga inm ediata a la catexia es caracterstica del ello durante


toda nuestra vida.
Cuando consideram os el proceso secundario, nos hallamos con que
existe una situacin m uy distinta: a q u lo principal est en la habili
dad o capacidad de postergar la descarga de la energa catctica. Podra
mos decir que la cuestin parece estribar en dem orar la descarga hasta
que las circunstancias sean ms favorables. De cualquier m anera, la
capacidad de postergar la descarga es un rasgo del proceso secundario.
Otro de sus rasgos esenciales es que las catexias estn asociadas en for
ma m ucho ms firme a un objeto particular o a un m todo especfico
de descarga de catexia que en el caso del proceso prim ario. A qu tam
bin, como para la prim era caracterstica capacidad de postergar la
gratificacin la diferencia entre los procesos prim ario y secundario es
ms bien cuantitativa que cualitativa.
Por esta misma razn, la transicin de uno a o tro es gradual, tan to
desde el pu n to de vista histrico al seguir el crecim iento y evolucin de
un individuo determ inado, como del descriptivo, al intentar el trazado
de una lnea que delim ite los procesos prim arios y secundarios en el
estudio del funcionam iento m ental de una persona cualquiera.
Si tratam os ahora de definir y describir estos dos m odos de pensa
m iento, com probarem os que el secundario es ms fcil que el prim ario,
porque nos es ms familiar: es un pensam iento com n, consciente, como
lo sabemos por la introspeccin; es decir, prim ariam ente verbal y que
est de acuerdo con las leyes de sintaxis y la lgica; es el m odo de pen
sam iento que por lo com n atribuim os al yo ms bien m aduro y, puesto
que nos es conocido, no necesita una descripcin ulterior especial.
El pensam iento del proceso prim ario, por otra parte, es el m odo ca
racterstico de los aos de la infancia en que el yo est an inm aduro.
Difiere en aspectos im portantes dlas form as familiares del pensam iento
consciente, que llamamos proceso secundario; tan diferente, p o r cierto,
que el lector puede dudar si el pensam iento del proceso prim ario tiene
cabida en el funcionam iento norm al de la m ente. En consecuencia, es
im portante destacar que el pensam iento de proceso prim ario es norm al
m ente la form a dom inante para el yo inm aduro y que del mismo m odo
persiste, en algn grado, tam bin en la vida adulta, como pro n to veremos.
Existe otra caracterstica del pensam iento de proceso prim ario que
suele considerarse como si fuera separada y especial, aunque parezca
ms bien un ejem plo de uno de los rasgos que ya hem os discutido, el
desplazam iento. Dicha caracterstica es la que denom inam os represen
tacin simblica, en el sentido psicoanaltico del trm ino sim blico.
A poco de iniciado en el estudio de los sueos y de los signos neur
ticos, Freud n 9 0 0 ) hall que algunos elem entos de los sueos o de los
sntom as tenan un significado que era m uy constante de un paciente a
otro, que resultaba distinto del significado habitual y, lo ms raro de

todo, ique era desconocido para el mismo paciente! O curra como si


existiera un lenguaje secreto que la gente utilizaba en form a inconsciente,
sin ser capaz de com prenderlo conscientem ente; y al vocabulario, valga
la expresin, de ese lenguaje, Freud lo denom in los sm b o lo s.
Cmo se desarrolla el sentido de la realidad? Evoluciona, creemos,
en forma gradual, com o otras funciones del yo a m edida que el nio
crece y m adura, y a lo largo de un periodo considerable de tiem po. Su
ponemos que durante varias de las prim eras semanas de vida, la criatura
es incapaz de establecer por com pleto la diferencia que hay entre los es
tmulos de su propio cuerpo y los instintivos, con respecto a los prove
nientes del m edio social.
Desarrolla en form a progresiva su capacidad de lograrlo, en parte
como consecuencia de la m aduracin de su sistema nervioso y sus rga
nos sensoriales y en parte, como resultado d lo s factores experienciales.
Freud (1911) llam la atencin acerca del hecho de que la frustra
cin era uno de estos elem entos. En realidad, l consider que sta
resultaba de gran im portancia en la evolucin del sentido de la realidad
durante los prim eros meses de vida. Seal, por ejem plo, que la criatura
experimenta m uchas veces que ciertos estm ulos, verbigracia, los del
pecho y la leche, que constituyen fuentes im portantes de gratificacin,
se hallan ausentes. Segn descubre la criatura, esto puede resultar
cierto aun cuando determ inados estm ulos estn altam ente catectizados; es decir, a pesar de que el nio est ham briento, com o el citado en
este ejemplo.
A tales experiencias de frustracin que de m odo inevitable se repi
ten de una m anera u otra en diversidad de form as durante la infancia,
Freud las consider u n factor de los m s im portantes en el desarrollo de
un criterio de la realidad. Por m edio de ellas, el nio aprende que algu
nas cosas en el m undo vienen y se van; que pueden estar ausentes o
presentes; que no estn a q u por m ucho que uno lo desee. Este es uno
de los puntos de partida para reconocer que tales cosas (el pecho de la
madre, por ejem plo) no son si m ism o , sino que estn fuera de s m ism o.
Considerem os ahora la ltim a de las caractersticas psicolgicas que
deseamos analizar com o integrante de la tarea de facilitar al yo su trans
form acin, en cierto grado, en el am o del ello. Esta caracterstica es
probablem ente la decisiva y la verdadera responsable de la capacidad del
yo para oponerse y dom inar los impulsos del ello en cierta extensin y
en ciertas ocasiones. Se trata de la tendencia hum ana a generar angustia
bajo ciertas circunstancias; tendencia que requerir no solo una discusin
ms bien larga y tcnica para elucidarla, sino tam bin una introduc
cin considerable, puesto que la teo ra psicoanaltica de la angustia no
puede ser com prendida sin antes presentar lo que Freud denom in el
principio del placer. Esta hiptesis que an no hem os discutido ser
considerada aqu.

Expresado en trm inos simples, el principio del placer afirma que la


m ente tiende a obrar en form a tal de alcanzar el placer y de evitar su
antagonista. La palabra alem ana que Freud utiliz para expresar lo an
tagnico al placer fue unlust, que ha sido traducida a m enudo como
dolor, de m odo que nuestro principio ha sido denom inado tam bin prin
cipio del placer y dolor. Pero dolor, a diferencia de unlust, tam bin
denota la sensacin fsica de dolor adems de lo opuesto al placer; por
lo cual, para evitar la ambigedad en tal aspecto, algunos traductores
ms recientes han sugerido que en vez de dolor se utilice la palabra in
glesa unpleasure (im placer) que, aunque carente de belleza, no da lugar
a am bigedad. (En castellano usarem os la palabra desplacer, idiomticam ente correcta y sin connotacin fsica, como el autor desea.)
Freud incorpor al concepto del principio del placer las ideas de
que en los prim eros tiem pos de vida la tendencia a obtener placer es
imperiosa e inm ediata y que el individuo slo en form a gradual adquiere
la capacidad de posponer el logro del placer, a m edida que se va hacien
do m ayor.
Este concepto del principio del placer suena parecido a la idea del
proceso prim ario que tratam os en prrafos anteriores. De acuerdo con
el principio del placer hay una proclividad a obtener placer y a evitar el
desplacer, tendencia que en los comienzos de la vida no adm ite poster
gaciones. De acuerdo con el proceso prim ario, las catexias de la energa
impulsiva han de ser descargadas lo ms pro n to posible, y podem os su
poner aun que este proceso es el dom inante en el funcionam iento m en
tal de esa poca de la existencia. Adems, en conexin con el principio
del placer, Freud afirm que, con los aos, hay un aum ento gradual de
la capacidad del individuo para postergar la obtencin del placer y el
alejam iento del desplacer, m ientras que en relacin con el proceso pri
mario, form ul la idea de que el desarrollo del proceso secundario y su
aum ento de im portancia relativa perm ita al individuo postergar la
descarga de las catexias a m edida que se haca adulto.
En lo fundam ental, por tan to , el concepto original de Freud del
principio del placerse corresponde con el posterior de proceso prim ario.
La nica diferencia real, fuera de la term inologa, es que el principio del
placer est form ulado en trm inos subjetivos, m ientras que el proceso
primario lo est en objetivos; es decir, que las palabras placer y despla
cer se refieren a fenm enos subjetivos Ten este caso a efectos), m ientras
que las frases descarga de catexias o descarga de la energa pulsional se
refieren al fenm eno objetivo de la distribucin y descarga de la fuerza,
en este caso dentro del ello. Debe anotarse, de paso, que de acuerdo
con nuestras teoras un afecto o em ocin es un fenm eno del yo, por
ms que este fenm eno dependa para su gnesis de procesos operados
en el ello.
Sigmund Freud de ninguna m anera pas inadvertida la gran similitud

que existe entre la form acin del principio del placer y la de ese aspecto
del funcionam iento del ello al cual denom in proceso prim ario.
En trm inos ms simples pero algo m enos precisos podem os decir
que Freud (1911) originalm ente supuso que un aum ento de la tensin
psquica produca desplacer, m ientras que una dism inucin de ella oca
sionaba placer. Si esta suposicin fuera correcta, el principio del placer
y el proceso prim ario no seran m s que form as distintas de expresar la
misma hiptesis.
Por desgracia para nuestro deseo natural de simplicidad en las teoras,
Freud (1924c) lleg a la conclusin de que aunque el placer acom paa a
la descarga de la energa psquica mvil en una amplia m ayora de casos,
mientras que el desplacer es la consecuencia de la acum ulacin de tal
energa, an quedan hechos im portantes en los cuales esto no parece
registrarse as.
La conclusin de Freud fue, por lo tan to , que las relaciones entre
los fenm enos de acum ulacin y descarga de energa pulsional mvil,
por un lado, y los sentim ientos de placer y desplacer, por el o tro , no
eran simples ni determ inables. A delant una hiptesis: que la razn y
el ritmo de increm ento o descarga de catexia po d a ser un factor d eter
minante. A h dej la cuestin.
La consecuencia de estos hechos es que no podem os an form ular
satisfactoriamente el principio del placer en trm inos precisos relacio
nados con la energa psquica. Debem os, por tan to , atenem os a la
versin prim era del mismo autor, expresada en trm inos de las experien
cias subjetivas de placer y desplacer: la m ente, o el individuo en su vida
psquica, procura la obtencin de placer y evita el desplacer.
La teora original de Freud acerca de la angustia seala que resulta
del freno y la descarga inadecuada de la libido; que la acum ulacin anor
mal de libido dentro de la psiquis fuese el resultado de obstculos exte
riores para su descarga apropiada (Freud, 1895) o que se debiese a
obstculos interiores, tales como conflictos inconscientes o inhibiciones
concernientes a la gratificacin sexual, no tiene m ayor im portancia
desde el pu n to de vista de esa teora. En am bos casos el resultado era
una acum ulacin de la libido no liberada, que po d a transform arse en
angustia. La teo ra no explicaba cm o ocurra dicha transform acin, ni
qu factores determ inaban el m om ento preciso en que deba ocurrir. Es
importante tam bin consignar que de acuerdo con esa teo ra el trm ino
angustia denota un tipo patolgico de tem or que, por cierto, est rela
cionado fenom enolgicam ente con el m iedo norm al hacia un peligro
externo, pero que tiene un origen claram ente distinto. El tem or al pe
ligro externo es, segn se presum a, una reaccin aprendida; es decir, una
reaccin basada en la experiencia, m ientras que la angustia es libido
transformada, o sea, una m anifestacin patolgica de la energa de las
pulsiones.

ste fue el estatus de la teo ra psicoanaltica de la angustia hasta


1926. En ese ao Freud public una m onografa que en su versin nor
team ericana se denom in E l problem a de la angustia, m ientras que en la
inglesa fue Inhibicin, sntom a y angustia. En esa obra Freud seal
que la angustia es el problem a central de la neurosis y propuso una nueva
teora basada en la hiptesis estructural, misma que resum irem os aqu.
Antes de hacerlo ser conveniente que consignemos la estrecha relacin
entre el tem a de El problema de la angustia, es decir, la segunda teora
de Freud al respecto, y el de dos trabajos anteriores a los que nos hemos
referido en prrafos anteriores, Ms all del principio del placer y E l y o
y el ello. Estas dos m onografas contienen las ideas fundam entales que
diferencian la m oderna teora psicoanaltica de lo que fue en su boceto
original. Estos conceptos unidos a la teo ra dual de las pulsiones y la
hiptesis estructural, nos perm iten una form a ms slida y conveniente
de enfocar los fenm enos m entales, que con anterioridad no era posi
ble, a la vez que propician una clara com prensin de sus complicadas interrelaciones. Las nuevas teoras tam bin facilitaron progresos valiosos
en la aplicacin clnica del psicoanlisis. Un ejemplo sobresaliente ha
sido el vasto desarrollo del anlisis del yo y del cam po ntegro de la psi
cologa psicoanaltica del yo que se ha registrado durante los ltim os
veinticinco aos.
Freud mismo escribi varios trabajos en los que m ostr cmo las
nuevas teoras podan rendir frutos cuando se aplicaban a los problem as
clnicos. El caso de la angustia es en form a notoria el apartado ms im
p ortante de tal aplicacin fructfera; en l Freud adelant una teora de
la angustia, de aplicacin clnica y basada en las visiones profundas brin
dadas por la hiptesis estructural.
Para lograr la com prensin de la nueva hiptesis debem os considerar
prim ero que Freud sealaba que ese fenm eno tiene una base biolgica
heredada. En otras palabras, crea que el organismo hum ano est dota
do en form a congnita para reaccionar ante esas m anifestaciones psico
lgicas y fsicas que denom inam os angustia. Seal que tan to en el
hom bre como en los animales ms inferiores esta capacidad tiene un
valor definido de supervivencia para el individuo, p o r lo m enos en su
estado natural. Si un ser hum ano, carente de la proteccin de sus padres,
no se asustara ante nada, pronto sera destruido.
Lo que Freud trat de explicar en su teora de la angustia, entonces,
no fue la naturaleza ni el origen de sta, sino ms bien su ubicacin y su
im portancia en la vida m ental del hom bre. Como veremos, las form ula
ciones que propuso en E l problem a de la angustia incluyeron en parte
sus prim eras proposiciones y aun fueron m ucho ms all.
Abandon adems una parte im portante de su teora prim igenia; dej
de lado por com pleto la idea de que la libido no liberada se transform aba
en angustia. Dio este paso con fundam entos clnicos y dem ostr la

validez de su nueva posicin m ediante la discusin algo detallada de dos


casos de fobias de la infancia.
En su nueva teora Freud propuso relacionar la aparicin de la angus
tia con las que denom in situaciones traumticas y situaciones de ries
go. A aquellas las defini com o estados en los cuales la psiquis queda
abrumada por el influjo de estm ulos dem asiado grandes para dom inarlos
o descargarlos. Consider que cuando se produca este fenm eno se
desarrollaba la angustia en form a autom tica.
Es pertinente sealar que Freud consideraba que el p ro to tip o de si
tuacin traum tica es la experiencia del nacim iento, al afectar a la criatura que asoma a la vida. En ese m om en to, ei nio est som etido a un
influjo abrum ador de experiencias externas y sensoriales viscerales, y
responde con lo que Freud consider que eran m anifestaciones de
angustia.
El inters principal de Freud en el nacim iento como situacin trau
mtica acom paada de angustia resida al parecer, en que poda ser
contemplada como p ro to tip o para situaciones traum ticas posteriores
de mayor im portancia psicolgica y que de ese m odo se ajustaba dentro
de sus nuevas teoras en form a satisfactoria.
En su m onografa Freud prest m arcada atencin a los estados trau
mticos que se producen despus del nacim iento, en la prim era infancia.
Como ejemplo de tales situaciones eligi la siguiente: en los prim eros
tiempos de vida una criatura depende de la m adre para la gratificacin
de la m ayora de sus necesidades orgnicas y para la obtencin de la
recompensa, que en ese periodo de la vida est prm ordialm ente relacio
nada con la satisfaccin de las necesidades orgnicas, com o por ejem plo
el am am antam iento, en el que la criatura experim enta un deleite oral, al
mismo tiem po que el placer que le brinden los brazos, el calor y los
mimos. La criatura, antes de alcanzar una cierta etapa de su vida, no
puede obtener estas gratificaciones instintivas por s m ism o. As cuando
la madre est ausente, el nio experim enta una necesidad vital que slo
puede ser satisfecha por aqulla; se crea una situacin traum tica para el
pequeo, en el sentido que Freud da a esta palabra. El yo del lactante
no est plenam ente desarrollado como para ser capaz de postergar sus
gratificaciones m ediante la retencin de sus deseos pulsionales y, en
cambio, su psiquis queda abrum ada por la acum ulacin de estm ulos.
Puesto que no puede dom inar ni descargar stos, entonces genera una
angustia.
Freud crea tam bin que la tendencia o capacidad del aparato m en
tal para reaccionar a u n flujo excesivo de estm ulos en la form a antes
descrita, es decir, por generacin de angustia, persiste durante toda laff
vida. En otras palabras, la experim entacin de una situacin traum tica,
en el significado especial que este psicoanalista da a esta frase, puede ge
nerarse a cualquier edad.

El concepto freudiano de las situaciones traum ticas y de la genera


cin autom tica de angustia en dichos estados psquicos, constituye lo
que podem os denom inar la prim era parte de su nueva hiptesis; es la
ms prxim a a su teora primigenia, aunque difiere en form a sustancial
de aquella en lo que respecta al m odo de produccin de la angustia. El
lector recordar que, segn Freud en su ideario anterior, la angustia
surge por una transform acin de la libido, m ientras que segn el punto
de vista posterior se genera como resultado de una afluencia abrum ado
ra de estm ulos que pueden o no provenir de las pulsiones.
Podem os ahora resum ir la prim era parte de la nueva teo ra de Freud
como sigue:
a) La angustia se genera en form a autom tica siempre que la psiquis resulta abrum ada por una afluencia de estm ulos demasiado
densa para ser dom inada o liberada.
b) Estos estm ulos pueden ser de origen externo o interno, pero
con m ayor frecuencia surgen de ello, es decir, de las pulsiones.
c) C uando de este m odo se genera en form a autom tica una angustia,
se califica la situacin como traum tica.
d ) El p ro to tip o de tales situaciones traum ticas es el nacim iento.
e) La angustia autom tica es caracterstica de la infancia, a causa de
la debilidad y falta de m adurez del yo en esa poca, y tam bin se
halla en la vida adulta en los casos de la llam ada neurosis de an
gustia actual.
La segunda parte de la nueva teora consiste en que, en el curso del
desarrollo, el nio aprende a anticipar o prever la llegada de una situa
cin difcil y a reaccionar ante ella con angustia, antes de que se haga
traum tica. A este tipo de reaccin, Freud lo denom in angustia de
alarma. Se produce por una situacin de peligro o por la anticipacin
de ste; su produccin es funcin del yo y sirve para movilizar las fuer
zas a su disposicin, a fin de enfrentar o evitar la situacin traum tica
inm inente.
Qu sucede cuando el yo reconoce un estado de peligro y reaccio
na a l m ediante una angustia de alarma? Es en este pu n to cuando el
principio del placer entra en cuadro. La angustia de alarma es desagra
dable y, cuanto ms intensa, m ayor el desplacer. Se puede suponer que
hasta cierto punto la intensidad de la angustia es proporcional a la
estimacin que el yo cobra de la gravedad o proxim idad del peligro, o de
ambos factores. De m odo que es de esperar que en el caso de cualquier
situacin considerable de peligro tam bin resulten notorios la angustia y
el desplacer. Es este ltim o el que pone en accin, en form a autom ti
ca, lo que Freud denom in el todopoderoso principio del placer. Es la
manera de obrar del principio del placer la que despus infunde al yo

la fuerza necesaria para dom inar la emergencia o la accin continuada


de cualesquiera pulsiones del ello, que puedan estar dando origen a una
situacin de peligro. En el caso del nio abandonado por la m adre, es
tas pulsiones suelen expresarse en el deseo de ser alim entado y m im ado
por ella.
Freud traz una serie de situaciones tpicas de peligro que se puede
esperar que sucedan en una secuencia en la vida del nio. La prim era de
stas, cronolgicam ente, es la separacin de una persona que es im por
tante para el pequeo como fuente de gratificacin. A esto suele hacer
se referencia en la literatura psicoanaltica com o prdida del objeto o
prdida del objeto amado aunque en la edad en que se percibe com o pe
ligro por prim era vez, el nio es an demasiado pequeo para atribuirle
una emocin tan compleja com o el am or. La situacin de peligro tpica
siguiente en el nio es la prdida del am or de una persona de su m edio
de la que debe depender para su gratificacin. En otras palabras, aun
cuando esa persona est presente, el nio puede tem er la prdida de su
amor; esto suele denom inarse prdida del am or del objeto. La situacin
siguiente difiere segn el sexo. En el caso del varn el peligro reside en
la prdida de su pene, lo que en la literatura psicoanaltica suele referir
se como castracin. En el caso de la nia el peligro reside en alguna
lesin genital anloga. La ltim a situacin de peligro es la de culpa, o
desaprobacin y castigo de parte del supery.
Podemos considerar que el prim ero de estos peligros es caracters
tico de la etapa primigenia de evolucin del yo, quiz hasta el ao y
medio, edad a la cual se le suma el segundo, m ientras que el tercero no
ocupa un prim er plano sino hasta los dos y m edio a tres aos, y el lti
mo, claro est, no adquiere im portancia hasta los cinco o seis, cuando
ya se ha form ado el supery. Todos estos tem ores persisten en form a
inconsciente, por lo m enos en cierto grado, durante toda la vida en los
pacientes neurticos, en grado excesivo y la im portancia de cada uno
vara de una persona a otra.
Freud afirm que la angustia es el problem a central en la enferm edad
mental. Inciden taimen te, podem os recordar que no siempre fue as. An
tes de la publicacin de E l problem a de la angustia, el hincapi principal
de la concepcin psicoanaltica de las neurosis, en la teora y en la clni
ca, se haca en las vicisitudes de la libido, en particular en sus fijaciones.
En aquel entonces, como ya hem os dicho, se consideraba que la
angustia era libido transform ada como consecuencia de su liberacin
inadecuada. Resultaba natural, por tan to , que ocupara el prim er plano
en las discusiones tericas y que la preocupacin clnica principal resi
diera en deshacer las fijaciones y en general en asegurar una liberacin
adecuada de la libido. Esto no pretende implicar que sea m enos im por
tante ahora que entonces eliminar las fijaciones. En la actualidad
tendemos a contem plar estos problem as, clnicos y tericam ente, desde

el punto de vista del yo y del ello, en vez de hacerlo slo desde el ngulo
de ste ltim o. Puesto to d o el inters de la literatura psicoanaltica
corriente sobre la im portancia de la angustia en la enferm edad m ental,
resulta fcil perder de vista el hecho de que su papel en la facultacin al
yo para dom inar o inhibir los deseos o pulsiones instintivas que le parez
can peligrosos, es esencial para la evolucin normal.
R ecapitulem os ahora esta segunda parte de la nueva teo ra de la
angustia:
a) En el curso de su desarrollo, el yo adquiere la capacidad de pro
ducir angustia cuando surge u n estado de peligro (am enaza de
una situacin traum tica) y luego, como anticipacin al peligro
mismo.
b) A travs de la accin del principio del placer, esta angustia de
alarma perm ite al yo dom inar o inhibir las pulsiones del ello en
una situacin de peligro.
c) Existe una serie o secuencia caracterstica de situaciones de peli
gro durante la infancia, las cuales persisten como tales en m ayor
o m enor grado, o inconscientem ente, durante to d a la vida.
d) La angustia de alarma es una form a atenuada de angustia, y de
sempea un papel prim ordial en la evolucin norm al y es carac
terstica de la psico neurosis.
Por m edio del anlisis de la angustia com prendem os que cuando el yo
se opone a la emergencia de una pulsin del ello, lo hace as porque con
sidera que la liberacin de dicha pulsin crear una situacin de peligro.
El yo produce entonces la ansiedad com o seal de alarm a, obtiene as la
ayuda del principio de placer y es capaz de ofrecer una resistencia eficaz
a la salida de las pulsiones peligrosas. En la term inologa psicoanalti
ca, hablam os de tal actuacin como de la defensa u operacin defensiva
del yo.
Nuestra pregunta puede encuadrarse entonces de la manera siguien
te: cules son las defensas que el yo posee para enfrentar al ello?
La respuesta a esta pregunta es m uy simple, aunque m uy general. El
yo puede utilizar con tal fin todo aquello que est a su alcance. Cual
quier actitud del yo, cualquier percepcin, un cambio en la atencin, la
anteposicin de otra pulsin del ello que sea ms segura que la peligrosa
y que com pita con ella, un intento vigoroso de neutralizar la energa de
la pulsin peligrosa, la form acin de identificaciones o la ejercitacin
de la fantasa, son mecanism os todos que pueden utilizarse con fines de
fensivos, aislados o en com binacin.
El yo es capaz de usar y usa de hecho todos los procesos de su for
macin y funcin norm al con fines defensivos, en uno u otro m om ento.

El primer mecanismo reconocido, que ha sido m erecedor de la m a


yor atencin en la literatura psicoanaltica, es aquel que denom inam os
represin (Freud, 19156). Es sta una actividad del yo que aleja de la
consciencia la pulsin no deseada del ello o cualquiera de sus derivados,
sean recuerdos, em ociones, deseos o fantasas. En lo que concierne a la
vida consciente del individuo es como si todos ellos no existieran. Un
recuerdo reprim ido es aquel olvidado desde el pu n to de vista subjetivo
del individuo en quien se produjo la represin.
El acto de represin da origen dentro de la m ente a una oposicin
fija o prolongada entre el yo y el ello en el asiento de la represin. Cree
mos que por una parte el m aterial reprim ido contina cargndose con
cierta catexia de energa pulsional que presiona en form a constante en
busca de satisfaccin, m ientras que por otra parte, el yo m antiene la re
presin por el gasto constante de una porcin de energa psquica a su
disposicin. Esta energa se denom ina contracatexia, puesto que tiene
la funcin de oponerse a la catexia de energa pulsional con que est
cargado el m aterial reprim ido.
El equilibrio entre catexia y contracatexia jam s es de tipo fijo, es
ttico. Es el resultado de una igualdad entre las fuerzas antagnicas y
puede desplazarse segn las ocasiones. Mientras la contracatexia gasta
da por el yo sea m s fuerte que la catexia del m aterial reprim ido, ste
permanece en tal situacin. Pero si la contracatexia se debilita, el m ate
rial reprimido tiende a asomar en la conciencia y en la accin. Es decir,
que la represin comenzar a fallar, y lo mismo ocurrir si la intensidad
de la catexia de los impulsos aum enta sin un crecim iento paralelo de la
contracatexia.
Hay dos puntos ms por aclarar con respecto al m ecanism o de repre
sin. El prim ero de ellos es que todo el proceso se gesta en forma
inconsciente. Lo inconsciente no es slo el m aterial reprim ido. Las ac
tividades del yo que constituyen la represin son igualm ente inconscien
tes. Uno no se da ms cuenta de que est reprim iendo algo, que de si lo
est olvidando. Lo nico que se puede apreciar es el resultado. Sin em
bargo, hay una actividad consciente que es bastante anloga a la repre
sin. Esta actividad suele conocerse com o supresin en la literatura
psicoanaltica, y es la conocida decisin de olvidar algo; de no pensar
ms en ello.
El segundo de estos puntos es que cuando se reprim e algo no basta
decir que se ha im pedido, por la fuerza, su ingreso a la conciencia; tanta
importancia como eso tiene com prender que lo reprim ido se ha separado
funcionalmente del yo y que ha pasado a ser parte del ello.
El segundo mecanism o de defensa que considerarem os ser el de
nominado form acin de reaccin. ste es un mecanism o por m edio del
cual una de un par de actitudes ambivalentes, por ejem plo, el odio, se
hace inconsciente y perm anece tal debido a la exageracin de la otra,

que en este ejemplo sera el am or. De este m odo el odio aparece como
reem plazado por el am or; la crueldad por la gentileza; la obstinacin
por la condescendencia; el goce de la suciedad por la prolijidad y lim pie
za; y as sucesivamente, aun cuando la actitud ausente persista en forma
inconsciente.
Com o dijimos antes en el caso de la represin, la form acin de reac
cin se produce en form a inconsciente, y como sucede con la m ayora,
si no todos, los m ecanismos de defensa.
La palabra aislam iento ha sido usada en la literatura psicoanaltica
para designar dos m ecansimos de defensa que no son del todo similares,
aunque am bos resultan caractersticos de pacientes con un tipo particular
de sntom as neurticos que se suelen denom inar obsesivos. El significado
ms com n de esta palabra es un mecanism o que Freud llam original
m ente aislamiento del a fecto , pero que podram os nom brar m ejor como
represin del afecto o represin de la em ocin. En tales casos una fan
tasa relacionada con un deseo o recuerdo crucial del pasado, puede
tener fcil acceso a la conciencia, pero la em ocin, por lo general dolorosa, que suele estar relacionada con aquella, no logra, en cam bio, el
acceso a dicho plano.
O tro mecanism o de defensa que est relacionado en form a caracte
rstica con tales sntom as es el de la anulacin. Este consiste en una
accin que tiene el propsito de desaprobar o deshacer el dao que el
individuo en cuestin imagina en form a inconsciente que puede haber
causado con sus deseos, sen estos sexuales u hostiles.
El mecanism o siguiente que deseamos discutir es el de la llamada
p ro yecci n . sta es una operacin de defensa que resulta en la atribu
cin individual de una pulsin o deseo que le pertenece a s m ism o, a
alguna otra persona o, con la misma razn, a algn objeto im personal del
m undo exterior. Un caso patolgico notorio sera el del enferm o m ental
que proyecta sus pulsiones de violencia y que en consecuencia, por error,
se creyera a s mismo en peligro fsico por parte de la polcia, los com u
nistas o el vecino, segn el caso.
Los trm inos introyeccin e incorporacin tam bin se hallan en la li
teratura psicoanaltica empleados para designar la fantasa inconsciente
de unin con otro por ingestin. Algunos autores han intentado hacer
distinciones entre estos diversos trm inos, pero en el uso com n son en
esencia sinnim os del trm ino identificacin.
Debem os m encionar an o tro mecanism o que ocupa una posicin
im portante entre las operaciones defensivas del yo que es la regresin.
ste y la identificacin son m ecanism os de defensa en s.
La im portancia de la regresin instintiva como defensa reside en que
frente a conflictos graves sobre deseos de la fase flica del desarrollo ins
tintivo, por ejem plo, se pueden abandonar p or com pleto o en parte para
retornar o regresar a los fines y deseos de una etapa previa, anal u oral,

y evitar as la angustia que sera causada por la persistencia de los deseos


flicos. En algunos casos tal regresin instintiva que, incidentalm ente,
es con ms frecuencia parcial que com pleta, basta para solucionar el
conflicto entre el yo y el ello a favor del prim ero, de donde resulta un
equilibrio intrapsquico relativam ente estable sobre la base de que los
deseos de las pulsiones preflicas han sido sustituidas en form a ms o
menos completa por los flicos.
Unido a ellos, aunque distinto, est el mecanism o m ental que Freud
denomin sublimacin. Como se concibi originalm ente, la sublim a
cin constitua la contraparte norm al de los m ecanism os de defensa, los
cuales se consideraba estaban en relacin con una disfuncin psquica.
Hoy decimos ms bien que el trm ino sublim acin expresa un cierto as
pecto de la funcin norm al del yo.
Lo que denom inam os sublim acin es esa actividad sustitutiva, que
al mismo tiem po se adapta a las exigencias del m edio y da una m edida
de gratificacin inconsciente al derivado de una pulsin infantil que fue
ra repudiada en su forma original.
Freud fue el prim ero en dar un cuadro claro de la gran im portancia
que para nuestra vida y evolucin psquica tiene la relacin con las otras
personas. Las prim eras, claro est, son los padres; relacin que en un
principio est reducida prim ordialm ente a la m adre o al sustituto de ella.
Un poco ms tarde se entra en relacin con los herm anos, o com paeros
muy prximos, y con el padre.
Freud seal que las personas a las que el nio est unido en sus pri
meros aos ocupan una posicin en su vida m ental que es nica en
cuanto a influencia concierne. Esto es verdad.
En la literatura psicoanaltica, el trm ino objeto se utiliza para de
signar personas o cosas del exterior que tienen im portancia psicolgica
en la vida psquica de uno, sean tales cosas anim adas o inanim adas. Del
mismo modo, la frase relaciones con el objeto se refiere a la actitud y
comportamiento con respecto a tales objetos. Por conveniencia usare
mos dichos trm inos en la consideracin siguiente.
Suponemos que en las prim eras etapas de la vida, como lo hem os
dicho, el nio ignora los objetos como tales y que slo en form a gradual
aprende a distinguirse a s m ism o del objeto, durante los prim eros meses
de su desarrollo. Tambin hem os afirm ado que entre los objetos ms
importantes de la infancia estn las diversas partes del cuerpo del mismo
nio, por ejemplo, sus dedos y su boca. Todos ellos son en extrem o im
portantes como fuentes de gratificacin y de all, presum im os que estn
muy catectizados por la libido. Para ser ms precisos debiram os decir
que las representaciones psquicas de esas partes del cuerpo del nio
estn muy catectizadas. A tal estado de libido orientada hacia s mis
mo Freud lo denomin narcisism o, por aquel joven griego de la leyenda,
Narciso, que se enam or de s mismo.

La ubicacin actual del concepto de narcisismo en la teora psicoanaltica es relativam ente incierta. Esto se debe a que ese concepto fue
creado antes de que Freud hubiera form ulado su teora dual de las pul
siones. Como consecuencia, slo el impulso sexual hall un lugar en el
concepto de narcisismo, y ste nunca ha sido puesto explcitam ente de
acuerdo con la teora dual de los instintos o con la hiptesis e stru c tu ral
El concepto de narcisismo ha sido actualizado por Kenberg y
K ohut, constituyendo hiptesis de trabajo til y necesaria en la teora
psicoanaltica. En general, el trm ino se utiliza para indicar tres cosas algo distintas aunque relacionadas, cuando se aplica a un adulto.
Ellas son: a) una hipercatexia de s mismo, b ) una hipocatexia de los
objetos de la circunstancia, y c) una relacin patolgicam ente inm adu
ra con esos objetos.
Vale la pena aadir que Freud consideraba que la m ayor porcin de
la libido perm aneca narcisista, es decir, autodirigida, durante toda la
vida. Esto suele m encionarse como narcisismo normal o sano. Tambin
consider que esas fuerzas libidinales que catectizaban las representa
ciones psquicas de los objetos, m antenan la misma relacin con el cuer
po principal de la libido narcisista que los seudpodos de una amiba con
su cuerpo. Es decir, que la libido objetiva deriva de la narcisista y puede
retornar a ella si despus de u n tiem po el objeto fuera abandonado por
alguna razn.
La actitud del nio hacia los prim eros objetos de los que tom a co
nocim iento resulta autocentrada en form a exclusiva, como es natural.
El nio al principio slo est interesado por las gratificaciones que el
objeto le brinda; es decir, con el aspecto del objeto que podram os de
nom inar satisfactor de necesidades. Es de suponer que al principio el
objeto slo est catectizado cuando el nio comienza a experim entar
alguna necesidad que puede ser gratificada por o m ediante el objeto mis
m o; que en otro sentido, no existe psquicam ente para el pequeo. Con
sideramos que nicam ente en form a gradual se desarrolla una relacin
continua; es decir, una catexia objetiva persistente, aun en ausencia de
una necesidad inm ediata, que el objeto pueda satisfacer. Podemos
expresar la misma idea en trm inos ms subjetivos, asentando que es
una forma gradual como el nio desarrolla un inters por los objetos de
su circunstancia, mismo que persiste aun cuando no persigue placer o
gratificacin de parte de ellos.
Durante toda nuestra vida late inconscientem ente en todos nosotros
una tendencia a identificarnos con los objetos m uy catectizantes, aunque
norm alm ente no ocupa la posicin predom inante en las relaciones con
stos durante la vida posterior, que s es caracterstica de la tem prana
infancia. Esta persistencia inconsciente de la tendencia a identificarse
con el objeto es ejemplo de un atributo general de m uchos m odos o ca
ractersticas precoces del funcionam iento m ental que, excedidos en

cuanto a la vida m ental consciente concierne, siguen existiendo sin que


nos demos cuenta de su actuacin continua.
Las prim eras etapas de las relaciones con los objetos, que hem os in
tentado caracterizar hasta aqu, suelen conocerse como relaciones pregenitales con los objetos o, en form a ms especfica, relaciones anales u
orales con los objetos. Precisam ente, el empleo acostum brado de la pa
labra pregenital%n conexin con esto, es inexacto; el trm ino apropia
do para indicarlo sera preflico.
Freud estudi las etapas del desarrollo ertico antes de explorar los
otros aspectos de la vida m ental de esas prim eras pocas y fue el prim e
ro en aclararlas; de m odo que resulta natural que los nom bres de las
etapas del desarrollo libidiano se utilizaran luego para caracterizar todos
los fenm enos de ese periodo de la vida del nio. Cuando se trata de las
relaciones con los objetos, el uso de la term inologa ertica tiene ms
que mero valor histrico, pues sirve para recordarnos que despus de
todo, son las pulsiones y, quiz principalm ente la pulsin sexual, las que
buscan los objetos en prim er lugar, pues slo es por m edio de estos lti
mos como se puede lograr la descarga o gratificacin. La im portancia
de las relaciones con los objetos est determ inada prim ordialm ente por la
existencia de nuestras exigencias instintivas y la relacin pulsin-objeto
es de verdadera im portancia en el transcurso de toda la existencia del
individuo.
En la poca en que la fase flica est bien establecida, el nio es
capaz de distinguir m uy claram ente entre s mismo y el objeto, y aun
puede concebirlos como personas sem ejantes a l m ism o, con sentim ien
tos y pensam ientos similares.
Pero lo que aqu deseamos establecer es que la evolucin del yo del
nio ha alcanzado el nivel de la etapa flica, donde las relaciones con los
objetos son factibles en un terreno com parable con el de los aos poste
riores de la infancia y de la edad adulta, aun cuando sean sem ejantes a
ellos en to d o sentido. La naturaleza de la propia conciencia y de la per
cepcin de los objetos en el nio de cuatro o cinco aos es tal, que hace
posible la existencia de sentim ientos de am or u odio hacia un objeto
determinado, as como de sentim ientos de celos, tem or y rabia hacia un
rival, que contienen todas las mismas caractersticas esenciales en la vida
posterior.
Las relaciones ms im portantes con el objeto en la fase flica son
aquellas agrupadas como com plejo de Edipo. Por cierto que el periodo
de vida de los dos aos y medio a los seis se denom ina fase edpica o
periodo edpico; a m enudo tam bin se llama etapa o fase flica. Las
relaciones con los objetos que abarca el complejo de Edipo son de m xi
ma im portancia tanto para la evolucin norm al como para la patolgica.
Freud consider que los hechos de esta fase de la vida son cruciales
(1924a).

Freud mismo descubri bastante pronto la presencia habitual de


fantasas de incesto con respecto al progenitor del sexo opuesto en las
vidas m entales inconscientes de sus pacientes neurticos, combinadas
con celos y rabia hom icida hacia el progenitor del mismo sexo. A causa
de la analoga entre tales fantasas y la leyenda griega de Edipo, aquel
que mat por ignorancia a su padre y se cas con su propia m adre, fue
como Freud denom in a esa constelacin el complejo de Edipo (1900).
En el transcurso de los prim eros diez o quince aos de este siglo se hizo
evidente que dicho complejo no era slo una caracterstica de la vida
m ental inconsciente de los neurticos, sino que, por lo contrario, se ha
llaba tam bin presente en las personas normales. La existencia de tales
deseos en la infancia y los conflictos a los cuales pueden dar origen, son
en realidad una experiencia com n a toda la hum anidad.
En breve resumen puede decirse entonces que lo que denom inam os
complejo de Edipo es una doble actitud con respecto a am bos padres:
por una parte, el deseo de eliminar al padre, odiado por celos, y tom ar
su lugar en una relacin sexual con la m adre. Por otra parte, el deseo de
eliminar a la m adre odiada tam bin por celos y suplirla en la relacin
con el padre.
Como descubri Freud, m uy tem prano en su trabajo sobre pacientes
neurticos, el nio puede desarrollar una o varias fantasas acerca de las
actividades sexuales de sus progenitores, que l m ism o desea repetir con
la madre.
El lector com prender que esta presentacin tan condensada de lo
esencial del complejo de Edipo es de tip o m uy esquem tico. En realidad,
la vida m ental de cada nio durante este periodo es nica para l o ella
y est profundam ente influida tanto por las experiencias de los dos pri
m eros aos de vida que precedieron al periodo edpico, com o por los
acontecim ientos de ste.
Freud m encion las variaciones que pueden producirse de la herencia
instintiva, por ejem plo, en la tendencia a la bisexualidad, es decir, en la
predisposicin del nio hacia la fem ineidad y de la nia hacia la masculinidad. A firm , y la m ayora de los psicoanalistas estn de acuerdo en
ello, que cierto grado de bisexualidad existe norm alm ente en la esfera
psquica de todo ser hum ano. Este es por cierto el corolario del hecho
de que el complejo de Edipo incluye, en form a norm al, fantasas de
unin sexual con am bos padres. Est claro, no obstante, que las varia
ciones de la intensidad relativa de los com ponentes m asculino y feme
nino de la pulsin sexual pueden influir en form a considerable en la
relativa fuerza de los diversos deseos edpicos.
Existe por lo m enos otro aspecto im portante de la fase edpica que
an no hemos m encionado y que no debemos pasar por alto: se trata
de la m asturbacin genital que suele constituir la actividad sexual del
nio durante este periodo de vida.

Con el abandono de la fase edpica, suele abandonarse la m asturba


cin genital o disminuye m uchsim o, y no reaparece sino hasta la
pubertad. Las fantasas edpicas originales son reprim idas, pero versio
nes disfrazadas de las mismas persisten en la conciencia.
No obstante, sta no es la nica form a en que el complejo de Edipo
influye sobre la vida futura del individuo. Tiene, adems, una conse
cuencia especfica de im portancia m uy grande sobre la vida m ental sub
siguiente y que nos proponem os considerar a continuacin. Esta es la
formacin del supery, la tercera del grupo de funciones m entales que
Freud postul en su llamada hiptesis estructural del aparato psquico.
El supery corresponde en una form a general a lo que solemos de
nominar la conciencia. Com prende las funciones m orales de la persona
lidad; stas incluyen: a) la aprobacin o desaprobacin de los actos y
deseos sobre la base de la rectitud; b ) la autoobservacin crtica; c) la
exigencia de reparacin o de arrepentim iento por el mal causado, y
d) la propia estim acin o el propio am or como recom pensa por los pen
samientos o actos virtuosos o m eritorios. C ontrariam ente al significado
habitual de conciencia, consideram os que las funciones del supery son
a menudo inconscientes en gran parte o por com pleto. Freud asent
que el psicoanlisis dem uestra m ediante la objetivacin de la existen
cia de deseos inconscientes en cada individuo que repudia y niega
conscientemente que los seres hum anos son m enos m orales de lo que
ellos mismos han credo y ha probado, por otra parte, que existen
exigencias y prohibiciones m orales en cada uno de nosotros m ucho ms
estrictas de cuanto pensbamos.
El supery tiene una relacin particularm ente ntim a con el complejo
de Edipo y se ha form ado como consecuencia de las identificaciones
con los aspectos m orales y prohibitivos de los padres, mismas que nacen
en la m ente del nio durante el proceso de disolucin o alejam iento del
complejo de Edipo. Originalmente, el supery consiste, podram os
decir, en las imgenes interiorizadas de los aspectos m orales de los padres
durante la fase flica o edpica.
Freud form ul otras dos observaciones concernientes a la form acin
de estas identificaciones. La prim era establece que el nio experim enta
las prohibiciones de sus padres en gran parte como rdenes o reproches
verbales. A consecuencia de esto, el supery m antiene una estrecha re
lacin con los recuerdos auditivos y en particular con la palabra. Alguna
percepcin intuitiva de este hecho es la presunta responsable de la frase
hecha que habla de las voces d la conciencia . En estados de regresin
psicolgica, tales como los sueos (Isakower, 1938) y ciertos tipos de
enfermedades m entales graves (Freud, 1923) el funcionam iento del su
pery se percibe bajo la form a de palabras habladas que la persona
experimenta como provenientes de una fuente exterior a l, tal como lo
hicieron las rdenes de sus padres cuando era pequeo. No se debe su

poner, sin embargo, que el supery est en relacin exclusiva con las
percepciones o recuerdos auditivos. Otras percepciones sensoriales, tales
como las visuales o tctiles, tam bin estn relacionadas con l. Por
ejem plo, un paciente m uy asustado de sus propias fantasas hostiles, al
llegar al mximo de un ataque de angustia aguda, senta que le abofetea
ban el rostro siempre que comenzaba a ponerse iracundo. En este caso
el supery al obrar era experim entado como un castigo fsico que prove
na del exterior, del mismo modo en que el enferm o haba sido castiga
do en la infancia.
La segunda de las observaciones de Freud (1923) fue que en gran
medida las imgenes paternas introyectadas para form ar el supery
eran aquellas correspondientes a los superys de los padres. Es decir,
suele ocurrir que los progenitores, al educar a sus hijos, tienden a impo
nerles una disciplina m uy semejante a la que ellos recibieron de sus
propios padres durante la infancia. Sus exigencias morales, adquiridas
durante la vida tem prana, las aplican a sus hijos, cuyos superys, en
consecuencia, reflejan el de sus padres. Esta caracterstica tiene una
consecuencia social im portante, como lo seal Freud (1923): deter
mina la perturbacin del cdigo m oral de una sociedad y es responsable
en parte del conservadurismo y de la resistencia a m odificar las estruc
turas sociales.
Consideremos ahora algunos aspectos de la form acin del supery
que suelen estar ms conectados con el ello que con el yo. Como Freud
afirm , las identificaciones del supery son en cierto grado la consecuen
cia del abandono de las relaciones incestuosas con el objeto, corres
pondiente al complejo de Edipo. En este sentido estas identificaciones
son en parte la consecuencia de la prdida del objeto. El lector recordar
que cuando se retiran las catexias instintivas del objeto original, su bs
queda constante de otro objeto llega a la form acin de una identificacin
con el objeto original dentro del yo mismo y a la que entonces se unen
las catexias. Las que eran catexias objetivas ahora se convierten en
narcisistas.
En el caso en que ahora estamos interesados, claro est, las identifi
caciones que se constituyen de esta manera dentro del yo com prenden
esa parte especial del mismo que se denom ina el supery.
As, desde el punto de vista del ello, el supery es el sustituto y el
heredero de las relaciones edpicas con el objeto. Es por este m otivo que
Freud lo describi como dueo de races adheridas en la profundidad
del ello. Vemos, adems, que la form acin del supery determ ina la trans
form acin de una cantidad sustancial de catexias objetivas en narcisistas.
Por lo com n son las catexias ms abiertam ente sexuales y las ms di
rectas o violentam ente hostiles las que son as abandonadas, mientras
que los sentim ientos de ternura y de hostilidad m enos violenta conti
nan unidos a los objetos originales. Es decir, que el nio conserva sus

sentimientos de cario y de rebelin u odio m enos violento hacia los


padres. Para evitar las confusiones, debem os aclarar que de ninguna
manera abandona el infante todas las pulsiones incestuosas u hom icidas
con respecto a sus padres; al contrario, por lo m enos una porcin de ellas,
y en muchas personas (quiz una m ayora), una cantidad considerable
de las mismas estn nada ms que reprim idas o existe alguna otra defensa
contra ellas. Esta porcin contina viviendo en el ello, com o lo hacen
otros deseos reprim idos, orientada an hacia los objetos originales y evi
tada su expresin abierta por actos o pensam ientos y fantasas cons
cientes slo por la oposicin constante de las contra catexias que el yo
dirige contra ella. No obstante, estos deseos edpicos reprim idos, con
sus catexias, no contribuyen a la form acin del supery (F reud, 1923);
por tal m otivo, han sido om itidos de estas consideraciones pese a su
importancia obvia.
En general podem os decir que una vez transcurrida la fase edpica, es
el supery el que inicia y refuerza las actividades defensivas contra las
pulsiones del ello. Tal como el nifo en el periodo edpico tem a que
sus padres lo castraran y reprim a o repudiaba sus deseos edpicos con
el fin de evitar ese riesgo, del mismo m odo l m ism o o el adulto en el
periodo posedpico tem e en form a inconsciente a las imgenes paternas
introyectadas; es decir, al supery. As dom ina las pulsiones del ello
con el fin de evitar el riesgo de disgustar al supery. La desaprobacin
de parte del supery tom a aqu su lugar com o la ltim a de la serie de
situaciones de riesgo ante las cuales el yo reacciona con angustia (Freud,
1926). La prim era de stas es la prdida del objeto; luego, la prdida
del amor del objeto; la tercera, el tem or a la castracin o a una lesin
genital anloga, y la ltim a consiste en la desaprobacin por parte del
supery.
No obstante, existen otros fenm enos psquicos igualm ente familia
res, cuya relacin con el supery es m enos obvia, pero igualmente
estrecha. As como Freud lo sealara, la causa ms com n de senti
mientos dolorosos de inferioridad y en apariencia inexplicables, es la
desaprobacin por el supery. Por razones prcticas, a tales senti
mientos de inferioridad se les denom ina sentim ientos de culpa.
Claro est que la urgencia de ser castigado no necesita estar conec
tada con malas acciones reales; tam bin puede ser la consecuencia de
fantasas o deseos conscientes o inconscientes. Sin duda que, como
Freud lo seal (1924c), la carrera criminal de una persona puede co
menzar como consecuencia de su necesidad de ser castigado. Es decir,
la urgencia inconsciente surgida de los deseos edpicos reprim idos puede
determinar la realizacin de un crim en cuyo castigo sea seguro. Tal
persona suele ser identificada com o criminal por sentim iento de culpa.
Existe una relacin im portante entre el supery y la psicologa del
grupo, que en una m onografa acerca de ese tem a seal Freud (1921).

Ciertos grupos por lo m enos, se m antienen unidos en virtud de que cada


uno de sus m iem bros se ha identificado o ha introyectado a la persona
que funge como jefe de ese conjunto. La consecuencia de esta identi
ficacin es que la imagen del jefe se hace parte del supery de cada uno
de los m iem bros del clan. En otras palabras, los diversos elem entos del
grupo tienen en com n ciertos rasgos del supery. La voluntad del jefe,
sus rdenes y sus preceptos se tom an de esta m anera en leyes morales
para sus sucesores.
Aplicarem os a ciertos fenm enos de la vida m ental hum ana el cono
cim iento del funcionam iento m ental que hem os adquirido p o r m edio de
nuestras consideraciones anteriores. Los fenm enos que hem os elegido
con tal fin son: prim ero, los deslices, errores, om isiones o lagunas de la
m em oria que nos son familiares a todos y que Freud (1904) agrup
como psicopatologa de la vida cotidiana; segundo, el ingenio; tercero,
los sueos, y cuarto y ltim o, las psiconeurosis. Estos tpicos han sido
seleccionados porque se encuentran entre los que podram os denom inar
tem as clsicos de la teo ra psicoanaltica. O bjeto de estudios durante
m uchos aos, prim ero por Freud y luego por otros psicoanalistas, nues
tro conocim iento de ellos es ya bastante amplio y fundado.
La psicopatologa de la vida cotidiana. Incluye sta los lapsus verba
les, escritos, de la m em oria, y m uchos de los inconvenientes que por lo
com n atribuim os al azar y denom inam os accidentes. A un antes de las
investigaciones sistem ticas de Freud acerca de estos fenm enos, exista
ya una vaga nocin de la m ente popular que les confera algn fin ase
gurando que no eran cosas del azar.
Freud fue el prim ero que de m odo serio y fundam ental, sostuvo que
los lapsus y los fenm enos conexos son el resultado de una accin inten
cional, con un propsito, de la persona afectada, aunque la intencin sea
desconocida, inconsciente para ella misma.
El ms simple de com prender de estos actos fallidos, es el olvido.
Tales lapsus son m uy a m enudo la consecuencia directa de la represin
que, recordar el lector, constituye uno de los m ecanism os de defensa
del yo ya estudiados. Se puede observar en su form a ms sencilla y ob
via durante el transcurso de un psicoanlisis, cuando ocurre a veces que
un paciente olvida de u n m inuto al o tro algo que considera im portante y
que en form a consciente desea recordar.
O tros lapsus pueden serla consecuencia de m ecanism os m entales algo
distintos. Su causa, no obstante, es similar en cuanto a que son incons
cientes.
Por ejem plo, un lapsus linguae o lapsus calami e s a m enudo la conse
cuencia de una falla en la represin com pleta de algn pensam iento o
deseo inconsciente. En tales casos, el que habla o escribe expresa lo que
en form a inconsciente desea decir o escribir, pese a su deseo de m ante
nerlo oculto.

Sin embargo a veces el significado oculto se expresa en form a abierta


en el acto fallido; es decir, resulta claram ente inteligible a quien lo escu
cha o lee.
En otras ocasiones, el resultado del lapsus no es inteligible y slo se
puede descubrir el significado o culto m ediante las asociaciones de la
persona que com eti el error.
La produccin de lapsus linguae o calami suele atribuirse a la fatiga,
falta de atencin, apresuram iento, excitacin o algo por el estilo. El
lector quiz pregunte si Freud consider que tales factores pudieran
desempear algn papel en la determ inacin de los actos fallidos. Res
puesta: les asign un papel puram ente accionario o coadyuvante en el
proceso. El papel principal en la generacin de una acto fallido lo de
sempea, no obstante, el proceso m ental inconsciente del sujeto.
Ninguna discusin de los lapsus linguae o calami quedara com pleta
sin que se hiciera alguna m encin a la parte desem peada por el proceso
primario en su elaboracin.
Si procuram os ahora resum ir nuestro conocim iento de las parapraxis
de la vida cotidiana, direm os que son provocadas p o r una falla parcial
del yo en la integracin en un todo arm onioso de las diversas fuerzas
mentales activas en un m om ento dado. Las fuerzas psquicas inconscien
tes que en m ayor o m enor grado resisten la integracin y que alcanzan
cierto grado de influencia directa independiente sobre el pensam iento o
la conducta en una parapraxia, nacen a veces del ello, otras del yo, algu
nas del supery y, por fin, de dos o de todos juntos.
A continuacin deseamos aplicarnos a la consideracin del ingenio.
Como las parapraxis, el ingenio es un fenm eno familiar en la vida co
tidiana al que Freud dedic su atencin desde m uy tem prano en el curso
de sus investigaciones psicoanalticas. Logr dem ostrar tan to la natu ra
leza como la im portancia de los procesos m entales inconscientes que
forman parte de la produccin y del goce de los rasgos de ingenio y
adelant una teo ra que explicaba la fuente de la energa psquica des
cargada al rer cuando un chiste es de los buenos .
Freud dem ostr que en toda frase ingeniosa el pensam iento, por pro
ceso prim ario, desem pea un papel principal. Esto lo logr en form a
muy hbil. Tradujo la frase ingeniosa al lenguaje del proceso secundario
sin cambiar su contenido, con lo que el rasgo de ingenio desapareca por
completo. Lo que perm aneca al reconstruir la frase poda ser intere
sante, inteligente, custico, cnico o inadecuado segn las conveniencias,
pero ya no era ingenioso.
Como Freud lo seal, tam bin el contenido es im portante. Es ca
racterstico que el contenido consista en pensam ientos sexuales u hosti
les contra los que defiende en form a ms o m enos firme el yo en el
momento en que se dice o escucha el dicho ingenioso. A este respecto,
la palabra sexual se utiliza en el sentido psicoanaltico. Es decir, que

incluye los com ponentes anal y oral de la sexualidad, as com o el flico


y genital. La tcnica de lo chistoso sirve por lo general para liberar o
descargar las tendencias inconscientes que de otra manera no se podran
expresar, o por lo m enos no en form a com pleta.
En su Monografa sobre el chiste, Freud procur ir un paso ms all
y explicar la risa y el placer que acom paan al chiste, sobre la base de
la descarga de energa psquica.
Su form ulacin fue la siguiente: la situacin del proceso secundario
por el prim ario es en s misma fuente de ahorro de energa psquica que
queda entonces disponible para su descarga bajo la form a de risa. Pero
aun resta disponible una cantidad m ucho m ayor de energa psquica
merced a la derogacin tem poraria de las defensas del yo, como resul
tado de la cual las pulsiones otrora prohibidas de las cuales hablam os
antes quedan por el m om ento liberadas. Freud sugiri que es espe
cficam ente la energa, que por lo com n el yo gasta como contraca
texia frente a esa pulsiones, la que de sbito y en form a tem poraria se
libera en el chiste y queda disponible entonces para su descarga en
la risa.
LOS SUEOS
El estudio de los sueos ocupa una posicin especial en el psicoan
lisis. La interpretacin de los sueos (Freud, 1900)fue para la psicologa
una contribucin tan revolucionaria y m onum ental como El origen de
las especies para la biologa m edio siglo antes. Aun en 1931, Freud
mismo escriba, en un prlogo a la tercera edicin de la traduccin al in
gls de Brill: Contiene an, segn mi apreciacin actual, el ms valioso
de todos los descubrim ientos que mi buena fortuna me perm iti efectuar.
La visin interior requerida llega a uno slo una vez en la vida . Ms
an, su xito en la com prensin de los sueos fue para l una inmensa
ayuda durante los prim eros aos de este siglo, cuando su trabajo profe
sional deba realizarlo en un to tal aislam iento de sus colegas mdicos.
Freud tena m ucha razn al valuar tan to su trabajo acerca de los
sueos. En ningn otro fenm eno de la vida psquica norm al se revelan
con tan m eridiana claridad y en form a tan accesible para su estudio, los
procesos m entales inconscientes. Los sueos son sin duda el camino
real hacia los dom inios inconscientes de la m ente. El hecho es que el
estudio de los sueos no lleva slo a una com prensin de los procesos y
contenidos m entales inconscientes en general, sino en particular a aquellos
contenidos m entales reprim idos o excluidos en alguna form a de la
conciencia y de su descarga por las actividades defensivas del yo. Puesto
que es precisam ente la parte del ello, cuyo acceso a la conciencia est
trabado, la involucrada en los procesos patognicos determ inantes de la
neurosis y quiz tam bin de las psicosis, se puede com prender con faci

lidad que esta caracterstica de los sueos es otra razn m uy im portante


para la especial ubicacin del estudio de los sueos en el psicoanlisis.
La teora psicoanaltica de los sueos puede form ularse en la form a
siguiente: la experiencia subjetiva que aparece en la conciencia durante
el sueo y que, al despertar, quien dorm a denom ina sueo, es slo el
resultado final de una actividad m ental inconsciente durante ese proceso
fisiolgico que, por su naturaleza o intensidad, am enaza con interferir el
acto mismo de dorm ir. En vez de despertar, el que duerm e suea. A la
experiencia consciente durante el sueo, que el soador puede o no re
cordar al despertar, la denom inam os el sueo m anifiesto. Sus diversos
elementos se conocen como el contenido explcito del sueo. Los pen
samientos y deseos inconscientes que am enazan con despertar al que
suea los denom inam os contenido latente del su e o . Las operaciones
mentales inconscientes por las que el contenido latente se transform a en
sueo m anifiesto se denom inan trabajo del sueo. En sentido estricto,
la palabra sueo (en la term inologa psicoanaltica) debiera usarse slo
para designar el fenm eno total del cual son partes integrantes su conte
nido latente, su trabajo y el sueo m anifiesto. En la prctica, en la
literatura psicoanaltica, sueo se usa a m enudo para nom brar el sueo
manifiesto. Por lo com n hacer esto no lleva a una confusin del lector
si ste se encuentra ya bien al tan to de la teo ra psicoanaltica de los
sueos. El significado de un sueo puede referirse slo a su contenido
latente.
Ya definidas las tres partes com ponentes de un sueo, pasem os a
considerar esa seccin del sueo que estim am os que es la que inicia el
proceso de soar, el contenido latente del sueo. ste se puede dividir
en tres categoras principales. La prim era categora es obvia; com pren
de las impresiones sensoriales nocturnas, que actan en form a continua
sobre los rganos sensoriales del que duerm e y, a veces, algunas de ellas
toman parte en la iniciacin de un sueo, en cuyo caso integran algo del
contenido latente del sueo. A todos nos son familiares los ejem plos
de tales sensaciones: el sonido de u n despertador, la sed, el ham bre, el
deseo de orinar o defecar, el dolor por una lesin o un proceso nosolgico, o una posicin incorrecta del cuerpo o el calor o fro incm odos,
pueden form ar parte del contenido latente de un sueo. A este respecto
es im portante tener en cuenta dos factores: el prim ero es que la m ayora
de los estm ulos sensoriales nocturnos no perturban el dorm ir, ni siquie
ra en el grado de participar en la form acin de un sueo. Por lo contra
rio, la gran m ayora de las pulsiones de nuestro aparato sensorial no
tienen un efecto claram ente discernible sobre nuestra m ente durante el
dormir. Esto es verdad hasta en sensaciones que durante la vigilia califi
caramos de bastante intensas.
Existen personas que pueden dorm ir durante una fuerte torm enta
sin despertarse ni soar, pese al hecho de que su sentido del od o es or-

mal. El segundo factor es que una im presin sensorial perturbadora


puede tener el efecto de despertar directam ente al que duerm e, sin sueo
alguno, por lo m enos en lo que uno puede afirm ar. Esto es obvio en par
ticular en aquellas ocasiones en que dorm im os con el o d o despierto
o con un ojo ab ierto , com o en el caso de los padres que tienen un
hijo enfermo. En este caso en el que un hijo ha perdido la salud alguno
de los padres puede despertarse inm ediatam ente al prim er ruido pertur
bador que provenga del nio, por ligero que sea en su intensidad dicho
sonido.
La segunda categora del contenido latente del sueo com prende
pensam ientos e ideas conectadas con las actividades y preocupaciones
del durm iente en su vida habitual de vigilia y que m ientras duerm e per
m anecen activos en su m ente en form a inconsciente. A causa de su
continua actividad tienden a despertar al que duerm e del mismo m odo
en que tienden a hacerlo los estm ulos sensoriales. Si el que duerm e en
vez de despertar suea, tales pensam ientos e ideas actan com o conte
nido latente del sueo. Los ejemplos son innum erables. Incluyen toda
la variedad de los intereses y recuerdos a los que habitualm ente tiene
acceso el yo, con todos los sentim ientos de esperanza o tem or, orgullo o
hum illacin, atraccin o repugnancia que suelen acom paarlos. Pueden
ser pensam ientos relacionados con una fiesta de la noche anterior, refe
rirse a una tarea inconclusa, anticipar algn acontecim iento feliz futuro
o cualquier otra cosa que uno quiera imaginar y que constituya un inte
rs corriente para el que duerm e.
La tercera categora com prende u n a o varias pulsiones del ello que,
por lo m enos en su form a original e infantil, estn impedidas por las
defensas del yo en su acceso a la conciencia o a la gratificacin directa
durante la vigilia. sta es la parte del ello que Freud denom in repri
mida en su m onografa sobre la hiptesis estructural del aparato psquico
(1923), aunque luego se inclin p o r el pu n to de vista, ahora aceptado
p or la generalidad de los psicoanalistas, de que la represin no es la nica
defensa que el yo emplea contra las pulsiones del ello que no pueden ser
adm itidas en la conciencia. No obstante, la palabra original (reprim ido)
sigue siendo de uso com n para denom inar esa parte del ello. Aceptado
esto, podem os decir que la tercera categora del contenido latente
del sueo en u n d e te m in a d o sueo es una pulsin o son im pulsos prove
nientes de la parte reprim ida del ello. Puesto que las defensas ms
im portantes y de m ayor alcance del yo contra el ello son aquellas
instituidas durante el periodo preedpico y edpico en la niez, se dedu
ce que el contenido principal del ello reprim ido son las pulsiones de los
prim eros aos. De acuerdo con esto, la parte del contenido latente del
sueo que deriva de lo reprim ido, suele ser pueril o infantil; es decir,
que consiste en un deseo que nace durante la prim era infancia y que es
apropiado para ella.

En cuanto a la prim era cuestin, Freud declar (1933) en form a in


equvoca, que la parte esencial del contenido latente es la que proviene
del ello reprim ido. Consideraba que sta es la parte que ofrece el aporte
mayor de energa psquica necesaria para soar y sin cuya participacin
no puede haber sueos. Un estm ulo sensorial n o ctu rn o , por intenso
que sea, debe contar segn lo expres con la ayuda de uno o ms
deseos del ello reprim ido, para que pueda dar origen a un sueo; lo mismo
vale para las preocupaciones del periodo de vigilia, por compulsivas que
puedan ser en la atencin y en el inters del que duerm e.
En cuanto a la segunda cuestin, se deduce de nuestra contestacin
a la prim era que la parte esencial del contenido latente de todo sueo
est constituida por uno o ms deseos o pulsiones de lo reprim ido. Tam
bin parece ser verdad que por lo m enos algunas preocupaciones del
periodo de vigilia habitual form an parte de todo contenido latente de los
sueos. Las sensaciones nocturnas, en cam bio, no pueden ser dem os
tradas en ese contenido latente, aunque desem pean un papel sobresa
liente en algunos sueos.
Deseamos ahora considerar la relacin entre el contenido latente y el
sueo m anifiesto o, para ser ms especficos, entre los elem entos y el con
tenido m anifiesto del sueo. Segn sea el sueo, la relacin puede
resultar m uy simple o m y com pleja, pero hay un elem ento que es cons
tante. El contenido latente es inconsciente, m ientras que el contenido
manifiesto es consciente. Por lo tan to , la relacin ms simple posible
entre ambos sera que el contenido latente se hiciera consciente.
Antes, em pero, debem os consignar que el proceso de soar es en
esencia un m edio de gratificacin de una pulsin del ello en una fantasa.
A la inversa, com prendem os que el hecho de que el sueo suela ser
una satisfaccin de un deseo, se debe a la naturaleza del contenido la
tente que, despus de todo, es el iniciador del sueo, as com o su fuente
principal de energa psquica. El elem ento del ello que desem pea este
papel en el contenido latente puede slo presionar con frecuencia en
busca de gratificaciones, pues es la naturaleza misma de las pulsiones
instintivas de las que deriva. Lo que sucede en un sueo es que se logra
una gratificacin parcial por m edio de la fantasa, ya que la total, m e
diante la accin apropiada, est im posibilitada por el hecho de dorm ir.
Puesto que la movilidad est im pedida, se emplea la fantasa com o
sustituto. Si expresam os la misma idea en trm inos de energa psquica,
diremos que la catexia asociada al elem ento del ello en el contenido
latente, activa el aparato psquico para llevar a efecto el trabajo del sueo
y logra una descarga parcial por m edio de la imagen de fantasa que
satisface el deseo y que constituye el sueo m anifiesto.
Freud pudo dem ostrar que existen dos factores principales a con
siderar en conexin con el trabajo del sueo y que tam bin hay otro
elemento subsidiario. El prim er factor, y sin duda la esencia misma

del trabajo del sueo, lo constituye una traduccin de aquellas partes del
contenido latente que no estn todava expresadas al lenguaje del pro
ceso prim ario. Dicha traduccin va seguida de una condensacin de
todos sus elem entos en una fantasa ejecutora del deseo. El segundo
factor, principal tam bin, est integrado por las operaciones defensivas
del yo y ejerce una influencia profunda sobre el proceso de traduccin
y de form acin de la fantasa, influencia que Freud com par con la de
un censor de noticias con am plios poderes para suprim ir los trm inos
objetables. El tercer factor, subsidiario, es el que Freud denom in ela
boracin secundaria.
Consideramos ahora estos factores en forma sucesiva. En prim er lu
gar, como hem os dicho, el trabajo del sueo consiste en una traduccin
al lenguaje del pensam iento de proceso prim ario de esa parte del con
tenido latente del sueo que se expresa originariam ente segn el proce
so secundario. Por lo general, esto incluir lo que hem os denom inado
preocupaciones e intereses de la vida diaria. Ms an, como Freud lo
seal, esta traduccin se produce en una determ inada m anera. El la
expres diciendo que existe un m iram iento por la posibilidad de expresar
el resultado de la traduccin bajo la form a de una imagen visual, plstica.
Este m iram iento por la representabilidad plstica, claro est, corresponde
al hecho de que el sueo m anifiesto consiste principalm ente en tales
imgenes. Un m iram iento semejante se ejerce conscientem ente en algu
nas actividades de la vida norm al en la vigilia, como por ejem plo en las
charadas y en la realizacin de jeroglficos e historietas m udas.
Otra consideracin que sin lugar a duda afecta este proceso de tra
duccin en el trabajo del sueo es la naturaleza de los elem entos del
denom inado latente, que ya se encuentran en el lenguaje del proceso
prim ario, es decir, los recuerdos, imgenes y fantasas asociadas al deseo
o pulsin proveniente del ello reprim ido. Al mismo tiem po, de las
diversas, o quiz de las m uchas fantasas de gratificacin que estn aso
ciadas a la pulsin reprim ida, el trabajo del sueo elige aquella que con
m ayor facilidad pueda ponerse en conexin con las preocupaciones
corrientes traducidas de la vigilia. Todo esto es una form a necesaria
m ente burda de decir que el trabajo del sueo realiza una aproxim acin
lo ms estrecha posible entre sus diversos elem entos latentes, en el curso
de la traduccin, al lenguaje del proceso prim ario, de aquellas partes del
contenido latente que necesitan ser traducidas; m ientras que al mismo
tiem po crea o elige una fantasa que representa la gratificacin de la
pulsin del ello reprim ido que es slo una parte del contenido latente.
Como dijimos en el prrafo anterior, todo esto se hace atentos a la
represen tabilidad visual. Adems, el proceso de aproxim acin que aca
bam os de describir hace posible que una sola imagen represente en
form a sim ultnea varios elem entos latentes del sueo. Esto determ ina
un alto grado de lo que Freud denom in condensacin, lo cual equivale

a decir que, por lo m enos en la vasta m ayora de los casos, el sueo m a


nifiesto es una versin condensada de los pensam ientos, sensaciones y
deseos que constituyen el contenido latente del sueo.
El segundo de los factores principales que hem os m encionado como
participantes en el trabajo del sueo, desem pea un papel m ucho ms
im portante en el disfraz del contenido latente del sueo y en hacer que
el sueo m anifiesto sea ininteligible. Este segundo facto r es la actua
cin de las defensas del yo. Podem os consignar, de paso, que la
primera descripcin de Freud acerca de este proceso antecedi en m ucho
a su form ulacin de la hiptesis estructural del aparato psquico, de la
que form aron parte los trm inos y o y defensas. Por tal razn tuvo que
crear un trm ino para el factor en cuestin y el nom bre que seleccion
fue el de censor onrico o censura, el cual es un trm ino propicio y
evocativo.
Adems, denom in al sueo m anifiesto form acin de com prom iso ,
con lo que quiso significar que sus diversos elem entos podan ser pensados
como com prom isos entre las fuerzas opuestas del contenido latente, por
una parte, y de las defensas del yo, por la otra.
Otro fenm eno de com prom iso com n es que una parte, o aun todo
el sueo m anifiesto, sea m uy vago. Com o Freud lo seal, esto indica
en forma invariable que la oposicin de las defensas a los elem entos co
rrespondientes del sueo latente es m uy grande. Las defensas no fueron,
en verdad, lo bastante fuertes com o para evitar que aun esa parte del
sueo m anifiesto apareciera en la conciencia, pero s resultaron tan po
tentes como para im pedir que apareciera ms que en una form a semiconsciente o vaga.
Ninguna consideracin acerca de los efectos en los sueos estar
completa si no incluye ese sentim iento particular de la angustia. Como
mencionamos con anterioridad en este captulo, algunos de los crticos
de Freud han intentado negar la afirm acin de que todo sueo m anifies
to es la satisfaccin de un deseo, al argir que existe to d o u n grupo de
sueos en los cuales la ansiedad es un carcter prom inente del conteni
do manifiesto.
Hay otra clase de sueos que estn estrecham ente relacionados con
los angustiosos y que suelen conocerse com o sueos p rim itivo s. En estos,
como en m uchos otros, el yo anticipa la culpa la condenacin del
supery si la parte del contenido latente que deriva de lo reprim ido
debiera hallar una expresin dem asiado directa en el sueo m anifiesto.
En consecuencia, las defensas del yo se oponen a la emergencia de esta
parte del contenido latente, lo que tam poco difiere de lo que ocurre en
la mayora de los otros sueos. No obstante, el resultado de los llama
dos sueos punitivos es que el sueo m anifiesto, en vez de expresar una
fantasa ms o m enos disfrazada de la ejecucin de un deseo reprim ido,
expresa una fantasa ms o m enos disim ulada del castigo p o r el deseo en

cuestin un com prom iso por cierto extraordinario entre el yo, el


ello y el supery.
Cmo puede entonces lo reprim ido aparecer en la conciencia de un
sueo? La respuesta a esta cuestin yace en la psicologa del dorm ir. En
ese estado, quiz a causa de que la traduccin del m ovim iento est im pe
dida en form a eficaz, la intensidad de las defensas del yo dism inuye en
form a considerable.
Como hem os dicho, existe otro proceso, m ucho m enos im portante
que los dos analizados hasta ahora, que contribuye a la form a final del
sueo m anifiesto y que puede colaborar a su falta de inteligibilidad; este
bien puede considerarse la fase final del trabajo del sueo, aunque Freud
prefiri separar ambos. A este proceso final lo denom in elaboracin
secundaria; con ello quiso expresar los intentos de parte del yo para
m odelar el sueo m anifiesto en una apariencia lgica y coherente.
Puede decirse que el yo procura hacer sensible al sueo m anifies
to y al mismo tiem po tra tar de que tengan sentido cualesquiera im
presiones que entren en sus dom inios.
En el sueo m anifiesto siguen, en frecuencia, a las experiencias
sensoriales visuales, las auditivas y, ocasionalm ente, puede aparecer
cualquiera de las otras m odalidades de sensacin. Tam poco es raro, en
m odo alguno, que pensam ientos, o trozos de pensam ientos aparezcan
como parte de un sueo m anifiesto en la vida adulta; por ejem plo, cuan
do el que so inform a que vio a un hom bre con barba que iba a visitar
a un amigo suyo . No obstante, cuando tales pensam ientos se presen
tan en un sueo m anifiesto ocupan casi siempre una posicin subordi
nada a las impresiones sensoriales.
Por cierto que Freud se refiri a los sueos como psicosis transito
rias, aunque no existe duda de que los sueos no son en s fenm enos
patolgicos. El problem a, por tan to surge de responder si el resultado
final del trabajo del sueo, es decir, del sueo m anifiesto, es esencial
m ente una alucinacin, aunque norm al, durante el dorm ir.
En su prim era form ulacin de la psicologa del sueo, Freud (1900)
explic esta caracterstica del sueo m anifiesto, en trm inos de lo que he
m os sugerido que poda denom inarse teora telescpica del aparato ps
quico. De acuerdo con esa teora el curso norm al de la descarga psquica
era del extrem o perceptivo del aparato al extrem o m o to r, donde la ener
ga psquica involucrada se descarga en form a de accin. Esta form ula
cin estaba basada, sin duda, sobre el m odelo del arco reflejo, donde el
curso del impulso nervioso parte desde el rgano sensorial, a travs de
las neuronas centrales y emerge al exterior por la va m otora. Freud
sent la proposicin de que, puesto que la descarga m otriz est bloquea
da cuando uno duerm e, la va que a travs del aparato psquico tom a la
energa psquica del sueo, es necesariam ente invertida, con el resultado
de que el extrem o perceptivo del aparato, concluye siendo activado en

el proceso de la descarga psquica y, en consecuencia, aparece una imagen sensorial en la conciencia, tal como sucede cuando el sistema
perceptivo es activado p o r un estm ulo externo. Es p o r esta razn que
una imagen sensorial de un sueo m anifiesto le parece tan real a quien
lo so.

PSICOPATOLOGA
Cuando Freud com enz a tra tar a sus pacientes m entalm ente enfer
mos, la psiquiatra apenas si h ab a pasado su infancia. Acababa de in
troducirse en la literatura psiquitrica la denom inacin diagnstica de
demencia p re co z; neurastenia era la etiqueta aplicada de preferencia a la
mayora de los estados que hoy denom inaram os psiconeurosis; Charcot
haba recin triunfado en dem ostrar que los sntom as histricos podan
ser eliminados o introducidos m ediante la hipnosis, y se crea que la
constitucin neuroptica era la causa principal de toda enferm edad
mental, adecuadam ente favorecida por los esfuerzos y tensiones anor
males originadas por la m archa frentica de la vida civilizada; es decir, la
industrializacin urbana.
La prim era afeccin a la que F reud dedic su inters fue la histeria
(Breuer y F reud, 1895). Siguiendo u n a sugerencia de Breuer, trat varios
casos de histeria m ediante una form a m odificada de teraputica hipn
tica que se denom in m todo catrtico. Sobre la base de sus respectivas
experiencias combinadas, lleg a la conclusin de que los sntom as
histricos eran causados por los recuerdos inconscientes de sucesos que
haban producido em ociones intensas que, por uno u otro m otivo, no
pudieron ser expresadas o descargadas en form a adecuada en el m o m ento
mismo de producirse el hecho. M ientras esas em ociones estuvieran im
pedidas para su expresin norm al, persistira el sntom a histrico.
En esencia, la teora de la histeria de F reud, inicialm ente estableca
que los sntom as eran el resultado de traum atism os psquicos observa
bles, al parecer en individuos neurpatas congnitos o hereditarios.
Como l mismo lo seal (1906), sta era una teo ra puram ente
psicolgica de la etiologa. Por o tra p arte, com o resultado de las prim e
ras experiencias con otro grupo de enferm os m entales en quienes
diagnostic neurastenia, desarroll una teo ra m uy distinta sobre la etio
loga de esta afeccin, a la que consider exclusivam ente consecuencia
de prcticas sexuales no higinicas (1895).
Estas prcticas eran de dos tipos y cada uno, segn F reud, resultaba
en un sntom a o grupo de sntom as distintos. La m asturbacin excesiva
o las poluciones nocturnas correspondan al prim er grupo de anom alas
sexuales patognicas; producan sntom as de fatiga, indiferencia, flatulencia, constipacin, cefalalgia y dispepsia. Freud propuso que el
trm ino neurastenia se lim itara slo a este grupo de pacientes.

El segundo tipo de noxas sexuales com prenda cualquier actividad


sexual que produjera un estado de excitacin o estim ulacin ertica sin
una liberacin o descarga adecuada, por ejem plo, el coito interrum pido
o el cortejam iento sin satisfacin sexual. Tales actividades producen es
tados de angustia, ms tpicam ente bajo la form a de ataques de angustia,
y Freud propuso que se diagnosticara ese estado como neurosis de an
gustia. Aclar bien, an hasta 1906, que consideraba que los sntom as
de neurastenia y de neurosis de angustia eran la consecuencia de los
efectos somticos de perturbaciones del m etabolism o sexual y que crea
que los estados en s eran trastornos qum icos de la naturaleza de la
tirotoxicosis y la deficiencia corticoadrenal. Con el fin de destacar su
carcter especial, propuso que se agruparan la neurastenia y la neurosis
de angustias como neurosis propiam ente dichas, en oposicin a la histeria
y a las obsesiones, a las que propuso denom inar psiconeurosis.
Las clasificaciones propuestas por Freud estaban principalm ente ba
sadas en la etiologa y no slo en la sintom atologa. Es ms, m encion
en form a especfica, que un caso de neurastenia deba diagnosticarse slo
cuando los sntom as tpicos se acom paan de una historia de excesiva
m asturbacin o poluciones, puesto que sin tal antecedente poda tratarse
de otra causa; por ejem plo, una paregia general (m eningoencefalitissifi
ltica) o una histeria. Es im portante destacar este hecho por razn de
que an hoy las habituales clasificaciones psiquitricas de los trastornos
m entales que no son una consecuencia de enferm edad o lesin del
sistema nervioso central, estn basadas en la sintom atologa. Estas se
conocen como clasificaciones descriptivas y, en psiquiatra, como en
cualquiera otra ram a de la m edicina, las clasificaciones descriptivas de
las enferm edades o trastornos son de relativam ente escaso valor, puesto
que un tratam iento apropiado depende de un conocim iento de la causa
de los sntom as antes que de su naturaleza, y los mismos sntom as en
dos pacientes pueden tener causas por com pleto distintas. Es por tanto
interesante consignar que desde sus prim eros aos de labor con enferm os
m entales, Freud in ten t ir ms all de una clasificacin puram ente des
criptiva para determ inar categoras de trastornos m entales que se semejan
entre s por tener una causa com n o, por lo m enos un m ecanism o m en
tal subyacente com n. Ms aun, hasta la poca actual ha continuado
caracterizando a la teo ra psicoanaltica de las perturbaciones m entales
el inters por la etiologa y la psicopatologa, antes que su m era sinto
m atologa descriptiva.
Desde 1900, el m ayor inters clnico de Freud se centr en aquellos
trastornos m entales que denom in psiconeurosis y las otras, las neurosis
reales, dejaron de ser objetivo de sus estudios. No ob stan te, en su m ono
grafa acerca de la angustia (1926) reafirm su conviccin de que la cla
sificacin de neurosis de angustia era vlida y que estaba causada por una
excitacin sexual carente de su correspondiente satisfaccin. Ya no sos

tuvo que la neurosis de angustia era en esencia una perturbacin endo


crina, bioqum ica. A tribuy la aparicin de la angustia, que constitua
el sntom a principal de la neurosis y que le daba nom bre, a u n m ecanis
mo puram ente psicolgico. Supuso que las energas de las pulsiones, que
deban haber sido descargadas en su clmax sexual pero que no lo fue
ron, creaban un estado de tensin psquica que eventualm ente poda
hacerse dem asiado grande como para que el yo pudiera dom inarla, gene
rndose la angustia en form a autom tica como consecuencia.
Las prim eras teoras de Freud concernientes a estos trastornos, su
frieron expansin y revisin constantes que se prolongaron durante
unos treinta aos. Estas alteraciones de la form ulacin terica fueron
siempre el resultado de nuevos datos con respecto a su psicopatologa
provenientes del tratam iento psicoanaltico de pacientes; m todo que
por su misma naturaleza es uno de los m ejores que haya sido creado has
ta ahora para la observacin del funcionam iento m ental.
Las alteraciones y los agregados fueron num erosos y rpidos duran
te los prim eros aos. Lo bsico fue el reconocim iento de la im portancia
del conflicto psquico en la produccin de sntom as psiconeurticos. El
lector recordar que la conclusin de Freud en su trabajo con Breuer
fue que los sntom as histricos, y podram os agregar que tam bin los o b
sesivos, eran causados por algn suceso pasado y olvidado, cuya em ocin
concom itante jam s se haba descargado en form a adecuada. P ronto
aadi a esto la form ulacin basada en nuevas observaciones y reflexio
nes de que para que u n hecho o experiencia psquicos resulten patgenos
deben repugnar al yo en form a tal, que ste trate de evitarlos o defender
se contra ellos (1894 y 1896). El lector debe tom ar en cuenta que las
palabras yo y defensa son los mism os vocablos que Freud us treinta
aos ms tarde para form ular la hiptesis estructural del aparato psquico,
pero significaban algo m uy distinto en su prim era form ulacin. En ese
entonces, y o significaba el ser consciente y en particular sus norm as ti
cas y morales, m ientras que la palabra defensa ten a ms bien el significa
do de un repudio consciente antes que la im portancia tan especial que
se le asign en la teora posterior. Freud consider que esta hiptesis
se sostena bien en los casos de histeria, obsesiones y en m uchas fobias,
y propuso, por tan to , que se agruparan tales casos como psiconeurosis
de defensa. Vemos aqu otra instancia del esfuerzo constante de Freud
por establecer un sistema de clasificacin de base etiolgica en vez de
uno que slo estuviera basado en la descripcin de los sntom as m entales
morbosos. Esa tendencia resulta particularm ente clara en la presente
ocasin, pues en aquel entonces Freud crea que algunas fobias, como
por ejem plo, la agorafobia, y algunas obsesiones, com o la m ana de
duda, eran sntom as de la neurosis de angustia misma y que se deban,
consecuentem ente, a la descarga inadecuada de la excitacin sexual, con
una perturbacin consiguiente del m etabolism o sexual orgnico, en vez

de un mecanismo puram ente psicolgico, como la defensa contra una


experiencia repugnante.
La incorporacin siguiente a las form ulaciones de Freud concernien
tes a la psicopatologa de las psiconeurosis fue el resultado de su expe
riencia de que la bsqueda del hecho patgeno olvidado llevaba en form a
regular hasta un acontecim iento de la infancia del paciente relacionada
con la vida sexual (1896, 1898).
Freud nunca abandon la idea de que las races de cualquier psi
coneurosis de la vida posterior tienen su asiento en una perturbacin de
la vida sexual de la infancia y por cierto que este concepto sigue siendo
hoy en da la piedra angular de la teora psicoanaltica de esas afeccio
nes. Sin embargo, pronto se vio forzado Freud a reconocer que en
muchas ocasiones las historias que sus pacientes le narraban de haber
sido sexualm ente seducidos en la infancia eran, en realidad, fantasas y
no recuerdos reales, aun cuando ellos mismos las creyeran ciertas. Este
descubrim iento fue en un principio un golpe aplastante para Freud,
quien se reproch el haber sido la crdula vctim a de sus pacientes
neurpatas y, en su desesperacin y vergenza, estuvo pro n to a abando
nar todas sus investigaciones psicoanalticas para reto m ar al clido
regazo de la sociedad m dica legal de la que sus inquisiciones lo haban
excluido. Uno de los grandes triunfos de su vida fue que aquella de
sesperacin result de corta perm anencia. As, luego de reexam inar sus
datos a la luz de los nuevos conocim ientos, y sin abandonar el psicoan
lisis sino dando un paso grande hacia adelante al reconocer que lejos de
estar lim itados en la infancia a sucesos traum ticos excepcionales como
la seduccin, los intereses y actividades sexuales form aban una parte
normal de la vida psquica hum ana desde la prim era infancia (1905).
En una palabra, form ul la teora de la sexualidad infantil que hemos
estudiado.
Como resultado de su descubrim iento, la im portancia de las expe
riencias traum ticas puram ente accidentales en la etiologa de las
psiconeurosis dism inuy en form a paralela y aum ent la im portancia de
la constitucin y herencia sexual del paciente como factor etiolgico.
Freud supuso, en realidad que los factores constitucionales y experienciales contribuan a la etiologa de las psiconeurosis y que en ciertos
casos predom inaban los de determ inado tipo.
El descubrim iento de que la sexualidad infantil es un fenm eno n o r
m al lo llev a otros conceptos nuevos e interesantes.
La form ulacin de Freud establece que en el curso del desarrollo
norm al de un individuo son reprim idos algunos de los com ponentes de
la sexualidad infantil, m ientras que el resto se incorpora, en la pubertad,
a la sexualidad adulta bajo la prim aca de los rganos genitales. La re
presin excesiva, se presum e, crea una situacin inestable que en la vida
posterior, como resultado de un acontecim iento desencadenante, provo

ca el fracaso de la represin de la cual escapan las pulsiones sexuales,


infantiles, indeseadas, por lo m enos en parte, y dan origen a los sntom as
psiconeurticos. Por fin, en el desarrollo de esos individuos que se
torn an pervertidos sexuales, existe una persistencia anorm al, en la vida
adulta, de algn com ponente de la sexualidad infantil, como por ejem plo,
el exhibicionism o o el erotism o anal. Com o resultado, la vida sexual del
pervertido adulto est denom inada por ese com ponente particular de la
sexualidad infantil, en vez de los deseos genitales normales que se pre
sentan en los individuos (Freud, 1905).
Freud fue capaz tam bin de dem ostrar que los sntom as psiconeurticos, como los elem entos del sueo m anifiesto, tienen un significado,
es decir, un contenido latente o inconsciente. Se poda dem ostrar que
tales sntom as eran la expresin disfrazada y distorsionada de fantasas
sexuales inconscientes. Esto llev a la form ulacin de que una parte o
toda la vida sexual del paciente psiconeur tico estaba expresada en sus
sntom as.
Llegamos ahora al tipo de perturbacin del funcionam iento del apa
rato psquico con el cual se fam iliariz Freud a consecuencia de sus pri
m eros estudios sobre la histeria y otras neuropsicosis de defensa. En
tales perturbaciones se produce la siguiente secuencia de acontecim ien
tos: prim ero emerge un conflicto entre el yo y el ello durante la prim era
infancia, caractersticam ente dentro de la fase edpica o preedpica. Es
te conflicto es resuelto por el yo en el sentido de que es capaz de esta
blecer un m todo eficaz y estable de dom inar los derivados peligrosos
de las pulsiones en cuestin. El m todo suele ser com plejo e involucra
tan to defensas como alteraciones del yo como las identificaciones,
restricciones, sublim aciones y, quiz, la regresin. Cualquiera que sea
el m todo, acta en form a satisfactoria durante un periodo m s o m enos
largo hasta que algn acontecim iento o una serie de stos destruye el
equilibrio y torna ya incapaz al aparato del yo para dom inar las pulsio
nes en form a eficaz. Que nosotros sepamos, no tiene consecuencia
alguna que las circunstancias desencadenantes acten reforzando e
intensificando las pulsiones o debilitando al yo. Lo que s im porta es
que el yo quede relativam ente debilitado, lo bastante com o para m erm ar
su capacidad de dom inar las pulsiones. Cuando esto sucede, los im pul
sos o, para ser ms exactos, sus derivados am enazan irrum pir en la
conciencia y traducirse directam ente en una conducta abierta a pesar
de los esfuerzos del yo por contenerlas. Surge entonces un conflicto
agudo entre el yo y el ello, con el yo en relativa desventaja y resulta una
form acin de com prom iso con la que nos fam iliarizam os. Este com pro
miso se denom ina sntom a psiconeurtico. Tam bin se llama con fre
cuencia sntom a neurtico, com o lo design el mismo Freud en sus
escritos posteriores, pese al hecho de que nada tiene que ver con su con
cepto de las neurosis reales y s con lo que l denom in psiconeurosis.

En el tipo de funcionam iento psquico incorrecto que acabam os de


describir, entonces, existe una falla de las defensas del yo, cualesquiera
que sean las razones precipitantes, como resultado de la cual ya no puede
dom inar ms en form a adecuada las pulsiones del ello, com o antes lo
hiciera. Se produce una form acin de com prom iso que expresa en for
ma inconsciente tanto el derivado de la pulsin como la reaccin de
defensa del yo y de tem or y culpa ante el peligro representado por la
irrupcin parcial de las pulsiones. Tal form acin de com prom iso se
denom ina sntom a psiconeurtico o neurtico y, como el propio Freud
lo seal hace m uchos aos, es m uy anlogo a un elem ento onrico o a
un sueo m anifiesto.
Freud acu dos expresiones en relacin con la form acin de sn
tom as psiconeurticos. Ellas son, respectivam ente, ventajas primaria y
secundaria de la enferm edad o form acin del sntom a. Veam os ahora
qu quiso decir Freud al expresar que el individuo o b ten a ventaja real
como resultado de la form acin del sntom a.
Freud consideraba que la ventaja prim aria de este proceso consista
en una abolicin o dism inucin del tem or o culpa. La concibi de esta
manera: la debilidad relativa del ego amenaza perm itir la irrupcin del
contenido infantil ntegro de la pulsin del ello a la conciencia. Si as
ocurriera, esto se acom paara de toda culpa y terror infantil que origi
nariam ente haba producido la pulsin en cuestin.
Visto desde el lado del ello, un sntom a neurtico es una gratifica
cin sustitutiva de los de otro m odo deseos reprim idos. V isto desde el
lado del yo, es una irrupcin a la conciencia de deseos peligrosos y no
queridos, cuya gratificacin slo puede dom inarse o prevenirse en form a
parcial, pero es al m enos preferible y no tan desplacentera com o la em er
gencia de tales deseos en su form a original.
La ventaja secundaria no es sino un caso especial de los esfuerzos
incesantes del yo por explotar las posibilidades de gratificacin placen
tera que estn a su alcance. Una vez establecido un sntom a, el yo pue
de descubrir que trae ventajas aparejadas. Para tom ar un ejemplo
extrem o, el com batiente que en tiem po de guerra desarrolla un estado
de angustia, tiene una ventaja real sobre los dems soldados: es evacua
do a la retaguardia, donde hay m enor peligro de que lo m aten. Por cierto
que este ejemplo no es el m ejor, aunque superficialm ente sea obvio,
puesto que la misma generacin del estado de angustia puede estar in
fluida en form a inconsciente por el conocim iento de que lo llevara a la
seguridad. Pero existen m uchos casos donde no hay tal probabilidad y
en los cuales la neurosis adquiere cierto valor para el individuo slo
despus de haberse producido.
Desde el pun to de vista de la teora de los sntom as psiconeurticos,
la ventaja secundaria no se aproxim a en im portancia a la prim aria. Sin
embargo, desde el punto de vista de su tratam iento puede ser m uy im

p ortante pues un alto grado de ventaja secundaria puede dar como


resultado que el paciente prefiera, en form a inconsciente, conservar su
neurosis en vez de perderla, pues sus sntom as han adquirido un valor
para l.
Ahora bien, existen form aciones de com prom iso que resultan de un
fracaso en el establecim iento o m antenim iento de un m todo estable de
dom inio de las pulsiones, debidas a la debilidad relativa del yo que no
son ajenas ni desagradables para ste. Los casos ms graves y obvios son
los de abandono y perversin sexual. Corresponde hacer dos observa
ciones sobre tales casos: en prim er lugar, resulta obvio que son interm e
dios entre lo que denom inam os trastornos de carcter y los llamados
sntom as psiconeurticos y no pueden diferenciarse netam ente de
ninguno de ellos. En segundo lugar, las gratificaciones de los instintos
que constituyen la perversin o adiccin, segn sea el caso, puede
utilizarlas el yo en form a defensiva para dom inar otros derivados de las
pulsiones cuya emergencia y gratificacin sea dem asiado peligrosa com o
para que el yo la perm ita. Estas form aciones de com prom iso, desde el
pu n to de vista del yo, son ejemplos del uso de un derivado de una pul
sin para ayudar a dom inar a otro y en este sentido resultan similares al
mecanismo de defensa de form acin de reaccin. El lector notar que
esto constituye una enm ienda im portante a la afirm acin original de
Freud de que la perversin sexual es la inversa de una neurosis, a la que
nos referim os con anterioridad.

Lo cultural
As como T otm y tab, E l porvenir de una ilusin y E l malestar en
la cultura, Freud sienta las bases de su teora de la cultura -incluyendo
el totem ism o y la autoridad, los conflictos sociales y las guerras, y la
religin-, en La civilizacin y sus descontentos (1972) expone su visin
del proceso de socializacin infantil. En el conflicto entre los impulsos
psquicos (esencialm ente postulados como instintos biolgicos bsicos)
y las dem andas sociales, la sociedad exige una sublim acin del impulso
libidinal (o sexual) en form as socialm ente tiles, perm itiendo as la
form acin de grupos y la posibilidad de procesos enfticos im prescindi
bles para la cooperacin hum ana. Del mismo m odo, los impulsos por
m edio de la identificacin con los padres se transform an en un super-yo
vigilante. El conflicto edpico sera el principal conflicto inconsciente
involucrado en este proceso; los sntom as neurticos, la consecuencia
de la represin de los deseos incestuosos; y el sentim iento de culpa, el
resultado de la agresin de los im pulsos agresivos. Por tan to , el senti
m iento de culpa se convierte en el principal propulsor de la m ovilidad y
en el controlador de la conducta tica, configurndose as las costum bres
sociales respecto a las relaciones interpersonales.

BRENER, CH., Elementos fundamentales de psicoanlisis, Libros Bsicos, Buenos


Aires, 1958.
BREUER, J. y FREUD, S., Studies in Histeria, Inter. Univ. Press, 1895.
FREUD, A., The Ego and The Mechanisms o f Defense, Inter. Univ. Press, Nueva
York, 1946.
FREUD. S., La interpretacin de los sueos, Obras completas, Biblioteca Nueva,
Madrid 1948.
FREUD, S Ms all del principio del placer, Obras completas, Biblioteca Nueva,
Madrid 1948.
FREUD, S. Three Essays on the Theory ofSexuality, Standard Edition, 7
FREUD, S. El yo y el ello, Obras completas, Biblioteca Nueva, Madrid, 1948.
FREUD, S. Formulations on the Two Principies o f Mental Functioning, Standard
Edition 12 .
FREUD, S. The Dissolution o f the Oedipus Complex, Standard Edition, 19.
FREUD, S. Inhibitions, Symptons and Anxiety, Standard Edition, 20.
FREUD, S. The Unconscious, Standard Edition, 14,
FREUD, S. Neurosis andPsychosis, Standard Edition, 19.
FREUD, S. Psycho-Analysis, Standard Edition, 18.
FREUD, S. Group Psychology and the Analysis o f the Ego, Standard Edition, 18.
FREUD, S. Psicopatologa de la vida cotidiana, Obras completas, Biblioteca Nueva,
Madrid 1948.
FREUD, S. Further Remarks on The Neuro-Psychosis o f Defense, Standard Edition, 3.
FREUD, S. Obras completas. Vols. 1, 2 y 3, Biblioteca Nueva, Madrid, 1948-1953.
FREUD, S. Proyecto de una psicologa para neurlogos, Obras completas. Vol. 3,
Biblioteca Nueva, 1953.

3
A dler
Alfred A dler rechaz el pansexualism o de Freud y dej al grupo de
psicoanalistas vieneses para form ar su propia aplicacin psicoanaltica.
La evolucin en el pensam iento de Adler se refleja en los cambios
que hizo en la estructura terica de la conducta hum ana. A bsorto en la
idea de que el hom bre es un animal agresivo, concepto que gradualm ente
lo llev a alejarse de la idea de que el sexo constituye el principal
m otivador del hom bre, pas a considerar a ste com o un complejo de
caractersticas que buscan el poder como m otivacin principal de la vi
da. Finalm ente, A dler llega a la conclusin de que la m otivacin real
del hom bre es su afn de superioridad.
En la misma forma, m odific sus ideas acerca del hom bre como ani
m al lujurioso, guiado p o r oportunidades de expresar sus deseos lbricos,
a la idea de que es un animal socialm ente responsable. El crea que el
hom bre tena desde el nacim iento, una conciencia social y que slo se
requiere que se despierte sta para hacerlo responsable del bienestar de
otros hom bres, as como del suyo propio. Al final, Adler crey que el
anim al hum ano posea un inters social profundam ente arraigado por
sus congneres.
O tros cambios se reflejan en A dler en su desarrollo del complejo de
inferioridad orgnica hasta la teo ra ms amplia y com prensiva de que el
hom bre est esencialm ente gobernado por un sentim iento de inferioridad,
y se mueve en la vida con el propsito de lograr cosas nuevas y mejores,
m otivado po r el deseo de sobreponerse a su debilidad bsica. La infe
rioridad orgnica significa que el hom bre nace con un rgano bsicam ente
inferior en el cuerpo. Al ser este rgano ms dbil que las dem s partes,
sirve como un instrum ento de com pensacin para sobreponer obstculos.
Es m uy im portante el papel del rgano ms dbil en la provisin de
una racionalizacin de las fallas que se presentan al ejecutar tareas dif
ciles u onerosas.

Dividiremos el trabajo de Adler en siete partes: a) complejo de


inferioridad; b ) complejo de superioridad; c) estilo de vida; d ) s e lf crea
tivo; ) s e lf consciente; f ) m etas ficticias, y g) inters social.
Complejo de inferioridad. Adler pens que el hom bre nace sintin
dose incom pleto e irrealizado, con un profundo sentim iento de inferio
ridad. Todo lo que se encuentra frente al recin nacido es m ejor, ms
grande, m ayor y ms com pleto que l. Para el neonato tal estado de
cosas difcilm ente tiene im portancia en su lucha p o r la existencia. Sin
em bargo, su sistema perceptual le hace darse cuenta poco a poco de su
papel inferior en la sociedad. A m edida que el hom bre avanza del
prim ero al cuarto ao de su vida, continuam ente le es recordado que la
m ayor parte del m undo que lo rodea puede alcanzar cosas, tirarlas,
prepararlas y controlarlas m ejor que l. El sentirse inferior le hace desear
emular las fuerzas y capacidades de otros que lo rodean. En algunos ca
sos anormales, el nio puede perm anecer en un nivel inferior, ser incapaz
de tra tar algo nuevo; o digamos, regresar a un papel m ucho ms inferior.
Sin embargo, estas tres anorm alidades son raras. La m ayor parte de la
hum anidad quiere ir ms all de donde est, como el nio que desea ser
ms com pleto de lo que es en cualquier m om ento dado en su desarrollo.
Las mesetas o valles en el desarrollo, aunque son bastante normales, no
duran m ucho tiem po. Una vez que se llega a una m eseta en el desarrollo
hacia ms y mejores habilidades y poderes, el hom bre tiene slo un sen
tim iento tem poral de satisfaccin y xito. En el m om ento en que el ser
hum ano puede ver algo m ejor y m ayor ms all de donde se encuentra,
vuelve a sentirse inferior, irrealizado o incom pleto. Se reinicia to d o el
proceso, que parte de la inferioridad al esfuerzo por nuevos logros, al
seguimiento de un nuevo nivel (sea simblico o real), al reconocim iento
de una cima nueva y ms alta, y despus, al sentim iento de inferioridad
inevitable. Esto, segn Adler, es de lo que est hecha la vida. Este sen
tim iento de inferioridad introducido en el nacim iento es lo que nos
m antiene vivos durante el transcurso de las eras. As pues, el hom bre
est herido, biolgica y psicolgicam ente, por el sentim iento de inferio
ridad.
En una poca que precedi a la m edicina p si co somtica, Adler se dio
cuenta de que m uchos de sus pacientes parecan localizar sus quejas y
enferm edades en regiones especficas del cuerpo. Descubri tam bin,
que el hom bre tiende a utilizar su enferm edad para resolver m uchos de
sus problem as no fsicos. Con frecuencia, las quejas y sndrom es que
Adler estudiaba no estaban asociados con la condicin real del sistema
orgnico de sus pacientes. De estas experiencias, desarroll una teo ra
a la que se refiri como inferioridad orgnica. En esa poca, Adler pens
que el hom bre nace con un rgano potencialm ente dbil en su cuerpo.

La angustia, el curso natural de los eventos de la vida, o cualquiera de


m ltiples causas p o d an producir un resquebrajam iento del rgano po
tencialm ente dbil. Como resultado total de este hecho surga en el
hom bre el deseo de com pensar su debilidad al tra ta r denodadam ente de
ten er xito. La compensacin de un rgano inferior con frecuencia de
term inaba el estilo de vida y la manera en la que el individuo iba a luchar
p o r la superioridad.
La inferioridad orgnica tam bin se interpret posteriorm ente como
un instrum ento usado para evadir tareas dolorosas e insuperables, tal y
como el individuo las conceba dentro de su m arco de referencia personal.
Segn esta interpretacin, el hom bre naca con un rgano potencial
m ente dbil que vendra a rescatarlo cuando las presiones de la vida se
le volvieran dem asiado difciles de sobrellevar. Si el afn de superiori
dad se vea bloqueado o era totalm ente inaccesible para el individuo, l
podra buscar solaz y excusar su inferioridad con el planteam iento de
que su rgano dbil estaba enfermo. El rgano inferior, p o r supuesto,
vara de u n individuo a otro.
Al asociar la inferioridad a las condiciones orgnicas, Adler cre lo
que l llam protesta masculina. Por alguna razn, Adler identific la
inferioridad con la debilidad y la fem ineidad. Por ta n to , la inferioridad
era lo mismo que la fem ineidad. Se consider que tan to los hom bres
com o las m ujeres protestaban contra las debilidades, las m ujeres debido
a su debilidad inherente como lo fem enino de la especie, y los hom bres
debido a su asociacin con la fem ineidad, que connotaba inferioridad.
A dler mismo estaba insatisfecho con este concepto trunco. G radual
m ente lo ampli y fortaleci para incluir la idea generalizada de que la
hum anidad es inferior en el nacim iento, y que la inferioridad no tiene
nada que ver con la fem ineidad, sino que es el resultado de una condi
cin hereditaria, seguida despus del nacim iento, p o r un sentim iento de
ser incom pleto.
Complejo de superioridad. Tratar este principio com o entidad sepa
rada de la anterior no es conveniente, ya que am bos estn tan entrela
zados, que al hablar de uno inm ediatam ente sale a relucir el otro; son
altam ente com plem entarios. Debido a la form a en que operan en la
vida del hom bre, la separacin semntica n o es perm isible; sin embargo,
la harem os con fines didcticos.
A dler seal que el hom bre es un anim al agresivo y tiene que serlo
para poder sobrevivir. D urante la fase de la protesta masculina, desarro
ll gradualm ente, debido a la terapia aplicada a sus clientes, la idea o
creencia de que el hom bre es algo m s que un anim al agresivo, que es
m s bien un ser que busca el poder en el sentido fsico o simbco a fin
de sobrevivir. Lo que el hom bre quiere es el poder. Esta idea tam bin
fu e de corta vida en la teo ra de Adler. P ronto lleg al concepto que
fue tem a constante de reflexin a lo largo de su actividad profesional:

que el hom bre sim plem ente desea ser superior y que este deseo de supe
rioridad surge de sus sentim ientos de saberse inadecuado o inferior. Con
el nuevo concepto de superioridad, Adler reafirm su pensam iento de
que el deseo de ser superior es una propiedad universal e intem poral
de la personalidad hum ana.
Para Adler no hay necesidades o pulsiones separadas; slo existe el
deseo de superioridad, que surge de los sentim ientos de inferioridad.
Los dos principios son inseparables. Se debera notar que la superiori
dad no significa poder sobre otros hom bres. No significa que un ser
hum ano est necesariam ente ms dotado que otro; indica que cada indi
viduo lucha por ser superior dentro de s i m ism o y no necesariam ente en
com petencia con otros hom bres. Para el adleriano, superioridad significa
superacin del self. El principal m otivo de la vida, la dinmica que des
cribe por qu el hom bre hace lo que hace, es la lucha del hom bre por su
superioridad.
Estilo de vida. Para que el hom bre llegue a la superioridad a partir
de sus sentim ientos de inferioridad, es necesario que conduzca su vida
en una cierta forma prescrita. A esta manera de conducir su vida, Adler
la llam estilo de vida; el estilo de vida que cada ser hum ano busca es
una com binacin de dos cosas: la direccin de la conducta dictada e im
pulsada desde el interior, y las fuerzas de su m edio que ayudan, interfie
ren o rem oldean la direccin que el deseo interno quiere tom ar. La
parte ms im portante de este sistema dual es el s e lf interno de cada ser
hum ano. Un mismo hecho puede producir una reaccin totalm ente di
ferente dentro de los selfs internos de dos seres hum anos. El aspecto
im portante es que la conducta est causada principalm ente dentro del
self, pero siempre que est en contraposicin con el m edio. Adler no
siente que el hom bre sea una hoja que flote librem ente en las aguas de
la vida y que se mueva, avance o se hunda de acuerdo a los dictados de
otras fuerzas. El hom bre tiene y siempre tendr la capacidad de in ter
pretar las fuerzas externas por s mismo; tiene tam bin capacidad para
evitar, atacar y ser derrotado por fuerzas externas. La derrota puede
hacer que suijan nuevas direcciones. El ataque directo sobre las fuerzas
externas puede fortalecer o debilitar su estructura interna. Esta evasin
puede hacer que surjan direcciones totalm ente nuevas en sus esfuerzos.
El aspecto im portante de cualquiera de las variables que puede soportar
de las fuerzas externas es la habilidad caracterstica del hom bre para
conducir sus propios asuntos. A dler confiere al hom bre suficiente po
der de voluntad; aunque, asienta, no siempre es totalm ente libre para
hacer y arreglar su propia vida. Adler no puede aceptar el pu n to de vis
ta que define al hom bre nicam ente como producto de su m edio. Para
Adler existe demasiado m aterial que nace y se desarrolla dentro del
hom bre. Este sistema autooperado, fue al que este investigador llam
estilo de vida.

El estilo de vida de cada ser hum ano es nico. Probablem ente, pien
sa Adler, no haya dos hom bres que tengan o pudieran tener estilos de
vida idnticos. Dos fuerzas, por lo menos, dem andan un estilo de vida
nico para cada ser hum ano individual. La prim era fuerza proviene del
pasado hereditario del individuo con todos los com ponentes variables
inherentes al sistema en el m om ento del nacim iento. La segunda fuerza
proviene del m edio cam biante que cada ser hum ano vive inm ediatam ente
despus de haber nacido. Como no hay dos seres hum anos que puedan
ocupar el mismo espacio al mismo tiem po, la atm sfera de cada uno
debe, por tan to , ser diferente. Con m edios y sistemas heredados dife
rentes, no se puede esperar que dos seres hum anos se com porten en la
misma form a. Para los adlerianos el sexo puede o no ser el sine qua non
de la conducta de cualquier hom bre; esto depender de su particular es
tilo de vida.
A pesar del hecho de que cada vida es nica, A dler pens que existen
ciertas tendencias m uy fuertes que son com unes a la gente. As como
cada hum ano requiere las funciones orgnicas del corazn, pulm ones e
hgado, tam bin tiene sentim ientos de inferioridad, superioridad y un es
tilo de vida nico.
Cada persona tiene las mismas m etas que desea alcanzar p o r m edio
de su s e lf creativo ', pero los caminos que a ellos conducen son diferentes.
La universalidad de dichos objetivos es la misma. Su conducta en el ca
m ino a esos fines siempre es diferente; sin embargo, se supone que los
resortes que ponen en accin al hom bre siempre son los sentim ientos de
inferioridad y superioridad.
As como hay consistencia en los sentim ientos de inferioridad y su
perioridad de todos, hay tam bin una trem enda cantidad de solidez
dentro del estilo de vida de una persona. La m anera de vida con fre
cuencia prescribe una cualidad interpretativa singular para todas las
experiencias que un hom bre puede encontrar. El individuo cuya form a
de vida gira alrededor de sentim ientos de rechazo y de no ser querido,
interpreta todas las experiencias de la existencia desde ese singular m ar
co de referencia. Aquellas actividades que no se aplican a tales interpre
taciones, son ignoradas o distorsionadas en form a tal que resultan
apropiadas a la interpretacin deseada. Sin em bargo, la m ayora de los
hum anos no tienen estilos de vida tan contrastantes. Com o veremos
posteriorm ente, el estilo de vida m ejorar m ediante el s e lf creativo y,
particularm ente, por el inters social. La m ayora de la gente sigue una
form a de vida que est m oderada por m etas ms amplias. Sin embargo,
el estilo de vida bsico no es algo am orfo fincado en conceptos vagos, ta
les como desear, en una forma borrosa, ser una buena persona. El estilo
de vida es un agente fuertem ente interpretativo y acaparador; ste con
trola todas las acciones de nuestra existencia en una form a determ inada
y contina su funcionam iento a lo largo de los aos y aun perm anece

constante a su ncleo central. El estilo de vida es la nica fuerza unificadora de la existencia.


Desde el nacim iento hasta la edad de 5 o 6 aos m s o m enos, el es
tilo de vida comienza a formarse. Basado en las capacidades heredadas
del nio y en el uso e interpretacin que el nio haga de estas capacida
des, se forma el estilo de vida durante estos aos y de acuerdo a las
teoras de Adler, rara vez cambia. Lo que puede cam biar (y con fre
cuencia sucede), es la form a de expresin que el individuo utiliza para
lograr las m etas deseadas. Cambiar en form a deliberada el estilo de vida
de otro es algo ms que imposible. Cam biar el propio estilo de vida
(que es esencialm ente la nica form a en la que puede cam biar) es dolo
roso, ya que en el m om ento del cambio uno ya no tiene estilo de vida
- y de ello resulta una situacin intolerable. Adler cree que la form a
ms prctica de cam biar es dirigir el estilo bsico hacia fines que topen
paulatinam ente con m enos frustraciones. Resulta, entonces, bsicam en
te que el estilo de vida perm anece constante a lo largo de la existencia
del hom bre. Lo que cambia pues, son las form as de lograr m etas y la
m aquinaria de interpretacin que utiliza el individuo para satisfacer su
propio estilo de vida. Es posible cam biar la manera de ser bsica, pero
Adler piensa que el costo em ocional y el esfuerzo que significa esto en
energa con frecuencia deciden que lo m ejor es dejarla como est.
Adems, los xitos acum ulados en un estilo de vida lleno de fallas, hacen
que el cambio sea un riesgo peligroso. Es m ucho ms fcil continuar
con el antiguo y conocido que se vuelve ms m ecnico y fijo a m edida
que la vida avanza con los aos, que tratar de cambiarlo.
Desarrollo del estilo de vida. Qu fuerzas son las que crean una
form a casi inm utable de vivir? Por qu hay tantos estilos de vida dife
rentes en los nios de una misma familia donde el m edio puede ser tan
semejante? La respuesta yace en el sentim iento universal de inferiori
dad con el que todos los hom bres nacen y en la garantizada lucha p o r la
superioridad. Sin embargo, como estas son caractersticas universales,
las tonalidades individuales deben provenir de otras fuentes; estas fuen
tes, que Adler cree que explican la unicidad de las personalidades del
hom bre, surgen de las diferentes condiciones fsicas, psicolgicas y so
ciolgicas de cada ser hum ano. Al tratar de sobreponerse a un conjunto
diferente de estas tres influencias, el hom bre surge tam bin como dife
rente de todos los dem s. Algunos de los factores especficos que llevan
a un estilo de vida inadecuado que hace que se difiera uno de otro, son
las experiencias de la niez; el nm ero de herm anos y herm anas que se
tenga, as como el orden del nacim iento dentro de la familia, se le llama
psicologa posicional.
Adler pens que hay tres factores, los cuales, a m enos que se corri
jan o se compensen, crearn estilos de vida inoperantes en la sociedad y
harn para el individuo y para otros, que la vida sea infeliz y desgraciada.

Estos tres factores son: inferioridades de naturaleza orgnica o m ental,


niez consentida e indulgente, y rechazo en la niez.
El nio fsicam ente im pedido, puede de m anera comprensible tener
m ayores sentim ientos de inferioridad que aquel fsicam ente normal.
Que logre o no la superioridad, o que la logre con un xito rotu n d o , el
hecho de que su inhabilidad fsica es instrum ental en la form ulacin de
su estilo de vida, es innegable. Algunos nios con debilidades orgnicas
nunca superan sus sentim ientos de inferioridad y sucum ben a un estilo
de vida derrotado y sujeto a todos los peligros de la existencia. Otros
com pensan tan fuertem ente una inferioridad orgnica, que logran un
grado de superioridad ms all del que se pudiera esperar en funcin de
la anorm alidad de su talento. El estilo de vida se form a por m edio de la
debilidad orgnica del individuo. En algunos casos surge un patr n de
vida inadecuado como fruto de una inferioridad orgnica que es dem a
siado restrictiva o aislante como para sobreponerse a ella. En otros
casos, la misma inferioridad orgnica proporciona fuerza adicional y
actividad de m eta com pensatoria, lo cual da como resultado una supe
rioridad dentro del self.
El im pedim ento m ental como sentim iento de inferioridad opera en
forma ms severa en nuestra sociedad por varias razones. Prim ero, la
compensacin es m ucho ms difcil de lograr por un cerebro lim itado
que por uno norm al, debido a la dificultad en la com prensin. Segun
do, la variedad de com prensin para la com pensacin est ms lim itada
en las actividades m entales que en las actividades fsicas. Tercero, la
sociedad m oderna opera ms sobre la base del poder cerebral que sobre
el poder fsico. Cuarto, la sociedad entiende y tolera m enos las activi
dades com pensatorias del que es inferior desde u n punto de vista m ental,
que las del que es inferior desde el pu n to de vista fsico (pero m ental
m ente norm al). El resultado final es que se puede esperar encontrar, y
de hecho se encuentran, estilos de vida ms inadecuados entre los m en
talm ente impedidos, que entre los fsicam ente impedidos. Pero, al m ar
gen de lo que haga, la personalidad m entalm ente im pedida establece su
estilo de vida con base en la incapacidad que hereda y m ediante la lucha
hacia la superioridad que puede realizar a p artir de ellas.
El grado en el que ambos tipos (im pedidos fsicos o m entales) pue
den lograr la superioridad, de acuerdo con Adler, depende de la cantidad
de aliento y direccin realstica que el nio recibe de sus padres o de
otras figuras adultas de su medio. Adler piensa que es particularm ente
im portante que los padres se constituyan como excelentes m odelos.
No es tan to en funcin de la tcnica que ellos utilicen, sino del estilo
propio de vida de los padres, como el nio que est fsica o m entalm en
te im pedido gana su m ayor fuerza en el logro de la superioridad sobre las
inferioridades propias. Debido a que cada nio tiene un estilo de vida
diferente, las tcnicas son tan variadas como el nm ero de nios a los

que se apliquen. Adler, en consecuencia, hizo hincapi en el m odelo parenteral como el aspecto bsico para la lucha por la superioridad del nio.
Vemos que un estilo de vida inadecuado puede resultar de los p atro
nes conductuales que el infante forma en sus prim eros aos. Adler
piensa que el pequeo demasiado consentido es un lisiado desde el pun
to de vista psicolgico, dirigido a una vida con una falta to tal de superio
ridad real del self. Sucum bir con demasiada frecuencia ante los deseos
del nio, piensa Adler, lo priva a ste de la valiosa oportunidad de ejer
cer y desarrollar un sentim iento de superioridad dentro de s mismo.
Habiendo sido suficientem ente privado de uno de los retos que le puede
procurar un buen desarrollo, el nio se enfrasca en un estilo de vida que
es bueno para nada; resulta ahora de m enos valor para s mismo y de
casi ningn valor para el m undo en general. A dler pens que el nio no
puede, de ninguna manera, desarrollar un estilo de vida propio, com ple
tam ente independiente de aquellos que lo cuidan. Cuando un ser hum a
n o no tiene nada por qu luchar debido a que todos los problem as le han
sido solventados o dism inuidos, no puede de ninguna manera aprender
a sobreponerse a las dificultades a que se enfrentar posteriorm ente
en la vida. La relacin entre la inferioridad y la superioridad est tras
tornada por la superioridad artificial provista por los padres de buenas
intenciones. Adler considera que la personalidad consentida es el azote
de la sociedad. Innum erables veces habl en contra de las exigencias
egocntricas de ese tipo de personas cuyo estilo de vida gira alrededor
de la usurpacin para lograr una falsa superioridad, en vez de desarrollar
den tro de s mismos la gran lucha para emerger de la inferioridad hacia
la superioridad. De este grupo de la sociedad surgen m uchos de los indi
viduos potencialm ente peligrosos cuyas exigencias sobre los dem s no
cesan en la etapa adulta.
El nio rechazado sufre de la misma m anera durante su desarrollo
por un estilo de vida. A unque su estilo inadecuado es tan daino y do
loroso para s mismo como sucede con la personalidad m im ada, acta
con m enos friccin hacia la sociedad. Su contribucin al grupo es m e
nor; pero la prdida real proviene de la falta de triunfos obtenidos en la
vida. El rechazo lo obUga a tom arse a s mismo como m odelo. El ensa
yo y error producto de su propia direccin puede ser tan costoso para su
lucha, que finalm ente opta por desertar. Aun los xitos que alcance lo
grar no parecen ser reforzados por los dems. El resultado final es un
estilo de vida lnguido e indiferente que no proporcionar alegra a s
mismo ni placer a los dems.
Las condiciones sociolgicas tam bin pueden operar con igual fuerza
en el m oldeam iento de un estilo de vida inadecuado a pesar de la norm a
lidad de las condiciones fsicas y psicolgicas. Com o ejem plo, tenem os
que la pobreza sofocante puede form ar y m odelar el estilo de vida tan
severamente como para privarlo en form a com pleta de cualquier enri

quecim iento u oportunidad para crecer. En form a inversa, un medio


tem prano enriquecido y estim ulante puede fom entar un estilo de vida
adaptable a m ltiples condiciones en los aos posteriores. La reciproci
dad entre el s e lf y las fuerzas sociales nunca term ina.
Sin embargo, Adler se sinti insatisfecho con los aspectos mecanicistas de la aproxim acin al estilo de vida en el camino de la inferioridad
a la superioridad, realizado por el hom bre. Al retornar a algunas de las
ideas del hom bre como una estructura dinm ica, unificadora, altam ente
interpretativa, Adler dio un paso m s y desarroll el concepto del se lf
creativo.
S e lf creativo. El hom bre es ms que un producto de su m edio, ms
que un anim al totalm ente predispuesto y confinado por su pasado ins
tintivo hereditario. El hom bre es un interpretador de la vida. Con esto
quiere decir Adler que el hom bre crea una estructura del s e lf (e s m is
mo) a partir de su pasado hereditario, interpreta las impresiones que
recibe durante el transcurso de su vida, busca nuevas experiencias para
realizar sus deseos de superioridad y rene todo esto para crear un s e lf
que es diferente de cualquier o tro s e lf y que describe su propio y par
ticular estilo de vida. El s e lf creativo es un paso adicional ms all del
estilo de vida. El ltim o es reactivo y m ecnico. Sin em bargo, el s e lf
creativo es algo ms que esto; es original, inventivo y crea algo que nunca
antes existi: una nueva personalidad; crea un self.
S e lf consciente. Adler en su obra nunca expres en form a abierta
discusiones al respecto de su creencia de que el hom bre es un animal
consciente, que se da cuenta de las cosas; sin em bargo, esto es evidente
a lo largo de su trabajo. Pens que el hom bre se da cuenta de todo lo
que hace y con base en el autoexam en puede deducir el porqu de haber
actuado en ciertas form as prescritas. La conciencia es el ncleo de la
personalidad. El hom bre se da cuenta exacta de lo que hace cada da, y
nada com o el inconsciente, preconsciente o subconsciente m erodea por
debajo de su personalidad, listo p ara irrum pir en cualquier m om ento
dado. El hecho de que el hom bre pueda pasar inadvertido en cualquier
m om ento una m em oria del pasado, no quiso significar para Adler que
el pretrito no notado est enterrado en un mar de fuerzas reprimidas.
El animal hum ano con su tipo de cerebro puede realizar slo unos
cuantos procesos m entales al mismo tiem po. Aquellas cosas que no se
encuentran en un estado de darse cuenta en un m om ento dado, pueden
concientizarse a voluntad del hom bre. La m em oria es un m ecanism o de
la m ente, y como todos los procesos, puede no operar en form a eficiente.
La ineficiencia de ella (el olvido) es producto de la falta de bienestar
orgnico, ju n to con un pobre entrenam iento o falta de prctica de las
funciones respectivas. Las diferencias individuales tam bin entran en
juego. Consecuentem ente, aquello de lo que el hom bre no se da cuenta,
puede traerse a la conciencia si las funciones m entales son eficientes.

M etas ficticias. Aunque Adler pens que el pasado es en realidad im


portante, ya que de ste surge el estilo de vida y el se lf creativo, es el
futuro el que m oldea lo que el hom bre har con su s e lf creativo en cual
quier m om ento dado. El pasado puede establecer el escenario y en esta
form a lim itar las acciones de los actores, pero el futuro determ ina lo que
los actores harn. El pasado es prlogo, pero el futuro es la escena. Adler
dice: Solo la m eta final puede explicar la conducta del h om bre . Esta
puede ser una ficcin debido a que ha sido fabricada como un ideal que
se desea alcanzar; constituye una ficcin porque est alejada de la reali
dad y no podr ser alcanzada por el s e lf creativo que lucha por la supe
rioridad.
Las m etas ficticias son inseparables del estilo de vida y del s e lf crea
tivo. El hom bre se mueve hacia la superioridad por medio de su estilo
de vida y del s e lf creativo, a partir de su sentim iento de inferioridad, im
pulsado y atrado por sus m etas ficticias.
El finalism o ficticio , como Adler alguna vez denom in a las metas
fantsticas, es una fuerza que opera en la conducta diaria del individuo.
No es un ideal que flota ms all de su alcance. El hom bre gracias a su
s e lf creativo, crea su propia m eta ficticia partiendo de su habilidad n a tu
ral y de sus experiencias propias. La personalidad hum ana se da cuenta
de su m eta ficticia y continuam ente interpretar los sucesos diarios de
su vida a la luz de ella.
Inters social. En 1929, Adler extendi su teora para asentar que el
hom bre tam bin es un ser hum ano socialmente interesado. Afirm aba
que ste nace con un inters en los seres sociales. Este inters en las
criaturas semejantes es universal. Com o todos los instintos, necesita un
contacto para ponerlo en accin. A dler estableci que este contacto con
otro s seres hum anos es una condicin autom tica. El hom bre tiene que
ser criado p o r el hom bre tan definitivam ente como que tiene que nacer
del hom bre. Para em pezar, un ser hum ano est predispuesto a interesar
se en las criaturas hum anas que se le parecen. El inters reside en el
m edio social que lo rodea; todava no es un inters social, como se desa
rrollar posteriorm ente. El nio se da cuenta de su m adre, de su padre,
de otros seres hum anos semejantes que lo rodean, y tam bin se da cuenta
del im portante hecho de que todos estos hacen las cosas para l. Ellos
(la gente en general) lo alim entan, lo baan, lo visten, le dan solaz cuan
do el dolor interfiere con su estado norm al de existencia. Adler pens
que estos cuidados que se prodigan al nio, deben causarle alguna im pre
sin, y que lo ms lgico sea la sensacin de que el m undo es bueno con
l y que se ayuda a sus semejantes. G radualm ente, a m edida que el nio
es sacado de su estado animal, la predisposicin hacia otras personas se
educa hasta form ar una preocupacin del bienestar de los otros. Ser cria
do por animales socializados, convierte al beb tam bin en un anim al
socializado.

El proceso de socializacin lleva una gran cantidad de tiem po y de es


fuerzo continuo. Toda la conducta que el nio realiza en su pequeo
m undo social que es la familia, tiene su efecto en el curso natural del
desarrollo, a partir de sentim ientos naturales de inferioridad hacia alturas
de superioridad. Las cualidades agresivas de la superioridad se sociali
zan por m edio de los esfuerzos del medio que lo rodea.
Despus de 4 o 5 primeros aos form ativos y a lo largo de las expe
riencias de la escuela primaria, el nio empieza a identificarse con grupos
sociales propios. M ucho del m undo de esa poca est diseado para
ayudarlo. Se han construido y funcionan las escuelas, se le han com pra
do juguetes, se le provee de oportunidades de recreacin, todo lo cual
m antiene y fortalece el sentim iento de inters social y preocupacin por
los semejantes. Tam bin se da cuenta de otras caractersticas, inadecua
das, de sus iguales. Por medio de un proceso de em patia, aprende lo
que se siente ser dbil, y siente que tiene a otros para que lo ayuden.
A su vez, l desea ejercer sus emergentes sentim ientos de superioridad
para que cuando se presenten las oportunidades, tam bin l se vuelva y
ayude a los m enos afortunados. El proceso enriquece sus sentim ientos
de superioridad y fortalece el inters social que empieza a desarrollar.
Por m edio de los procesos de identificacin, em patia y cooperacin, el
nio aprende que existe una reciprocidad nica dentro del m u n d o : ayuda
t a otros, ya que puedes necesitar ayuda para lograr la superioridad.
Como el hom bre nunca logra la superioridad totalm ente (cuando al
canza una m eta ya tiene la siguiente en puerta), se retiene un sentim iento
de inadecuacin. Esta im presin es universal y por tan to , se vuelve un
lazo com n entre los hom bres. Unido a otros por lazos com unes de
inadecuacin, el hom bre siente que una sociedad fuerte y perfecta pue
de ayudarlo a lograr para s mismo un sentim iento ms com pleto de
superioridad. Posiblem ente la sociedad perfecta lo eleve ju n to con ella
y, m ediante la asociacin con ella, le perm ita realizar su deseo interno
de superioridad. El estilo de vida y su s e lf creativo incorporan ahora
un principio de inters social que perm ear su conducta a lo largo de su
existencia.

Bibliografa
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SARASON, I. G., Personality: an Objective Approach, Wiley, Nueva York, 1966.
THOMPSON, R., The Pelican History o f Psychology, Penguin Books, Inglaterra,
1968.

4
J uno
La teo ra de Cari Gustav Jung resulta diferente de la de otros, en el
sentido de que es borrosa, m etafsica, de naturaleza tal, casi imposible
de com probar en una situacin de laboratorio, y parece ir en contra de
la tendencia estadstica actual de tra tar los datos de naturaleza psicol
gica.
La teo ra de J u rg es esperanzada: el hom bre est gradualm ente
em ergiendo a travs de las pocas para convertirse en un ser hum ano m e
jo r y ms civilizado, que opera dentro de cada vez m ejores m arcos de
referencia. Su teo ra tam bin da aliento a los aos interm edios y lti
m os de la vida, una actitud que va en contra de la m oderna proclividad
de hacer hincapi en la psicologa infantil. A unque Jung fue original
m ente a trad o por Freud y su trabajo, rom pi con l en 1914. La teora
freudiana se inclina a darle im portancia a la terrible e inexplicable po
laridad de la vida; Jung tra t el aspecto positivo de la existencia del
hom bre.

DESCRIPCIN DE LA CONDUCTA HUMANA


Pens que su trabajo no era terico sino que estaba basado en hechos
observables e icentificables que son evidentes para todos aquellos que
se tom en el tiem po de descubrirlos en el m undo actual, y en lo que co
nocem os del m undo de ayer.
Tratarem os la teo ra junguiana en cuatro apartados: opuesto, au to
rrealizacin, estados inconscientes y teleologa (Bischof,l 964).
O puestos. Despus de m uchos aos de estudio, concentracin y re
flexin, Jung se convenci de que to d o el m undo y quiz el universo,
anim ado e inanim ado, existe en funcin de fuerzas contrarias (opuestas).
Hay y siempre habr opuestos, y son ellGs los q u e hacen que aparezca el
conflicto; perc sir antagonism os la vida no es nada. La lucha es el as

pe oto bsico de la vida. El conflicto produce progreso. Sin conflicto


nada sucede, porque slo a travs de l puede una cosa u otra surgir ms
all del punto en el que se inici la colisin. Por tan to , el progreso, el
m ovim iento, el cambio de posiciones slo son posibles bajo condiciones
de estrs. El desear elim inar el estrs del conflicto con un opuesto, hace
que el objeto original sea m otivado para actuar. La oposicin, el con
flicto, el estrs resultante y el quitar este estrs es el sine qua non del
m undo en el que vivimos. En una form a ms bien m etafsica, Jung dijo
que lo que existe tiene un evento opuesto an si ese opuesto es la falta
de existencia de la condicin original: vida-no vida, hom bre-no hom bre,
amor-no am or, etc. En la m ayora de los casos lo que existe tiene una
contraparte cuya existencia es igualmente real, tan tc como la prim era
entidad.
Jung sugiri un final feliz a la historia de los opuestos y una resolu
cin en forma de equilibrio. El equilibrio verdadero es de corta dura
cin, pero es seal de progreso. No todo es un valle de lgrimas para
Jung. La oposicin no slo mueve al objeto alejndolo del pun to m uer
to , que se resuelve en una prolongacin de la existencia, sino que tam bin
se puede abrir en forma de progreso dentro de s mismo por m edio de
tres acciones: compensacin, unin y oposicin.
Cuando la personalidad siente que est en conflicto porque no puede
lograr una m eta deseada, puede seguir otra m eta igualm ente atractiva y
al hacer esto desaparecer el conflicto. Esta form a de com pensacin
mueve hacia adelante a la personalidad, hacia una nueva posicin, aun
que el punto logrado no est en la direccin de la m eta original. El fac
tor im portante para Jung es que la personalidad ha hecho algo para
trasladarse de su posicin original. La accin simblica no es tan im por
tante como la accin fsica en un m ovim iento com pensatorio. El sim
ple soar en conquistar un objetivo, no es en realidad una accin
com pensatoria (aunque el soar fuera terriblem ente im portante para
Jung como fenm eno conductual). La com pensacin que surge del
conflicto es, para este autor, un factor favorable para la personalidad del
hom bre; lo ayuda a ir hacia adelante.
En el segundo tipo de accin, las fuerzas opuestas se unen a fin de
buscar una solucin satisfactoria para ambas. Es cierto que a veces la
solucin del conflicto puede no ser m oralm ente correcta. La unin de
fuerzas opuestas, de acuerdo con Jung, puede ser una form a de resolver
la oposicin.
El tercer tipo de accin, es aquella en la que la oposicin conduce a
m ovim iento y por ende, a un progreso. Para Jung, la oposicin era bue
na; slo por m edio de la accin es capaz el hom bre de dar pasos hacia
adelante.
Exam inarem os ahora, con ms cuidado, las polaridades especficas
que Jung detect dentro de la personalidad del hom bre.

real no necesariam ente logra algo, como recordarem os del terna anterior
acerca del valor del conflicto.

Regresin y progresin
Como Jung crey, la personalidad va hacia adelante o hacia atrs.
No es posible perm anecer feliz, pero im productivam ente en el m edio.
La progresin obviam ente connota m ovim iento hacia adelante, y tal
m ovim iento hacia adelante revela algn tipo de cambio que es benefi
cioso para la personalidad. Mientras tan to , qu cosa buena puede p ro
venir de la regresin o m ovim iento hacia atrs segn Jung? Mucho, dice,
porque no todo lo que el hom bre adquiere es logrado en form a de ir di
rectam ente al grano ; Muchas veces el sujeto se da cuenta que obtiene
m etas regresando a una posicin previa, reorientndose y, posiblem ente,
encontrando un m ejor camino que el prim ero para lograr la m eta deseada.
La retirada estratgica es con frecuencia la m aniobra m s sabia. Como
veremos, esta retirada se hace algunas veces p o r m edio de sm bolos y en
reas inconscientes de la personalidad, pero esto no im plica que se deba
dism inuir el valor de la regresin.

Inconsciente personal e inconsciente colectivo


Tratarem os este tem a con ms detalle en una parte posterior del ca
p tu lo , pero por el m om ento creemos que es im portante introducir el
concepto en forma breve debido a la naturaleza polar de los dos estados
de inconsciencia que postula Jung: el personal y el colectivo.
El inconsciente personal, opera como el alm acn de to d o lo que le
ha sucedido al individuo. Todo el m aterial consciente previo que en la
actuadad no se encuentra disponible en la m ente consciente porque ha
sido olvidado, reprim ido, o no fue lo suficientem ente fuerte en un prin
cipio, en un sentido sublim inal, reside en el inconsciente personal.
El inconsciente colectivo es una de las contribuciones ms discutibles
de Jung al campo de la teo ra de la personalidad. As, lo que Jung sugi
ri es que el hom bre nace con una predisposicin de su pasado racial para
actuar en ciertas maneras. A m ediaa que el hom bre ha evolucionado a
lo largo de los siglos, ha acum ulado conocim iento y sentim ientos. stos,
ju n to con las predisposiciones acum uladas de la generacin presente, no
desaparecen sino son dados por medio de la herencia a cada nueva gene
racin. Todo este alm acn de conocim ientos, sentim ientos y supersticio
nes, pueden no ponerse en accin si no se presenta la oportunidad misma
en form a de estm ulo. Ciertos tem ores que parecen universales y que
son conocidos para todos los hom bres sentim ientos hacia la m adre, as
piraciones hacia una figura sobrenatural, adoracin de dioses y deidades,
son ejem plos del inconsciente colectivo. Es com o si el hom bre, en las

distintas pocas com partiera un conjunto cada vez ms complejo de


m em orias pasadas en forma colectiva de una generacin a la siguiente.
Este fenm eno, dijo Jung, contina estando activo en todos los siglos
de la existencia del hom bre. Jung dio varios nom bres al inconsciente
colectivo; algunas veces le llam imgenes prim ordiales, imagos, patrones
de conducta; pero con m ayor frecuencia se refiri al inconsciente colec
tivo como a un arquetipo.
El enfrentam iento de los estados inconscientes individual y colectivo
de la personalidad del hom bre opera algunas veces en form a indepen
diente y otras en coordinacin m utua, pero siem pre es un fenm eno di
ferente den tro de la personalidad. A veces, cuando el inconsciente
personal es incapaz de reducir las presiones en el hom bre, el inconscien
te colectivo, a travs de la riqueza de su pasado acum ulado, puede
resolver los problem as actuales del hom bre. En form a inversa, a m edida
que el hom bre adquiere ricas experiencias en la vida actual, stas son
transferidas a generaciones futuras en la form a de predisposiciones para
actuar en form as prescritas que se descubrieron tiles o lo suficiente
m ente fuertes como para no ser ignoradas.

Consciente e inconsciente
Tam bin existe una polaridad entre los aspectos consciente e incons
ciente de la conducta hum ana. El ltim o, a pesar de ser de dos tipos
(personal y colectivo), es diferente del darse cuenta de o estado de con
ciencia del m undo. El consciente tiene como su ncleo central al yo.
El y o es aquella parte de la personalidad del hom bre que posee senti
m ientos, percepciones y procesos de pensam iento que ayudan a la
personalidad a atender la actividad de la vida diaria. Sin embargo, nunca
opera solo, porque hay m uchc interjuego entre ste y las dos reas del
inconsciente. Al yo le corresponde la tarea de dirigir los procesos de la
vida. La direccin siempre es una proposicin vacilante entre el yo en
el consciente y el jaloneo e influencia del inconsciente. M ucho de lo
que sucede en este proceso est gobernado p o r los principios de la en tro
p a y equivalencia. As, aquellos conflictos que la m ente consciente no
puede resolver son resueltos con frecuencia por la sutil instigacin del
inconsciente sobre el consciente. El efecto total, una vez ms crea una
polaridad en la existencia que no siempre connota una lucha directa
entre las dos fuerzas, sino que ayuda a la vida de la personalidad. El pro
greso opera eventualm ente a travs del interjuego de los dos estados de ser.

Extraversin e introversin
Muy pocos de los conceptos originales de Jung han siao adoptados
por la psicologa m oderna, pero aquella sugerencia de que la personali

dad se mueve en dos direcciones diferentes, ya sea extravertida o in tro


vertida, constituye una de esas adopciones. La personalidad extravertida
se mueve en direccin a la gente, hacia lo objetivo, hacia el m undo no
reflexivo y hacia una vida centrada en la accin. La personadad in tro
vertida se mueve en direccin opuesta, hacia donde el m undo es tranquilo,
libre de personas; se centra en experiencias subjetivas. A unque la inves
tigacin psicolgica actual ha descubierto una tercera posicin, la
ambiversin, m ucha gente an se adhiere a la descripcin introversinextraversin de la personalidad. D onde el self consciente (o yo) est
orientado hacia la conducta extravertida, el principio de la polaridad
hace que el realismo inconsciente de la personalidad se oriente hacia la
introversin. Lo opuesto, por supuesto, se aplica a la personalidad in
trovertida. Debido a la reciprocidad de estas dos fuerzas, asever Jung,
la personalidad to ta l se acerca ms a la m itad de estas dos polaridades de
lo que la personalidad externa pudiera sugerir.

Funciones superiores y funciones inferiores


En una seccin posterior, la de autorrealizacin, direm os algo ms
acerca de estas cuatro funciones. Por el m om ento, podem os considerar
las superiores o inferiores en fuerza. Las funciones son las siguientes:
Intuicin: por qu es (teora).
Sensacin: qu es (reconocim iento).
Sentim iento: qu vale (valor).
Pensamiento: qu significa (com prensin).
La m ayora de las personalidades utilizan una funcin ms que otras
en form a continua y cmoda. Esta se convierte en la funcin superior,
m ientras que el resto de ellas perm anecen inferiores.

Energa fsica y energa psquica


Toda la energa del individuo proviene de a libido. A unque el tr
m ino libido es a veces usado en un sentido confuso p o r Jung, podem os
suponer que, como en el sistema freudiano, es una fuente de energa.
Jung no consider que el trm ino significase principalm ente energa
sexual. De la libido surgen dos tipos de energa: fsica y psquica.
Corno ambas usan la misma fuente, a veces puede haber conflicto en sus
dem andas al respecto de la fuente de energa. La polaridad de energa
fsica (cam inar, ejecutar un trabajo m uscular, etc.), con energa psquica
(pensam iento, sentim iento, percepcin, etc.), crea una reciprocidad que
m antiene al individuo ms o m enos en balance entre am bos pelos.

Algo sem ejante a la polaridad previa es lo que sugiri Jung en el sen


tido de que las necesidades orgnicas y culturales estn en conflicto a
causa de la energa bsica provista por la libido. Existe aqu un sistema
de prioridades, en form a tal, que las necesidades orgnicas tienen pre
cedencia en la obtencin de la energa libidinosa (fsica) prim ero. Des
pus de que las necesidades orgnicas han sido satisfechas, las necesidades
psquicas pueden usar la energa restante. Las dem andas principales para
m antener la vida (com er, dorm ir, eliminar, e tc .) deben ser satisfechas
antes que los hom bres puedan desear perseguir necesidades culturales
(leer, crear arte, tener pasatiem pos, etc). Jung seal que el hom bre
progresa como ser viviente, en la m edida que al satisfacer m ejor sus ne
cesidades orgnicas, gasta m enos energa y tiem po en stas y entonces
es capaz de crear mejores y ms altas form as de cultura.

Anima y animus
Se puede recordar de la seccin previa al respecto del inconsciente
colectivo, que todos los individuos heredan una caracterstica de sus an
tepasados que es universal. Este arquetipo, cuando nos referim os a la
bisexualidad del hom bre, se llama anima o animus. En los hom bres
la caracterstica fem enina se llama anima. En las m ujeres la caractersti
ca masculina se llama anim us, revelando la opinin de Jung acerca de
que existe algo del sexo opuesto en cada uno de los sexos. Aunque este
concepto tiene m ucha aceptacin en la actualidad, Jung lo anunci
bruscam ente y result difcil que fuera to talm en te aceptado. Sin em
bargo, se apart de la teora biolgica, generalm ente aprobada, de los
andrgenos y estrgenos y acredit a la bisexualidad del hom bre influen
cias prim ordiales. Adm iti el influjo de los crom osom as sexuales, pero
insisti que stos son resultado de la experiencia racial y no de la evolu
cin orgnica gentica como tal. Dijo: La naturaleza total del hom bre
presupone a la m u jer. . . y desde luego que lo contrario puede ser igual
m ente cierto. Por m edio de este arquetipo, que se acumula a lo largo de
las pocas, el hom bre y la m ujer son capaces de apreciar y com prender
el rol de cada uno. Todava podem os suponer que bajo la estructura del
progreso, tal como Jung crey, el hom bre y la m ujer paulatinam ente se
vuelven ms y ms comprensivos de los roles sexuales de cada uno.

Sublimacin y represin
El lector recordar que, de acuerdo a los principios de e n tro p a y
equivalencia, la energa no slo no se destruye sino que tom a otra form a
de expresin. Jung crey que esto es definitivam ente im portante cuan

do a la energa psquica de la fuente libidinal no le es perm itida la ex


presin total. Como siempre, en su sistema parece haber slo dos
direcciones o polaridades hacia las que se puede m over la energa p s
quica frustrada: los campos de expresin que son socialmente acepta
bles y en los que se puede ejecutar o realizar en form a abierta; o puede
moverse hacia abajo, hacia las ocultas avenidas de expresin que no
siempre son aceptables en la sociedad. AI prim er m todo se le ha dado
el nom bre de sublimacin, m ientras que el segundo es conocido com o
represin.
En la sublim acin la personalidad se mueve hacia adelante porque
el m undo exterior alienta sus m otivos. Al serle dado aliento, la energa
psquica sublim ada puede actuar en una form a racional y coordinar su
fuerza para lograr la m eta deseada. La energa existe all debido a los
principios de entropa y equivalencia que ya fueron m encionados. El
nico acto real que ha sufrido m odificaciones es la naturaleza de la m eta.
La represin es m olesta. La energa psquica est bloqueada. No
puede desaparecer, de acuerdo a los principios de e n tro p a y equivalen
cia. Por tanto, la energa psquica desciende a los lugares ms profundos
del inconsciente, creando tensiones m ayores a m edida que est ms re
prim ida. No teniendo otro lugar a donde ir sino a las form as yoicas de la
conciencia, a la cual se le niega el acceso, los sentim ientos reprim idos
causan dolor y conducta irracional. Al no estar dom inada, porque su
m eta es inaccesible, la energa psquica reprim ida slo puede crear pre
sin. Esto origina que la personalidad adopte form as neurticas y extra
as: cambios repentinos de estado de nim o, irritabilidad, dolores de
cabeza, falta de consentracin; todos o cualquiera de estos pueden ser el
resultado de la energa psquica reprim ida. En la m ayora de los casos
el individuo no se da cuenta de lo que est sucediendo. Generalm ente,
slo por m edio de una com prensin sbita m uy profunda y con psico
terapia es capaz el individuo de descubrir la dinm ica de la energa ps
quica reprim ida. Sin embargo, no to d o es desesperanza de acuerdo con
Jung, ya que como hem os discutido en la seccin de progresin y regre
sin, la retirada estratgica puede ser el m ovim iento ms sabio. Dejando
que la personalidad se mueva hacia atrs, puede ser posible encontrar
otras m etas estructurales, o una accin sublim atoria aceptable. Si el
dolor de la represin es lo suficientem ente fuerte, la energa psquica
puede hacer algo para aliviar la situacin. Las form as ms profundas de
conducta reprim ida pueden eventualm ente convertirse en conducta psi
ctica, o sea un ajuste m uy pobre de acuerdo a la sociedad, pero que
puede satisfacer la personalidad, puesto que no ha aparecido otro m to
do para resolver el problem a. El cata tnico, en un estado de trance
profundo, ha resuelto su problem a, en cierto grado, por m edio de la
retirada com pleta.

Causalidad y teleologa
El trm ino teleologa es bastante im portante en el trabajo de Jung;
m erece, pues, considerarse con ms detalle posteriorm ente; por el m o
m ento, representa una polaridad im portante (con la causalidad en el
o tro extrem o) y es por esto que lo hem os incluido aqu.
Aunque la m ayora de los tericos de la personalidad no niegan que
el hom bre es una criatura en busca de m etas de algn tipo, pocos enfa
tizan, como Jung, el futuro lejano. El trm ino teleologa se encuentra
con ms frecuencia en filosofa y teologa que en psicologa, y significa
esencialm ente que el presente puede ser explicado en trm inos del fu
tu ro . Esto lo llev ms all del concepto de que el hom bre se mueve
en busca de m etas inm ediatas, llegando al aspecto de que el hom bre,
est siendo fuertem ente influido en su bsqueda p o r m etas y aspiracio
nes de un futuro m uy lejano.
En contraste al pu n to de vista teleolgico com o factor explicativo de
la dinm ica de la conducta del hom bre tenem os el m odo, por o general
popular, de explicar la conducta hum ana partiendo de lo que ha sido en
su pasado; su pasado es irrevocable, ya sucedi y uno no puede borrarlo.
Si se quiere saber por qu una persona se com porta como lo hace en la
actualioad, debe explorar y exam inar su pasado para en co n trar las res
puestas.
Jung no neg la causalidad del pasado como determ inante del pre
sente, sino que acept la causalidad slo como parte de la visin general
p ara describir la conducta actual. Aparte del hecho de sentir que la con
centracin en el pasado slo conduce al desaliento, Jung crey firm e
m ente que todo hom bre se conduce en el presente por una filosofa que
m ira hacia adelante. Estuvo dispuesto a adm itir que el progreso hum a
no puede verse frenado por sus hbitos del pasado; pero insisti tam bin
en que el hom bre tiene puestos los ojos en lo futuro.
E r esta form a, para Jung existe una polaridad entre le que el hom bre
ha sido y lo que trata de ser. Slo por m edio de la interaccin de estos
dos factores podem os explicar por qu acta como lo hace en el presente.
El pasado es el prlogo; el presnte es accin, m ientras el futuro d eter
mina la conducta.

Proceso de individualizacin
En resumen, todos los factores de personalidad previos y otros de los
que hablarem os posteriorm ente, debern estar balanceados en formaequitativa si ha de surgir un s e lf real. G obernado por los principios de
la entropa y equivalencia, el sistema no puede ofrecer un estado de equi
librio m ientras un factor sea m ayor que otro. De esto resultan la ten
sin y el conflicto, que convierten al hom bre en infeliz y frustrado. La

verdadera m eta de la vida es buscar un estado com pleto de desarrollo de


todas las partes com ponentes, sean psquicas u orgnicas, conscientes o
inconscientes. Sin embargo, Jung afirm que un estado de cosas tan per
fecto es imposible, ya que el hom bre no es u n sistema cerrado que exista
slo dentro de s mismo. El ser hum ano no puede evitar los torm entos
y el estrs del m undo exterior ms de lo que puede m antener su s e lf o r
gnico interior en un estado balanceado entre l mismo y la sociedad o
el sueo y la vigilia. Las dem andas del grupo social, amigos y enemigos,
tam bin trastornan en form a continua su equilibrio. Slo porque el
hom bre tiene que m antenerse funcionando en form a continua para igua
lar las polaridades de su vida, se mueve hacia adelante y progresa, aunque
el progreso no sea cosa fcil.

Autorrealizacin
Jung fue optim ista al respecto del hom bre y su futuro. A unque lea
y estudiaba extensam ente acerca del pasado escrito y no escrito del hom
bre, su inters principal era el futuro. l vio al futuro com o bueno. Es
bueno porque es m ejor que el pasado, y todas las indicaciones son de que
continuar m ejorando tal y como lo ha hecho en el pretrito. Pens
que el hom bre m oderno es una versin superior al hom bre prim itivo.
No hay razn para sospechar que con todas las vicisitudes pasadas de la
vida, com o por ejem plo, ham bres, pestes, epidemias, m todos de guerra
que el hom bre fue capaz de im poner, el progreso vaya a detenerse. La
misma lucha que el hom bre tiene que desplegar para sobrevivir lo forta
lece y le asegura que la raza continuar. La polaridad de la existencia
hum ana garantiza la lucha, de la cual surge el progreso.
El m ejoram iento gradual del hom bre no aflora de un esfuerzo de las
masas, sino del propio individuo. La individualizacin dentro del sujeto
(lograr que todas las partes del s e lf logren la igualdad) y los individuos
como entidades nicas y separadas, son los pun to s claves del progreso
del hom bre como totalidad, ya que ste acta en concierto con otros
hom bres, principalm ente por razones de bienestar y ayuda m utua; pero
cualquier m ejoram iento del grupo es slo la acum ulacin de sus diversas
partes, constituidas stas por los individuos.
Para Jung, lo principal reside en la personalidad nica. Cmo al
canza la personalidad del hom bre su nivel ms alto de autorrealizacin?
Cules son los com ponentes bsicos del sistema de la personalidad que
tiene que em plear, y cmo hace para usarlos?

Los componentes de la autorrealizacin


La personalidad consiste de varias partes o sistemas, algunos de los
cuales son el yo, el self, los estados de conciencia e inconsciencia, las

funciones, la persona, las actitudes de introversin y extraversin, los


sistemas de energa psquica y fsica, la culm inacin de todos estos en
el self, tal como se realizan en form a to ta l p o r m edio de la cualidad
polar de la existencia. Como sinnim o del trm ino personalidad, Jung
utiliza el vocablo p sique, aunque a veces en form a confusa. El nivel de
interaccin ms alto den tro de la psique es el self.

El yo
A m edida que Jung desarroll su teo ra de la personalidad, refino y
confin el concepto del yo para incluir slo las actividades m entales
conscientes del hom bre. El yo estructura lo ex tern o y, en p arte, el m un
do interno del individuo. Por m edio del yo se conoce a s mismo. El
yo atiende a los procesos conscientes del pensar, percibir e identificar
sensaciones del m undo en el que vive. Es el y o lo que m ejor conoce el
hom bre y opera a su propio nivel en su m undo cotidiano. Para Jung,
el yo existe en el centro del m undo consciente del hom bre. Sin embargo,
debido a que est en el ncleo de su m undo consciente, debe p o r tanto
encontrarse en conflicto con el m undo inconsciente. La gente que vive
principalm ente en el nivel consciente del yo, algunas veces resiente y se
m olesta cuando se le sugiere que parte de su personalidad y psique puede
existir en un nivel fuera de la conciencia. Esto es defendible de acuerdo
con la teora junguiana. El consciente y el inconsciente se encuentran
en oposicin. El individuo orientado principalm ente en forma cons
ciente resiente la intrusin del inconsciente. Lo tom a com o un signo de
debilidad o de brujera, ya que le faltan las pruebas o hechos objetivos
ta l como los conoce en su m undo consciente. Existe, sin embargo, un
in te n to por parte del inconsciente para m anifestarse por m edio de los
sueos, pensam ientos autistas, y la fuerte dependencia vital hacia los
sm bolos. El ritual o la fantasa en la existencia personal o una fuerte
reaccin que no es sino una form acin reactiva, absorben al que duda
del inconsciente. En esta form a, la psique in te n ta equilibrar al yo por
m edio de la presin creada p o r el desconocido inconsciente. E ntre ms
fuertem ente niegue o trate de quitarse la idea de un inconsciente, un yo
conscientem ente orientado, m s tratar de probar su existencia el incons
ciente. Algunas veces el yo se rinde (por lo general despus de los 40
aos) al self. En este ltim o tenem os com pleto conocim iento del ser
y utilizam os am bos estados: consciente e inconsciente. As, el s e lf he
reda el rol del antiguo yo.

Self
Este, encontrndose a la m itad del camino entre el consciente y el
inconsciente , es capaz de dar equilibrio a la personalidad total: la psi

que. Hace ms que balancear esta ltim a; adems, la m antiene en una


posicin relativam ente estable. El hom bre logra tal estabilidad slo, en
la m ayora de los casos, despus de haber pasado por las brusquedades
de la adolescencia y la orientacin m undana del adulto joven. Las acti
tudes de extraversin son cambiadas en form a gradual por las actitudes
de introversin a m edida que el individuo llega y vive la etapa m edia de
su vida. Durante este periodo, la persona ya no necesita la energa fsica
que una vez utiliz para iniciar su vida y, siguiendo los preceptos de en
tro p a y equivalencia, desplzala energa fsica con energa psquica para
balancear la visin de la vida. En la misma form a, las necesidades org
nicas se vuelven m enos im portantes, especialm ente si se ha acum ulado
riqueza y posicin, liberando ms cantidad de su energa psquica y m en
tal. Para ocupar el lugar de las necesidades orgnicas, puede buscar y
disfrutar de las necesidades culturales de la vida posterior. El resultado
total de estos reajustes es una psique balanceada, debido a la habilidad
del s e lf para cam biar de un polo a otro, llegando al p u n to m edio si es
que legra realizarse la m ayor parte de su potencial. Pero, com o hemos
visto, la personalidad nunca logra un estado de balance y realizacin
to tal, debido a las im predictibles influencias externas de la vida.
Jung pens que slo en m uy raras ocasiones, algunas figuras religio
sas, como Jess Nazareno y algunos hom bres m sticos de Oriente, tienen
una psique que se acerca a la arm ona perfecta. El inters de Jung en la
religin y los rituales, y en la teora del nirvana dieron como resultado
gran parte de lo que escribi acerca de la psique equilibrada y arm oniosa.

Estado consciente e inconsciente


Estos dos estados son com ponentes prim ordiales de la existencia del
hom bre. Cuando la psique es capaz de usarlos y vivir de am bos para be
neficiarse, se dice que se encuentra en un estado de equilibrio. Muchas
de las caractersticas observables del hom bre se hallan en el estado cons
ciente y son las que podem os ver y sentir tan to en nosotros como en los
dem s. Jung gast relativam ente poco tiem po en analizarlas com o una
unidad nica. La m ayora de sus escritos se refieren a la reciprocidad
del consciente con el inconsciente. El inconsciente est dividido en dos
partes: el personal y el colectivo. El inconsciente personal contiene fe
nm enos tales como la persona y los complejos. El inconsciente colec
tivo contiene los conceptos de arquetipos, la sombra y la sin cronicidad.
La lnea entre la conducta consciente y la inconsciente en la psique, es
am orfa y hay un flujo libre entre estos dos estados del ser en la vida dia
ria. Una exposicin ms detallada de dichos estados ser dada ms
adelante. En esta parte, es necesario hacer n o tar cules son los com po
nentes principales de la psique.

Funciones
Son cuatro funciones m entales fundam entales. El objetivo principal
de las funciones es el de desarrollarse igualm ente bien para que la psique
se encuentre en un balance com pleto. C uando las funciones no se orde
nan en igual forma dentro del sistema, resulta la divisin de funciones en
inferiores y superiores. Por lo general, cada una de las funciones infe
riores y superiores est apoyada por una funcin auxiliar. La persona
lidad rara vez es capaz de crear un estado de igualdad en el poder entre
las funciones, aunque esta es la m eta final de su existencia. Jung m en
cion precisam ente cuatro funciones y m antuvo firm em ente el punto
de vista de que estas cuatro y ni una ms, son las que existen en la
psique del hom bre. Siempre que la funcin superior est en com pleto
funcionam iento, lo est en el consciente; m ientras que su contraparte,
la inferior, est en el inconsciente, donde tiene un efecto sum am ente
perturbador sobre los procesos m entales. A m edida que el hom bre se
desarrolla en to d o su potencial, y a m edida que se hace ms m aduro y
ms viejo, dos, tres, y algunas veces, las cuatro funciones son ejercidas
con igual eficiencia. A continuacin se enum eran.
Intuicin. La intuicin va ms all de los sentidos de la vista, odo,
etc., a las partes ms inferiores de la conciencia. El pensam iento
no es una parte de la intuicin. N osotros llegamos a una decisin sin
darnos cuenta de ninguna actividad consciente. Obviamente, se usan
seales subliminales, pero debido a que son tales, no podem os reconstruir
nuestros procesos de pensam iento.
Jung sinti que la intuicin es tan im portante para la vida m ental
del hom bre, como cualquiera de las otras tres funciones. Slo por in
tuicin es capaz el hom bre de resolver algunos de sus problem as. Sen
sibilizarse, sentir y pensar, pueden no llevarlo cerca de una solucin,
puesto que los hechos no se prestan a los cinco sentidos; ni a un com pro
miso personal de ndole em ocional, ni al arreglo ordenado de los hechos.
El hom bre debe, entonces, ser capaz de llegar a algn tipo de conclusin
adecuada por m edio de la intuicin, que no emplea ninguna de estas fun
ciones m entales. Pero la intuicin, como la sensacin, no conoce las
reglas de la lgica. Las respuestas vienen de los pliegues interiores del
inconsciente por m edio de patrones y procesos que no pueden seguirse.
Sensacin. A unque este trm ino ha sido un p u n to de inters y dis
cusin en el campo de la filosofa, para detrim ento de su significado
psicolgico, Jung no se sinti confundido al usarlo como una de las fun
ciones m entales irracionales. La sensacin establece lo que se est
dando en la realidad . Ver, o r, oler, saborear y sentir son sensaciones.
Por m edio de nuestros sentidos conocem os el m undo que nos rodea;
stos nos dicen lo que es. El hecho de que el sensorio no tenga que pen
sar a lo largo de su reaccin al color, sabor, sensaciones dolorosas, etc.,

hace que esta funcin m ental sea irracional. El sujeto puede pensar
acerca de si reconoce un cierto sabor de fruta y despus sobre si le gus
ta o no, pero no, pero no tiene que pensar acerca de si la sustancia le
sabe; se ve estim ulado, ya sea para que le sepa o no. Este fenm eno no
requiere del pensam iento, sino slo de que la sustancia sea lo suficiente
m ente fuerte para excitar las papilas gustativas.
Sentim iento. Para la m ayora de los psiclogos, el trm ino senti
m iento tiene m uchos significados, la m ayora de los cuales no estn cla
ram ente definidos. Adems de la m ultiplicidad de definiciones, los
psiclogos en general consideran que el sentim iento es un estado
em ocional, irracional. Es decir, si uno juzga las situaciones por sus sen
tim ientos, se supone que el juicio est basado principalm ente en las
em ociones, y que puede estar influido por aquellas contrarias a lo que
la sabidura y los hechos indican. Para Jung, el trm ino sentim iento es
un concepto subjetivo que connota el valor que un individuo le da a
una persona, lugar o evento . El cmo siente al respecto de algo, nos
dice qu tan im portante es eso para l. Si el individuo afirma que tiene
u n fuerte sentim iento acerca de un objeto, est indicando que el objeto
es de gran im portancia para l. Un sentim iento dbil indica pasividad
o casi to tal falta de inters y por tan to , de valor. Rara vez tienen dos
personas un valor o sentim iento idntico hacia el mismo objeto porque
el sentim iento surge del juicio interno e individualista del self. El senti
m iento es una de las experiencias ms subjetivas del hom bre.
Jung consider que el sentim iento es un estado racional de la m ente.
Su opinin es que el sentim iento nos inform a del valor de un objeto.
Uno no puede valorar un objeto sin com parar al original cor uno o ms
objetos. En el m om ento en que se hace la com paracin, se em plean los
procesos de pensam iento que surgen de las em ociones involucradas. Los
procesos del pensam iento, o la utilizacin de energa m ental, son form as
de conducta racional. Por tan to , para Jung el sentim iento es un tipo
racional de funcin m ental. La m ente tiene que elaborar juicios. No
im porta si la base de stos son las emociones: los valores que se derivan
de los juicios son tan racionales como cualquier otra form a de evaluacin
hecha por un individuo. El sentim iento como funcin m ental es esen
cial para la existencia del hom bre. Gracias al sentim iento, el individuo
se plantea las m etas por las que lucha. El sentim iento le ayuda a elevar
se o hundirse dependiendo del beneficio to ta l del valor-meta. Sin
embargo, debido a que el hom bre tiene sentim ientos, stos lo ayudan a
alejarse de un pu n to m uerto.
Pensamiento. El pensam iento es la cuarta funcin que propuso
Jung; tam bin es racional. Cuando u n hom bre piensa, realiza u n arreglo
ordenado de los hechos, tal como los conoce. Sus sentim ientos pueden
no necesariam ente entrar en juego. Las relaciones son especialm ente im
p o rtan tes para el hom bre en su pensam iento porque el pensar requiere

u n arreglo y establecim iento ordenado de ms de dos conjuntos de pro


posiciones.

Persona
Jung adapt el trm ino griego persona, que significa mscara, para
describir la cara que el hom bre le presenta a la sociedad. Este rostro
puede ser bastante diferente de sus sentim ientos e intenciones reales.
El hom bre deriva su persona parcialm ente de los roles que la sociedad
escoge para l y, en parte, de su propia aceptacin, creacin y cambio
del concepto de la sociedad, de lo que es su rol. El individuo que vive
principalm ente bajo una mscara pblica, se llama hom bre personal.
Puede desviarse tan to de sus propios sentim ientos como para enajenarse
de ellos. Tal accin destruye la habilidad del individuo para alcanzar
una autorrealizacin verdadera. Jung crey que sta es una de las princi
pales causas de que el sujeto se trastorne em ocionalm ente en el m undo
m oderno, dado que el hom bre personal vive con m etas y propsitos
falsos. Su s e lf real y su s e lf pblico se separan en tal form a, que es im
posible crear un s e lf genuino, fiel a sus propios ideales. E ntre ms se
aleje el hom bre de su verdadera autorrealizacin, ms enferm o ser desde
un pun to de vista m ental. Cuando la persona se ve dism inuida por el
hom bre, y ms se acerca ste a la autorrealizacin genuina, surge lo que
Jung denom in el hom bre individual. La vida es una lucha entre los ex
trem os del hom bre personal e individual como caracteres dentro de una
misma personalidad.

I ntroversin -extraversin
El s e lf contiene dentro de s ambos factores, el de introversin y el
de extraversin. Como dijimos anteriorm ente, el aspecto extravertido
del s e l f t st orientado hacia la gente. El extravertido despliega em ocin,
se inclina a ser voluble y favorece a la accin sobre el pensam iento con
tem plativo. El introvertido, en cambio, invierte el proceso escondiendo
sus sentim ientos y buscando soluciones a los problem as de la vida en
form a pasiva. Para lograr la autorrealizacin verdadera, el hom bre debe
balancear en form a apropiada y duradera am bas caractersticas. A unque
esto casi nunca es totalm ente posible porque la personalidad no es un
sistema cerrado, Jung crey que la lucha por esta m eta es valiosa, ya que
proporciona al hom bre una faceta ms interesante para l como para los
dem s.

Los mecanismos de ia autorrealizacin


El hom bre logra la autorrealizacin por m edio de diferentes y variados
m todos, algunos de ellos incom patibles con otros; algunos com plem en
tarios.
a) De m anera m uy prim ordial y antes que todos los m ecanismos de
autorrealizacin, estn los factores polares: regresin y progresin;
inconsciente personal y colectivo; extraversin e introversin (llevados
al cabo en forma de acciones); funciones superiores e inferiores; energa
fsica y psquica;necesidades orgnicas y culturales; anima y anim us; su
blim acin y represin; y causalidad y teleologa. Todos stos, por
supuesto, operan dentro de los principios de equivalencia y entropa.
b ) Como algo bsico a los m todos por m edio de los cuales el hom
bre gana un se lf m s com pleto, est la m aquinaria que hereda en la form a
de su cuerpo y todas sus caractersticas de m am fero. M ediante la he
rencia el hom bre gana dos valiosos factores, que a medida que progresa
la vida, le capacitan en m ejor form a para lograr su autorrealizacin: un
sistema biolgico, totalm ente equipado con instintos. La funcin prin
cipal de sus instintos es la de preservar la vida y reproducir a los de su
especie. Hereda tam bin la potencialidad de las experiencias raciales,
que Jung denom in imgenes primordiales o arquetipos, o imagos, o
patrones conductuales. Esta contribucin de Jung afirma que el ser hu
m ano no pierde todo el conocim iento y experiencia que tanto tiem po y
ta n to dolor le tom aprender. El hom bre hereda un tem or potencial
hacia los animales peligrosos o dainos, hacia los fenm enos naturales ex
traos, etc.
c) El hom bre es ms que una acum ulacin de sus experiencias pasa
das. Es tam bin una coleccin de sueos y deseos para el futuro. En
m edio de la dinm ica de la vida actual y de los efectos de su pasado
organiza algn plan de cierto tipo para el futuro. De esta m anera, se
vuelve una criatura que m ira hacia adelante, un hecho que Jung conside
r de im portancia capital para lograr la autorrealizacin. El hom bre
nunca puede autorrealizarse totalm ente sin conducta propositiva.
d) Es m uy raro, en la teo ra junguiana, que un adolescente o un
adulto joven alcancen una autorrealizacin com pleta. A m edida que el
individuo se desarrolla a lo largo de los aos, su fuente principal de ener
ga es orgnica y existe en l vulnerable nivel consciente. No es sino
hasta que desarrolla la contraparte de energa inorgnica (psquica) cuan
do el hom bre puede acercarse a su s e lf real. La conducta extravertida e
impulsiva de la niez y la juventud tiene que dar paso a la conducta ms
espiritual del adulto, con su sabidura acum ulada y sus sistemas de valo
res basados en aspectos filosficos ms profundos. Los aos cronolgicos
reales no son el factor ms im portante de ese tipo de autorrealizacin
durante las diferentes etapas del desarrollo, pero Jung consider que la

m ayora de la gente en nuestra civilizacin logra la reorganizacin de sus


valores alrededor de los 40 a 50 aos de edad. La edad, aclara, puede
variar segn las diferentes culturas y civilizaciones.
e) En algn sentido, entre ms experiencia tenga la personalidad, ms
capaz se vuelve para am pliar y alcanzar la realizacin com pleta. Jung
sinti que slo a m edida que se desarrollan los diversos com ponentes de
la personalidad se puede llegar a la autorrealizacin. Como el desarrollo
surge de experiencias beneficiosas el hom bre que haya tenido ms y que
puede sacar provecho de ellas, es aquel que estar ms cerca de alcanzar
la autorrealizacin. Este proceso, llamado individualizacin, es el nico
por m edio del cual la personalidad alcanza el nivel ms alto de desarrollo de todas sus partes.
f ) Los sm bolos son m uy im portantes en la teo ra de la personalidad
de Jung. El hom bre es afortunado en el sentido de que puede operar en
su vida con sm bolos. M uchos de los aspectos hum anos existen a n i\el
sim blico en dibujos, palabras, sueos, msica y expresiones artsticas,
y el simbolismo del vestido y del lenguaje. El simbolismo ayuda al hom
bre a lograr un s e lf ms elevado y diferenciado de lo que es posible para
los animales. En general, a m edida que el sujeto desciende en su con*
ducta, pierde ms y ms capacidad de operar con sm bolos.
Les sm bolos cum plen dos funciones bsicas para el hom bre: la
prim era es la de convertirlo en un alm acn de las experiencias de sus an
tepasados. En esta form a, el sm bolo le ayuda a sobreponerse a la
conducta instintiva que no puede expresar en form a abierta. La segunda
funcin representa los distintos niveles de aspiracin del hom bre a medi
da que progresa en el tiem po.
En esta form a se desarrolla por m edio de m odos sim blicos ms y
m s elevados, sin darse nunca cuenta com pleta del significado de los
sm bolos que usa. Jung opin que es m uy im portante el significado es
condido de los sm bolos que usamos.
Si el hom bre va a usar sus sm bolos en form a sabia, deber intentar
en co n trar aquellos que le ayuden a descargar sus deseos reprim idos en
form as m s y ms productivas. El progreso de una civilizacin puede
estar parcialm ente m arcado por la capacidad que sta tenga para crear
y m antener sm bolos que le ayuden a descargar impulsos libidinosos m uy
poderosos, deseos que p o d ran daar a sus m iem bros constitutivos.

Estados inconscientes
Como Freud, J ung hizo m ucho hincapi en el po d er y el efecto del
inconsciente sobre la conducta del hom bre. Ignorar el inconsciente es
invocar a los problem as m entales y em ocionales por m edio de delirios,
compulsiones y dificultades fbicas. La parte inconsciente de la psique

del hom bre no puede ser ignorada, aunque uno niegue que todo estado
tan am orfam ente descrito puede existir en la personalidad del hom bre.
Sin embargo, a diferencia de Freud, Jung dividi el estado de incons
ciencia en dos categoras, am bas m uy im portantes para la conducta del
hom bre. No incluy los estados preconscientes o subconscientes en su
teora. Debajo del nivel del y o ,q u e se encuentra en el estado consciente
del ser, estn el inconsciente personal y el colectivo. Am bos pueden
operar p o r separado o en form a arm nica. Algunas partes del incons
ciente colectivo han sido tam bin identificadas y estudiadas por Jung, y
que analizaremos como sistemas separados y son: el anim a y el animus,
la persona, los sm bolos y la som bra.

Inconsciente personal
Todas las experiencias que el hom bre tiene a lo largo de su vida no
se olvidan ni desaparecen. Se vuelven parte del inconsciente personal.
Esta regin de la m ente es el alm acn de la experiencia. Por tan to , cada
individuo tiene un inconsciente personal diferente al de los dems suje
tos. El m aterial puede llegar al inconsciente porque se olvida o porque
era de naturaleza sublim inal y no fue n o tad o cuando sucedi; o puede
ser suprim ido deliberadam ente porque es un recuerdo doloroso y m oles
to de una experiencia pasada. Hay una gran reciprocidad entre el yo en
el estado consciente y el m aterial en el inconsciente personal. El hom
bre usa m ucho m aterial del inconsciente que deliberadam ente trae de
esa regin para ayudarse en los problem as cotidianos, pero puede ser
incapaz de traer al consciente un pensam iento o retazo de inform acin
reprim ida p o r estar asociado con una experiencia pasada dolorosa.
Sin embargo, el flujo entre el consciente y el inconsciente personal es
bastante libre.

Complejos
A m edida que un hom bre sigue viviendo y colecciona experiencias
en m uchas reas, empieza a construir ncleos de m em oria, em ociones y
sentim ientos residuales, alrededor de ciertos fenm enos. Estos ncleos
centrales de la experiencia son llamados complejos. stos evolucionan a
partir de experiencias repetitivas que pudieron haber sido lo suficiente
m ente satisfactorias o fuertes com o para dejar residuos en el yo; tam bin
realizan otra funcin: la de atraer e interpretar experiencias nuevas al
rededor del com plejo ya existente. A esto se le denom ina el poder de
constelacin del complejo. H asta cierto grado y dependiendo del im pul
so del poder de constelacin del complejo, casi cualquier experiencia
puede ser interpretada y unida a un com plejo como siendo apropiada a l.
La m ayor parte del tiem po, el complejo y su ncleo central operan

en el inconsciente personal. El individuo no se da cuenta to ta l de que


in terp reta y utiliza tantos fenm enos extraos al servicio de su com ple
jo . El complejo puede, sin embargo, surgir al nivel del yo consciente.
Con frecuencia, en esas ocasiones, el individuo racionalizar su interpre
tacin estereotipada de todos los eventos, a la luz de su com plejo, espe
cialm ente si le es sealado por otros no tan orientados p o r este fenm eno.
Los com plejos utilizarn experiencias similares ms que diferentes.
El inconsciente personal y el colectivo tam bin pueden ayudarse
m utuam ente al respecto del uso que el hom bre haga de sus complejos.
Con frecuencia el inconsciente personal ha despertado algn arquetipo
pretrito del pasado prim ordial del hom bre, que pertenece al incons
ciente colectivo. U no le da al complejo una serie de antecedentes de
potencialidades heredadas, m ientras que el otro aum enta y enriquece los
antecedentes para futuras generaciones que puedan heredar el arquetipo.
Deber recordarse que el inconsciente personal es el pasado del hom bre
tal como lo ha vivido y experienciado en su vida. Si no hay oportunidad
para experienciar algo, es difcilm ente posible que se despierten expe
riencias prim ordiales de ese algo, aunque stas puedan m erodear en el
inconsciente colectivo en form a de arquetipos.
Jung sugiri tres form as en las que se puede estudiar el poder de
constelacin de un complejo: a) evaluando el grado de expresin em o
cional m ostrado por el individuo cuando busca o est involucrado en un
com plejo; b ) observando la conducta del individuo en form a directa o
indirecta, y c) dndose cuenta de los trastornos conductuales, tales
com o olvido, reacciones emocionales fuertes, cuando algo (una palabra,
gesto, artculo del vestido, etc.) se presenta a la atencin del individuo.
El estm ulo incitador se llama indicador del com plejo .

Inconsciente colectivo
Le pareci tan lgico a Jung atribuirle un conjunto de experiencias
pasadas acum uladas a todos los hom bres en form a colectiva, com o atri
buirle los mismos fenm enos al hom bre individual por m edio del incons
ciente personal. Si un hom bre puede acum ular experiencias de su vida
personal pasada y almacenarlas en el inconsciente, por qu no ha de
poder entonces el mismo sujeto, como gnero total, acum ular y trasm itir
a su progenie todas las experiencias coleccionadas del hom bre a m edida
que las vive y aprende a travs de las pocas? Para Jung, la respuesta
fue que el hom bre acum ula, tan to individual como colectivam ente, ex
periencias que no se pierden sino que se retienen y estn disponibles para
usos posteriores, cuando la oportunidad se presente. Debido a que el
h om bre no cambia en form a radical, es razonable pensar que la m ayor
p arte de sus experiencias van a ser repetitivas, ya que generacin tras ge
neracin, durante miles de aos, el individuo ha existido en su estado

presente, ha atravesado las mismas experiencias de com er, dorm ir, obte
ner alim ento, procrear, defenderse del dao, etc. Las generaciones, pues,
alm acenan experiencias valiosas que se han m antenido vivas a travs del
tiem po.
Fue obvio para Jung el que el hom bre trasm ite y com unica habili
dades y costum bres a sus hijos, y que a su vez, stos las trasm iten a sus
hijos. Pero esto no respondi a su pregunta de la trem enda potencia y
poder de perm anencia de ciertos conceptos encontrados casi en todas
las civilizaciones. Es casi seguro, sinti Jung, que algunas de estas ideas
habran desaparecido hace m uchas generaciones de haberse restringido
slo a la comunicacin directa verbal o conductual de grupo a grupo.
Debe haber algo ms que la simple trasm isin verbal, de ritual a ritual,
y de sm bolo a sm bolo del pasado del hom bre. Debido a la constante
y profunda investigacin de Jung del pretrito, y de su profundo estu
dio de m uchas c u ltu r a s te convencio de que el hom bre hereda la riqueza
del pasado de sus antepasados por medio del sistema cerebral. La heren
cia como tal, no es directa; esa predisposicin a apropiarse tal tesoro
cultural siempre se hereda con ei cerebro, pero si no ocurre ningn even
to que pueda reforzar esa tendencia, quiz nunca ocurra el hecho en toda
la vida de un individuo nico.
El inconsciente colectivo incluye todas las experiencias acum uladas
del hom bre desde su existencia prehum ana, siempre y cuando la expe
riencia haya sido lo suficientem ente repetida como para dejar huellas
nmicas. En consecuencia, el inconsciente colectivo es universal. Algu
nas culturas en la actualidad tienen menos oportunidad de descargar su
memoria que otras, debido a condiciones m uy variables. El inconsciente
colectivo es la base fundam ental de toda la personalidad o psique. Todo
lo que el hom bre es en el presente est construido sobre el inconsciente
colectivo. Cualquier cosa que el m undo haga en su era presente est
fundado sobre su pasado prim ordial. Esto proporciona al hom bre muchas
cosas comunes tem or de la oscuridad, deseo de poder y estatus, tal
como el que surge entre dos pases en guerra, la idolatra de algn tipo
de figuras o deidad, y especialm ente, el cuidado y alim entacin de los
pequeos. La universalidad de algunos de los patrones del inconsciente
colectivo es el resultado de re forzam ientos repetidos en el pasado, desde
la vida animal hasta el presente. Los relativam ente pocos desviados del
patrn del inconsciente colectivo, son casos patolgicos, cuyo yo en el
consciente, y con ms frecuencia, cuyo inconsciente personal va en con
tra de las fuerzas del inconsciente colectivo. Debido a que este ltim o
es tan poderoso y om nipresente, cualquier desviacin m arcada de l est
determ inando anorm alidades en la psique actual. Desafiar al inconsciente
colectivo origina que nuestra personalidad actual luche y se sienta infeliz.
El am or a la m adre, digamos, no se ensea con ejemplos; se hereda del
propio pasado a travs del inconsciente colectivo. Cuando el hom bre ig-

ora esta tendencia o no le ha sido reforzada en su propio inconsciente


personal, ser vctim a de estrs emocional.

Arquetipos
A rquetipo es el nom bre que se da por lo general a los tipos de
imgenes del inconsciente colectivo que el hom bre usa con m ayor fre
cuencia. O tros nom bres que le han sido dados son: patrones conduc
tuales, imagos o imgenes primordiales. Un arquetipo siempre est
cargado de emocin. Jung y algunos de sus colaboradores dieron
nom bres a unos cuantos arquetipos, sugiriendo que hay m uchos ms qye
nc han sido identificados y nom brados todava, y que tienen tam bin
m ucha fuerza en la constitucin de la personalidad dei hom bre. Algunos
son: Dios, dem onio, figuras de la m adre y del padre, el hijo, nacim iento,
m uerte, reencarnacin, el fin del m undo, y las figuras del hroe y del
villano.
En lugar de las fuerzas freudianas del ello, o fuerzas libidinosas del
inconsciente, Jung propuso el trm ino som bra para representar los ins
tin to s crudos, salvajes y animales del hom bre. La conducta m oralm ente
inadecuada, reprendible, proviene del inconsciente colectivo que el hom
bre hereda de sus ancestros animales. Sin embargo, a diferencia de Freud,
Jung sinti que esta sombra, la parte anim al del hom bre, le ayuda al
sujeto a desarrollarse.
Otro tipo de fenm eno, que Jung denom in sincronicidad, se aplica a
los arquetipos. Un pensam iento o un evento pueden ocurrir sim ultnea
m ente sin que uno sea causado por el otro. El pensam iento actual sostie
ne que para cada evento debe haber una causa correspondiente. Jung
fue ms all de la revelacin causal en el m undo y sugiri que puede exis
tir un plano diferente de relaciones. Proviniendo de su estudio exhaustivo
del campo de la parapsicologa, y sus m anifestaciones en la clarividencia
y telepata m ental, sinti que algo opera en el universo ms all de la
probabilidad azarosa. Las acciones que no entendem os com pletam ente,
que slo podem os observar, pueden ocurrir al mismo tiem po que las
pensam os, pero ninguna ha hecho que la otra suceda. Soara acerca de
una m uerte y luego descubrir que ocurri en la realidad, es un ejemplo
de sincronicidad.
Como la sincronicidad se aplica a los arquetipos, podem os encontrar
que un arquetipo surge sim ultneam ente en dos partes diferentes del
m undo. Las culturas orientales y occidentales pueden desarrollar al
mismo tiem po en la historia un arquetipo idntico, aun sin ninguna co
m unicacin entre ellas. La adoracin del Sol, la reencarnacin y arque
tipos similares se pueden considerar como ejemplos. Adem s de este
tipo de sincronicidad entre culturas, ese fenm eno tam bin puede ocurrir

den tro de la misma personalidad. Un individuo puede soar su propia


m uerte (un arquetipo) y sufrirla en la form a como fue soada.

Teleologa
Originalmente, el trm ino teleologa proviene del campo de la teo
loga filosfica, donde existe un considerable cuerpo de estudios que se
refieren a la doctrina que establece que un propsito universal gua a
toda la realidad y que todos los eventos tienden a su ltim a realizacin .
La form a en que Jung utiliz el trm ino vari el significado para incluir
diversas cosas. Bsicamente significa que el hom bre est en un proceso
de m ejoram iento y que alguna vez quiz lograra la verdadera y total
autorrealizacin. Este camino de m ejora obviam ente tom ara miles y
miles de aos, pero Jung sinti que el hom bre dispone de ese tiem po.
Como se dijo en las pginas anteriores, el hom bre y a ha dado algunos
pasos hacia su autorrealizacin, puesto que tiene equipo necesario en la
estructura cerebral, adems de la energa vital, para alcanzar la autorrea
lizacin en form a eventual. Sin embargo, el progreso del hom bre parece
tan lento que el individuo m oderno se siente derrotado cuando conside
ra su fin te teolgico. E ntonces, para acelerar el progreso, supone una
vida despus de la m uerte y /o un proceso de resurreccin en el fin del
m undo, cuando lograr una perfecta autorrealizacin en un paraso que
ser construido por fuerzas suprahum anas. Jung sinti que es el hom bre
quien construye su propio nirvana, que ya ha dado los pasos iniciales y
que eventualm ente lo lograr; todas las vidas que se han acercado al nivel
de la autorrealizacin ayudarn a que avance la causa, gracias a la heren
cia de los arquetipos.
Cmo hace el hom bre para alcanzar ese estado de Valhalla o paraso
terrenal? Obviam ente, pens Jung, lo alcanza slo al paso de miles de
aos, debido a las diferentes contradicciones hum anas no slo dentro
de cada psique, sino entre las diferentes psiques. Como la psique del
hom bre no es un sistema cerrado, sino que est influido por otras psiques,
la autorrealizacin verdadera no puede ser alcanzada p o r una sola psique
individual, sino hasta que haya sido alcanzada por otras psiques. El
hom bre intenta crear rutas cortas para llegar a la autorrealizacin. Se
irrita y se frustra porque los resultados no son inm ediatam ente accesibles
a su conocim iento. Muchas de las rutas pueden ser representadas por
form as de creencia y prctica religiosa. U tilizando m ejores m todos de
equilibrio y sm bolos ms adecuados, el hom bre tiene herram ientas va
liossimas con las cuales lograr la autorrealizacin ltim a. En suma, lo
q u e el individuo considera que es una form a de vida perfecta, u n Valha
lla, una versin paradisiaca de vida, ser alcanzada por los esfuerzos
individuales de cada psique que logre para s misma un balance arm onioso
y perfecto y al repetir ms o m enos los mismos procesos en sus re la ci-

nes interpersonales con la psique de otros. Nada se puede lograr sin los
esfuerzos iniciales de la personalidad individual. La individualizacin
em pieza en uno mismo y de all se mueve hacia otros. Debido a las
contradicciones del hom bre y a los principios que las rigen, la verdadera
arm ona en el s e lf y en otros no traer consigo el progreso, porque ste
se logra al equilibrarse todas las fuerzas. La arm ona, en cierto grado, es
la cesacin de to d o m ovim iento, la resolucin de toda accin productora
de desequilibrio.
El resultado final del m arco de referencia te le o lgica del hom bre es
darle propsitos y planes para el futuro. El hom bre est guiado por algo
m s que las m etas inm ediatas de la vida, da con da o ao con ao; est
guiado, adems, por un sentido de responsabilidad hacia las generaciones
futuras y ante la hum anidad como to tadad. Negar esto, pens Jung, es
negar la existencia del individuo y su experiencia plasm ada en las pginas
pasadas de etapas de fuego, ham bre, pestes, guerras y de todas las vicisi
tudes de la hum anidad. El hom bre p odra haberse rendido hace aos, si
n o fuera por su m arco de referencia teleolgico;

Bibliografa
BISCHOF, L. J., Interpreting Personality Theories, Harper y Row, Nueva York,
1964.
HALL, C. S. y LINDZEY, G., Theories o f Personality, Wiley, Londres. 1965.
JUNG, C. G., The Collected Works o f Cari C. Jung, Bollingen Series, H. Read, Me
Fordham y G. Adler (dirs.), vols. I, II, III, IV, V, VII, VIII, IX, XI, XII, XVI,
XVII, Panther Press, Suiza, 1953-1954.

5
A nma F reud
El m odelo de Sigmund Freud acerca del desarrollo del nio, no
tuvo su origen en observaciones directas con nios. Ms bien, estable
ci el m odelo segn las asociaciones libres y sueos de los adultos n eur
ticos que fueron sus pacientes.
Sin embargo, Anna, hija de Freud, (naci en 1895) pas la m ayor
parte de su vida adulta com o psicoanalista y trabaj en form a directa
con nios. Fue una seguidora rigurosa de la teo ra de su padre, pero
tuvo inters en clarificar y pulir algunos aspectos basados en su expe
riencia al tratar neurosis infantil. Sus adiciones a la teo ra de Freud
no fueron publicadas como simples y comprensivos tratados, sino
que aparecieron de manera ocasional como artculos y conferencias
durante cuarenta aos, desde 1920 hasta m ediados de 1960. Estos
artculos, que estaban disem inados, se conjuntaron, en 1974, en cinco
volmenes, con el ttu lo de Los Escritos de A nna F reud.
Sus contribuciones pueden ilustrarse en tres partes: 1. las concer
nientes al tratam iento psicoanaltico del nio, m ientras su supery
est todava en form acin; 2. las valiosas observaciones surgidas de su
trato directo con los nios y 3. las implicaciones del psicoanlisis en
el desarrollo del nio norm al.
Al igual que su padre, Anna Freud com prob que las causas de
muchas neurosis del adulto se originaban por un supery exagerada
m ente punitivo, y que la finalidad del psicoanlisis era reorganizar los
contenidos del supery para poder ajustarlo m s a la realidad y, as,
dejar de proponer m etas irracionales a las que el individuo se ve forzado
a aspirar. Para el supery del adulto neurtico, esta reorganizacin
es larga y dolorosa, y en la adolescencia tem prana es sum am ente d if
cil, pues el supery es un com ponente poderoso de la personalidad,
altam ente resistente a las alteraciones. Pero en los nios m ayores, antes
de la adolescencia, el supery todava est en proceso de form acin;
por lo tan to , el nio est todava en estado de transicin entre recibir
rdenes y valores de sus padres y recibir rdenes del supery en de

sarro lio, el cual todava no se ha separado m ucho del yo o de sus


fuentes externas (padres, com paeros y m aestros).
El psicoanlisis del adulto involucrar slo al paciente y al analis
ta. En cam bio, en opinin de A nna Freud, las neurosis infantiles son
tratadas m ejor si el psicoanalista trabaja tan to con el nio como con
los agentes im portantes del m edio, ya sean los padres y/o los m aestros
pues al cambiar las expectativas de los padres y el tratam iento del nio,
el anlisis espera influir en el contenido del todava dependiente super
y y curar la neurosis m ucho ms rpido que en el adulto, en quien su
extrem o dem andante supery est por com pleto solidificado. De este
m odo, el psicoanalista que trabaja con el nio m anipula el m edio,
adems de reform ar las relaciones de la personalidad del nio entre el
ello, el yo y el supery.
En el psicoanlisis del adulto, la nica fuente de inform acin del
terapeuta es la pltica del paciente acerca de s m ism o. Sin em bargo,
los nios no son tan eficientes para explicar sus historias pasadas, sus
preocupaciones y sus fantasas. Por lo tan to , Anna Freud recom ienda
que, en psicoanlisis de nios, la interpretacin de los sueos debe in te
grarse tan to con la inform acin provista por la familia del nio com o por
las observaciones de las actividades de ste hechas por el terapista. Al
considerar sus patrones alimenticios, de sueo, de juego, de gustos y de
enferm edades, el psicoanalista elegir los datos de conducta que, de acuer
do con la teora psicoanaltica, se derivaron de las etapas oral, anal o
infantil genital. De esta m anera, en el anlisis de los nios, cierto tipo
de observaciones sustituyen a los datos de asociacin libre que en el
anlisis de los problem as psicolgicos de los adultos se utilizan.
En 1956, Anna Freud dijo: A unque no somos capaces de alterar
los dones innatos del ser hum ano, s estam os en posicin de m ejo
rar las presiones externas que interactan con ellos.
Consideraba que la teora psicoanaltica puede aportar una gran
contribucin para m ejorar esas presiones externas, al ayudar a los padres
a obtener una visin del dao potencial hecho a los nios durante los
aos crticos de su desarrollo, en el estado en que se encuentren sus ne
cesidades, impulsos, deseos y dependencias em ocionales .
Posteriorm ente, explica que los tipos de ayuda psicoanaltica provis
ta incluyen: a) la ilustracin sexual del nio; b ) el reconocim iento del
rol de conflicto, conciencia y ansiedad en el desarrollo del nio, el cual
se obtiene al lim itar la autoridad de los padres sobre el nio; c ) libertad
para la expresin de la agresin del nio; d) reconocim iento de la im por
tancia de la relacin m adre-hijo, y e) la com prensin del ro l de la m adre
como auxiliar del yo para el nio en desarrollo.
As expone Anna Freud su teora que incluye una gran variedad de
conclusiones extradas de observaciones directas y de sesiones de terapia
con nios en diferentes etapas de desarrollo.

6
SLLIVAN
Hawy Stack Sullivan es el ms em prico de los tericos del psicoan
lisis. En general, se apega estrictam ente a los hechos observados; deno
m ina doctrinas a las teoras que son m enos susceptibles de verificacin
em prica. Despus de Freud, es el prim er investigador que propone una
teora sistemtica del desarrollo de la personalidad, aun cuando en los
prim eros trabajos de Jung se encuentran algunos fragm entos de ella. Su
llivan llama a su sistema teora de las relaciones interpersonales. Sostiene
que, con un sustrato biolgico, el hom bre es el producto de la interac
cin con otros seres hum anos, y que la personalidad surge de las fuerzas
personales y sociales que actan sobre el individuo desde el m om ento
mismo de su nacim iento. El ser hum ano se inquieta por dos propsitos,
que no se excluyen entre s: el afn de satisfaccin y el anhelo de segu
ridad. El afn de satisfaccin est ligado sobre todo con las necesidades
biolgicas; pero el anhelo de seguridad es fundam entalm ente resultado
de los procesos culturales. Los dos se encuentran entrelazados. Si el
m edio cultural interfiere notablem ente la bsqueda de satisfaccin, en
lo que se refiere a la actividad sexual, por ejem plo, para ciertos grupos
de nuestra cultura, claro que puede convertirse en un problem a; pero la
m ayor parte de los conflictos psicolgicos surgen de las dificultades con
que se tropieza en la form acin de las funciones de seguridad. En opi
nin de Sullivan, la seguridad se relaciona con un sentim iento de perte
nencia y de aceptacin. Desde el nacim iento convergen en el nio
ciertas posiciones culturales heredadas de las actitudes de los padres y de
otras personas significativas que, a su vez, han recibido la influencia
de la cultura. Antes de que el nio com prenda lo que se le dice o de
que sea capaz de considerarse como algo distinto del m edio que lo rodea,
ya se le com unican algunas de las actitudes de quienes lo cuidan, en
particular de la m adre, por m edio de la em patia. La angustia, el enojo o
la reprobacin de parte de la m adre, por ejem plo, producen en el nio un
sentim iento de desasosiego, de prdida de euforia. Ms tarde el nio es
adoctrinado activam ente en las sendas de su cultura, y parte del m todo

de enseanza est constituido p o r la aprobacin o la reprobacin que le


otorgan sus padres. En otras palabras, la aprobacin concedida por los
padres, o por otras personas, produce un sentim iento de bienestar; en
tanto que la reprobacin implica un sentim iento de inseguridad y de an
gustia. Despus, el nio se da cuenta de que los artificios que antes
em pleaba para obtener la satisfaccin de sus deseos, com o gritar cuando
tiene ham bre, ya no slo son ineficaces, sino que en realidad provocan
reprobacin. De este m odo, tienen que inhibirse las norm as de conducta
que ya se haban establecido, con el consiguiente aum ento de tensin en
los m sculos conectados antes con esas actividades. As, la inhibicin
del grito provoca tensin en ios m sculos de la garganta; esta tensin en
los msculos es una condicin indispensable para que experim ente la
angustia, que siempre est vinculada a la interaccin de otros individuos;
esto es, a las relaciones interpersonales.
La angustia, segn Sullivan, es una fuerza m uy poderosa en la for
macin de la personalidad; pero es restrictiva, porque interfiere la
observacin, dism inuye la capacidad de discrim inacin y obstruye la ad
quisicin del conocim iento y de la com prensin. Provoca el recuerdo
detallado de las circunstancias que la originaron y am inora la posibilidad
de previsin. En sntesis, cuando existe angustia sta tiende a impedir
la com prensin de la situacin en que fue provocada . T ratando de
evitar el sentim iento de incom odidad que le produce la reprobacin, el
nio tiende a desarrollar y a destacar aquellos aspectos de s mismo que
agradan o son aceptados por los adultos que le son significativos. Se
m antiene alerta para advertir cules de sus acciones m erecen aprobacin
y cules son reprobadas. Y en esta actitud vigilante se desenvuelve la
personalidad. Aquellos aspectos que tropiezan con la reprobacin tien
den con frecuencia a ser disociados por la persona, dejando de reco
nocerlos com o parte de ella misma. Pero no todo lo que se valora
negativam ente es disociado. Algunos aspectos pueden conservarse
conscientem ente, slo que con el m arbete de ser m alos . De este m o
do, el individuo puede ejecutar una accin por la cual era reprendido en
su niez, con la conciencia de que, por hacerla, es m alo . Parte de su
actividad no atrae particularm ente la atencin de las personas significa
tivas y el propio nio puede darse cuenta o no de ello. E ntonces podr
hacer uso de la distraccin selectiva. Si un com portam iento semejante
llega a im portar despus a los dems, hasta el pu n to de atraer su atencin,
el nio puede incorporarlo fcilm ente a su propio sistema.
En cambio lo disociado no se puede incorporar con facilidad. El in
dividuo continuar negando su existencia, hasta que, por m edio de un
procedim iento teraputico, resulte capaz de experim entarlo emotiva
m ente como parte de s mismo. Sin em bargo, la frontera que separa la
distraccin selectiva de la disociacin no es una lnea bien definida y su
diferencia es solam ente de grado.

El tem a central en la teora de Sullivan es la ansiedad del h o m b re : la


ansiedad como m otivacin prim ordial, como la constructora de un siste
ma del s e lf, el gran educador en la vida. Su teora, com o la de m uchos
otros, est basada en el tipo de personalidad desviada, de donde tom la
materia prima para sus teorizaciones. Sullivan desarroll la llam ada teo
ra interpersonal de la psiquiatra.
Sullivan hizo m ucho hincapi en el concepto de la sociedad como
creadora de la personalidad del hom bre. Un aspecto im portante de su
teora es el hecho de que el hom bre puede cambiar, cambia y debe
cam biar el patr n bsico de su personalidad a m edida que se desarrolla
y llega a su m adurez. Por otro lado, la teo ra de Sullivan postula que
el hom bre vive en un sistema de tensiones; que existe un sistema de
tensiones dentro de cada hom bre y entre ste y sus semejantes. La
estructura total, aunque retiene una form a bsica, puede ser alterada,
dependiendo de las tensiones que existan en el sistema.

DESCRIPCIN DE LA CONDUCTA HUMANA


El trm ino personalidad era una palabra, ms que una entidad de es
tudio para este autor. Su teo ra subraya las relaciones entre las persona
lidades y no la personalidad individual, ya que el hom bre no existe como
un ser aislado, sino en relacin con otros.
El hom bre es un sistema orgnico que opera, su cuerpo puede condi
cionar su personalidad, pero slo hasta el grado en el que su cuerpo sea
necesario para su vida. En ocasiones puede hacer a un lado sus necesi
dades biolgicas para satisfacer las necesidades de su sistema social, que
pueden ser, y con frecuencia lo son, m uy poderosas.
Es im portante para Sullivan y sus teo ra, la form a en que el ser hu
m ano se desarrolla durante los prim eros aos de su vida, en la infancia, la
niez y la adolescencia. Esto quiere decir que los patrones interperso
nales de los prim eros aos son extraordinariam ente im portantes para la
personalidad, sin que se piense que pueden borrar el efecto de los deter
m inantes sociales de la misma.
Consideram os que para estudiar a este autor, lo podem os hacer
agrupando sus conceptos en: relaciones interpersonales, sistema de ten
sin, ansiedad, dinam ism os, personificacin y experiencias cognoscitivas.

Relaciones interpersonales
La personalidad nunca podr ser abordada para su estudio como algo
aislado de las dems, sino en relacin con otras personalidades. Sullivan
piensa que las relaciones interpersonales son el fundam ento de la perso

nalidad. Desde su nacim iento el hom bre entra en contacto con otros
seres hum anos, contacto que persiste a lo largo de su vida.
La personalidad individual slo se puede desplegar en relacin con
otras personalidades. No todos los contactos son entre seres hum anos,
ya que tam bin se pueden establecer relaciones entre otros seres y
entidades ficticias, pero, en cualquier caso, la reciprocidad entre los seres
hum anos es un aspecto m uy im portante dentro de esta teo ra. Cuando
la relacin es con una figura ficticia, sta se basa en la personificacin
de un ser hum ano que fortalece a la imagen. A un en los casos de perso
nalidades no vivas, existe una interaccin, ya que esta figura ficticia
afectar en alguna form a la conducta de la personalidad viviente. A m e
dida que transcurre el tiem po, el hom bre puede m odificar esta personali
dad ficticia, pero una vez que la ha construido, sta tiene poder suficiente
para afectarlo en su conducta.
El tem a de las relaciones interpersonales acta tam bin en los sue
os, en form a anloga a lo que sucede con la imagen ficticia. Para Sulli
van, este proceso de relacin interpersonal existe en todos los niveles o
procesos psicolgicos, como puede ser la im aginacin, la percepcin, la
m emoria y el pensam iento. Todos estos procesos invariablem ente esta
rn relacionados con otras personalidades, no son autnom os de cada
sistema y por supuesto, se ven influidos por o tro s seres hum anos.
Todo lo que hacem os es el resultado del orden social en que vivimos.
Y al vivir en una sociedad, todos los seres sociales que nos rodean
ejercen algn efecto sobre nosotros, aunque aparentem ente no lo parezca.
Por ejem plo, en el caso de los aspectos onricos, soam os con otras
personas o con cosas y objetos de otros sujetos; la percepcin del mismo
estm ulo por diferentes individuos se ve influida por los antecedentes
de cada uno de ellos, entre los cuales tenem os las relaciones que hayan
existido con otras personalidades. Aquello que recordam os tam bin est
influido por estos procesos interpersonales, pues la historia previa del
sujeto con las figuras im portantes o significativas sern, hasta cierto
punto, factores determ inantes del m aterial recordado. Nuestro pensa
m iento tam bin se ve orientado y, por lo tan to , influido por las personas
con las que vivimos.

Sistema de tensin
Para Sullivan, el hom bre lucha en form a constante para dism inuir las
tensiones de su vida. El denom in euforia a la falta to ta l de tensin,
encontrndose en el polo opuesto un estado de tensin semejante al
observado en la psicosis. El hom bre tratar de reducir cualquier tensin
que ponga en peligro su seguridad.
La tensin puede surgir de dos fuentes: las necesidades orgnicas y
la inseguridad social, ambas productoras de ansiedad. Las necesidades

orgnicas pueden ser generales o especficas; ejem plos de las prim eras
seran la urgencia de agua o alim ento; de las segundas seran el que el
agua sea dulce o que el alim ento sea una to rta.
Las necesidades por lo general se satisfacen dentro de lo socialm ente
aceptable. Adems de esto, stas se organizan jerrquicam ente en ms o
menos im portantes en cuanto a la tensin que reducen.
El hom bre est rodeado por sentim ientos de ansiedad desde el m o
m ento en que nace; desde la ansiedad de la m adre en su preocupacin de
cuidarlo en form a apropiada, hasta la preocupacin de la sociedad en
general, en cuanto a salvaguardar el bienestar y seguridad de sus m iem
bros. La amenaza a la seguridad del individuo puede ser real o imaginaria,
pero en cualquier caso estas situaciones de ansiedad se pueden dism inuir
con patrones de conducta semejantes. El rechazo social, real o imagina
rio, es tam bin una fuente im portante de ansiedad.
De acuerdo a Sullivan, el hom bre tiene una personalidad que lucha
para equilibrar sus tensiones. Cuando esto se logra, la persona est feliz
y libre de ansiedad; sin embargo esto se logra slo en el caso de que no
existan fuerzas externas de presin. E s to ,p o rs u p u e s to ,n o s e puede esta
blecer nunca con cierto grado de perm anencia, ya que el hom bre se
encuentra en constante contacto con otras estructuras productoras o
poseedoras de tensin. Suponiendo que pudiera lograr un estado equi
librado dentro de s mismo, ste no asegura que no se ver afectado por
otras personas y sus sistemas de tensin. Cuando por alguna razn, el
hom bre sufre tensiones fuertes y crnicas, puede desorganizarse la es
tructura de su personalidad en form a tal que llegue a un estado psictico.

La ansiedad
La ansiedad es uno de los principales motivad ores de la vida; puede
ser productiva o destructiva. Productiva, cuando es poca o ligera y hace
que el hom bre no perm anezca inmvil en un punto m uerto. Es destruc
tiva cuando produce en el hom bre una confusin to tal y lo imposibilita
para conducirse en form a inteligente.
La ansiedad puede variar en intensidad, haciendo que el hom bre se
com porte de diversas maneras, pudiendo llegar, en situaciones extrem as,
a la neurosis o a la psicosis. Para Sullivan, la individualidad de cada in
dividuo est dada por la form a particular que tiene para m anejar su
ansiedad, ya que sta existe en todos los seres hum anos.
La prim era experiencia que tiene el hom bre es el encuentro con una
m adre ansiosa y preocupada, como ya vimos anteriorm ente; por m edio
de la em p a tia , el nio absorbe estos sentim ientos de ansiedad. En un
principio conoca nicam ente lo que eran el dolor y el placer; gradual
m ente empieza a darse cuenta de que est rodeado por un m undo que lo
puede daar, lastim ar. Por m edio del pensam iento paratxico, que

vemos posteriorm ente, empieza a establecer asociaciones entre activi


dades que no son realm ente productoras de ansiedad, con situaciones
que considera o percibe com o ansiosas.

Sistema del self


Com o resultado de la ansiedad vivida por el nio, surge y se crea el
sistema del self. Este sistema m antendr seguro al sujeto, alejado de la
tensin. En el nio, conform arse a las reglas sociales de sus padres le
evita la ansiedad; no conform arse, la produce. La ansiedad da como
resultado tensin, y sta es dolorosa. Com o solucin, el nio crear
una m anera de hacer las cosas de acuerdo a lo que socialm ente est es
tablecido, pues sucede que m uchas veces este sistema del s e lf, no
corresponde al s e lf real. Cuando se percibe que el sistema del se lf
creado evita la ansiedad, se puede aislar del s e lf real, que con frecuencia
puede estar en contra de lo que el sistema del se //h a c e para conform arse
a la sociedad.
Este sistema del s e lf tiende a persistir y a ser reforzado a m edida
que transcurre la vida, ya que es m uy valioso para reducir las tensiones.
En ocasiones este s e lf y sus dem andas de conform idad no estn de
acuedo con el s e lf real. La personalidad contina usando el sistema del
se lf, especialm ente para protegerse de la crtica proveniente del se //re a l.
Entre ms grande sea la distancia que separa a estos sistemas, el real y el
creado, se vuelven ms com plejos e independientes como m edios de de
fensa contra la ansiedad, y si esta distancia se hace ms grande, se puede
desarrollar una situacin esquizoide. Sullivan pens, de todas m aneras,
que algn tipo de sistema del s e lf era esencial para evitar o, por lo m e
nos, para reducir la ansiedad del m undo en el que vivimos.

Etapas de desarrollo
Sullivan postula siete etapas del desarrollo, que a continuacin pre
sentam os en form a m uy breve:
a) Infancia: sta se desarrolla, aproxim adam ente, de los cero a los
dieciocho meses; es decir, desde el nacim iento, hasta la aparicin del
lenguaje articulado. La zona corporal ms im portante en este periodo es
la boca. El sistema del s e lf apenas est en surgim iento; las experiencias
interpersonales ms im portantes son: la alim entacin, que puede ser
pecho m aterno o botella; orientacin hacia el pezn; m iedo hacia la
m adre buena-m ala; xitos ocasionales al satisfacerse a s m ism o de m a
nera independiente de la m adre; dependencia total de los padres.
b ) N i e z : transcurre este periodo de los 18 a 20 meses hasta la edad
de 4 o 5 aos; es decir, desde que aparece el lenjuaje hasta que surge la

necesidad de tener com paeros de juego. Su sistema del s e lf ya reconoce


los roles sexuales, sus experiencias cognoscitivas son paratxicas princi
palm ente, pero empiezan a evolucionar hacia las sintcticas. Las relacio
nes interpersonales caractersticas estn basadas en las personificaciones;
dram atizaciones, como jugar a que ya es un a d u lto ; es posible que haya
'"'transformaciones malvolas , en el sentido de creer que el m undo est
contra l, lo cual puede producir aislam iento.
c ) Etapa juvenil: sta va de los 5 o 6 aos hasta los 11; es decir, se
localiza en la poca durante la cual asiste a la escuela prim ara. La zona
corporal dom inante es la genital, latente o adorm ecida. Su sistema del
se lf em pieza a integrar sus necesidades y a desarrollar controles internos.
Sus experiencias cognoscitivas son predom inantem ente sintcticas; se
siente fascinado por los sm bolos. Las relaciones interpersonales carac
tersticas de esta etapa son la de la socializacin, que se refleja en la
cooperacin y la com petencia; el aprendizaje de controles; se orienta en
cmo vivir; es dependiente.
d) Preadolescencia: esta etapa transcurre de los l i a los 13 aos
aproxim adam ente, periodo que corresponde burdam ente a la poca
durante la cual cursa la secundaria. La zona corporal predom inante es
la genital em ergente; su sistema del s e lf se encuentra ms o m enos esta
bilizado. Sus experiencias cognoscitivas son sintcticas. Las relaciones
interpersonales predom inantes o caractersticas son la necesidad prim or
dial de com paeros del mismo sexo; durante esta poca em piezan las
relaciones hum anas genuinas; necesita la oportunidad de saberse igual a
otros, que se refleja en la m utualidad y reciprocidad en las relaciones
interpersonales; comienza a surgir, en form a confusa, el sentim iento de
independencia.
e) Adolescencia tem prana: este periodo va de los 15 a los 17 aos
aproxim adam ente; es decir es la poca de la preparatoria. La zona
corporal predom inante es com pletam ente genital. El sistema del s e lf
est confuso, pero contina estabilizndose. Sus experiencias cognos
citivas son sintcticas, extraordinariam ente orientadas hacia aspectos
sexuales. Las relaciones interpersonales caractersticas son extraor
dinariam ente lujuriosas; sus necesidades sociales son de dos tipos:
erticas hacia el sexo opuesto, y de intim idad hacia un com paero del
mismo sexo que, en caso de confusin, puede llevar a la hom osexualidad;
sus relaciones son altam ente independientes.
f ) Adolescencia tarda: transcurre de los 17 o 19 aos, a los prim e
ros veintes; es decir, es el tiem po durante el cual se est en la universidad
o a nivel sem ejante. Su cuerpo est ya totalm ente m aduro; su sistema del
se lf, integrado y estabilizado; sus experiencias cognoscitivas, totalm ente
sintcticas. Las relaciones interpersonales caractersticas resultan de una
fuerte seguridad en contra de la ansiedad y de prolongada duracin; es
m iem bro activo de algunos grupos sociales, y totalm ente independiente.

g)
A d u lte z : va de los 20 o 30 aos en adelante, y corresponde a la
poca en la que la m ayora de la gente em pieza a tener o tiene hijos.
El cuerpo es totalm ente heterosexual, el sistema del s e lf se encuentra
com pletam ente estabilizado. Sus experiencias cognoscitivas son sin
tcticas y por com pleto simblicas. Sus relaciones interpersonales
caractersticas constatan que la sociedad ha creado un anim al to tal
m ente social, partiendo de un anim al hum ano; se encuentra totalm ente
independizado del control de sus padres.

Experiencias cognoscitivas
Los procesos m entales perm iten al hom bre interrelacionarse con
otros hom bres y, desde el punto de vista de Sullivan, estas experiencias
cognoscitivas estn constituidas por tres form as jerrquicas de pensam ien
to, que se desarrollan en diferentes etapas de la vida, y que propician las
relaciones del hom bre con otros hom bres.
La prim era experiencia es l prototxica y se refiere a las sensaciones
crudas de la naturaleza m om entnea; ocurren al azar, son m uy vividas
durante el tiem po que duran; dejan huellas nmicas y, por ltim o, son
necesarias para el desarrollo de los procesos m entales que le siguen. De
este tipo de experiencia no surge ninguna conducta lgica; el beb res
ponde a una seal y luego a otra en form a com pletam ente azarosa; por
lo m enos as parece. Por m edio de estas experiencias, se va dando
cuenta de lo que lo rodea, en form a gradual, principalm ente de los seres
hum anos con los que convive. As, el hom bre em pieza a tener una vaga
im presin de lo que est ms al de su s e lf fsico y m ental.
D urante la segunda etapa del desarrollo cognoscitivo, la paratxica,
se perciben relaciones causales entre dos fenm enos sim ultneam ente,
siendo el caso o no, que exista una relacin causal entre ellos. La
conducta supersticiosa es un claro ejem plo de la experiencia cognoscitiva.
Este tipo de pensam iento puede ser daino para el sujeto (nio) ya que
parte del sistema del s e lf, as como las personificaciones, pueden for
marse debido a la incapacidad que tiene el nio para desligar o separar
dos fenm enos que ocurren sim ultneam ente. Este tipo de pensam iento
es con frecuencia, repetim os, el pro d u cto r de prejuicios y supersticiones
en los adultos.
La tercera experiencia cognoscitiva es la sintctica, el tipo de pensa
m iento ms elevado. Este pensam iento utiliza a los sm bolos como
fundam ento. Los sm bolos verbales o num ricos deben ser aceptados
con sensualmente por un grupo suficientem ente grande de personas; son
indispensables para que el hom bre pueda establecer las urgentes relacio
nes interpersonales.
O tro de los procesos por m edio de los cuales la personalidad logra
establecer relaciones con sus sem ejantes, es el de los dinam ism os. Un

dinam ism o es una accin, actitud o sentim iento recurrente o habitual


que una persona tiene acerca de otras personas; es un patrn conductual
relativam ente duradero, y se puede considerar como un hbito. Estos
dinam ism os se acumulan a lo largo de la vida, en las experiencias de
contacto social; entre ms experiencias de estas tenga el sujeto, ms di
namismos m anejar. Pueden constituir un estilo particular de vida. El
sistema del s e lf es un com plejo de dinam ism os que se ha form ado alre
dedor de la ansiedad. Estos patrones conductuales pueden ser expresados
en form a abierta o en form a cubierta.
Las personificaciones son las imgenes que uno tiene de uno mismo y
de otros. Son las imgenes que la persona tiene de otros en su m ente. La
prim era im presin que capta el nio es la de s mism o; partiendo de
la naturaleza buena-m ala de s m ism o, detecta y establece em patia
con la naturaleza buena-m ala de otros, segn sea la form a como interpre
te la conducta de esos otros. Estas impresiones se convierten en perso
nificaciones m uy complicadas de m uchas personas. Cada sujeto es una
personificacin com puesta y compleja de las experiencias previas que el
nio ha tenido con personalidades semejantes. El s e lf trata de evitar
la ansiedad al adoptar las personificaciones de otros.

Bibliografa
BISCHOF, L. J., Interpreting Personality Theories, Harper y Row, Nueva York,
1964.
HALL, C. S. y LINDZEY, G., Theories o f Personality, Wiley, Londres, 1965.
SARASON, I. G., Personality. an Objective Approach, Wiley, Nueva York, 1966.
SULLIVAN, H. S., Conceptions of Modern Psychiatry, Norton, Nueva York, 1953.
SULLIVAN, H. S., The Interpersonal Theory o f Psychiatry, Norton, Nueva York,
1953.
SULLIVAN, H. S., La entrevista psiquitric, Ed. Psique, Buenos Aires, 1964.
THOMPSON, R., The Pelican History o f Psychology, Penguin Books, Londres,
1968.
WHITTAKER, J. O.,Psicologa, Ed. Interamericana, Mxico, 1968.

HORNEY
Karen H oraey fue quien prim ero public con am plitud las ideas que
haba capitalizado despus de su llegada a Estados Unidos. En La perso
nalidad neurtica de nuestro tiem p o , libro publicado en 1937, present
por prim era vez una amplia interpretacin cultural de la neurosis. En su
segundo libro, N uevos rum bos en el psicoanlisis, se opuso en form a
abierta a la orientacin biologicista de F reud. Horney propuso un siste
ma nuevo, una especie de revaloracin de m uchas de las observaciones de
Freud, a la luz de los descubrim ientos hechos por las ciencias sociales y
de su propia experiencia con los pacientes.
O tro aspecto interesante de su pensam iento destaca la im portancia
que tiene para el psicoanlisis a situacin presente del paciente. Pero
no slo acenta la situacin psicoanaltica inm ediata, sino que otorga
m ucha atencin a la exploracin de la situacin general de su vida. Sin
adm itirla de m odo preciso como una fuerza principalm ente neurtica,
Horney crey en definitiva que la voluntad de poder es un mecanismo
neurtico y slo uno de los varios que son posibles, a diferencia de lo
que pens Adler, que consideraba ste el problem a fundam ental del ser
hum ano. H orney, en su prim era obra concedi una im portancia igual
a la necesidad neurtica del am or. Creemos que Horney fue quien
prim ero propuso esta ltim a idea. El hecho de que el propio anhelo
pueda tener aspectos neurticos, pareca haber escapado a la observa
cin de los psicoanalistas anteriores.
Horney ten a fe en la naturaleza cam biable de la hum anidad, pen
sando que en su evolucin se acercara cada vez a m ejores m etas y fines.
Ella pens que contando con las cualidades positivas del hom bre, podra
resolver su neuroticidad. La conducta central de su teora era la neur
tica, y crey que la resolucin de sta producira una sociedad m ejor
y ms sana.
Cultura y sociedad. El hom bre es algo ms que el p ro d u cto de sus
interacciones con otros hom bres dentro de un orden social. La cultura

y las norm as, costum bres y roles particulares de los grupos hum anos
influyen y dejan su m arca sobre el hom bre.
H orney pens que la cultura en la que vivimos genera una gran can
tidad de ansiedad en los seres, por lo que la neurosis es un resultado
natural del individuo que vive en una sociedad industrializada como la
que conocem os. Uno de los factores causales de la neurosis, ms rele
vantes para ella, fue el establecim iento de una civilizacin que se basa
en la com petencia individual y de grupos. Ella crey que no poda
existir una psicologa norm al para la hum anidad; ya que los principios
psicolgicos que se pueden definir, se debern hacer dentro de los m ar
cos de referencia culturales en los que opera el hom bre siendo entonces
que, a m edida que cambian las culturas, cambia tam bin el concepto de
norm alidad.
La estructura del carcter no est basada en el efecto duradero de la
com pulsin repetitiva por m edio de la cual el hom bre se ve obligado sub
conscientem ente a repetir infantilism os previos a lo largo de su vida con
el objeto de obtener los placeres que esa conducta alguna vez le pudo
haber producido; esto por supuesto no quiere decir que H om ey ignorara
las experiencias de la prim era infancia. Ella sugiri que no se deban ni
se podan negar las condiciones existentes de la sociedad y de la cultura,
que consideraba prevalecientes y fuertes en el anlisis.
La estructura del carcter es el total de las experiencias que el adulto
acum ula durante su vida, en la que se combinan la totalidad de los hbi
tos infantiles, vindose que stas pueden circunscribir las capacidades del
sujeto. La estructura del carcter no slo lim ita las habilidades del hom
bre, puede aun aum entar sus potencialidades, dependiendo esto de los
efectos de ese caudal acum ulado. Por lo que la personalidad, para H orney,
no queda establecida en la infancia, sino que estas experiencias infantiles
son slo parte de la estructuracin continuada de la personalidad.
El hom bre es un producto de su m edio, el cual al cam biar transfor
ma tam bin al individuo; m ientras viva el sujeto, su carcter seguir
siendo m oldeado y rem o Ideado. El aspecto crucial en el m oldeam iento
del carcter son las otras personas que viven en el mismo m edio. Sin
embargo, el hom bre tiene la capacidad de autodirigirse internam ente. El
conocim iento de s mismo es sum am ente im portante en la form ulacin
de la estructura del carcter. Esto es algo que ninguna sociedad puede
construir, sino que slo puede ser construido por uno mismo. La mora
lidad de la evolucin, denom inacin que H om ey dio a la obligacin y
privilegio morales de buscar el conocim iento de uno m ism o, es lo que
refleja en ltim a instancia, esa direccionalidad interna del ser hum ano.
Esto significa tam bin, que el hom bre tiene la fuerza necesaria para
evolucionar hasta alcanzar la m xim a potencialidad dentro de s mismo.
Concepto del self. Horney consider que cada individuo, al partir
de su s e lf real o actual, desea lograr una realizacin com pleta de todas

sus necesidades para alcanzar el m xim o de su desarrollo, y que esto es


una sentim iento universal. Para poder alcanzar esta autorrealizacin, el
hom bre debe tener un s e lf idealizado al cual pueda seguir como m ode
lo. El problem a de esto reside en que en m uchas ocasiones dejar de lado
la m eta genuina de la autorrealizacin, para enfrascarse en actividades y
conductas que correspondan ms a su s e lf ideal que al otro. Cuando
sucede esto, el individuo est luchando por alcanzar una m eta inaccesible,
y al ver frustrada esta lucha, por no poder lograrla, surgirn conductas
neurticas en el sujeto, perdiendo la posibilidad de regresar a la espon
taneidad del self real, y alejndose cada vez ms de ste para dedicarse a
seguir la imagen de lo que le gustara ser. Entre ms se aleje el hom bre
de este s e lf real tratando de acercarse a m etas ilusorias, ms conflicto
interno se producir y, por ende, se presentar la conducta neurtica,
como ltim o intento de resolucin a los conflictos creados.
Uno de los m ecanismos que el neurtico em plea en su intento de
lograr acercarse lo ms posible a su imagen ideal, es la externalizacin.
El sujeto que externaliza, no slo traslada su responsabilidad hacia
otros, sino siente que todas esas cosas realm ente se llevan al cabo fuera
de s mismo. Todos los fracasos que le acontecen en su funcionam ien
to alineado dentro del patrn ideal que tiene del self, son producidos por
fuerzas externas a l, precisam ente por otros.
As, H orney pens que en cuanto el individuo pierde su espontanei
dad o se abstiene de ser un hom bre espontneo, su s e //re a l se enferm a y
se trastorna em ocionalm ente.
Necesidades neurticas. Todas las personalidades se enfrentan a diez
necesidades, que H orney clasific com o neurticas, en cierto grado,
durante el transcurso de sus vidas, para resolver el problem a de la ansie
dad bsica. Esas necesidades son las siguientes:

a) necesidad de afecto y aprobacin que tiene, como aspectos sobresa


lientes vivir para agradar a otros, lo cual se logra dirigindose hacia
otras personas en sus relaciones hum anas;
b) necesidad de un com paero dom inante en la vida, siendo sus aspec
tos caractersticos los de darse y ser protegido por un com paero
fuerte a cambio de un am or duradero, lo cual se logra relacionndose
con o tra gente en una form a de sumisin;
c) necesidad de restringir los lm ites de la vida hasta donde sea posible,
teniendo como aspectos ms sobresalientes el ser ultrarreaccionario,
conservador y retenedor del statu q uo, retirndose hacia atrs en el
am biente, dando por resultado que el hom bre se aleje o desprenda de
la gente en sus relaciones interpersonales;
d) necesidad de poder, en donde encontram os como aspectos sobresa
lientes la glorificacin del poder y la fuerza, el desprecio por la

y las normas, costum bres y roles particulares de los grupos hum anos
influyen y dejan su m arca sobre el hom bre.
Horney pens que la cultura en la que vivimos genera una gran can
tidad de ansiedad en los seres, p o r lo que la neurosis es un resultado
natural del individuo que vive en una sociedad industrializada como la
que conocem os. Uno de los factores causales de la neurosis, ms rele
vantes para ella, fue el establecim iento de una civilizacin que se basa
en la com petencia individual y de grupos. Ella crey que no poda
existir una psicologa norm al para la hum anidad; ya que los principios
psicolgicos que se pueden definir, se debern hacer dentro de los m ar
cos de referencia culturales en los que opera el hom bre siendo entonces
que, a m edida que cambian las culturas, cambia tam bin el concepto de
norm alidad.
La estructura del carcter no est basada en el efecto duradero de la
compulsin repetitiva por m edio de la cual el hom bre se ve obligado sub
conscientem ente a repetir infantilism os previos a lo largo de su vida con
el objeto de obtener los placeres que esa conducta alguna vez le pudo
haber producido; esto por supuesto no quiere decir que H om ey ignorara
las experiencias de la prim era infancia. Ella sugiri que no se deban ni
se podan negar las condiciones existentes de la sociedad y de la cultura,
que consideraba prevalecientes y fuertes en el anlisis.
La estructura del carcter es el to ta l de las experiencias que el adulto
acumula durante su vida, en la que se com binan la totalidad de los hbi
tos infantiles, vindose que stas pueden circunscribir las capacidades del
sujeto. La estructura del carcter no slo lim ita las habilidades del hom
bre, puede aun aum entar sus potencialidades, dependiendo esto de los
efectos de ese caudal acum ulado Por lo que la personalidad, para H orney,
no queda establecida en la infancia, sino que estas experiencias infantiles
son slo parte de la estructuracin continuada de la personalidad.
El hom bre es un producto de su m edio, el cual al cam biar transfor
ma tam bin al individuo; m ientras viva el sujeto, su carcter seguir
siendo m oldeado y rem o Ideado. El aspecto crucial en el m oldeam iento
del carcter son las otras personas que viven en el mismo m edio. Sin
embargo, el hom bre tiene la capacidad de autodirigrse internam ente. El
conocim iento de s m ism o es sum am ente im portante en la form ulacin
de la estructura del carcter. Esto es algo que ninguna sociedad puede
construir, sino que slo puede ser construido por uno mismo. La m ora
lidad de la evolucin, denom inacin que H om ey dio a la obligacin y
privilegio morales de buscar el conocim iento de uno m ism o, es lo que
refleja en ltim a instancia, esa direccionalidad interna del ser hum ano.
Esto significa tam bin, que el hom bre tiene la fuerza necesaria para
evolucionar hasta alcanzar la m xim a potencialidad dentro de s mismo.
Concepto del self. H om ey consider que cada individuo, al partir
de su s e lf real o actual, desea lograr una realizacin com pleta de todas

sus necesidades para alcanzar el m xim o de su desarrollo, y que esto es


una sentim iento universal. Para poder alcanzar esta autorrealizacin, el
hom bre debe tener un se lf idealizado al cual pueda seguir como m ode
lo. El problem a de esto reside en que en m uchas ocasiones dejar de lado
la m eta genuina de la autorrealizacin, para enfrascarse en actividades y
conductas que correspondan ms a su s e lf ideal que al otro. Cuando
sucede esto, el individuo est luchando por alcanzar una m eta inaccesible,
y al ver frustrada esta lucha, por no poder lograrla, surgirn conductas
neurticas en el sujeto, perdiendo la posibilidad de regresar a la espon
taneidad del self real, y alejndose cada vez ms de ste para dedicarse a
seguir la imagen de lo que le gustara ser. Entre ms se aleje el hom bre
de este s e lf real tratando de acercarse a metas ilusorias, ms conflicto
interno se producir y, por ende, se presentar la conducta neurtica,
como ltim o intento de resolucin a los conflictos creados.
Uno de los m ecanismos que el neurtico em plea en su intento de
lograr acercarse lo ms posible a su imagen ideal, es la externalizacin.
El sujeto que externaliza, no slo traslada su responsabilidad hacia
otros, sino siente que todas esas cosas realm ente se llevan al cabo fuera
de s mismo. Todos los fracasos que le acontecen en su funcionam ien
to alineado dentro del patrn ideal que tiene del self, son producidos por
fuerzas externas a l, precisam ente p o r otros.
As, H orney pens que en cuanto el individuo pierde su espontanei
dad o se abstiene de ser un hom bre espontneo, su s e lf real se enferm a y
se trastorna em ocionalm ente.
Necesidades neurticas. Todas las personalidades se enfrentan a diez
necesidades, que Horney clasific como neurticas, en cierto grado,
durante el transcurso de sus vidas, para resolver el problem a de la ansie
dad bsica. Esas necesidades son las siguientes:

a) necesidad de afecto y aprobacin que tiene, como aspectos sobresa


lientes vivir para agradar a otros, lo cual se logra dirigindose hacia
otras personas en sus relaciones hum anas;
b ) necesidad de un com paero dom inante en la vida, siendo sus aspec
tos caractersticos los de darse y ser protegido por un com paero
fuerte a cambio de un am or duradero, lo cual se logra relacionndose
con otra gente en una form a de sumisin;
c) necesidad de restringir los lm ites de la vida hasta donde sea posible,
teniendo como aspectos ms sobresalientes el ser ultrarreaccionario,
conservador y retenedor del statu q uo, retirndose hacia atrs en el
am biente, dando por resultado que el hom bre se aleje o desprenda de
la gente en sus relaciones interpersonales;
d) necesidad de poder, en donde encontram os como aspectos sobresa
lientes la glorificacin del poder y la fuerza, el desprecio por la

e)

f)

g)

h)

i)

/)

debilidad, reflejndose en un m ovim iento en contra de la gente, en


relaciones interpersonales;
necesidad de explotar a los dems, que tiene como aspectos conduc
tuales caractersticos ganar en todas las situaciones, ser dom inante,
y reflejarse en m ovim ientos contrarios a la gente en sus relaciones
interpersonales;
necesidad de prestigio, que se refleja en los aspectos sobresalientes
de la urgencia de ser reconocido por los dems, y se logra (?) tenien
do relaciones interpersonales en las que se vaya en contra de la gente;
necesidad de adm iracin personal, que tiene como aspectos relevantes
el desear que otros lo perciban com o su imagen idealizada, dando
como resultado unas relaciones interpersonales en las que el sujeto se
mueve en contra de la g en te;
necesidad de am bicin de logro personal, teniendo com o aspectos
sobresalientes el tener un fuerte deseo de ser rico, fam oso, im portan
te, sin im portar el costo para s mismo o para otros; esto se refleja en
relaciones interpersonales que se m ueven en contra de la masa;
necesidad de autosuficiencia e independencia, que tiene como aspec
to prim ordial hacer cualquier cosa con tal de no sentirse obligado
con otros, lo que se logra alejndose de la gente;
necesidad de perfeccin, que tiene como aspectos principales el ser
infalible y perfecto debido a la hipersensibilidad a la crtica, logrn
dose esto al desprenderse o alejarse de los dems en sus relaciones
interpersonales.

A unque algunos sujetos son capaces de com plem entar una o ms de


estas necesidades neurticas, tienen ms xito en unas que en otras. El
individuo m uy neurtico casi nunca puede integrar ninguna de ellas a su
estructura del carcter y en consecuencia se acerca ms a una imagen
idealizada o irreal.
Ms tarde, Horney clasific estas necesidades en tres tipos de con
ducta o actitudes que los sujetos pueden adoptar para tratar de satisfa
cerlas. Estos tres tipos de conducta son: de sumisin, de agresividad y
de desprendim iento.
A c titu d de sum isin. Si partim os del principio de que el individuo
busca no lastim ar aquello que am a, el sujeto hace esfuerzos extraordina
rios para ganarse el afecto de todos los que lo rodean. Podem os decir
que a lo largo de su vida se han presentado las siguientes situaciones: ha
tratado de ser superior, y al ver que todos los m todos que utiliza le han
producido resultados poco satisfactorios, a la larga acepta su incapacidad
para resolver su conflicto y aquellos que haya desarrollado con otros,
p or lo que utilizar esto como instrum ento para ganarse la aprobacin
de los dems. Una vez que ha aceptado su incapacidad para enfrentarse
a las figuras ms fuertes que l, esta persona realiza esfuerzos terribles

para sentirse segura unindose a la persona o grupo percibida como la


ms fuerte y esperando ser aceptada. El sentim iento de pertenencia
al grupo o el apoyo de ste, la hace sentirse ms fuerte y capaz para
enfrentarse a la vida. El sujeto har lo imposible para ganarse los favores
de todos y de cualquiera, para que en caso de necesitarlo, el grupo lo
ayude, ya que su psique no puede soportar la falta de am or y afecto.
Cuando por alguna causa no logra ganar el afecto de quien o quienes le
son significativos, puede volverse hipocondriaco o padecer trastornos
psicosom ticos. En esta form a in ten ta ganarse la conm iseracin de los
dems, ya que nadie es capaz de lastim ar al dbil o invlido.
A c titu d de agresin. El tipo neurtico que la sufre enfatiza sobre
manera la utilizacin de la agresividad en sus relaciones con la gente.
El sujeto acepta y da por hecho que vive en un m undo hostil, al cual est
determ inado a enfrentarse, consciente o inconscientem ente, ofreciendo
pelea y resistencia ante la agresividad que lo rodea. El sentim iento pre
dom inante es el deseo de ser fuerte y derrotar a la oposicin. Com o
todos quieren lograr algo de uno, este tipo de personalidad est en cons
tante defensa contra to d o y todos. No todas sus acciones agresivas son
abiertas, algunas suelen estar encubiertas por aparente bondad y hum ani
tarism o hacia los dems, pero en el fondo, lo que se busca es el provecho
propio. Percibe a los del prim er tipo como pobres sentim entales.
A c titu d de desprendim iento. El desprendim iento o alejam iento en
este tipo de individuo, puede ser fsico o m ental, o am bos. Las perso
nas que presentan estas tendencias no quieren ni pertenecer a, ni pelear
con. El deseo prim ordial es el de m antenerse alejado, y principalm ente
alejado de otras personas, ya que stas son las productoras de conflicto.
Si puede hacer destacar claram ente el hecho de no depender de nadie, y
lograr que nadie busque apoyo en l, siente que m antiene los conflictos
alejados de s mismo. Vive por y para s m ism o; adem s, tiene la sensa
cin de que nadie lo entiende, as pues, por qu preocuparse por/o
relacionarse con los dems? Vive en un m undo subjetivo donde sus
m ejores com paeros son los libros, las fantasas y el arte. Este tipo de
personalidad neurtica tiene que ser lo suficientem ente fuerte com o para
soportar las exigencias propias; tiene que ser auto suficiente, ya que no
puede acudir a otros en m om entos de crisis. Restringe su vida a aquellas
cosas que pueden hacerle bien.
H orney dijo que todos nosotros tenem os estos tres m todos para
reaccionar frente a los dems; las personas profundam ente neurticas
emplean en form a prim ordial uno de los tres; las norm ales, emplean
todos, dependiendo de las circunstancias.
Desde el pun to de vista cronolgico, la personalidad atraviesa por
estos tres tipos de tcnicas de a ju ste, correspondiendo en form a gruesa a
lo siguiente: la actitud de sumisin se adopta durante la infancia; la agre
siva durante la adolescencia, y la de desprendim iento durante la adultez.

La m ayora de la gente utiliza las tres tcnicas al enfrentarse a las


vicisitudes de la vida diaria, y ningn ser hum ano, desde el pu n to de vista
de H orney, est com pletam ente libre de conducta irregular, ya sea
neurtica o en los lm ites de la neurosis. A unque usam os los tres m to
dos para resolver nuestros conflictos, cuando estos salen de lo ordinario,
nos inclinamos a utilizar uno ms que los otros dos, en situaciones
demasiado angustiosas.
El conflicto surge en form a inm ediata cuando profundizam os m ucho
en el uso exclusivo de una de estas tcnicas de ajuste. El conflicto
dentro del sujeto tam bin puede surgir cuando cada una de las tres tc
nicas es igualmente fuerte y, en un m om ento dado, ninguna puede
emerger para ayudar a resolver la situacin conflictiva.
Horney estableci que el hom bre puede em plear un nivel de esfuer
zo m enor o inferior para integrar a su vida las fuerzas opuestas a que se
enfrenta en su trato con las dems personas. Pens que estas tcnicas
de ajuste son esfuerzos falsos para reducir el conflicto, pero sin embargo
son ms corrientes que las tres actitudes neurticas que acabam os de ver.
La m ayora de nosotros hacem os uso de estas tcnicas de ajuste auxilia
res al tratar de lograr lo que Horney denom in una arm ona artificial en
la vida. Estas tcnicas fueron llamadas por H orney, la estructura pro
tectora que la personalidad erige para dism inuir los conflictos bsicos del
hom bre en su relacin con los dems, y son las siguientes:
a) C inism o: se refiere a la negacin de la realidad m oral. El cnico es
una persona que se protege de los sentim ientos de desilusin adop
tando una actitud de no creer en nada y en nadie, y as, en esta
form a, el que algo o alguien le falle, no le hace sentirse dolido.
b ) Decisin arbitraria: el sujeto que tiende a ajustarse en esta form a,
establece de una vez por todas qu es lo que est bien o mal, o decide
algo, de manera de no cam biar su determ inacin. No tolera la tim i
dez. Ya que se ha decidido en alguna form a por algo, no tiene que
preocuparse por ese algo puesto que ya se lleg a la decisin, la cual
es irrevocable. Dudar sobre algo, reabrir una posibilidad, le produce
conflicto, que a su vez lleva a la ansiedad, de la que est tratando de
defenderse.
c) Elusividad: esta defensa es exactam ente la inversa de la anterior. El
sujeto se defiende aqu, no llegando a tom ar una decisin; en esta
form a no se com prom ete, por lo cual nunca se podr decir que est
equivocado. Para llegar a una determ inacin, se tienen que estudiar
todas las variables posibles relevantes al problem a, y como stas por lo
general no son accesibles al sujeto en su totalidad, ste se abstiene de
decidir y por tan to evita, como dijimos, com prom eterse y arriesgarse
a fallar en form a errnea, lo cual le producira conflicto y la conse
cuente ansiedad.

d) A u to c o n tro l excesivo: aunque H om ey no desecha lo im portante y


valioso del control de la voluntad, el hecho de que el sujeto lo ejerza
en form a rgida y excesiva sobre s m ism o, situacin que surge frente
al pnico que siente la personalidad ante la posibilidad de dejarse ir
aunque sea una sola vez, da como resultado que el individuo que
practica este autocontrol rgido, compulsivo, est realm ente asustado
si se da, en form a tal, que si no m antiene este au to co n tro l excesivo
puede venir un colapso de la personalidad.
e) Racionalizacin: este mecanism o consiste en dar buenas razones, en
lugar de razones verdaderas, para explicar una conducta. Horney
considera que este mecanismo es una form a de autoengao, pues el
sujeto se basa en razonam ientos errneos. En funcin de que este
mecanismo requiere de un proceso consciente sem ejante al del razo
nam iento, constituye un m ecanism o m uy utilizado por el hom bre.
Es uno de los m todos prim arios por m edio de los cuales el sujeto
trata de elim inar la discrepancia que existe entre su s e lf real y su
se lf ideal.
f ) Dividir en com partim ientos: dividir en casillas diferentes los diversos
aspectos de la vida es el resultado de la incapacidad del sujeto para
integrar los m ltiples roles que deben actuar durante su vida, en for
ma tal que puede tener dos o m s conjuntos de reglas con las que
rige su existencia, mismas que pueden ser contradictorias.
g) Puntos ciegos: surgen cuando el sujeto ignora los aspectos errneos
que puede poseer e, ignorndolos, suele creer que no existen. Estos
puntos ciegos pueden ser de diversos grados y para diferentes tipos de
fenm enos. Al sentir que no existen, no entra en ningn conflicto y
se reduce, por tan to , la ansiedad originada por el conocim iento de la
posesin de esos aspectos desagradables.

Bibliografa
BISCHOF, L. F., Interpretmg Personality Theories, Harper y Row, Nueva York,
1964.
HALL, C. S. y LINDZEY, Theories o f Personality, Wiley, Londres, 1965.
HORNEY, K., Neurotic Personality o f our Times, Norton, Nueva York, 1937.
HORNEY, K.,iVew Ways in Psychoanalysis, Norton, Nueva York, 1939.
HORNEY, K., Our Inner Conflicts, Norton, Nueva York, 1950.
HORNEY, K.,Neurosis and Human Growth, Norton, Nueva York, 1950.
REIDL, L., Estudio preliminar a la estandarizacin de lapmeba VIr. -Sr. High School
Personality Questionaire del doctor Raymond B. Cattell en un grupo de ado
lescentes, Tesis profesional de licenciatura en psicologa, UNAM, febrero, 1969.
SARASON, 1. G., Personality, an Objective Approach, Wiley, Nueva York, 1966.
THOMPSON, R ., The Petican History o f Psychology, Pen guin Books, Londres, 1968.
WHITTAKER, J. O., Psicologa, Ed. Interam encana, Mxico, 1968.

8
F rom m
Erich From m estudi psicologa, sociologa y psicoanlisis en Europa
antes de su llegada a Estados Unidos de N orteam rica, en 1933.
Su obra terica surgi aproxim adam ente en el periodo de entreguerras, cuando observ las contradicciones polticas y su hipocresa
destructiva. La realidad social, poltica y econm ica era un caos y esto
en gran parte, influy en la form acin de sus ideas.
C ontribuy a la psiquiatra con sus descripciones de las relaciones
esenciales entre las orientaciones de carcter sostenidas en com n por
los m iem bros de una sociedad y la sociedad como una organizacin so
cial. D em ostr cm o, en lo social, en lo econm ico y en lo poltico , la
organizacin de Alem ania antes de la guerra estuvo relacionada con el
fortalecim iento de un carcter autoritario; tam bin describi la relacin
entre el desarrollo del carcter m ercadotcnico y la sociedad capitalista
contem pornea.

INDIVIDUALIZACIN EN EL CONTEXTO
SOCIAL
From m hace hincapi en la im portancia, para el desarrollo de la per
sonalidad, del calor y la m otivacin en la niez tem prana. Destaca que
la estructura del carcter ser determ inada por la influencia de los
padres, de manera que las prim eras experiencias del nio, el entrena
m iento del bao y la educacin segn su sexo son determ inantes. La
atm sfera, la actitud, el m edio, la form a de alim entarlo, entrenarlo e
indoctrinarlo en estos asuntos, cuenta ms en la niez para el desarrollo
de la personalidad, que el aspecto natural de la rutina acostum brada.
From m sostiene que la familia es la agencia psquica de la sociedad. Me
diante su entrenam iento, la familia hace que el nio haga lo que debe
hacer. Gracias a ella, la estructura del carcter se form a en todas las

sociedades y culturas. La personalidad del adulto es un complejo


entretejido de caractersticas innatas, experim entado tem pranam ente en
la fam ilia, y ms tarde experim entado en un grupo social.
Hay un constante inteijuego entre la sociedad, la familia y las frases
individuales de la estructura del carcter. M ientras que la m ovilidad de
clase, por ejem plo, no cambie la estructura de carcter de los padres, los
cambios de actitud sern com unicados a los nios. From m hace hincapi
en el constante interjuego; ningn facto r es considerado por separado:
relacin padre-hijo, relacin nio-nio, inteijuego de los nios en edad
escolar, as como la autoridad ex terna-nio, circunstancia, esta ltim a,
im portante en la condicin infantil.

EL CARCTER SOCIAL
Es probable que el rea en la cual From m ejerci m ayor influencia
en el pensam iento psicoanaltico, sea en su crtica a la relacin de
nuestra sociedad contem pornea en la form acin de la personalidad
individual.
From m piensa que existe una relacin ntim a entre la naturaleza de
la sociedad y la naturaleza de los tipos de caracteres que predom inan en
ella. U na sociedad requiere del predom inio de seres hum anos, cuyas es
tructuras de carcter correspondan a sus instituciones. Esto es lo que
Fromm llama el carcter social, que constituye el ncleo de la estructura
del carcter sostenida en com n por los m iem bros de una cultura y que
desempea la funcin de m oldear y canalizar la energa hum ana, de
manera que se facilite el funcionam iento de la sociedad.
From m liga la tpica personalidad de una cultura, el carcter social
con el objeto de las necesidades sociales enfrentadas por la sociedad.
Para satisfacer de m anera efectiva estas necesidades, una sociedad requiere
traducirlas ante las necesidades del carcter del individuo, para que ste
desee hacer lo que debe hacer. Esto constituye el carcter social de la
sociedad y el progreso de traslacin se da durante el entrenam iento de
los padres a los nios. Los padres han adquirido su carcter ya sea
de sus padres o, de m anera directa como respuesta a la necesidad de
cambiar las condiciones sociales. From m hizo aplicaciones de esta teo
ra en algunos pases com o Alemania, Estados Unidos de N orteam rica
y Mxico,
From m no aprueba del todo las adaptaciones particulares y los ca
racteres sociales de sociedades en particular. Por el contrario, seala
que la form acin de cualquier carcter social m ata la espontaneidad in
dividual y restringe severamente las oportunidades para la au torre alizacin. Por lo general, el proceso deviene en patrones sociales defectuosos
y en una norm alidad patolgica.

El carcter social se inculca dentro del carcter de cada individuo du


rante la niez y, desde luego, los padres son los principales interm ediarios
de la sociedad en este campo.
From m describe algunos de los efectos de ruptura en el individuo
producidos por los grandes cambios que se presentan a lo largo de la
evolucin de la sociedad capitalista y el desarrollo tecnolgico. La cien
cia y el avance en el conocim iento de la naturaleza han venido a hacer
ms abstracto y ms distante el estudio de la experiencia del ser hum ano.
El acto y el objeto del acto son ahora aliados, por lo ta n to , el acto a
m enudo tiene su propia vida.
El hom bre que al oprim ir un botn m ata a cien o a m il hom bres, no
puede reaccionar em ocionalm ente ante sus actos en un m undo abstrac
to, por lo tan to , el mismo hom bre puede experim entar inconcientem ente
sentim ientos de desequilibrio cuando lastim a a una persona indefensa.
El problem a ms grande del hom bre es su respuesta desconocida a la
autonom a, a las autoridades invisibles que ie rodean, por lo cual es un
ttere sin conciencia de las cuerdas que determ inan cada uno de sus
m ovim ientos.
Puesto que la produccin en gran escala requiere de una masa de
consum o, se ensea al individuo a esperar la satisfaccin de sus deseos,
y a rechazar los deseos frustrados. La razn ha sido reem plazada p o r la
astucia; la tica por la injusticia; el trabajo se com para con algo fatigoso
en vez de placentero.
From m considera que m ediante el uso de los conocim ientos obteni
dos en el campo del psicoanlisis, la econom a, la sociologa, la poltica
y la tica, el hom bre puede ser conciente de los efectos dainos de su
sociedad. ste es uno de los prim eros pasos en el camino del m ejora
m iento social. Como resultado, el hom bre puede encontrarse a s
mismo, para poder ocupar de nuevo el lugar central en su propia vida.
Tal cambio debe ocurrir en todas las reas, no slo en las reas
poltica y econm ica, o en una reencarnacin espiritual, o en una altera
cin de las actitudes sexuales. Las reform as sociales deben llegar a las
races del problem a.
From m plantea una alternativa en relacin con los efectos disruptivos hacia el individuo y su sociedad que traen consigo el desarrollo
capitalista y tecnolgico.
En 1941, From m realiz una aportacin clarificadora respecto de
las diferencias entre la personalidad individual y lo que l denom in
carcter social . El carcter social, en su opinin, interioriza las nece
sidades externas con el fin de canalizar la energa hum ana para la tarea
de un determ inado sistema econm ico y social. Una vez desarrolladas
ciertas necesidades en una estructura c a ra c te ro lo g a especfica, cual
quier com portam iento que se atenga a estas necesidades es, a la vez que
prctico, desde un punto de vista econm ico, psicolgicam ente satisfac-

torio. M ientras una sociedad ofrezca al individuo, de form a sim ultnea,


satisfacciones econm icas y psicolgicas, es posible m antener una
situacin en la cual las fuerzas psicolgicas com plem entan la estructura
social. Sin em bargo, en cuanto surgen m odificaciones en las estructuras
socioeconm icas, se suscita la necesidad de una reestructuracin del
carcter social tradicional. Los cambios sociales originados provocan
discordias en el carcter social, lo que lleva a situaciones en las que las
necesidades psquicas no son satisfechas, por lo cual se hace necesario
encontrar nuevas form as que procuren satisfaccin en o tro plano,
From m destaca el papel de la educacin en la form acin de los rasgos
de la personalidad. Un elem ento del proceso educacional es la familia,
la cual trasm ite e inculca al nio lo que From m denom ina la atm s
fera psicolgica o el espritu de la sociedad , que no es otra cosa que
una encarnacin del espritu social. En consecuencia, la familia puede
considerarse el interm ediario psicolgico de la sociedad , porque aun
que el desarrollo del carcter est form ado por las condiciones bsicas
de la vida, y aunque no hay una naturaleza biolgica determ inada, la
naturaleza hum ana tiene un dinam ism o personal que constituye un fac
to r dinm ico en la evolucin del proceso social .
Las implicaciones del anlisis de From m en los estudios caracterolgicos radican en el giro que da a las explicaciones clsicas de Freud, Res
pecto de la naturaleza em ocional e irracional de los rasgos orales y
anales, From m est de acuerdo con Freud en que estas fijaciones
pulsionales invaden todas las esferas de la personalidad, la vida sexual,
emocional e intelectual y que, por lo tan to , condicionan las actuaciones.
Pero From m piensa que es un error establecer una relacin causal entre
zonas ergenas (boca y ano) y rasgos caractersticos. En lugar de
considerar, con Freud, que las fijaciones pulsionales parciales (orales y
anales) son la causa de una actitud correspondiente, debido al exagerado
placer o a la frustracin infantil, From m considera que esas fijaciones
parciales son el reflejo de una actitud hacia el m undo, expresadas en el
lenguaje corporal.
Por otra parte, presum e que las ideologas, y la cultura en general,
estn enraizadas en el carcter social; que el carcter social mismo est
form ado por ese m odo particular de existencia de una determ inada so
ciedad, y que los rasgos caracterolgicos dom inantes se convierten, a su
vez, en fuerzas productivas que m oldean el proceso social,
From m define el carcter social com o el ncleo de la estructura de
carcter com partida por la m ayora de los individuos de la misma cultura,
a diferencia del carcter individual, que es diferente en cada uno de los
individuos pertenecientes a la mism a cu ltu ra .
El concepto del carcter social no es, sin em bargo, un concepto es
tadstico, es decir, no se tra ta de una meda de los rasgos de carcter de
la m ayora de los individuos incluidos en una sociedad; se com prender

m ejor si nos rem itim os a su funcin, que consiste en m oldear y canali


zar la energa hum ana dentro de una sociedad determ inada a fin de que
sta pueda funcionar .
From m afirm a que no se puede entender la gnesis del carcter social
en referencia a una sola causa aislada, sino en referencia a la interaccin
de factores sociolgicos e ideolgicos. En esa interaccin adquieren cier
to predom inio los factores econm icos, p o r cuanto varan ms difcil
m ente y porque es el m odo de produccin el que determ ina las relaciones
sociales existentes en una sociedad, as como el sistema y las prcticas
de vida. No obstante, las ideas religiosas, polticas y filosficas no son
m eram ente proyecciones secundarias, enraizadas como estn en el carc
ter social y contribuyen, a su m anera, a determ inarlo, sistem atizarlo y
estabilizarlo.

9
H artm am n
El trm ino y o , se usa con frecuencia en un sentido m uy ambiguo,
incluso entre los psicoanalistas. Para definirlo negativam ente en tres as
pectos, como opuestos a otros conceptos del m ism o, direm os que el yo
no es en la teora psicoanaltica un sinnim o de personalidad ni de indi
viduo, y que tam poco coincide con el sujeto en oposicin al objeto de
la experiencia; tam poco es en m odo alguno el saber o el sentim iento
de nuestro propio ser. En ltim o anlisis, el yo es un concepto de un
orden enteram ente diferente; constituye una subestructura de la perso
nalidad y se define por sus funciones.
Qu funciones debem os atribuir al yo? Una enum eracin de estas
sera bastante larga, y m s extensa que la lista de las funciones tan to del
ello com o del supery. Ningn cientfico ha intentado una lista com ple
ta de las funciones del yo y tam poco est en los propsitos de esta
presentacin el hacerlo. A qu se m encionarn slo algunas de las activi
dades ms im portantes. Como sabr el lector, Freud (1932) haba
destacado entre ellas siempre las que se centran en to rno a la relacin
con la realidad: Esta relacin con el m undo exterior, declar, es deci
siva para el y o .'' El yo organiza y controla la m ovilidad y la percepcin,
la percepcin del m undo exterior; pero probablem ente tam bin del s
mismo (aun cuando creemos que es autocrtica), aunque basada en la
autopercepcin, constituye una funcin separada que nosotros atribui
m os al supery; tam bin sirve como una barrera protectora contra los
estm ulos externos excesivos y, en un sentido un tan to diferente, contra
los internos. El yo com prueba la realidad. Y tam bin son funciones de
la misma entidad la accin, a diferencia de la simple descarga m otora, y
el pensam iento que, de acuerdo con Freud (1911), representa un tanteo
con pequeas cantidades de energa psquica. En am bas va im plcito un
elem ento de inhibicin, de dem ora de la descarga. En este sentido m u
chos aspectos del yo pueden ser descritos com o actividades de rodeo;
fom entan una form a ms especfica y segura de ajuste, al introducir un

factor de independencia paulatina gracias a la influencia inm ediata del


estm ulo presente. En esta tendencia hacia lo que podem os denom inar
interiorizacin, se incluye tam bin la seai de peligro, adems de otras
funciones que pueden describirse como pertenecientes a la naturaleza
de la anticipacin. Tam bin se requiere recordar aqu al lector lo que
Freud pensaba acerca de las relaciones del yo con la percepcin del
tiem po. De lo ya asentado, se desprende que un amplio sector de las
funciones del yo pueden ser descritas tam bin desde el ngulo de su na
turaleza inhibitoria. Se sabe que Anna Freud (1936) hablaba de una
enemistad prim aria del yo vis-a-vis de las pulsiones instintivas, y la fu n
cin del yo, estudiada ms extensa e intensam ente en el anlisis, a
saber: la defensa, es una expresin especfica de su naturaleza inhibito
ria. O tra serie de funciones que atribuim os al yo, es lo que denom inam os
el carcter de una persona. Y todava otra, que podem os distinguir
conceptualm ente de las m encionadas hasta ahora, son las tendencias
coordinadoras o integradoras, conocidas como funcin sinttica. Ju n ta
m ente con los factores diferenciadores, podem os incluir estas tendencias
en el concepto de una funcin organizadora; ellas representan un nivel
(no el nico ni el prim ero) de la autorregulacin m ental en el hom bre.
M ientras hablam os de los aspectos de la realidad del yo, o de su natura
leza inhibitoria, o de su condicin organizadora, etc., nos percatam os
del hecho de que sus actividades especficas pueden expresar, y en
realidad lo hacen, m uchas de esas caractersticas en form a sim ultnea.
En nuestro pensam iento clnico, as como en el terico, estam os en
constante contacto con todas estas funciones del yo. Com o Freud (1932)
escribe: El psicoanlisis no puede estudiar todas las partes del campo
al mismo tiem po . As, el esquem a freudiano del yo, es ms rico en
m otivos y en psicoanaltica. Por supuesto, existe la razn evidente de
que ciertos aspectos de ste son ms accesibles especficam ente al m
todo psicoanaltico que a otros. Slo basta pensar en la psicologa del
conflicto en la psicologa de la defensa. Por otra parte, hay campos de
las funciones del yo a los que estam os acostum brados a considerar como
del dom inio exclusivo de la observacin directa o del m todo experi
m ental, aun cuando debem os dam os cuenta de que esos campos tam
bin han de ser considerados de nuevo desde el ngulo de la psicologa psi
coanaltica. Tam bin es verdad que ciertos aspectos de la psicologa del
yo parecen ser de m ayor o m enor im portancia, segn el co n tex to en que
los m iramos, sea desde el punto de vista clnico o tcnico, sea desde el
propio de la teo ra psicolgicageneral, ngulo que se ha elegido ahora para
hacerlo. Histricam ente el estudio del yo ha tenido diferentes signifi
cados en tiem pos diferentes, de acuerdo, por ejem plo, con la preponde
rancia de ciertas cuestiones tcnicas sobre otras tericas o viceversa. Por
otra parte, aunque se desprende de sus escritos que era bastante opuesto a
considerar el psicoanlisis como un sistema psicolgico, al m enos en su

estado actual, Freud ten a presentes indudablem ente todos estos aspec
tos y, una de sus finalidades, en particular en el trabajo de la psicologa
del yo, fue constituir el anlisis con base en una psicologa general.
Tambin la tendencia hacia el desarrollo de la psicologa psicoanal
tica ms all de su origen m dico, incluyendo en su campo un nm ero de
aspectos crecientes de la conducta norm al, as como de la patolgica,
queda claram ente inherente en la psicologa del yo actual. Las tcnicas
de ajuste a la realidad y del logro, emergen de un m odo ms explcito
(Anna F reud, 1936; F rench, 1936, 1937; H artm ann, 1939a; H endrick,
1943, y otros) y pueden corregirse algunos errores de perspectiva, que
estn destinados a producirse, al verlos slo desde el ngulo patolgico.
Este am plio acceso est tam bin indicado, y ciertam ente resulta esen
cial, siempre que utilicem os proposiciones en el llam ado psicoanlisis
aplicado, como en el vasto campo de encuentro entre el anlisis y las
ciencias sociales. Pero aun en el campo de la psicopatologa propiam ente
dicha, en sus aspectos clnicos y tcnicos, se ha aprovechado ya m ucho
esa tendencia del trabajo de Freud y de otros de sus continuadores que
aspiran a una concepcin ms comprensiva del anlisis como una psico
loga general. Aun cuando sabemos lo m ucho que tal ciencia debe a la
patologa especialm ente y a la patologa de la neurosis, aqu, m ediante
una especie de rodeo, ocurre lo contrario.
En lo que sigue, no aspiramos a una presentacin sistemtica de la
psicologa del yo. Seleccionaremos para tratarlos slo unos cuantos
aspectos, con lo que se persigue obtener un m ejor ajuste m utuo de al
gunas hiptesis pertenecientes al cam po, lo que a veces implica su
elaboracin o m odificacin, y tam bin su sincronizacin de acuerdo
con un nivel de form acin de teora.
Com encem os con los problem as del desarrollo del yo. Parte de nues
tras hiptesis en esta m ateria se apoyan en slidos fundam entos form ados
por hallazgos m ltiples y verificables de datos clnicos psicoanalticos.
No obstante, por desgracia esto no es verdad para las etapas prim eras,
para la fase indiferenciada, y tam poco lo es para aquellos desarrollos un
tan to ms tardos que se producen al final de la etapa no verbal. Las
hiptesis sobre estas etapas prim itivas pueden ser com probadas en
cuanto a su concordancia o discrepancia con los conceptos bsicos de la
teora psicoanaltica.
Dejando a un lado por el m om ento las cuestiones de m etodologa,
podem os decir que hoy da poseem os un considerable caudal de infor
macin digno de crdito y ms o m enos sistem tico, obtenido de m uchas
fuentes, acerca de cuestiones tales com o: de qu m odo se m oldea el yo
bajo la influencia de la realidad, por una parte, y de las pulsiones instinti
vas por la otra; cmo es que aprende a defenderse en ambas direcciones,
y cmo su desarrollo est interrelacionado con aquel de las relaciones
de objeto. Tam bin intentam os explicar, por lo m enos, el desarrollo del

yo, com o un sistema definido en trm inos de conceptos m etapsicolgicos y, de un m odo ms particular, querem os sealar el papel que cree
m os desem pea el establecim iento del proceso secundario. En l
afirmamos que el yo se extiende desde los rastros preconscientes de la
m em oria. Glover (1935) ha tratado de salvar el abismo existente entre
los sistemas de huellas nem nicas y el yo como unidad estructural, por
lo cual ha expuesto una hiptesis segn la cual en la form acin nuclear
del yo se produce una sntesis de dichos elem entos psquicos com o si
estuvieran asociados con los com ponentes d la pulsin. Posteriorm ente
nos ocuparem os de otro posible origen del ncleo del yo.
La m ayor parte de los intentos de explicar el origen de la relacin
del nio de pocos aos con la realidad, confan firm em ente en la pul
sin de auto conservacin. Preferiram os una form ulacin que no hablara
de la auto conservacin como resultado de u n grupo independiente de
pulsiones, sino que acentuara los papeles que las tendencias libidinales y
agresivas desem pean aq u , en adicin a los m ecanism os psicolgicos y ,
sobre todo, el papel del yo y de esas etapas autnom as preparatorias del
mismo que tratarem os en seguida. Todos estam os de acuerdo en que,
durante su evolucin hacia la realidad, el nio tiene que aprender a
aplazar la satisfaccin; el reconocim iento por parte del pequeo de ob
jeto s perm anentes e independientes en el m undo exterior ya presupone
un cierto grado de esta capacidad. Mas para la aceptacin de la realidad
son tam bin esenciales las posibilidades de placer, ofrecidas por el desa
rrollo de las funciones del yo, tan to como el am or y otras recom pensas
p o r el lado de los objetos y, en etapas posteriores, las gratificaciones
debidas a la renuncia de las satisfacciones instintivas (F reud, 1937-1939).
Hay un enfoque del desarrollo del yo que ha sido u n tan to descui
dado en la teora psicoanaltica, aun cuando puede ofrecer promesas
para una integracin ms consistente de los hallazgos analticos y de las
hiptesis con los datos de la observacin directa. Algunos aspectos del
desarrollo tem prano del yo aparecen a u n a luz diferente si nos familiari
zam os con la idea de que el yo puede ser algo ms y m uy posiblem ente
lo es que un subproducto de desarrollo de la influencia de la realidad
sobre las pulsiones instintivas; de que el yo tiene un origen en parte
independiente, adems de esas influencias form ativas que, por supuesto,
ningn analista querra subestim ar, y de las cuales podem os hablar
como de un factor autnom o en el desarrollo del yo (H artm ann, 1939 a )
del mismo m odo como vemos en las pulsiones instintivas, agentes
autnom os del desarrollo. Por supuesto, esto no quiere decir que el yo,
como un sistema psquico definido, sea innato, sino ms bien acenta el
p u n to de que el desarrollo de este sistema se rastrea no slo hasta el en
frentam iento con la realidad y de las pulsiones instintivas, sino igualm en
te hasta el grupo de factores que no pueden ser identificados con ninguno
de aquellos. Esta afirm acin im plica tam bin que no to d o s los facto-

res del desarrollo m ental existentes al nacer, pueden considerarse como


parte del ello, el cual dicho sea de paso, se halla contenido en lo que ya
ha dicho H artm ann en otro lugar, al presentar el concepto de una fase
indiferenciada. Lo que durante m ucho tiem po se ha opuesto a la acep
tacin de esta postura, en la historia de la teo ra psicoanaltica, ha sido
sobre to d o el hecho de estar tan habituados a pensar en trm inos de
el ello es ms antiguo que el y o . Esta ltim a hiptesis tam bin tiene
un aspecto que se refiere a la filognesis. No obstante, a H artm ann le
gustara insinuar que intenta form ularla de nuevo con respecto de es
ta im plicacin. D iram os ms bien que el yo y el ello se han desarrolla
do, como productos de diferenciacin, fuera del m odelo del instinto
animal. Partiendo de aqu, por m edio de la diferenciacin, no slo se ha
desarrollado el rgano especial de adaptacin del hom bre, el yo, sino
tam bin el ello; y el enajenam iento con la.realidad, tan caracterstico
del ello hum ano, es un resultado de esta diferenciacin, pero de ningn
m odo una continuacin directa de lo que sabemos acerca de los instintos
de los animales inferiores. Por lo que toca al aspecto ontogentico, de
ms im portancia para los problem as que tratam os aqu, no hay duda
alguna, aun cuando no ha sido generalm ente com prendido, que Freud
lleg a desarrollar su teo ra en una direccin que m odificaba su posicin
previa, al m enos en un ngulo esencial. Citarem os en cuanto a esto un
prrafo de su Anlisis terminable e interm inable (1937a), que puede ser
el ms sagaz de sus ltim os escritos: No hay ninguna razn para discu
tir la existencia e im portancia de las variaciones congnitas prim arias en
el yo... C uando hablam os de herencia arcaica, pensam os generalm ente
slo en el ello y al parecer dam os p o r supuesto que no existe yo alguno
al comienzo de la vida individual. Pero no debem os pasar por alto el
hecho de que el ello y el yo son originalm ente u no, y no se implica una
sobrevaloracin m stica de la herencia si adm itim os que, aun antes de la
existencia del yo, estaban ya determ inadas sus lneas de desarrollo sub
secuentes, sus tendencias y reacciones.
Llegamos a ver el desarrollo del yo com o una resultante de tres gru
pos de factores: a) las caractersticas hereditarias del yo (y sus inter
acciones; b) las influencias de las pulsiones instintivas, y c) las influencias
de la realidad exterior. Con respecto al desarrollo y al crecim iento de
las caractersticas autnom as del yo, podem os dar por supuesto que se
produjeron como resultado de la experiencia (aprendizaje) pero en parte
tam bin por la m aduracin, en conjuncin al supuesto ms fam iliar en
el anlisis de que los procesos de m aduracin intervienen en el desarrollo
de las pulsiones sexuales (por ejem plo, en la secuencia de las organiza
ciones libidinales), y de un m odo un tanto diferente, tam bin en el
desarrollo de la agresin (H artm ann, Kris y Loew enstein, 1949). Tener
en m ente el papel de la m aduracin en el desarrollo del yo, puede ayu
dam os a evitar una tram pa en la reconstruccin de la vida psquica de la

prim era infancia, a saber, la de interpretar los procesos m entales prim e


ros en trm inos de mecanismos conocidos por etapas de culm inacin
m uy posteriores.
El problem a de la m aduracin tiene un aspecto psicolgico. Al hablar
de ste, podem os referirnos al crecim iento de lo que suponem os que
son las bases fisiolgicas de esas funciones que, vistas desde el ngulo de
la psicologa, llamamos el yo; o podem os referirnos al crecim iento
de determ inado aparato que, tarde o tem prano, viene a ser utilizado es
pecficam ente por el yo (ejem plo, el aparato m o to r usado en la accin).
No obstante, el papel de estos aparatos para el yo, no se lim ita a la funcin
de instrum entos que ste, en un m om ento dado, tiene a su disposicin.
Debemos suponer que las diferenciasen cuanto al tiem po o la intensidad
de su crecim iento intervienen en el cuadro del desarrollo del yo como
una variante parcialm ente independiente; por ejem plo, el tiem po que
tarda en aparecer la aprehensin, la locom ocin, el aspecto m o to r del
habla (vese tam bin H endrick, 1943). Tam poco parece im probable
que el equipo m otor congnito est entre los factores que desde el mismo
nacim iento tienden a m odificar ciertas actitudes en el desarrollo del yo
(Fries y Lewi, 1938). La presencia de tales factores en todos los aspec
tos de la conducta del nio los convierte tam bin en un elem ento esen
cial en el desarrollo de su autoexperiencia. Podem os adm itir que desde
las etapas ms tem pranas en adelante las experiencias correspondientes
quedan conservadas en su sistema de rastros nem nicos. Asimismo,
tenem os razones para pensar que la reproduccin de los datos am bienta
les se funde generalm ente con elem entos de este gnero y se form a por
ellos, por ejem plo, la reproduccin de las experiencias m otoras.
Freud ha subrayado con insistencia la im portancia del yo corporal,
en el desarrollo del yo. Esto indica, por una parte, la influencia de la
imagen fsica, particularm ente en la diferenciacin entre el yo y el m un
do de objetos; pero tam bin apunta al hecho de que las funciones de
esos rganos, que establecen el contacto con el m undo externo, vienen
gradualm ente a quedar bajo el control del yo. La manera en que el nio
pequeo conoce su propio cuerpo y sus funciones, ha sido descrita
como un desarrollo similar al de la identificacin (Mller-Braunschweig,
1925). No obstante, es dudoso que este proceso, aunque lleve a una in
tegracin del yo, sea realm ente el mismo del que hablam os cuando, en el
anlisis, nos referim os a la identificacin como un mecanism o especfico.
Los factores autnom os del desarrollo del yo, tal como se han presen
tado anteriorm ente, pueden o no perm anecer en el curso del desarrollo,
en la esfera libre de conflictos del yo. Por lo que se refiere a su relacin
con las pulsiones que no coinciden necesariam ente con su relacin con
el conflicto sabemos por la experiencia clnica que pueden quedar
bajo la influencia de las pulsiones en un segundo lugar, como es el caso
de la sexualizacin o agresivizacin. Para dar slo un ejemplo: en el

anlisis, observamos cmo la funcin de la percepcin, que tiene cierta


m ente un aspecto autnom o, puede ser influida y frecuentem ente
obstaculizada convirtindose en la expresin de esfuerzos oral-libidinales y oral-agresivos. Pero en el contexto de la psicologa del desarrollo,
esta relacin con las pulsiones tiene una im portancia m s universal. En
las etapas ms rem otas del desarrollo, la dependencia, perm tasenos
decirlo una vez ms, de la percepcin de las situaciones de necesidad - y
de las pulsiones que stas representan es enteram ente obvia. Por lo
que resulta claro que en tales etapas la percepcin debe ser bastante
general, descrita no slo en sus aspectos autnom os, sino tam bin res
pecto de los m odos en que es utilizada por las tendencias sexuales y
agresivas. No obstante, el yo en realidad evoluciona gradualm ente y con
precisin, liberndose de la intrusin de tales tendencias instintivas. As,
lo que nosotros denom inam os posteriorm ente sexualizacin (o agresivizacin) puede tam bin considerarse un problem a de regresin. Este
agregado se haca necesario con el fin de dejar enteram ente en claro que
los ncleos autnom os, m ientras son rastreables hasta un origen indepen
diente, actan constante y recprocam ente con las vicisitudes de las
pulsiones.
Los factores autnom os pueden tam bin resultar implicados en la
defensa del yo contra las tendencias instintivas, contra la realidad y
contra el supery. Hasta ahora hem os tratado, en psicoanlisis principal
m ente, con la intervencin del conflicto en su desarrollo. Pero es de
considerable inters no slo para la psicologa del desarrollo, sino igual
mente para los problem as clnicos, estudiar tam bin la influencia inversa;
es decir, el papel decisivo que la inteligencia de determ inado nio, su
equipo m o to r y perceptivo, sus dotes especiales y el desarrollo de todos
estos factores tienen en el tiem po, en la intensidad y en el m odo de
expresin de esos conflictos. Sabemos infinitam ente m s, de un m odo
sistemtico, sobre el otro aspecto del desarrollo del yo como consecuencia
de sus conflictos con las pulsiones instintivas y con la realidad. Tenemos
slo que recordar al lector la clsica contribucin de Anna Freud (1936)
en este campo. A qu deseamos nicam ente tocar un aspecto de este com
plejo problem a. Por m edio de lo que se puede denom inar un cambio
de funcin , lo que empez en una situacin de conflicto, puede
secundariam ente convertirse en parte de la esfera no conflictiva (Har
tmann, 1939a). Muchos propsitos, actividades, intereses y estructuras
del yo, se han originado de esta m anera (vase asimismo, G. A llport,
1937). Lo que se desarroll como resultado de la defensa contra una
pulsin instintiva, puede acabar en una funcin m s o m enos indepen
diente y ms o m enos estructurada; puede llegar a encargarse de dife
rentes funciones, como el ajuste, la organizacin, etc. Un ejemplo:
toda form acin caracterial reactiva, originada en la defensa contra las
pulsiones, gradualm ente se har cargo de una gran cantidad de otras

funciones en la estructura del yo. D ebido a que conocem os que el resul


tado de este desarrollo puede ser bastante estable y , hasta irreversible en
m uchas situaciones norm ales, podem os denom inar autnom as a tales
funciones, si bien de un m odo secundario (en contraste con la au to n o
m a prim aria del yo que exam inam os anteriorm ente).
Apenas es necesario decir que hacer hincapi a q u y en los prrafos
siguientes acerca de los aspectos independientes de las funciones del yo,
no implica ninguna devaluacin de otros aspectos, conocidos prim ero y
estudiados ms sistem ticam ente en el psicoanlisis. No cabe duda que
si esta exposicin tuviera el propsito de ofrecer un cuadro total del yo,
en el cual el espacio asignado a cada captulo po d ra esperarse que fuera
proporcional a su im portancia, la estructura de este trabajo habra sido,,
en verdad, m uy distinta. No obstante, como dijim os al principio, desea
m os enfocar slo ciertos aspectos de la teo ra del yo, ms bien que su
sistema.
Hay varios puntos relacionados con el origen de los m ecanism os de
defensa que an no hem os llegado a com prender. Algunos elem entos,
de acuerdo con Freud, pueden ser heredados; pero, por supuesto, l no
ve en la herencia el nico factor destacado para su eleccin o para su
desarrollo. Parece razonable suponer que estos m ecanism os no se origi
nan como defensas en el sentido en que se utiliza este trm ino una vez
que el yo se ha desarrollado como un sistema definible (H artm ann,
1939a, Helene Deutsch, 1944). Tales mecanism os pueden originarse en
otras zonas, y en algunos casos estos procesos prim itivos pueden haber
desem peado funciones diversas, antes de que sean utilizados secunda
riam ente para lo que en el anlisis llamamos especficam ente defensas.
El problem a estriba en seguir las conexiones genticas entre esas
funciones prim ordiales y los m ecanism os de defensa del yo. Algunos de
stos pueden ser m odelados siguiendo alguna form a de conducta instin
tiva; la introyeccin, por no dar ms que u n ejem plo, existi probable
m ente como una form a de satisfaccin del instinto, antes de ser utilizada
al servicio de la defensa. Tam bin pensam os en cm o el yo puede usar
en la defensa caractersticas de los procesos prim arios, como en el des
plazam iento (A nna Freud, 1936). Pero ni el prim ero ni el segundo caso
abarcan todos los mecanism os de defensa. O tros pueden tom ar como
m odelo algunas etapas autnom as prelim inares de las funciones del yo y
ciertos procesos caractersticos del aparato del m ism o. Pensemos, pon
gamos por caso, en el hecho de que tales aparatos del yo, que a la larga
garantizan al nio form as de satisfaccin ms altam ente diferenciadas y
ms seguras, tienen m uchas veces tam bin un aspecto definitivam ente
inhibitorio por lo q u e a la descarga de la energa instintiva se refiere. Es
to podem os relacionarlo con lo que Anna Freud ha denom inado la
enemistad prim aria del yo contra las pulsiones y puede ser una base
gentica de acciones defensivas posteriores contra ellas. Perm tasenos

sugerir otro ejem plo. Freud (1926a) traz un paralelo entre el m ecanis
mo de aislamiento y el proceso norm al de la atencin; desde el pu n to de
vista con el cual lo analizamos aq u , nos interesa la cuestin de si existe
una conexin gentica no necesariam ente directa o sim ple entre el
desarrollo m uchas veces precoz de ciertas funciones del yo en la neurosis
obsesiva y la eleccin de este m ecanism o de defensa caracterstico de tal
afeccin. Por otra parte, Freud ha sealado a m enudo la analoga entre
las acciones de defensa frente a las pulsiones y los m edios por los cuales
el yo evita los peligros desde fuera, esto es, la fuga y el com bate, acerca
de lo cual aadirem os algo posteriorm ente. A qu lo que deseam os po
ner de relieve es que resulta ciertam ente ten ta d o r considerar los procesos
muy tem pranos en la regin autnom a como etapas precursoras de las
defensas posteriores contra los peligros tanto del interior como del ex
terior. Algunos aspectos de lo que podan ser pasos de transicin
resultan bien conocidos de la psicologa del nio; por ejem plo, el cerrar
de los prpados del recin nacido cuando se le expone a la luz; las reac
ciones de huida definidas que no son ya un carcter m eram ente difuso
a la edad de unos cuatro meses y o tro s fenm enos posteriores y ms
especficos de igual gnero. Estas reacciones nos im presionan como
modelos posteriores de defensa. Tam bin relacionadas con esto, quere
mos sealar las afirm aciones freudianas concernientes a lo que l llama
la barrera protectora contra los estm ulos, en su posible relacin con el
posterior desarrollo del yo. Glover (1947) tiene razn al afirm ar que,
hablando estrictam ente, no podem os reducir el concepto de m ecanismos
a elem entos ms simples. Sin em bargo, contina: Debem os postular
ciertas tendencias innatas, trasm itidas a travs del ello, que llevan al
desarrollo de m ecanism os. Tam bin en cuanto a esto, estam os de
acuerdo a esto, asienta, H artm ann, puesto que se halla im plcito en lo
que se ha dicho antes. Pero nos gustara llam ar la atencin, contina
nuestro autor, no slo hacia esas tendencias innatas trasm itidas a
travs del ello , sino tam bin hacia la im portancia, al m enos igual, de
otras tendencias que no se originan all, sino en los periodos autnom os
preliminares a la form acin del yo. Bien puede ser que los m edios con
los cuales las criaturas tratan los estm ulos y tam bin aquellas funcio
nes de dem ora o aplazam iento de la descarga antes m encionada sean
posteriorm ente utilizados por el yo de un m odo activo. Cabe aclarar que
nosotros consideram os este uso activo, para sus propios propsitos, de
formas prim ordiales de reaccin, una caracterstica bastante general del
yo desarrollado. Proponem os esta hiptesis de una correlacin gentica
entre las diferencias individuales en los factores prim arios de este gnero
y los m ecanismos de defensa posteriores (aparte de las correlaciones que
creemos que existen de los m ecanism os de defensa con otros factores del
desarrollo, con la naturaleza de las pulsiones implicadas, con las situa
ciones de peligro, etc.) como una llamada de atencin a aquellos analis-

tas que tienen oportunidades para dirigir estudios longitudinales sobre el


desarrollo en nios. Creemos que esta hiptesis dem ostrar ser accesible
a la verificacin o la refutacin directas.
Si volvemos ahora nuestro anlisis a las cuestiones de la catexia del
yo, nos enfrentam os con el problem a, de m ltiples facetas y aun intri
gantes, del narcisismo. Muchos analistas no encuentran fcil del todo
definir el lugar que el concepto del narcisismo ocupa en la teo ra anal
tica actual.
Hablamos de un tipo de personalidad narcisista, de la eleccin de ob
je to narcisista, de una actitud narcisista hacia la realidad, tan to del nar
cisismo com o un problem a topogrfico, etc. Los tem as de topografa y
catexia son fundam entales en la teo ra analtica. En su estudio Intro
duccin al narcisismo (1914a), al referirse a la relacin del narcisismo con
el autoerotism o, Freud dice que, m ientras que el autoerotism o es pri
m ordial, el yo tiene que desarrollarse, no existe desde el principio, y por
tan to algo ha de aadirse al autoerotism o alguna nueva operacin
m ental para que el narcisismo pueda llegar a existir. Unos pocos aos
despus (1916-1917), afirma que el narcisismo es la condicin origina
ria universal, por la cual se desarrolla posteriorm ente el am or por el
objeto , aunque incluso entonces, el volum en ms grande de libido pue
de, sin embargo, perm anecer dentro del y o . En la poca en que Freud
escribi la obra m encionada, apenas se haban hecho visibles los escue
tos perfiles de la psicologa estructural. En la dcada siguiente, durante
la cual se establecieron los principios de la psicologa del y o , hallamos
una variedad de form ulaciones imposibles de citar detalladam ente en su
totalidad. En algunas se hace todava referencia al yo como el depsito
original de la libido, pero en El y o y el ello (1923a) Freud pone por
com pleto en claro que no era al yo, sino al ello, al que se refera cuando
hablaba de este depsito original ; y a la libido, aadida al yo por
identificacin, la denom in narcisismo secundario. Esta equivalencia del
narcisismo y las catexias libidinales del yo fue y an es utilizada am plia
m ente en la literatura psicoanaltica, pero en algunos pasajes Freud
tam bin se refiere a esto como una catexia de nuestra propia persona,
del cuerpo o del s-mismo. En psicoanlisis no siempre se ha hecho una
clara distincin entre los trm inos yo, s mismo y personalidad. Pero es
esencial diferenciar dichos conceptos si tratam os de m irar de m odo
consecuente los problem as im plicados a la luz de la psicologa estructural
de Freud. Mas en realidad, al usar el trm ino narcisism o, dos diferentes
series de opuestos parecen a m enudo estar fundidas en uno. Una se
refiere al s-mismo (a nuestra propia persona) en contraste con el ob
jeto ; la segunda, al yo (com o sistem a psquico), contraponindolo a
otras subestructuras de la personalidad. No obstante, lo opuesto a la
catexia de objeto no es la catexia del yo, sino aquella de la propia per
sona, es decir, la del s-mismo; al hablar de la catexia del s-mismo no

damos a entender si est situada en el ello, el yo o el supery. Esta


form ulacin tom a en cuenta que en realidad encontram os narcisismo
en los tres sistemas psquicos; pero en todos estos casos hay oposicin
a la catexia del objeto (y reciprocidad con ella). Por eso debe ponerse
en claro si definim os el narcisismo com o la catexia libidinal, no del yo
sino del s-mismo (puede ser tam bin til aplicar el trm ino representa
cin del s-mismo como opuesto a la representacin de objeto). Muchas
veces al hablar de la libido del y o , lo que querem os decir no es que esa
forma de energa catectice al yo, sino que catectiza a nuestra propia per
sona ms bien que a una representacin de objeto. Tam bin en m uchos
casos donde estam os acostum brados a decir la libido se ha retirado al yo
o la catexia de objeto ha sido reem plazada p o r la catexia del yo , lo que
deberam os expresar en realidad es que "4se retir al s-m ism o, en el
prim er caso, y por el am or de s-m ism o o p o r una form a neutrali
zada de catexia de s-m ism o en el segundo. Si querem os sealar el
im portante papel terico y prctico de la catexia del s-m ism o, localizada
en el sistema del yo, preferiram os no hablar sim plem ente de narcisism o,
sino de catexia del yo narcisista.
Estas diferencias son evidentem ente im portantes para la com prensin
de m uchos aspectos de la psicologa estructural y su consideracin puede
ayudar a esclarecer cuestiones acerca de las catexias y su topografa. Es
el regreso de la libido desde los objetos al sistema del yo, la fuente de
los delirios de grandeza? O no ser ms bien la vuelta sobre el s-mismo,
un proceso del cual constituye slo un aspecto la acum ulacin de libido
en el yo (regresado)? A qu no podem os discutir esta cuestin ni ninguna
otra de sus m ltiples implicaciones. En lo que sigue m encionarem os so
lamente con brevedad un aspecto ms del retiro de la libido de los obje
tos, a saber, la cualidad energtica de 1a libido que se implica.
En el curso de este desarrollo de la teo ra analtica, que condujo a
Freud por una parte a form ular de nuevo sus ideas acerca de las relacio
nes entre la angustia y la libido y, por la o tra, a constituir al yo como
un sistema por derecho propio, lleg tam bin a form ular la tesis de que
el yo trabaja con libido desexualizada. Se ha sugerido (vase, por ejem
plo, M enninger, 1938, o H artm ann, Kris y Low enstein, 1949) que es
razonable y fecundo am pliar esta hiptesis para incluir, adems de la
energa desexualizada, tam bin la energa desagresvizada, en el aspecto
energtico de las funciones del yo. T anto la energa agresiva como la
sexual, pueden ser neutralizadas y en am bos casos este proceso tiene lu
gar por m ediacin del yo (y posiblem ente ya durante sus etapas previas
autnom as). Suponem os que estas energas neutralizadas estn ms
prxim as unas a otras que las estrictam ente instintivas de las dos pul
siones. No obstante, pueden retener algunas de las propiedades de las
ltimas. T anto las consideraciones tericas como las clnicas haban en
favor de dar p o r supuesto que hay gradaciones en la neutralizacin de

tales energas; es decir, no todas ellas son neutras en el m ism o grado. De


bem os distinguirlas de acuerdo con su m ayor o m enor proxim idad a la
energa pulsional, lo que significa de acuerdo con que retengan o no
an, y en qu am plitud, caractersticas de sexualidad (libidino-objetal o
narcisista) o de agresin (dirigida al objeto o al s-m ism o). Freud piensa
en la posibilidad de que, en el proceso de sublim acin, la libido de objeto
se transform e prim ero en libido narcisista, a fin de ser entonces dirigida
hacia nuevas finalidades. Un aspecto de esta hiptesis es que la sublima
cin se produce por la m ediacin del yo recin m encionado.
Ser capaz de neutralizar cantidades considerables de energa instintiva
puede m uy bien indicar la fuerza del yo. Tam bin se debe m encionar, al
menos, el hecho clnicam ente bien establecido de que la capacidad del
yo para la neutralizacin depende en parte del grado en que una catexia
ms instintiva sea investida en el s-mismo. El grado de neutralizacin
es otro pu n to que hem os de tom ar en consideracin adem s de los
m encionados anteriorm ente si vamos a describir de un m odo adecuado
la transicin del estado narcisista del yo, a su funcionam iento poste
rior sintnico con la realidad. Adems la proxim idad relativa de las
energas del yo respecto a las pulsiones puede tam bin convertirse en un
factor decisivo en patologa. Tom arem os un ejem plo ms del campo del
narcisismo: es de im portancia prim ordial para nuestra com prensin de
las diversas form as de la retirada de la libido de la realidad , en trm i
nos de sus efectos sobre las funciones del yo, ver claram ente si la parte
de las catexias del s-mismo resultantes localizadas en el yo est todava
prxim a a la sexualidad o ha sufrido un proceso cabal de neutralizacin.
Un acrecentam iento de las catexias neutralizadas del yo, no es probable
que origine fenm enos patolgicos; pero si se encuentran estancadas
con energa instintiva insuficientem ente neutralizada puede tener este
efecto (en determ inadas circunstancias). A este respecto, la capacidad
del yo para la neutralizacin se to m a im portante y, en el caso del des
arrollo patolgico, lo es el grado en que esta capacidad haya sido inter
ferida como consecuencia de la agresin del yo. Lo que acabam os de
decir acerca del peso de la neutralizacin sobre el resultado de la
retirada de la libido puede afirmarse tam bin en relacin con las catexias
no libidinales, sino agresivas, que han regresado desde los objetos al
s-mismo y, en parte, al yo. En el caso de que la agresin retroceda,
nosotros tendrem os siempre que considerar, por supuesto, del mismo
m odo la proclividad del supery para em plear ciertas gradaciones de
energa agresiva. Estos ejem plos del papel de la neutralizacin en el
funcionam iento del yo, han sido elegidos al azar entre m uchos. De otro
de ellos nos ocuparem os con m ayor detalle despus.
Al margen de que su aspecto energtico sea detectable to ta l o par
cialmente hasta las pulsiones instintivas, suponem os que, una vez que el
yo se ha form ado, dispone de energa psquica independiente, lo que

equivale en verdad a reafirm ar en otros trm inos el carcter del yo


como sistema psquico separado. Esto no significa que en cualquier m o
m ento dado los procesos de transform acin de la energa instintiva en
energa neutralizada lleguen a su fin; se trata de un proceso continuo.
La energa del yo es aprovechable para la gran variedad de las funciones
del yo enum eradas antes. A adam os acerca de esto, que m uchas de las
tendencias del yo, que expresan estas funciones, estn dirigidas al objeto,
es decir, no son narcisistas en el sentido de que tengan al s-mismo como
su objeto, ni de que todas ellas trabajen slo con las gradaciones diferen
tes de la catexia del s-mismo.
Al hablar de los varios m atices de la desexualizacin o la desagresivizacin, debe reflexionarse en dos aspectos diferentes. U no puede
referirse a los diferentes m odos o condiciones de la energa, y este ngulo
energtico de la neutralizacin puede coincidir en parte con el reem pla
zam iento del proceso prim ario por el secundario, cosa que perm ite
cualquier nm ero de estados transicionales. Estam os habituados a
considerar el proceso secundario como una caracterstica especfica del
yo; pero esto no excluye ni el uso, por parte del yo, del proceso prim a
rio, ni la existencia, en el mismo yo, de diferencias en el grado en que
las energas estn ligadas. El segundo ngulo desde el cual hem os de
considerar esos m atices de neutralizacin es el grado en que otras ciertas
caractersticas de las pulsiones (por ejem plo, su direccin, sus finalida
des) resultan todava dem ostrables (la neutralizacin con respecto a las
finalidades).
Acudam os otra vez, ahora desde el pu n to de vista de las catexias, a la
psicologa de la defensa, y tom em os com o pu n to de partida una grosera
esque m atiz acin de un caso tpico: la catexia preconsciente se retira y
el yo se defiende a s mismo m ediante la anticatexia, contra la reapari
cin de la tendencia instintiva. De acuerdo con una hiptesis de Freud
(19516), la energa que se utiliza en la form acin de la contracatexia es
la misma o puede ser que la retirada de las pulsiones. Nunberg (1932)
cita este proceso como un ejem plo particularm ente apropiado de la
naturaleza econm ica de la organizacin psquica. En la literatura psicoanaltica, la catexia, se dice, est com puesta generalm ente de libido
desexualizada. No obstante, la m ayor parte de estas form ulaciones per
tenecen a un periodo de la form acin de la teo ra psicoanaltica en que
la agresin no haba sido an reconocida como una pulsin prim aria e
independiente. Hoy en da debem os suponer que la contracatexia puede
componerse asimismo de energa agresiva neutralizada. Segn la hip te
sis de Freud, ste resultara el caso dondequiera que la pulsin rechazada
fuese una pulsin agresiva, pues otra parte de la agresin rechazada halla
su expresin en sentim ientos de culpabilidad (F reud, 1930). Pero la
hiptesis freudiana que sostiene que la energa de la contracatexia es
retirada de las pulsiones, no quiere decir necesariam ente que se cumpla

en general: es m uy posible que sea as , es cuanto Freud m enciona al


respecto.
Otras consideraciones sugieren la posibilidad de que el papel de la
energa agresiva, ms o m enos neutralizada, en la contracatexia puede
ser de una naturaleza ms general y de m ayor im portancia. Nuevamente
recordam os que Freud hizo hincapi en la analoga entre la defensa
contra las pulsiones instintivas y aquellas surgidas contra el peligro
exterior. Los dos procesos incluidos en el ejem plo esquem tico la de
defensa que acabam os de esbozar constituyen un paralelo, en verdad,
m uy im presionante; la huida y la lucha puede decirse que son sus carac
tersticas principales correspondiendo el retiro de la catexia a la huida y
la contracatexia a la lucha. Esto lleva a la cuestin que querem os sugerir
aqu: la contracatexia usa am pliam ente una de las condiciones de
energa agresiva ms o m enos neutralizada, m encionada antes, la cual
conserva todava algunas caractersticas de la pulsin original (la lucha,
en este caso). No parece probable que semejantes form as de energa
no es forzoso suponer que todas las contracatexias hayan de operar
con el mismo grado de neutralizacin contribuyan a la contracatexia
aun cuando la pulsin rechazada no sea de naturaleza agresiva.
Estim ar que el yo usa para su defensa slo y siempre energa retirada
de las pulsiones contra las cuales se defiende, no va m uy de acuerdo con
lo que sabemos hoy acerca del alto grado de actividad y de plasticidad
caracterstico de la eleccin del mismo y sus m edios para conseguir sus
fines. Tam bin, parece de m ayor inters considerar qu m utua depen
dencia existe entre las funciones defensivas del yo y otras funciones de
ste. No hay duda, y ya lo dyim os antes, que la defensa est en verdad,
tan to gentica como dinm icam ente bajo a influencia de otros procesos
del yo y , por otra parte, que esa misma defensa interviene en una gran
variedad de procesos diferentes en el yo; esto lo ha tratad o H artm ann
como un aspecto esencial de la psicologa del desarrollo. Debemos
conceder que esta interdependencia tiene tam bin un aspecto energtico,
y esto, a su vez, lleva a la conclusin de que, aun cuando la contracatexia
puede extraer energas retiradas de la pulsin rechazada, no es sta la
nica fuente de energa que tiene a su disposicin.
En este pu n to deseamos recordar otra de las ltim as hiptesis de
Freud (1937a), de la cual asentam os ya que su im portancia para el pen
sam iento terico de H artm ann no ha sido an claram ente reconocida;
apunta a la posibilidad de que la disposicin al conflicto puede ser
seguida (entre otros factores) hasta la intervencin de la agresin libre.
Freud, al enunciar esta idea, da ejemplos de conflictos instintivos, ms
bien que de estructurales (si empleam os estos trm inos en el sentido
que sugiere Alexander, 1933). Pero aade que ello nos enfrenta con la
cuestin de si esa nocin no debiera ampliarse para aplicarla a otros
casos de conflicto, o si no convendra, incluso, revisar todos nuestros

conocim ientos del conflicto psquico, desde este nuevo ngulo . Esta
disposicin al conflicto, que contina hasta la agresin, entrara en ju e g o
independientem ente de la naturaleza de la pulsin contra la cual la de
fensa se dirige. La hiptesis de H artm ann que afirma que la contracatexia
se alim enta de energa agresiva neutralizada, puede basarse en las ideas
de Freud, si suponem os, para el caso del conflicto entre el yo y las
pulsiones, que la energa agresiva est (ms o m enos) destinada al servicio
de los actos defensivos del yo. Esta hiptesis resulta m s consecuente
tanto con lo que conocem os hoy acerca del yo como con el pensam iento
de Freud en los ltim os tiem pos, que otras proposiciones sobre la con
tracatexia basadas en su prim era form acin conceptual.
Unas pocas palabras acerca de un grupo especial de tendencias del
yo, como un ejem plo del que Freud (1916 -1 9 1 7 ) habl al tratar del
egosmo. Su im portancia fue, desde luego, plenam ente com prendida por
l, y hubiera sido deseable asignarles un lugar definitivo en la psicologa
psicoanaltica; pero su posicin n o fue nunca claram ente definida a nivel
de la psicologa estructural, aun cuando el cientfico viens trat de
explicarlos en un nivel anterior de la form acin de teora. En aquel
tiem po, Freud identificaba las tendencias de auto conservacin con las
pulsiones del y o , y a las catexias procedentes de ellas las denom inaba
intereses, en contraste con la libido de las pulsiones sexuales; no obstante,
hoy da no se habla ya de pulsiones del y o en un sentido estricto,
puesto que se ha com probado que todas form an parte del sistema del ello
(vase tam bin E. Bibring, 1936). Este cam bio en la teora, p o r tanto,
requiere una nueva form ulacin de aquellos fenm enos que Freud tena
en el pensam iento cuando hablaba de intereses. E ntre las tendencias
anmicas a la autoconservacin, creemos que las funciones del sistema
del yo son de m xima im portancia (Freud, 1940a), lo que quiere decir,
por supuesto, que las tendencias sexuales y las agresivas del ello, as
como algunos aspectos de los principios de la regulacin, etc., no tom an
parte en la autoconservacin. El grupo de tendencias que com prende
los esfuerzos que se realizan hacia aquello que es til, hacia el egos
mo y la autoafirm acin, deben, como parece razonable, atribuirse
al sistema del yo. E ntre los factores de la m otivacin, constituyen una
capa por s mismas. La im portancia de esas tendencias ha sido un tan to
descuidada en el ansis, probablem ente porque no desem pea un papel
esencial en ia etiologa de la neurosis y porque en nuestro trabajo con
los pacientes tenem os que considerarlas ms desde el ngulo de las p ro
clividades del ello genticam ente fundam entales, que como funciones
del yo en su aspecto parcialm ente independiente. Pero el relieve de este
ltim o aspecto resulta evidente en el m om ento en que procedam os a
mirarlos desde el ngulo de la psicologa general, o de las ciencias socia
les. Estas, sin duda, se quedarn cortas en tan to basen sus in terpreta
ciones de la conducta hum ana exclusivam ente en el m odelo del tip o de

accin interesada que podem os denom inar a q u utilitaria. Por otra parte,
m uchos campos de la ciencia social no pueden ser abordados con xito
por el anlisis, m ientras desatendam os esta capa de m otivacin,
Qu posicin puede atribuirse a estos intereses, en el estado pre
sente de la teo ra psicoanaltica? Cabe en prim er lugar sugerir que
denom inem os a stas y otras tendencias similares intereses del y o , con
servando as el nom bre freudiano pero im plicando tam bin que
consideramos esa parte de lo que l llam intereses, tom ndola como
perteneciente al sistema del yo. Con intereses del y o , sus m etas estn
establecidas por el yo mismo, en contraste con las finalidades del ello o
del supery. Pero la serie especial de tendencias a que ahora nos referi
mos, se caracteriza tam bin por el hecho de que sus finalidades se
centran en to rno de nuestra propia persona (el s-mismo). Podem os aa
dir que esto resulta cierto slo en sus finalidades. E videntem ente, tam
bin usan o se encargan de funciones del y o , que estn dirigidas hacia el
m undo exterior y, entre los factores que llevan al cambio de la realidad
exterior por parte del hom bre, los intereses del yo de este gnero de
sempean incuestionablem ente un papel decisivo.
Se debe tener cuidado de no dar excesiva im portancia a las cuestio
nes term inolgicas en este terreno tan poco conocido para nosotros. Tal
vez resulte prctica la inclusin en el concepto de intereses del yo,
adems de este grupo, la de tendencias del yo de naturaleza en cierto
m odo sem ejante, cuyas finalidades no se centran en to m o del s-mismo;
por ejem plo, aquellas que afectan al m undo exterior, no slo indirecta
m ente, en el sentido que acabam os de esbozar, sino que tienen sus m etas
centradas alrededor de otras personas o quiz de cosas; o aquellas que se
esfuerzan hacia finalidades, originadas en el supery, pero que han sido
asumidas por el yo; finalidades que se centran en to m o de valores (ti
cos, religiosos, de certeza, etctera); por ltim o, los intereses del yo en
el funcionam iento m ental mismo (ejem plo, la actividad intelectual)
pueden incluirse tam bin.
Estos intereses del yo, casi nunca son inconscientes en el sentido tc
nico, como lo son entre las funciones del yo, en el caso tpico, las
defensas. Representan, sobre to d o , fuerzas preconscientes y pueden ha
cerse conscientes, pero a veces encontram os dificultades en traerlas a la
conciencia. Esto en muchas ocasiones parece deberse a su proxim idad a
tendencias del ello, las cuales las sustentan; pero no nos atreveram os
a afirm ar si es ste siempre el caso. De todos m odos, debem os recordar
que Freud (19156) hizo m encin de una censura que no trabajaba slo
entre el pre consciente y el inconsciente, sino tam bin entre el conscien
te y el preconsciente. La existencia de la ltim a nos ensea, de acuerdo
con F reud, que si se tom an conscientes, se debe probablem ente a la
hipercatexia, un avance ms en la organizacin m ental . Es evidente
que los intereses del yo estn m uchas veces enraizados en tendencias del

ello (particularm ente cuando esto queda establecido por el anlisis). No


obstante, dicha conexin gentica m uchas veces no es reversible, salvo
en condiciones especiales (por m edio del anlisis, en los sueos, en la
neurosis, etc.). Los intereses del yo no siguen las leyes del ello, sino las
caractersticas del yo mismo; trabajan con energa neutralizada y pue
den, como ocurre frecuentem ente, p o r ejem plo, con ei egosm o, contra
poner esa energa a la satisfaccin de las pulsiones instintivas.
Los esfuerzos por obtener riqueza, prestigio social, o por lo que en
otro sentido se considere til, est en parte determ inado genticam ente
por tendencias del ello, anales, uretrales, narcisistas, exhibicionistas, agre
sivas, etc., o bien continan en form a m odificada las direcciones de estas
pulsiones, constituyen el resultado de reacciones contra ellas. Eviden
tem ente, diversas tendencias del ello pueden contribuir a la form acin
de un inters especfico del yo; pero tam bin la misma tendencia del
ello puede contribuir a la form acin de varios intereses. Tam bin se
hallan determ inados por el supery, por diferentes zonas de funciones
del yo, por otros intereses del m ism o, por una relacin de la persona
con la realidad, por sus m odos de pensar, o por sus capacidades sintticas,
etc., y el yo es en cierta m edida capaz de lograr un com prom iso donde
los elem entos instintivos se usan para los propios fines de aquel. La
fuente de la energa neutralizada con la cual los intereses del yo operan,
no parece estar lim itada a la energa de los esfuerzos instintivos fuera de
los cuales o contra los cuales se han desarrollado, sino que puede hallarse
a su disposicin otra energa neutralizada. Esto est realm ente im plcito
al pensar en ellos como participantes de las caractersticas del yo, en
cuanto sistema funcional y energticam ente independiente en parte.
Podemos afirm ar que m uchos de ellos (en grado diferente) parecen per
tenecer al campo de la autonom a secundaria. En cuanto a la eficacia
dinmica com parativa de los intereses del yo, lo que conocem os acerca
de sus aspectos energticos resulta una base dem asiado exigua para llegar
a alguna conclusin definida.
Los intereses del yo dirigidos al s-mismo el egosm o, los esfuerzos
hacia lo que es considerado til, e tc . pueden encontrarse en diferentes
relaciones de colaboracin con otras funciones del yo, pero tam bin ser
antagnicos. Este tipo de accin dirigida por ellos no debera confundirse
con la accin racional ; ya lo sealamos en otra parte. Dichos intereses
actan recprocam ente con las tendencias del yo centradas en el objeto,
con ese nivel de autorregulacin al que denom inam os funcin organiza
dora, con la adaptacin a la realidad y con otras funciones. No sabemos
gran cosa acerca de la form a de jerarqua estructural de las funciones del
yo que con ms probabilidad se encuentre relacionada con la salud m en
tal de un m odo positivo; pero nos gustara destacar un p u nto: la subor
dinacin a este grupo de intereses del yo de otras funciones del mismo
no es un criterio de salud m ental (aun cuando m uchas veces se ha dicho

que la capacidad de subordinar otras tendencias a lo que se considera


til establece la diferencia entre la conducta sana y ia neurtica). Estos
intereses del yo son, despus de to d o , slo una serie de funciones de la
entidad psquica y no coinciden con aquellas, ms estrecham ente corre
lacionadas con la salud, que tam bin integran las dem andas de otros
sistemas psquicos (funcin sinttica y organizadora).
Ya hem os hablado de las funciones del yo que se oponen m utuam ente.
Debido a que sus pugnas no son clnicam ente de la misma im portancia
que las existentes entre el yo y el ello o entre el yo y la realidad, etc.,
no estam os acostum brados a pensar en ellas en trm inos de conflicto.
No obstante, bien podem os describirlas como conflictos intrasistm icos
y, de tal m odo, distinguirlas de aquellos otros m ejor conocidos que
podem os designar como intersistm icos. Las correlaciones y los conflic
tos intrasistm icos en el yo apenas han sido estudiados debidam ente.
Uno de los casos en cuestin es, naturalm ente, la relacin que existe
entre la defensa y las funciones autnom as que hem os m encionado antes.
Al considerar el problem a de la com unicacin o la falta de com unicacin
entre diversas zonas del yo, debem os citar tam bin la afirm acin de
F reud, que asienta que las defensas estn en cierto m odo, separadas del
yo. Hay m uchos contrastes en esta entidad: desde sus com ienzos, tiene
la tendencia de oponerse a las pulsiones, pero una de sus principales
funciones es tam bin la de facilitarles su satisfaccin; es un lugar donde
se adquiere la intuicin, pero tam bin la racionalizacin; suscita el cono
cim iento objetivo de la realidad; pero, al mismo tiem po, por m edio de
la identificacin y el ajuste social, entra en posesin, durante el curso
de su desarrollo, de los prejuicios convencionales del m edio; persigue
sus finalidades independientes, pero tam bin es caracterstico en l,
tom ar en consideracin las dem andas de otras subestructuras de la
personalidad. Por supuesto, las funciones del yo tienen en verdad d eter
minadas caractersticas generales en com n, algunas de las cuales ya
hem os m encionado, y que las distinguen de las funciones del ello. Mu
chas malas interpretaciones y oscuridades se derivan del hecho de que
todava no nos hem os habituado a considerar al yo desde el p u n to de
vista intrasistm co. Se dice que el yo es racional, realista; o un integrador, cuando en realidad esas caractersticas corresponden slo a una u
otra de sus funciones.
El acceso intrasistm ico se to m a esencial si deseam os esclarecer con
ceptos tales como el dom inio del y o , el control del y o o la fuerza del y o ,
pues todos son extraordinariam ente ambiguos a m enos que se aada
una consideracin diferencial de las funciones del yo que en realidad es
tn implicadas en las situaciones que deseamos describir. Im posible
aqu ocuparse de lo m ucho que se ha escrito acerca de la fuerza del yo
(vase Glover, 1943; Nunberg, 1939). Bastarn pues, unas pocas obser
vaciones. Estam os habituados a juzgar la fuerza del yo basndonos en

su com portam iento en situaciones tpicas, bien sea que provengan del
lado del ello, de supery o de la realidad exterior. Lo que implica que
la fuerza del yo, digamos, la adaptacin, podra form ularse slo en tr
minos de una serie de relaciones especficas.
En el contexto presente se quiere destacar slo un enfoque del pro
blema; estudiar cuidadosam ente las interrelaciones entre las diferentes
reas de las funciones del yo, como la defensa, la organizacin y la zona
de la autonom a. La defensa que lleva al agotam iento de la fuerza del
yo, se determ ina no nicam ente por la fuerza de la pulsin en cuestin y
por las defensas de las fronteras del yo, sino tam bin por los sum inistros
que la regin interna puede poner a su disposicin. Todas las definicio
nes de la fuerza del y o resultarn insatisfactorias si slo tom an en
cuenta la relacin con los otros sistemas m entales, con ignorancia de los
factores intrasistm icos. Cualquier definicin ha de incluir, como ele
m entos esenciales, las funciones autnom as del yo, su interdependencia
y la jerarqua estructural y, especialm ente, especificar si son capaces, y
hasta qu p u n to , de resistir el dao m ediante los procesos de la defensa.
Este es, sin duda, uno de los elem entos principales al que nos referim os
al hablar de la fuerza del yo. Y probablem ente no sea slo cuestin de
la cantidad y de la distribucin de la energa disponible del yo, sino
quiz deba relacionarse con el grado en que las catexias de esas funciones
estn neutralizadas.

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10
E r ik s o n
Erik Erikson, psicoanalista que naci en 1902, en Alem ania, se fij
como objetivo am pliar y afinar las nociones de Freud acerca del des
arrollo de la personalidad, con especial inters en el desarrollo del nio.
Tres de los rasgos ms significantes de su contribucin a la teora de
Freud son:
a) El desarrollo de una personalidad sana, en contraste con el hin
capi de Freud en el tratam iento de conductas neurticas.
b ) El proceso de socializacin del nio dentro de una cultura particu
lar, en la cual atraviesa por una serie innata de etapas psicosociales,
paralelas a las etapas del desarrollo psicosexual de Freud.
c ) El trabajo individual de lograr una identidad del yo m ediante la
solucin de crisis de identidad especficas en cada etapa psicoso
cial del desarrollo.
La carrera profesional de Erikson se inici en Viena, donde se gradu
en el In stituto Psicoanaltico, y despus se traslad, en 1933, a los Esta
dos Unidos de Norteam rica. Inici su prctica clnica en 1939, y du
rante cuarenta aos hizo im portantes aportaciones al psicoanlisis, a la
teora de la personalidad, a la prctica educativa y a la antropologa
social.
M ucho de la teora de Freud acerca de la existencia y la naturaleza
del inconsciente, la composicin tripartita de la m ente (ello, yo y super
y), las etapas psicosexuales y otras tesis, fue aceptado p o r Erikson com o
vlido, por lo que escribi m uy poco sobre ello. En cam bio, enfoc su
trabajo a las facetas de la teora psicoanaltica que crea que necesitaban
ser ms ampliadas y, en cierto grado, revisadas.
Por lo ta n to , centrarem os esta revisin en las adiciones que propuso
y no en un sistema com pleto de principios. Estas adiciones son: a) la

naturaleza de una personalidad sana, b ) el principio epigentico, y c)


las etapas de desarrollo psicosocial y las crisis de id en tid ad .
Erikson estuvo de acuerdo con los crticos de Freud, quienes recla
maron el hecho de que ste slo se hubiera enfocado en personalidades
neurticas, por lo cual descuid definir la naturaleza de las personalida
des sanas o de trazar su patrn de desarrollo.
Por esto, Erikson busc corregir el desequilibrio de la teora psicoanaltca y empez a identificar las caractersticas de la personalidad sana.
Estas caractersticas pueden ser las m etas y los signos de un deseable
desarrollo hum ano.
Una descripcin apropiada de estas caractersticas la encontr Erikson
en Marie Jahoda, quien crey que una personalidad sana dom ina activa
m ente su m edio, m uestra una cierta unidad de personalidad y es capaz
de percibir al m undo y a s misma correctam ente. El recin nacido no
m uestra, por supuesto, ninguna de estas caractersticas; en cam bio, un
adulto con personalidad sana las m uestra todas. De este m odo, y desde
el punto de vista de Erikson, la infancia se define por la ausencia inicial
de esas caractersticas y por su desarrollo gradual en pasos com plejos de
creciente diferenciacin.
Dicho de otro m odo, crecer es el proceso de lograr la identidad del
yo. Segn Erikson, la identidad del yo tiene dos aspectos. El prim ero,
o enfoque interno, es el reconocim iento de la persona de su propia
unidad y continuidad en el tiem po; esto es, conocerse y aceptarse uno
mismo. El segundo, o enfoque externo, es el reconocim iento individual
y su identificacin con los ideales y patrones esenciales de su cultura;
esto incluye el com partir un carcter esencial con otros. La persona
que ha logrado la identidad del yo es aquella que tiene una clara visualizacin y aceptacin, tan to de su esencia interna como del grupo cultural
en el que vive.
Desde el punto de vista de Erikson, el desarrollo hum ano consiste
en pasar de la o identidad del yo a la identidad del mismo, al considerar
a la imagen de las caractersticas del proceso com o una descripcin de
conflictos internos y externos, donde la atm sfera de la personalidad
vital reemerge de cada crisis con un aum ento en el sentido de unidad in
terior, del juicio bueno de la capacidad de hacer bien , de acuerdo con
sus propias norm as y con las reglas de aquello que le sea significativo.
Los estudios acerca del organismo hum ano en el vientre m aterno,
m uestran cmo se desarrolla desde una clula fertilizada y contina su
evolucin en diferentes etapas hasta el noveno mes, cuando ya es un
complejo organismo m ulticelular y nace el beb, con m uchas partes dife
renciadas y coordinadas. Se supone que el patr n com pleto de desarrollo
est regido por una estructura gentica com n que gobierna a todos los
seres hum anos. En otras palabras, los genes establecen un plan de cons
truccin y una gua para el desarrollo de cada parte. Los estudios del

desarrollo fsico posteriores al nacim iento han dem ostrado que el plan
gentico no se detiene en el desarrollo. As, la secuencia de desarrollo de
habilidades como el gateo y el cam inar y las caractersticas del desarrollo
del adolescente, como la aparicin del vello y el desarrollo del pecho, se
encuentran establecidas en ese plan y slo se ven ligeram ente afectadas
por influencias del m edio.
El trm ino principio epigentico se ha dado a la idea de que todo lo
que crece est gobernado por un plan de construccin preestablecido.
Erikson extendi este principio al crecim iento psicosocial y propuso que
la personalidad aparenta desarrollarse, tam bin, de acuerdo con pasos
predeterm inados en el organismo hum ano, lista para ser guiada e infor
mada y para interactuar con un am plio rango de individuos e instituciones
significativas. Pero reconoce que esta interaccin puede ser diferente de
una cultura a otra, al igual que los nios que crecen en ellas lo son de m u
chas m aneras.
En resum en, Erikson propone que es propio de la naturaleza hum ana
pasar por una serie de etapas psicosociales durante su crecim iento, las
cuales estn determ inadas genticam ente, no obstante la cultura en la
que el crecim iento ocurre. El m edio social, sin em bargo, ejerce un efec
to significativo en la aparicin y la naturaleza de la crisis de cada etapa, e
influye en el xito con el cual el nio y el adolescente pueden dom inarlas.
Erikson acept el conjunto de etapas psicosexuales de Freud como
una descripcin bsica y vlida del desarollo de la personalidad desde la
infancia hasta la edad adulta. Sin embargo, pens que la form ulacin
era incom pleta, al m enos en cuatro aspectos.
Prim ero, pens que Freud prest poca atencin al proceso de socia
lizacin del nio, particularm ente a los diferentes patrones de conducta
que las cu Huras consideran acepta bles y deseables y que el nio tiene que
adoptar o adaptar cuando el grupo en donde se desarrolla debe darle su
aprobacin.
Segundo, descubri que tam bin existen etapas de desarrollo despus
de la adolescencia, las que Freud nunca investig. Por lo tan to , Erikson
defini claram ente cuatro niveles adicionales, a partir de la pubertad.
T ercero, asent que la interaccin del individuo con su am biente
social produce una serie de crisis psicosociales, con las cuales el individuo
debe trabajar para lograr una identidad del yo y una salud psicolgica.
Finalm ente, Erikson crey que el concepto de desarrollo puede ser
m ejor entendido si se encierra en form a de un enrejado, el cual clarifica
la interaccin y la correlacin entre los aspectos del desarrollo.
E ntre las adiciones ms im portantes de Erikson a la teora del des
arrollo del nio, se encuentra su propuesta de que el individuo pasa por
ocho crisis psicosociales durante su crecim iento. Cada crisis o etapa est
planteada como una lucha entre dos com ponentes o caractersticas con
flictivas de la personalidad.

Subyacente a cada programa educacional o teraputico para nios y


jvenes, existe un conjunto de hiptesis acerca del desarrollo del nio.
Cada conjunto de hiptesis, en cada caso especficam ente descrito o in
determ inado, puede considerarse como teora de desarrollo.
La prim era dem ostracin de confianza social en el nio, segn Erik
son, es la facilidad de su alim entacin, la profundidad de su sueo y la
regulacin de sus intestinos. La experiencia de una regulacin m utua
entre sus capacidades cada vez ms receptivas y las tcnicas m aternales
de abastecim iento lo ayudan gradualm ente a contrarrestar el malestar
provocado por la inmadurez de la hom eostasis con que ha nacido. En
sus horas de vigilia, cuyo nm ero va en aum ento, las aventuras cada vez
ms frecuentes de los sentidos le despiertan una sensacin de fam iliaridad,
de coincidencia, con un sentim iento de bondad interior. Las form as del
bienestar, y las personas asociadas a ellas, se vuelven tan familiares como
el corrosivo m alestar intestinal. El prim er logro social del nio, entonces,
es su disposicin a perm itir que la m adre se aleje de su lado sin experi
m entar indebida ansiedad o rabia, porque aquella se ha convertido en una
certeza interior as como en algo exterior previsible. Tal persistencia,
continuidad e identidad de la experiencia le proporcionan un sentim iento
rudim entario de identidad y oicaque depende del reconocim iento de que
existe una poblacin interna de sensaciones e imgenes recordadas y
anticipadas que estn firm em ente correlacionadas con la poblacin ex
terna de cosas y personas familiares y previsibles.
Lo que aqu llamamos confianza coincide con el trm ino utilizado
por Therese Benedeck. Si se prefiere esta palabra es porque hay en ella
ms ingenuidad y m utualidad: se puede decir que un nio tiene con
fianza, y en cam bio, sera ir demasiado lejos afirm ar que experim enta
seguridad. Adems, el estado general de confianza im plica no slo que
uno ha aprendido a confiar en la mismidad y la continuidad de los pro
veedores externos, sino tam bin que uno puede confiar en uno mismo y
en la capacidad de los propios rganos para enfrentar las urgencias, y que
uno es capaz de considerarse suficientem ente digno de confianza como
para que los proveedores no necesiten estar en guardia para evitar un
m ordisco.
El ensayo y la verificacin constantes de la relacin entre adentro y
afuera tiene su prueba crucial durante las rabietas de la etapa del m order,
cuando los dientes provocan dolor desde adentro y cuando los amigos
externos dem uestran no servir de m ucho o se apartan de la nica accin
que parece ofrecer algn alivio: m order. No se tra ta de que la aparicin
de los dientes provoque todas las horribles consecuencias que a veces se
le atribuyen. El nio se ve ahora llevado a to m ar ms, pero las pre
sencias deseadas tienden a eludirlo: el pezn y el pecho; la atencin y
el cuidado concentrados de la m adre. La aparicin de los dientes parece
tener una significacin pro to tp ica y podra m uy bien constituir el mo-

dlo de la tendencia m asoquista a lograr un bienestar cruel disfrutando


con el propio dolor toda vez que a uno le resulta imposible im pedir una
prdida significativa.
En psicopatologa, la m ejor m anera de estudiar la ausencia de con
fianza bsica consiste en observara en la esquizofrenia infantil, m ientras
que la debilidad subyacente de esa confianza a lo largo de toda una vida
resulta evidente en las personalidades adultas, en las que es habitual un
retraim iento hacia estados esquizoides y depresivos. Se ha com probado
que en tales casos, el restablecim iento de un estado de confianza consti
tuye el requisito bsico para la terapia, pues cualesquiera que hayan sido
las circunstancias que provocaron un derrum be psictico, el carcter
bizarro y el retraim iento de la conducta de m uchos individuos m uy en
fermos ocultan un in ten to p o r recuperar la m utualidad social, m ediante
una verificacin de las lneas fronterizas entre los sentidos y la realidad
fsica, entre las palabras y los significados sociales.
El psicoanlisis supone que el tem prano proceso de diferenciacin
entre interior y exterior es el origen de la proyeccin y la introyeccin,
que perm anecen como dos de nuestros ms profundos y peligrosos
mecanismos de defensa. En la introyeccin sentim os y actuam os como
si una bondad exterior se hubiera convertido en una certeza interior. En
la proyeccin experim entam os u n dao interno como externo: atribui
mos a personas significativas el m al que en realidad existe en nosotros.
Se supone, entonces, que estos dos mecanism os, la proyeccin y la
introyeccin, estn m odelados segn lo que tiene lugar en los nios cuan
do estos quieren extem alizar el dolor e internalizar el placer, in ten to que
en ltim a instancia debe ceder ante el testim onio de los sentidos en m a
duracin y tam bin de la razn. En la edad adulta, estos m ecanism os
reaparecen, ms o m enos norm alm ente, en las crisis agudas del am or, la
confianza y la fe, y pueden caracterizar las actitudes irracionales hacia
los adversarios y los enemigos, en las masas de individuos m aduros .
El firme establecim iento de patrones perdurables para la solucin
del conflicto nuclear de la confianza bsica y la desconfianza bsica en
la m era existencia, constituye la prim era tarea del yo y, por ende, una
tarea para el cuidado m aterno. Pero corresponde decir aqu que la can
tidad de confianza derivada de la ms tem prana experiencia infantil no
parece depender de cantidades absolutas de alim ento o dem ostraciones
de am or, sino ms bien de la cualidad de la relacin m aterna. Las m adres
crean en sus hijos un sentim iento de confianza m ediante ese tipo de m a
nejo, que en su cualidad com bina el cuidado sensible de las necesidades
individuales del nio y un firme sentido de confiabilidad personal, dentro
del m arco seguro del estilo de vida de su cultura. Esto crea en el nio la
base para un sentim iento de identidad que ms tarde com binar un
sentim iento de ser aceptable, de ser uno m ism o y de convertirse en lo
que la otra gente confa que uno llegar a ser. Por tan to , dentro de

ciertos lm ites previamente definidos com o los debe del cuidado infantil,
hay pocas frustraciones en esta o en las etapas siguientes que el nio en
crecim iento no pueda soportar, si la frustracin lleva a la experiencia
siempre renovada de una m ayor mism idad y una continuidad ms m ar
cada del desarrollo, a una integracin final del ciclo de vida individual
con algn sentim iento de pertenencia significativa ms amplia. Los pa
dres no slo deben contar con ciertas m aneras de guiar a travs de la
prohibicin y el perm iso; deben tam bin estar en condiciones de
representar para el nio una conviccin profunda, casi som tica, de que
todo lo que hacen tiene un significado. En ltim a instancia, los nios
no se vuelven neurticos a causa de frustraciones, sino p o r la falta o
prdida to ta l de significado social en estas frustraciones.
Pero incluso en las circunstancias ms favorables, esta etapa parece
introducir en la vida psquica un sentim iento de diversin interior y de
nostalgia universal por un paraso perdido, del que se convierte en pro
to tip o . La confianza bsica debe m antenerse durante toda la vida, pre
cisamente frente a esta poderosa com binacin de un sentim iento de haber
sido despojado, dividido y abandonado.
Cada etapa y crisis sucesiva tiene una relacin especial con uno de los
elem entos bsicos de la sociedad, y ello por la simple razn de que el
ciclo de la vida hum ana y las instituciones del hom bre han evolucionado
juntos. En este captulo slo m encionarem os, despus de describir cada
etapa, qu elem ento bsico de la organizacin social est relacionado
con ella. Se trata de una relacin doble: el hom bre trae a estas institu
ciones los restos de su m entalidad infantil y su fervor juvenil, y recibe
de ellas, si logra conservar su realidad, un refuerzo para sus adquisiciones
infantiles.
La fe de los padres que sustenta la confianza em ergente en el recin
nacido, ha buscado en diferentes etapas de la historia su salvaguardia ins
titucional (y ha encontrado a veces su ms grande enemigo) en la religin
organizada. La confianza nacida del cuidado es, de hecho, la piedra de
toque de la realidad de una religin dada. Todas las religiones tienen en
com n el abandono peridico de tipo infantil en m anos de un proveedor
o proveedores que dispensan fortuna terrenal as como salud espiritual;
alguna dem ostracin de la pequeez del hom bre surgida de una postura
disminuida y un gesto hum ilde; la admisin de malas acciones en la ple
garia y en la cancin de malos pensam ientos y malas intenciones; una
ferviente splica de unificacin interior bajo los designios de una gua
divina; y, por ltim o, la com prensin de que la confianza individual debe
llegar a convertirse en u n a fe com n, la desconfianza individual en un
mal com nm ente form ulado, m ientras que la restauracin del individuo
debe llegar a form ar parte de la prctica ritual de m uchos y convertirse
en un signo de confiabilidad en la com unidad. C onocem os la form a en
que las tribus que se m anejan con un solo sector de la naturaleza des-

arrollan una magia colectiva, que parece tra tar a los proveedores sobre
naturales del alim ento y la fortuna como si estuvieran iracundos y fuera
necesario apaciguarlos por m edio de la plegaria y la auto to rtu ra. Las re
ligiones primarias, la capa ms prim itiva en todas las religiones, y la veta
religiosa en cada individuo, abundan en esfuerzos de expiacin que in ten
tan com pensar vagas acciones com etidas contra una m atriz primigenia
y restablecer la fe en la bondad de los propios esfuerzos y en la de los
poderes del universo.
Cada sociedad y cada edad deben encontrar la form a institucionali
zada de veneracin que deriva vitalidad de su imagen del m undo, de la
predestinacin a la indeterm inacin. El clnico slo puede observar que
m uchos se enorgullecen de carecer de una religin a pesar de que sus hijos
sufren las consecuencias de esa carencia. Por otro lado, hay m uchos que
parecen derivar una fe vital de la accin social o la actividad cientfica.
Y, asimismo, hay m uchos que profesan una fe, pero en la prctica des
confan de la vida y del hom bre.

Autonoma, vergenza y duda


Al describir el crecim iento y las crisis del ser hum ano como una serie
de actitudes bsicas alternativas, tales como confianza y desconfianza,
recurrim os al trm ino sentim iento de, aunque al igual que un sentim iento
de salud, o un sentim iento de no estar bien u otros similares, se infiltra
en la superficie y la profundidad, en la conciencia y en el inconsciente.
Constituyen al mismo tiem po, m aneras de experim entar, accesibles a la
introspeccin; m aneras de com portarse, observables por otros; estados
interiores inconscientes que resultan posibles de determ inar por m edio
de tests y del anlisis. Es im portante tener presente estas dim ensiones a
m edida que avancemos.
La m aduracin m uscular prepara el escenario para la experim entacin
con dos series sim ultneas de m odalidades sociales; aferrar y soltar. Co
mo ocurre con todas estas m odalidades, sus conflictos bsicos pueden
llevar en ltim a instancia a expectativas y actitudes hostiles o bondado
sas. A s, aferrar puede llegar a significar retener o restringir en form a
destructiva y cruel, y puede convertirse en un p atrn de cuidado: tener
y conservar. Asimismo, soltar puede convertirse en una liberacin hostil
de fuerzas destructivas, o bien en un afable dejar pasar y dejar vivir.
Por tan to , el control exterior en esta etapa debe ser firm em ente
tranquilizador. El nio debe llegar a sentir que la fe bsica en la existen
cia, que es el tesoro perdurable salvado de las rabietas de la etapa oral, no
correr peligro ante su sbito cambio de a c titu d , ese deseo repentino y
violento de elegir por su propia cuenta, de apoderarse de cosas con acti
tud belicosa y de elim inar em pecinadam ente. La firm eza debe protegerlo
contra la anarqua potencial de su sentido de discrim inacin an no

adiestrado,suincapacidadpararetenery soltar con discrecin. Al tiem po


que su am biente lo alienta a pararse sobre sus propios pies , debe p ro
tegerlo tam bin contra las experiencias arbitrarias y carentes del sentido
de la vergenza y la tem prana duda.
Este ltim o peligro es el que m ejor conocem os, pues si se niega al
nio la experiencia gradual y bien guiada de la autonom a de la libre
eleccin (o si se la debilita m ediante una prdida inicial de la confianza)
volver contra s toda su urgencia de discrim inar y m anipular. Se sobrem anipular a s m ism o, desarrollar una conciencia precoz. En lugar de
tom ar posesin de las cosas, a fin de ponerlas a prueba m ediante una
repeticin intencional, llegar a obsesionarse con su propia repetividad.
M ediante tal obsesin, desde luego, aprende entonces a reposeer el m edio
gracias a un control em pecinado y detallado, p o r lo cual le resulta im po
sible encontrar una regulacin m utua en gran escala. Esa falsa victoria
es el m odelo infantil para una neurosis compulsiva; tam bin constituye
la fuente infantil de intentos posteriores en la vida adulta por gobernar
segn la letra y no segn el espritu.
La vergenza es una em ocin insuficientem ente estudiada, porque
en nuestra civilizacin se ve m uy tem prana y fcilm ente absorbida por
la culpa. La vergenza supone que uno est com pletam ente expuesto y
consciente de ser m irado: en una palabra, consciente de uno mismo.
Uno es visible y no est preparado para ello; a esto se debe que soemos
con la vergenza como una situacin en la que nos observan fijam ente
m ientras estam os desnudos, con ropa de dorm ir o con los pantalones
bajos . La vergenza se expresa desde m uy tem prano en una pulsin a
ocultar el rostro, a hundirse, en ese preciso instante, en el suelo. Pero se
trata, en esencia, de rabia vuelta contra el s m ism o. Quien se siente
avergonzado quisiera obligar al m undo a no m irarlo, a no observar su
desnudez. Quisiera destruir los ojos del m undo. En cam bio, lo nico
que puede desear es su propia invisibilidad. Esta potencialidad se utiliza
abundantem ente en el m todo educativo que consiste en avergonzar
y que algunos pueblos prim itivos utilizan en form a tan exclusiva. La
vergenza visual precede a la culpa auditiva, que es un sentim iento de
m aldad que uno experim enta en total soledad, cuando nadie observa y
cuando todo est en silencio, excepto la voz del supery. Esa vergenza
explota un creciente sentim iento de pequeez, que puede desarrollarse
slo cuando el nio es capaz de ponerse de pie y percibir las m edidas
relativas de tam ao y poder.
La provocacin excesiva de vergenza no lleva al nio a una correc
cin genuina, sino a una secreta decisin de tra tar de hacer las cosas
im punem ente, sin que nadie lo vea, cuando no trae como resultado una
desafiante vergenza. Hay una notable balada norteam ericana en la que
un asesino a quien se colgar ante los ojos de la com unidad, en lugar de
sentirse justam ente castigado, comienza a burlarse de los presentes, con

cluyendo cada frase de desafo con estas palabras: Dios maldiga


vuestros ojos . Ms de un nio pequeo, al que se ha hecho avergonzar
ms all de lo que puede soportar, experim enta (aunque sin contar para
ello con el valor o las palabras) deseos perm anentes de expresar su desa
fo en trm inos similares. Lo que se quiere dar a entender al exponer
este siniestro ejemplo es que hay un lm ite en la capacidad del nio y del
adulto para soportar la exigencia de que se considere a s m ism o, su
cuerpo y sus deseos, com o malos y sucios, y en su creencia en la infali
bilidad de quienes em iten ese juicio. Puede m ostrarse propenso a dar
vuelta a las cosas, a considerar como m alo slo el hecho de que esas per-,
sonas existen: su oportunidad llegar cuando se hayan ido, o cuando l
se haya alejado.
La duda es herm ana de la vergenza. C uando la vergenza depende
de la conciencia de estar erguido y expuesto, la duda se relaciona con la
conciencia de poseer un reverso y u n anverso y , sobre to d o , un detrs,
pues esa rea del cuerpo, con su foco agresivo y libidinal en los esfnteres
y en las nalgas, queda fuera del alcance de los ojos del nio, y en cambio
puede estar dom inada por la voluntad de los dems. El atrs es el conti
nente oscuro del pequeo ser, un rea del cuerpo que puede ser mgica
m ente dom inada y efectivam ente invadida por quienes se m uestran
dispuestos a atacar el propio poder de autonom a y quienes califican en
trm inos duros esos productos de los intestinos que el nio sinti com o
buenos al expulsarlos. Este sentim iento bsico de duda con respecto a
todo lo que uno ha dejado atrs, constituye un sustrato para form as
posteriores y ms verbales de duda compulsiva; encuentra su expresin
adulta en tem ores paranoicos concernientes a perseguidores ocultos y a
persecuciones secretas que amenazan desde atrs (y desde adentro de
ese atrs).
Esta etapa, p o r ta n to , se vuelve decisiva para la proporcin de am or
y odio, cooperacin y terquedad, libertad de autoexpresin y su supre
sin. Un sentim iento de au to co n tro l sin la prdida de la auto estimacin
da origen a un sentim iento perdurable de buena voluntad y orgullo; un
sentim iento de prdida del autocontrol y de u n sobrecontrol forneo da
origen a una propensin perdurable a la duda y la vergenza.
Si algn lector considera que las potencialidades negativas de nues
tras etapas estn en to d o esto algo exageradas, debem os recordarle que
no se tra ta slo del resultado de una preocupacin por los datos clnicos.
Los adultos, incluyendo a los aparentem ente m aduros y no neurticos,
se m uestran m uy susceptibles con respecto a una posible y vergonzosa
prdida de prestigio y un tem or a ser atacados por detrs , lo cual no
slo es sum am ente irracional y contradictorio con respecto al conoci
m iento que poseen, sino que puede ser de trem enda im portancia si ciertos
sentim ientos relacionados influyen, por ejem plo, sobre las actitudes
interraciales o internacionales.

Hemos relacionado la confianza bsica con la institucin de la reli


gin. La necesidad perdurable del individuo de que su voluntad est
reafirm ada y delineada dentro de un orden adulto de cosas, que al mismo
tiem po reafirm a y delinea la voluntad de los otros, tiene una salvaguardia
institucional en el principio de la ley y el orden. En la vida diaria tanto
como en los tribunales superiores de justicia nacionales e internaciona
les este principio asigna a cada uno sus privilegios y lim itaciones, sus
obligaciones y sus derechos. Un sentido de dignidad apropiada y de in
dependencia legtim a por parte de los adultos que lo rodean, proporciona
al nio de buena voluntad la expectativa confiada de que la clase de
autonom a prom ovida en la infancia no lo llevar a una duda o vergenza
indebida en la vida posterior. As, el sentim iento de autonom a fom en
tado en el nio y m odificado a m edida que su existencia avanza, sirve
para la preservacin en la vida econm ica y p o ltica de un sentido de la
justicia, y a su vez es fom entado por este ltim o.

Iniciativa y culpa
En todas las etapas hay en cada nio un nuevo milagro de desenvol
vimiento vigoroso, que constituye una nueva esperanza y una nueva
responsabilidad para todos. Tal es el sentido y la cualidad esencial de la
iniciativa. Los criterios para todos estos sentidos y cualidades son los
mismos: una crisis, ms o m enos caracterizada p o r tanteos y tem ores, se
resuelve en tan to el nio parece repentinam ente integrarse , tan to en
su persona como en su cuerpo. Parece ms l m ism o , ms carioso,
relajado y brillante en su juicio, ms activo y activador. Est en libre
posesin de un excedente de energa que le perm ite olvidar rpidam ente
los fracasos y encarar lo que parece deseable (aunque tam bin parezca
incierto e incluso peligroso), con un sentido direccional ntegro y ms
preciso. La iniciativa agrega a la autonom a la cualidad de la empresa,
el planteam iento y el ataque de una tarea p o r el m ero hecho de estar
activo y en m ovim iento, cuando anteriorm ente el em pecinam iento ins
piraba, las ms de las veces, actos de desafo o, p o r lo m enos, protestas
de independencia.
Probablem ente para m uchos la palabra iniciativa tenga una connota
cin estadounidense y capitalista. Con todo, la iniciativa es una parte
necesaria de to d o acto, y el hom bre necesita un sentido de ella para todo
lo que aprende y hace, desde recoger fruta, hasta cim entar un sistema
empresarial.
La etapa ambulatoria y la de la genitalidad infantil sum an al inventa
rio de m odalidades sociales bsicas la de conquistar, prim ero en el sentido
de buscar el propio beneficio ; no hay para que expresarlo ninguna
frase ms simple y ms intensa; sugiere placer en el ataque y la conquista.
En el varn el acento perm anece puesto en los m odos flico-intrusivos;

en la nia, se vuelca a m odo de atrapar con una actitud ms agresiva de


arrebatar o en la form a m s sutil: hacerse atractiva y despertar el senti
m iento afectivo.
El peligro de esta etapa radica en un sentim iento de culpa con res
pecto a las m etas planeadas y los actos iniciados en el propio placer
exuberante experim entado ante el nuevo poder locom otor y m ental: los
actos de m anipulacin y coercin agresivas que p ro n to van m ucho ms
all de la capacidad ejecutiva del organismo y la m ente y, por tan to ,
requieren una detencin enrgica de la iniciativa planeada. M ientras que
la autonom a tiene com o fin m antener alejados a los rivales potenciales
y, con ello, puede llevar a una rabia llena de celos dirigida la m ayora de
las veces contra los herm anos m enores, la iniciativa trae apareada la riva
lidad anticipatoria con los que han llegado prim ero y pueden, por tan to ,
ocupar con su equipo superior el campo hacia el que est dirigida la pro
pia iniciativa. Los celos y la rivalidad infantiles, esos intentos a m enudo
amargos y no obstante esencialm ente intiles p o r delim itar una esfera
de privilegio indiscutido, alcanzan ahora su culm inacin en una lucha
final por una posicin de privilegio frente a la m ad re; el habitual fracaso
lleva a la resignacin, la culpa y la ansiedad. El nio tiene fantasas de
ser un gigante y un tigre, pero en sus sueos huye aterrorizado en defensa
de su vida. Esta es, entonces, la etapa del com plejo de castracin, el
tem or intensificado de com probar que los genitales, ahora enrgicam ente
erotizados, han sufrido un dao como castigo p o r las fantasas relacio
nadas con su excitacin.
La sexualidad infantil y el tab del incesto, el com plejo de castracin
y el supery, se unen a q u para provocar esa crisis especficam ente h u
m ana, durante la cual el nio debe dejar atrs su apego exclusivo y
pregenital a los padres e iniciar el lento proceso de convertirse en un
progenitor y un p o rtad o r de la tradicin. A qu se produce la ms terri
ble divisin y transform acin en la central energtica em ocional, una
divisin entre la gloria hum ana potencial y la destruccin to ta l potencial,
pues aqu el nio queda dividido para siempre en su interior. Los frag
m entos instintivos que antes haban fom entado el crecim iento de su
cuerpo y su m ente infantiles, ahora se dividen en un grupo que perpeta
la exuberancia de los potenciales del crecim iento y un grupo correspon
diente a los padres, que sustenta e increm enta la autoobservacin, la
autoorientacin y el autocastigo.
Una vez ms se trata de un problem a de regulacin m utua. Cuan
do el nio, tan dispuesto ahora a sobrem anipularse, puede desarrollar
gradualm ente un sentido de responsabilidad m oral, alcanzar cierta com
prensin de las instituciones, las funciones y los roles que perm iten su
participacin responsable, encuentra un logro placentero en el m anejo
de herram ientas y armas, de juguetes significativos y en el cuidado de los
nios ms pequeos.

N aturalm ente, la serie correspondiente a los padres es al principio de


naturaleza infantil: el hecho de que la conciencia hum ana siga siendo
parcialm ente infantil durante toda la vida, constituye el ncleo de la
tragedia hum ana, pues el supery del nio puede ser prim itivo, cruel e
inflexible, como se observa en los casos en que los pequeos se sobrecontrolan y sobrerrestringen hasta el p u n to de la autoanulacin: los casos en
que m anifiestan una sobreobediencia ms literal que la que el progenitor
haba deseado provocar, o en los que desarrollan profundas regresiones y
resentim ientos perdurables porque los padres mism os no parecen vivir a
la altura de la nueva conciencia. Uno de los conflictos ms profundos
en la vida es el odio hacia el progenitor que sirvi como m odelo y ejecutor
del supery pero al que, en alguna form a, se descubri tratando de reali
zar im punem ente las mismas transgresiones que el nio ya no puede
tolerar en s m ism o. La suspicacia o la ambigedad que en esa form ase
mezcla con la cualidad de todo o nada del supery, este rgano de tradi
cin m oral, hace del hom bre m oral (en el sentido m oralista) un gran
peligro potencial para su propio yo, y para el de sus sem ejantes.
En la patologa adulta, el conflicto residual relativo a la iniciativa se
expresa en la negacin histrica, que provoca la represin del deseo o la
anulacin de su rgano ejecutivo m ediante la parlisis, la inhibicin o
la im potencia; o bien en el exhibicionism o sobrecom pensatorio, en el
que el individuo atem orizado, tan ansioso p o r ocultarse , asoma la
cabeza en cambio.
Sin em bargo, hoy d a tam bin es com n una zam bullida en la enfer
m edad psicosom tca. Es como si la cultura hubiera llevado al hom bre
a sobrepublicitarse e identificarse as con su propia propaganda, en el
sentido de que slo la enferm edad puede ofrecerle una va de salida.
Pero tam poco en este caso debem os pensar exclusivam ente en la psicopatologa individual, sino en la central energtica interna de rabia que
debe estar sumergida durante esta etapa, tal como algunas de las esperan
zas ms caras y las fantasas ms desenfrenadas quedan reprim idas e in
hibidas. La sensacin de virtu d es resultante a m enudo principal
recom pensa para la b o n d ad de una supervisin m oralista perm anente,
de m odo que el em peo predom inante llega a ser la prohibicin y no la
orientacin de la iniciativa. Por otro lado, incluso la iniciativa del hom bre
m oral tiende a rebasar los lm ites de la autorrestriccin perm itiendo ha
cer a los dem s, en su pas o en o tro , lo que no hara ni tolerara en su
propio hogar.
En vista de los peligros potenciales inherentes a la prolongada infan
cia del hom bre, conviene volver a exam inar las prim eras etapas de la vida
y las posibilidades de guiar a los jvenes m ientras an lo son. Y aqu
observamos que, de acuerdo con la sabidura del plan bsico, el nio no
est en ningn otro m om ento tan dispuesto a aprender rpida y vida
m ente, a hacerse ms grande en el sentido de com partir la obligacin y

la actividad, que durante este periodo de su desarrollo. Est ansioso y es


capaz de hacer las cosas en form a cooperativa, de com binarse con otros
nios con el propsito de construir y planear; dispuesto a aprovechar a
sus m aestros y a em ular los p rototipos ideales. Desde luego, perm anece
identificado con el progenitor del mismo sexo, pero por el m om ento bus
ca oportunidades donde la identificacin en el trabajo parece prom eter
un campo de iniciativa sin dem asiado conflicto infantil o culpa edpica,
y una identificacin ms realista basada en un espritu de igualdad expe
rim entada en el hecho de ejecutar cosas ju n to s. De cualquier m anera, la
etapa edpica trae apareada no slo el establecim iento opresivo de un
sentido m oral que lim ita el horizonte de lo perm isible, sino tam bin la
direccin hacia lo posible y lo tangible, que perm ite que los sueos de
la tem prana infancia se vinculen a las m etas de una vida adulta activa. Por
tan to , las instituciones sociales ofrecen a los nios de esta edad un ethos
econm ico, en la form a de adultos ideales a los que es posible reconocer
por sus uniform es y sus funciones, y que resultan lo suficientem ente fas
cinantes como para reem plazar a los hroes del libro ilustrado en el cuen
to de hadas.

Industria e inferioridad
A s, el escenario interior parece preparado para la entrada a la vida ,
pero sta debe ser prim ero vida escolar, representada p o r la escuela, una
pradera, una selva o u n aula. El nio se ve obligado a olvidar las esperan
zas y deseos pasados, al tiem po que su exuberante imaginacin cede,
dom esticada y som etida a las leyes de las cosas impersonales, pues antes
de que el pequeo, que ya es psicolgicam ente un progenitor rudim enta
rio, pueda convertirse en un progenitor biolgico, debe com enzar por ser
un trabajador y un proveedor potencial. Con el periodo de latencia que
se inicia, el nio de desarrollo norm al olvida, o ms bien sublima, la ne
cesidad de conquistar a las personas m ediante el ataque directo, o de
convertirse en pap o m am en form a apresurada: ahora aprende a o b te
ner reconocim iento m ediante la produccin de cosas. Ha dom inado el
campo am bulatorio y los m odos orgnicos. Ha experim entado un senti
m iento de finalidad referente al hecho de que no hay un futuro practica
ble dentro del vientre fam iliar y est dispuesto a aplicarse a nuevas
habilidades y tareas, que van m ucho m s all de la m era expresin jugue
tona de sus m odos orgnicos o el placer que le produce el funcionam iento
de sus m iem bros. Desarrolla un sentido de la industria, esto es, se adapta
a las leyes inorgnicas del m undo de las herram ientas. Puede convertirse
en una unidad ansiosa y absorta en una situacin productiva. Com pletar
una condicin productiva constituye una finalidad que gradualm ente
reem plaza a los caprichos y los deseos del juego. Los lm ites de su yo
incluyen sus herram ientas y habilidades: el principio del trabajo (Ivs

Hendrick) le ensea el placer de com pletar el trabajo m ediante una aten


cin sostenida y una diligencia perseverante. En esta etapa, los nios de
todas las culturas reciben alguna instruccin sistem tica, aunque no se
im parte siempre en el tipo de escuela que las personas alfabetizadas deben
organizar en torno de m aestros especiales que han aprendido a ensear a
leer y escribir. En los pueblos analfabetos y en las actividades que nada
tienen que ver con leer y escribir, se aprende m ucho de los adultos que
se convierten en m aestros como consecuencia de un don y una vocacin
y no de un nom bram iento, y quiz la m ayor parte se aprende de los
nios m ayores. As, se desarrollan los elem entos fundam entales de la
tecnologa a m edida que el pequeo adquiere capacidad para m anejar los
utensilios, las herram ientas y las armas que utilizan los adultos. Los in
dividuos educados, con carrerasm s especializadas, deben preparar al nio
ensendole fundam entalm ente a leer y a escribir, la educacin ms am
plia posible para el m ayor nm ero de carreras posible. Cuanto ms
confusa se vuelve la especializacin, sin em bargo, ms uniform es son las
m etas eventuales de la iniciativa, y cuanto ms com plicada es la realidad
social, ms vagos resultan en ella los roles del padre y de la m adre. La
escuela parece una cultura por s sola, con sus propias m etas y lneas,
sus logros y sus desencantos.
El peligro del nio en esta etapa radica en un sentim iento de inade
cuacin e inferioridad. Si desespera de sus herram ientas y habilidades o
de su estatus entre sus com paeros, puede renunciar a la identificacin
con ellos y con un sector del m undo de las herram ientas. El hecho de
perder toda esperanza de tal asociacin industrial puede hacerlo regresar
a la rivalidad familiar ms aislada, m enos centrada en las herram ientas,
de la poca edpica. El pequeo desespera de sus dotes en el m undo de
las herram ientas y en la anatom a, y se siente condenado a la m ediocri
dad o a la inadecuacin. Es en ese m om ento cuando la sociedad ms
amplia se vuelve significativa en cuanto a sus m aneras de adm itir al nio
a una com prensin de los roles vitales en su tecnologa y econom a. El
desarrollo de ms de un infante se ve im pedido cuando el am biente
familiar no ha logrado prepararlo para la vida escolar, o cuando sta no
alcanza a cum plir las promesas de las etapas previas.
Con respecto al periodo en que se desarrolla un sentido de la in
dustria, se ha hecho referencia a obstculos internos y externos en el uso
de nuevas capacidades, pero no a las complicaciones que implican nuevas
pulsiones hum anas, ni a la rabia sumergida que resulta de su frustracin.
Esta etapa difiere de las anteriores en tan to no se trata de una oscilacin
desde un cataclismo interior haca un nuevo dom inio. Freud la deno
m ina etapa de latencia porque las pulsiones violentas estn norm alm ente
inactivas. Pero se trata tan slo de un m om ento de calma antes de la
torm enta de la pubertad, cuando todas las pulsiones previas reem ergen
en una nueva com binacin, para caer bajo el dom inio de la genitalidad.

Por otro lado, se tra ta de una etapa m uy decisiva desde el pu n to de


vista social: puesto que la industria implica hacer cosas ju n io a los dems
y con ellos, en esta poca se desarrolla un prim er sentido de la divisin
del trabajo y de la oportunidad diferencial; esto es, del ethos tecnolgico
de una cultura. C onocem os el peligro que am enaza ai individuo y a la
sociedad cuando el escolar comienza a sentir que el color de su piel, el
origen de sus padres o el tipo de ropa que lleva, y no su deseo y su vo
luntad de aprender, determ inan su valor como aprendiz y, por tan to , su
sentim iento de identidad que ahora debem os considerar. Pero hay o tro
peligro, ms fundam ental, a saber, la autorrestriccin del hom bre y la li
m itacin de sus horizontes a fin de que incluyan slo su trabajo, al que,
com o dice la Biblia, ha sido condenado despus de su expulsin del
paraso. Si acepta el trabajo com o su nica obligacin, y lo eficaz
com o el nico criterio de valor, puede convertirse en el conform ista y el
esclavo irreflexivo de su tecnologa y de quienes se encuentran en situa
cin de explotarla.

Identidad y confusin de rol


Con el establecim iento de una buena relacin inicial con el m undo
de las habilidades y las herram ientas y ante el advenim iento de la puber
tad , la infancia propiam ente dicha llega a su fin. La juventud comienza.
Pero en la pubertad y la adolescencia todas las m ism idades y cotinuidades
en las que se confiaba previam ente vuelven a ponerse hasta cierto pun
to en duda, debido a una rapidez del crecim iento corporal que iguala a la
de la tem prana infancia, y a causa del nuevo agregado de la m adurez ge
nital. Los jvenes que crecen y se desarrollan, enfrentados con esta
revolucin fisiolgica en su propio interior, y con tareas adultas tangibles
que los a g u a rd a n te preocupan ahora fundam entalm ente de lo que pare
cen ante los ojos de los dems, en com paracin con lo que ellos mismos
sienten que son, y p o r el problem a relativo a relacionar los roles y las
aptitudes cultivadas previam ente con los p ro to tip o s ocupacionales del
m om ento. En su bsqueda de un nuevo sentim iento de continuidad y
m ism idad, los adolescentes deben volver a librar m uchas de las batallas de
los aos anteriores, aun cuando para hacerlo deban elegir artificialm ente
a personas bien intencionadas para que desem peen los roles de adversa
rios, y estn siempre dispuestos a establecer dolos e ideas perdurables
com o guardianes de una identidad final.
La integracin que ahora tiene lugar bajo la form a de identidad yoica
resulta, ms que la sum a de las identificaciones infantiles, la experiencia
acum ulada de la capacidad del yo para integrar todas las identificaciones
con las vicisitudes de la libido, con las aptitudes desarrolladas a partir de
lo congnito y con las oportunidades ofrecidas en los roles sociales. El
sentim iento de identidad yoica, entonces, es la confianza acum ulada en

que la mismidad y la continuidad interiores preparadas en el pasado en


cuentran su equivalente en la mism idad y la continuidad del significado
que uno tiene para los dem s, tal como se evidencia en la prom esa tangi
ble de una carrera .
El peligro de esta etapa es la confusin de rol. C uando sta se basa
en una m arcada duda previa en cuanto a la propia identidad sexual, los
episodios delincuentes y abiertam ente psicticos no son raros. Si se
los diagnostica y trata correctam ente, tales incidentes n o tienen la misma
significacin fatal que encierra a otras edades. En la m ayora de los ca
sos, sin embargo, lo que perturba a la gente joven es la incapacidad para
decidirse por una identidad ocupacional. Para evitar la confusin, se
sobreidentifican tem poralm ente, hasta el pu n to de llegar a una aparente
prdida com pleta de la identidad, con los hroes de las camarillas y m ul
titudes. Esto inicia la etapa del enam oram iento, que no es en m odo
alguno to ta l o siquiera prim ariam ente sexual, salvo cuando las costum bres
as lo exigen. En grado considerable, el am or adolescente constituye un
intento por llegar a una definicin de la propia identidad, proyectando
la imagen yoica difusa en otra persona, y logrando as que se refleje y se
aclare gradualm ente. A ello se debe que una parte tan considerable del
am or juvenil consista en conversacin.
La gente joven tam bin puede ser notablem ente exclusivista y cruel
con todos los que son d istintos , en el color de la piel o en la form acin
cultural, en los gustos y las dotes, y a m enudo en detalles insignificantes
de la vestim enta y los gestos que han sido tem poralm ente seleccionados
como los signos que caracterizan al que pertenece al grupo y al que es
ajeno. Resulta im portante com prender (lo cual no significa perdonar o
com partir) tal intolerancia com o una defensa contra una confusin en
el sentim iento de identidad. Los adolescentes no slo se ayudan a tre
chos, unos a otros, a soportar m uchas dificultades form ando pandillas,
convirtindose en estereotipos, y haciendo lo mismo con sus ideales y sus
enemigos; tam bin ponen a prueba, perversam ente, la m utua capacidad
para la fidelidad. La facilidad con que se aceptan tales pruebas explica,
asimismo,, la atraccin que las doctrinas totalitarias, simples y crueles,
ejercen sobre la m ente de los jvenes en los pases y las clases que han
perdido o estn perdiendo sus identidades grupales (feudal, agraria, tri
bal, nacional) y enfrentan la industrializacin m undial, la em ancipacin
y la com unicacin ms amplia.
La m ente adolescente es en esencia la del m oratorium , una etapa psicosocial entre la infancia y la adultez, entre la m oral ya aprendida p o r el
nio y la tica que ha de desarrollar el adulto. Es u n a m ente ideolgica
y, de hecho, resulta la visin ideolgica de la sociedad la que habla con
ms claridad al adolescente ansioso de verse afirm ado por sus iguales y
listo para sentirse confirm ado a travs de rituales, credos y program as
que, al mismo tiem po, definen el mal, lo incom prensible y lo hostil. Por

tan to , al buscar los valores sociales que guan la identidad, uno enfrenta
los problem as de la ideologa y la aristocracia, am bos en su sentido ms
amplio posible, segn el cual, d entro de una imagen definida del m undo
y un curso predestinado de la historia, los m ejores individuos llegarn al
poder, mismo que desarrolla lo m ejor que hay en la gente. Para no caer
en el cinismo o en la apata, los jvenes deben ser capaces de convencerse
de que quienes triunfan en su m undo adulto anticipado tienen as la obli
gacin de ser los mejores. Exam inarem os ms tarde los peligros que
emanan de los ideales hum anos som etidos al m anejo de las superm quinas, ya sea que estn guiadas por ideologas nacionalistas o internaciona
les, com unistas o capitalistas. Las revoluciones de nuestra poca intentan
resolver y tam bin explotar la profunda necesidad de la juventud de
redefinir su identidad en un m undo industrializado.

Intimidad y aislamiento
La fortaleza adquirida en cualquier etapa se pone a prueba ante la
necesidad de trascenderla de m odo tal que el individuo pueda arriesgar
en la etapa siguiente lo que era ms vulnerablem ente precioso en la an
terior. A s, el adulto joven, que surge de la bsqueda de identidad y la
insistencia en ella, sta ansioso y dispuesto a fundir su identidad con la de
otros. Est preparado para la in tim idad, esto es, aquella capacidad de en
tregarse a afiliaciones y asociaciones concretas y de desarrollar la fuerza
tica necesaria para cum plir con tales com prom isos, aun cuando puedan
exigir sacrificios significativos. Ahora e cuerpo y el yo deben ser los
amos de los m odos orgnicos y de los conflictos nucleares, a fin de poder
enfrentar el tem or a la prdida yoica en situaciones que exigen autoabandono: en la solidaridad de las afiliaciones estrechas, en los orgasmos y
las uniones sexuales, en la am istad ntim a y en el com bate fsico, en ex
periencias de inspiracin p o r parte de los m aestros y de intuicin surgida
de las profundidades del s m ism o. La evitacin de tales experiencias
debida a un tem or a la prdida del yo, puede llevar a un profundo sentido
de aislam iento y a una consiguiente autoabsorcin.
La contraparte de la intim idad es el distanciam iento: la disposicin
a aislar y, de ser necesario, a destruir aquellas fuerzas y personas cuya
esencia parece peligrosa para la propia, y cuyo territorio parece rebasar
los lm ites de las propias relaciones ntim as. Los prejuicios as desarro
llados (utilizados y explotados en la poltica y en la guerra) constituyen
un producto ms m aduro de los repudios ms ciegos que durante la lucha
por la identidad establecen una diferencia neta y crel entre lo fam iliar
y lo forneo. El peligro de esta etapa es que las relaciones ntim as, com
petitivas y combativas se experim entan con y contra las mismas personas.
Pero, a m edida que se van delineando las reas del deber adulto y se
diferencian el choque com petitivo y el abrazo sexual, quedan eventual

m ente som etidas a ese sentido tico que constituye la caracterstica del
adulto.
En trm inos estrictos, recin ahora puede desarrollarse plenam ente
la verdadera genitalidad, pues gran parte de la vida sexual que precede a
estos com prom isos corresponde a la bsqueda de identidad o est dom i
nada por las tendencias flicas o vaginales que hacen de la vida sexual
una suerte de com bate genital. P o r otro lado, con excesiva frecuencia se
describe la genitalidad como un estado perm anente de dicha sexual rec
proca. ste, entonces, puede ser el lugar adecuado para com pletar nues
tro examen a ese particular.
A fin de lograr una orientacin bsica en esta cuestin, citarem os lo
que a m enudo se afirma, y los m alos hbitos de conversacin parecen
corroborarlo, que el psicoanlisis como teraputica in te n ta convencer al
paciente de que slo tiene una obligacin frente a Dios y a sus semejan
tes: tener buenos orgasmos, con un objeto adecuado y en form a regular.
Desde luego, esto es falso. Alguien pregunt cierta vez a Freud qu
pensaba que una persona norm al deba ser capaz de hacer para vivir bien.
Es probable que el interlocutor esperara una respuesta com plicada. Pero
Freud, en el tono brusco de sus antiguos das, respondi, segn se afirma:
Lieben und arbeiten (am ar y trabajar). Conviene m editar sobre esta
simple frm ula; se vuelve ms profunda a m edida que se reflexiona
sobre ella, pues cuando Freud dijo a m o r, se refera al am or genital y al
am ar genital; cuando dijo am or y trabajo, se refiri a una productividad
general en la labor, que no preocupara al individuo hasta el pu n to de
hacerlo perder su derecho de ser genital y su capacidad de amar. As,
podem os reflexionar sobre la frm ula del profesor, pero sin tratar de
m ejorarla .
La genitalidad, entonces, consiste en la energa plena para desarrollar
una potencia orgsmica tan libre de interferencias pregenitales que la li
bido genital (no slo los productos sexuales descargados por m edio de
las vas de salida de Kinsey) se exprese en la m utualidad heterosexual,
con plena sensibilidad tan to del pene como de la vagina, y con una des
carga convulsiva de la tensin en todo el cuerpo. sta es una manera
bastante concreta de decir algo sobre un proceso que en realidad no
com prendem os. Para expresarlo en trm inos ms situacionales: el hecho
total de encontrar, gracias al torbellino culm inante del orgasm o, una
experiencia suprema de la regulacin m utua de dos seres, de alguna
m anera anula las hostilidades y la rabia potenciales provocadas p o r la
oposicin entre m asculino y fem enino, realidad y fantasa, am or y odio.
As, las relaciones sexuales satisfactorias hacen el sexo m enos obsesivo, la
sobre com pensacin, m enos necesaria y los controles sdicos, superfluos.
Preocupado como estaba por los aspectos curativos, el psicoanlisis
a m enudo descuid form ular el problem a de la genitalidad en una form a
significativa para los procesos de la sociedad en todas las clases, las na-

dones y los niveles culturales. El tipo de m utualidad en el orgasm o, que


el psicoanlisis tiene en cuenta, aparentem ente se obtiene con facilidad
en clases y culturas que han hecho de l una institucin del ocio. En las
sociedades ms complejas, esta m utualidad est obstaculizada por tantos
factores relativos a la salud, la tradicin, la oportunidad y el tem peram en
to , que la form ulacin adecuada de la salud sexual sera ms bien la
siguiente: un ser hum ano debe ser potencialm ente capaz de lograr la m u
tualidad del orgasmo genital, pero estar constituido de tal m anera que
pueda soportar un cierto m odo de frustracin sin una indebida regresin,
toda vez que la preferencia em ocional o las consideraciones relativas al
deber y la lealtad la hagan imperativa.
Si bien el psicoanlisis ha ido a veces demasiado lejos en la im portan
cia que atribuye a la genitalidad como cura universal para la sociedad, y
ha proporcionado as una nueva adiccin y un nuevo bien de consum o a
m uchos que deseaban interpretar as sus enseanzas, no siempre ha indi
cado todas las m etas que la genitalidad en realidad debe implicar. A fin
de encerrar una significacin social perdurable, la u to p a de la genitalidad
debera incluir:
1.
2.
3.
4.
5.

M utualidad del orgasmo.


Con un com paero am ado.
Del otro sexo.
Con quien uno puede y quiere com partir una confianza m utua.
Con el que uno puede y quiere regular los ciclos de:
a) el trabajo;
b) la procreacin;
c) la recreacin.
6. A fin de asegurarle tam bin a la descendencia todas las etapas de
un desarrollo satisfactorio.
Es evidente que semejante logro utpico en gran escala no puede cons
tituir una tarea individual o, de hecho, teraputica. Tam poco se trata
en m odo alguno de un problem a puram ente sexual. Es parte integral del
estilo que una cultura tiene para la seleccin, la cooperacin y la com
petencia sexuales.
El peligro de esta etapa es el aislam iento, esto es, la evitacin de con
tactos que llaman a la intim idad. En psicopatologa, ese trastorno puede
llevar a serios problem as de carcter . Por otro lado, hay vnculos que
equivalen a un aislamiento a deus, que protegen a sus integrantes de la
necesidad de enfrentar el nuevo desarrollo crtico, el de la generatividad.

Generatividad y estancamiento
En esta teora el hincapi est puesto en las etapas de la infancia, de
no ser as, la seccin correspondiente a la generatividad sera necesaria

m ente esencial, pues este trm ino abarca el desarrollo evolutivo que ha
hecho del hom bre el animal que ensea e instituye, as com o el que
aprende. La insistencia, m uy de m oda hoy da, en dram atizar la depen
dencia de los nios con respecto a los adultos, a m enudo nos hace pasar
por alto la dependencia que la generacin ms vieja tiene con respecto a
la ms joven. El hom bre m aduro necesita sentirse im prescindible, y su
m adurez pide la gua y el aliento de aquello que ha producido y debe
cuidar.
La generatividad, entonces, es en esencia la preocupacin por esta
blecer y guiar a la nueva generacin, aunque hay individuos que, por
alguna desgracia o debido a dotes especiales y genuinas en otros sentidos,
no aplican esta pulsin a su propia descendencia. De hecho, el concepto
de generatividad incluye sinnimos ms populares, como productividad
y creatividad que, sin embargo, no pueden reem plazarlo.
El psicoanlisis necesit algn tiem po para com prender que la capa
cidad de perderse en el encuentro entre dos cuerpos y dos m entes lleva
a una expansin gradual de los intereses del yo y a una inversin libidinal
en aquello que se genera en tal form a. La generatividad constituye as
una etapa esencial en el desarrollo psicosexual y tam bin en el psico
social. Cuando tal enriquecim iento falta por com pleto, tiene lugar una
regresin a una necesidad obsesiva de pseudointim idad, a m enudo con un
sentim iento general de estancam iento y em pobrecim iento personal. Los
individuos, entonces, com ienzan a tratarse a s mismos como si fueran su
propio y nico hijo y, cuando las condiciones los favorecen, la tem prana
invalidez fsica o psicolgica se convierte en el vehculo de esa autopreocupacin. El m ero hecho de tener o incluso de desear tener hijos, sin
embargo, no basta para alcanzar la generatividad. De hecho, parecera
que algunos padres jvenes sufren a causa de la dem ora con que aparece
la capacidad para desarrollar esta etapa. Las razones se encuentran a me
nudo en las impresiones de la tem prana infancia, en un excesivo autoam or
basado en una personalidad demasiado laboriosam ente auto fabricada, y
por ltim o (y aqu volvemos al principio) en la falta de alguna fe, de
una creencia en la especie , que convirtiera a un nio en una responsa
bilidad que la com unidad acoge de buen grado.
En cuanto a las instituciones que protegen y refuerzan a la generati
vidad, slo cabe decir que todas ellas codifican la tica de la sucesin
generativa. Incluso cuando la tradicin filosfica y espiritual sugiere el
renunciam iento al derecho a procrear o a producir, ese tem prano vuelco
a las cuestiones ltim as , cuando est instituido en los m ovim ientos
m onsticos, tiende a resolver al mismo tiem po el problem a de su relacin
con el cuidado de las criaturas de este m undo y con la caridad que lo
trasciende.
Si sta fuera una teora acerca de la vida adulta, resultara indispen
sable y provechoso com parar ahora las teoras econm icas y psicolgicas

(por principio con las extraas convergencias y divergencias entre Marx


y Freud) y pasar luego a exam inar la relacin del hom bre con su produc
cin, as como con su progenie.

Integridad del yo y desesperacin


Slo en el individuo que en alguna form a ha cuidado de cosas y per
sonas y se ha adaptado a los triunfos y las desilusiones inherentes al hecho
de ser el generador de otros seres hum anos o de productos e ideas, puede
m adurar gradualm ente el fruto de estas siete etapas. No conocem os m ejor
trm ino para ello que el de integridad del yo. A falta de una definicin
clara, sealaremos unos pocos elem entos que caracterizan dicho estado.
Es la seguridad acum ulada del yo con respecto a su tendencia al orden y
el significado. Es un am or posnarcisista del yo hum ano no el s m ism o
com o una experiencia que trasm ite un cierto orden del m undo y sentido
espiritual, por m ucho que se haya debido pagar por ella. Es 1a aceptacin
del propio y nico ciclo de vida com o algo que deba ser y que, necesa
riam ente, no perm ita sustitucin alguna. Significa as, un am or nuevo
y distinto hacia los propios padres; una cam aradera con las form as o r
ganizadoras de pocas rem otas y con actividades distintas, tal como se
expresa en los productos y en los dichos simples de tales tiem pos y acti
vidades. Aun cuando puede percibir la relatividad de los diversos estilos
de vida que han otorgado significado al esfuerzo hum ano, el poseedor de
integridad est siempre listo para poder defender la dignidad de su pro
pio estilo de vida contra toda am enaza fsica y econm ica, pues sabe
que una existencia individual es la coincidencia accidental de slo un ciclo
vital con un fragm ento de la historia, y que para l toda integridad hu
mana se m antiene o se derrum ba con ese nico estilo de integridad de
que l participa. El estilo de integridad desarrollado por su cultura o su
civilizacin se convierte as en el patrim onio de su alm a , el sello de la
paternidad m oral de s mismo. En esa consolidacin, la m uerte pierde su
carcter atorm entador.
La falta o la prdida de esta integracin yoica acum ulada, se expresa
en el tem or a la m uerte: no se acepta el nico ciclo de vida com o lo
esencial de la existencia. La desesperacin expresa el sentim iento de que
ahora el tiem po que queda es corto, dem asiado corto para in ten tar otra
vida y para probar caminos alternativos hacia la integridad. El m alestar
consigo mismo oculta la desesperacin, las m s de las veces bajo la form a
de mil pequeas sensaciones de desagrado que no equivalen a un gran
rem ordim iento.
Para convertirse en un adulto m aduro, cada individuo debe desarro
llar en grado suficiente todas las cualidades yoicas m encionadas, de m odo
que un indio sabio, un verdadero caballero y un campesino m aduro com
parten y reconocen, unos en otros, la etapa final de la integridad. Pero

para desarrollar el estilo particular de ella sugerido por su ubicacin his


trica, cada integridad cultural utiliza una com binacin privativa de
estos conflictos, ju n to con provocaciones y prohibiciones especficas de
la sexualidad infantil. Los conflictos infantiles se vuelven creadores slo
si cuentan con el firme apoyo de las instituciones culturales y las clases
dirigentes especiales que las representan. A fin de acercarse a la integri
dad o de experim entarla, el individuo debe aprender a seguir a los p o rta
dores de imgenes en la religin y en la poltica, en el orden econm ico
y en la tecnologa, en la vida aristocrtica y en las artes y las ciencias. Por
tan to , la integridad yoica implica una integracin em ocional que perm ite
la participacin por consentim iento as como la aceptacin de la respon
sabilidad del liderazgo.
El W ebsters Dictionary tiene la gentileza de ayudarnos a com pletar
este bosquejo en una form a circular. Confianza (el prim ero de nuestros
valores yoicos) se define aqu como la seguridad con respecto a la inte
gridad de o tro , el ltim o de nuestros valores. Sospechamos que W ebster
se refera a los negocios antes que a los nios, y al crdito antes que a la
fe. Pero la form ulacin sigue siendo vlida. Y parece posible parafrasear
an ms la relacin entre la integridad adulta y la confianza infantil di
ciendo que los nios sanos no tem ern a la vida si sus m ayores tienen la
integridad necesaria como para no tem er a la m uerte.

Un diagrama epgentico
En esta teora se pone atencin principalm ente en las etapas de la in
fancia. Con to d o , la concepcin precedente del ciclo de vida necesita
un tratam iento sistem tico. Para prepararlo, concluirem os esta teora
con un diagrama. En l, la diagonal representa la secuencia norm ativa de
adquisiciones psicosociales realizadas a medida que en cada etapa un
nuevo conflicto nuclear agrega una nueva cualidad yoica, un nuevo criterio
de fortaleza hum ana acum ulada. Por debajo de la diagonal hay un es
pacio para los precursores de cada una de estas soluciones, todas las
cuales existen desde el principio; sobre la diagonal hay un espacio para
los derivados de esas adquisiciones y sus transform aciones en la persona
lidad ya m adura y en m aduracin.
Los supuestos subyacentes a tal diagrama son: a) que la personalidad
hum ana se desarrolla, en principio, de acuerdo con pasos predeterm ina
dos en la disposicin de la persona en crecim iento a dejarse llevar hacia
un radio social cada vez ms am plio, a tom ar conciencia de l y a interactuar con l; b) que la sociedad tiende en principio a estar constituida
de tal m odo que satisface y provoca esta sucesin de potencialidades
para la interaccin y de intentos para salvaguardar y fom entar el ritm o
adecuado y la secuencia adecuada de su desenvolvimiento. Este es el
m antenim iento del m undo hum ano .

Pero un diagrama slo es una herram ienta que ayuda a pensar y no


puede aspirar a ser una prescripcin que debe seguirse, sea en la prctica
de la educacin infantil, en la psicoterapia o en la m etodologa del estu
dio del nio. Al presentar las etapas psicosociales en form a de diagrama
epigentico, lo hacem os teniendo en cuenta pasos m etodolgicos defi
nidos y delim itados. Uno de los propsitos de esta teo ra es facilitar la
com paracin de las etapas que Freud discerni en un principio com o
sexuales, con otros program as del desarrollo (fsico, cognoscitivo). Pero
todo diagrama delim ita slo un plan y no debe entenderse que nuestro
bosquejo del program a psicosocial aspira a im plicar oscuras generalidades
con respecto a otros aspectos del desarrollo o incluso de a existencia. S
el diagrama, por ejem plo, enum era una serie de conflictos o crisis, no con
sideramos to d o desarrollo como una serie de crisis: slo afirm am os que
el desarrollo psicosocial procede segn pasos crticos, siendo lo crtic o
una caracterstica de los cambios decisivos, de los m om entos de eleccin
entre el progreso y la regresin, la integracin y el retardo.
Quiz convenga form ular ahora las consecuencias m etodolgicas de
una m atriz epigentica. Los cuadrados de trazo m s grueso sobre la dia
gonal significan tanto una secuencia de etapas como un desarrollo gradual
de las partes constitutivas; en otras palabras, el diagrama form aliza una
progresin en el tiem po de una diferenciacin de las partes. Ello indica:
a) que cada tem crtico de fortaleza psicosocial considerado aqu, est
sistem ticam ente relacionado con todos los dems, y que todos ellos
dependen del desarrollo apropiado, en la secuencia adecuada, de cada
uno, y b) que cada tem existe en alguna form a antes de que llegue nor
m almente su m om ento crtico.
Si decimos, por ejem plo, que una proporcin favorable de confianza
bsica con respecto a la desconfianza bsica constituye el prim er paso en
la adaptacin psicosocial, y una proporcin favorable de voluntad au t
nom a con respecto a la vergenza y la duda, el segundo, la afirm acin
diagram tica correspondiente, expresa un nm ero de relaciones funda
m entales que existen entre los dos pasos, as como algunos hechos
esenciales para ambos. Cada uno de ellos llega a su culm inacin, en
frenta su crisis y encuentra su solucin perdurable durante la etapa
indicada. Pero todas deben existir desde el com ienzo en alguna form a,
pues todo acto requiere una integracin de todos los otros actos. Asi
m ism o, un nio puede m ostrar algo similar a la autonom a desde el
comienzo f en la form a particular en que in ten ta airadam ente liberarse
cuando se siente apretado. Con todo, en condiciones norm ales, slo
durante el segundo ao comienza a experim entar toda la oposicin
crtica que significa ser una criatura autnom a y, al mismo tiem po, de
pendiente; y slo entonces est listo para un encuentro decisivo con su
medio social, un m edio que, a su vez, se siente llam ado a trasm itirle sus
ideas y conceptos particulares de autonom a y coercin en form as que

SENSORIO
ORAL

MUSCULAR
ANAL

Confianza
V8.

Desconfianza

Autonoma
vs.
Vergenza
Duda

Iniciativa
vs.
Culpa

LOCOMOTOR
GENITAL

Figura 10,1

contribuyen decisivamente al carcter y a la salud de su personalidad en


su cultura. Es este encuentro, ju n to con la crisis resultante, lo que
hemos descrito tentativam ente en cada etapa. En cuanto al pasaje de una
etapa a la siguiente, la diagonal indica la secuencia a seguir. Con todo,
tam bin deja lugar para variaciones, en el ritm o y la intensidad. Un indi
viduo, o una cultura, pueden dem orarse excesivam ente en la confianza
y pasar de 1/1, salteando 1/2, a II/2, o bien una progresin acelerada puede
desplazarse desde 1/1, salteando I I / 1, a II/2. No obstante, se supone
que cada una de tales aceleraciones o retardos (relativos) tiene una in
fluencia m odificadora sobre todas las etapas posteriores.
As, un diagrama epigentico presenta un sistema de etapas m utua
m ente dependientes; y si bien las etapas individuales pueden haber sido
exploradas en form a ms o m enos com pleta o denom inadas en form a
ms o m enos adecuada, el diagrama sugiere que su estudio se efecte
teniendo siempre en cuenta la configuracin to tal de las etapas. El dia
ma invita, pues, a una elaboracin de todos sus recuadros vacos: si
hem os anotado confianza bsica en 1/1, integridad en V III/8, deja
m os planteada la interrogante en cuanto a qu po d ra haber llegado a
ser la confianza en una etapa dom inada p o r la necesidad de integridad, tal
como lo hacem os en cuanto a las caractersticas que puede tener e in

cluso qu nom bres puede recibir en la etapa dom inada por u n a tendencia
a la autonom a ( I I / 1). Slo querem os subrayar que la confianza debe
haberse desarrollado por derecho propio, antes de convertirse en algo
ms que el encuentro crtico en el que se desarrolla la autonom a y as
sucesivamente, siguiendo la lnea vertical. Si, en la ltim a etapa (V III/1 )
cabe esperar que la confianza se haya convertido en la fe ms m adura que
una persona que envejece puede alcanzar en su m arco cultural y su
periodo histrico, el cuadro perm ite la consideracin no slo de lo que
debe ser la ancianidad ,sino tam bin de cules deben haber sido sus etapas
preparatorias. T odo esto debera poner en claro que un cuadro de la
epignesis sugiere una form a global de pensar y repensar que deja los
detalles relativos a la m etodologa para un estudio ulterior.
Para dejar esta cuestin realm ente abierta, sera necesario evitar cier
tos usos errneos de toda esta concepcin; entre ellos est el supuesto
de que el sentim iento de confianza (y todos los o tro s sentim ientos
positivos postulados) constituye un logro, alcanzado de una vez y para
siempre en un estado determ inado. De hecho, algunos autores estn tan
em peados en construir una escla de logros a p artir de estas etapas, que
om iten alegrem ente todos los sentim ientos negativos (desconfianza bsi
ca, etc.), que son y sern durante toda la vida la contraparte dinm ica de
los positivos. El supuesto de que en cada etapa se alcanza una bondad
que es im perm eable a nuevos conflictos internos y a las condiciones
cam biantes constituye, segn creemos, una proyeccin en el desarrollo
infantil de esa ideologa del xito que puede im pregnar tan peligrosa
m ente nuestras ensoaciones privadas y pblicas y puede volvemos
ineptos en la lucha por una existencia significativa en una nueva era in
dustrial de la historia. La personalidad se debate continuam ente con los
peligros de la existencia, tal com o el m etabolism o del cuerpo lo hace
con el deterioro. C uando llegamos a diagnosticar un estado de fortaleza
relativa y los sntom as de su m enoscabo, slo as enfrentarem os ms
claram ente las paradojas y las trgicas potenciales de la vida hum ana.
El hecho de despojar a las etapas de to d o , salvo sus logros tiene su
contraparte en los intentos por describirlas o estudiarlas com o rasgos o
aspiraciones, sin construir prim ero un puente sistem tico entre la con
cepcin propuesta en esta teora y los conceptos predilectos de otros
investigadores. Si lo dicho se parece a una queja, no tiene como fin disi
m ular el hecho de que, al dar a esas fortalezas las designaciones por las
cuales han adquirido en el pasado incontables connotaciones de bondad
superficial, sim pata afectada y virtud demasiado esforzada, ha contri
buido a crear m alentendidos y usos errneos. Creemos, con to d o , que
hay una relacin intrnseca entre el yo y el lenguaje y que, a pesar de
las vicisitudes pasajeras, ciertas palabras bsicas conservan significados
esenciales.

198

C o n fia n za
vs.

Sensorio
oral

D e sco n fia n z a

I
A utonom a
VB.

Muscular
anal

V e rg e n z a

II

D ud a
In ic a t Iva

Locomotor
genital

vs.
C u lp a

III
In d u s tria
vs.
In ferio rid a d

Latencia

IV
Id en tid ad
vs.

Pubertad y
adolescencia

D ifusin
d el R o P

Intim idad

Adultez
joven

vs.
A islam ie n to

VI
G e n e ra tlv id a d
vs.
E s ta n c a m ie n to

Adultez

Vil
In te g rid ad
vs.
D isg u sto

Madurez

D e se sp e ra ci n

VIII
Figura 10.2

Desde entonces, Erikson ha intentado form ular para el H um anist


Frame de Julin Huxley (Alien y Unwin, 1961; Harper y B rothers, 1962),
un bosquejo de fortalezas esenciales que la evolucin ha introducido
tanto en el plan general de las etapas de la vida com o en las instituciones
del hom bre. Si bien no se pueden exam inar a q u los problem as m eto
dolgicos involucrados (y agravados por el uso de la expresin virtudes
bsicas), debera incluir la lista de dichas fortalezas porque constituyen
en realidad el resultado perdurable de las proporciones favorables m encio
nadas a cada paso en el captulo sobre etapas psicosociales. Helas aqu:
Confianza bsica y desconfianza bsica: pulsin y esperanza.
A utonom a y vergenza y duda: autocontrol y fuerza de voluntad.
Iniciativa y culpa: direccin y p ro p sito .
Industria e inferioridad: m todo y capacidad.
Identidad y confusin de rol: devocin y fidelidad.
Intim idad y aislamiento: afiliacin y amor.
Generatividad y estancam iento: produccin y cuidado .
Integridad del yo y desesperacin: renunciam iento y sabidura.
Las palabras en cursiva se denom inan virtudes bsicas porque sin ellas
y sin su reem ergenca de una generacin a otra, todos los otros sistemas,
ms cam biantes,de valores hum anos, pierden su espritu y su penitencia.
De esta lista, hasta ahora, Erikson ha podido dar una descripcin ms
detallada slo de la fidelidad (vase Youth, Change and Challenge, E. H.
Erikson, director, Basic Books, 1963). Pero de nuevo, la lista representa
una concepcin to ta l dentro de la cual hay amplia oportunidad para un
exam en de la term inologa y la m etodologa.

Bibliografa
ERIKSON, E. H., Infancia y sociedad, Ed. Horm, Buenos Aires (segunda edicin),
1966.
ERIKSON, E. H. (dir.), Youth, Change and Challenge, Basic Books, 1963.

11
TEORA DE RELACIONES DE
OBJETO
EN PSICOANLISIS
El el presente captulo se expondrn una serie de teo ras cuya deno
m inacin genrica es Teoras de relaciones de objeto en psicoanlisis, las
cuales se han generado a partir de Freud y de algunos de sus primeros
discpulos, pero han encontrado su desarrollo ms im portante en el te
rreno terico a partir de los aos cuarenta, m ientras que su aplicacin
clnica se extiende a partir de finales de los sesenta.
A unque Freud no utiliz el trm ino objetos internos, propici con
ceptos equivalentes: huellas mnm icas, representaciones mentales, introyectos, identificaciones y estructuras psquicas.
C uando Freud public, en 1905, Tres ensayos de una teora sexual,
hizo algunas puestas novedosas. La ms original fue la divisin del ins
tin to sexual en un objeto y una m eta. Defina al objeto sexual como una
persona: Introduzcam os dos trm inos: llam em os objeto sexual a la
persona de la que parte la atraccin sexual, y m eta sexual a la accin
hacia la cual se esfuerza la pulsin (pg. 123). P o r esta poca, Freud
crea que en los estadios ms tem pranos, el instinto sexual infantil no
necesita de un objeto (es autoertico); pero m uy p ro n to aparecen ins
tintos parciales que (...) desde el com ienzo involucran a otras personas
en calidad de objetos sexuales il(op. cit., pg. 174).
Los com ienzos de la psicologa del s e lf se pueden fechar en 1914 en
el Ensayo sobre narcisismo, donde Freud ofrece el prim er anlisis del
problem a de las relaciones de objeto. Lo esencial de la tesis de 1914 se
resum e en lo siguiente:
1. Presenta a la libido com o una fuerza susceptible de variacin cua
litativa y cuantitativa, narcisista y objetal, cuyos movimientos
explican las m anifestaciones de la psicosexualidad.
2. Contiene la prim era presentacin sistem tica de la eleccin de
objeto.
3. Establece los diversos significados del narcisism o.

4. Brinda una clasificacin nueva de la psicopatologa: la divisin


en neurosis narcisistas, en las que el paciente es incapaz de esta
blecer un vnculo em ocional estable con el terapeuta y neurosis
de transferencia donde esto si es posible.
5. Introduce, por vez prim era, el concepto de un ideal del y o , que
dar origen a la estructura del supery.
En Psicologa de las masas y anlisis del y o (1921c), Freud aade
otros dos conceptos capitales, la diferencia entre la eleccin de objeto,
ya sealada en 1914, y la identificacin con objeto. En cuanto a la
eleccin de objeto realizada por el ser hum ano, Freud establece la divisin
entre eleccin de objeto narcisista, refirindose a que se elige al objeto
en funcin de lo que uno es, o cree ser; y eleccin de objeto a a d tica,
referida a que se elige el objeto de acuerdo con la persona que nos cuid
en el periodo de dependencia. En 1921, Freud estudia las dos actitudes
fundam entales que debe asumir un ni o para lograr su independencia
psquica:
a) La eleccin de objeto, es decir, cul de los padres ha de ser el m o
delo sexual hacia el que orientar sus necesidades instintivas, y
b) La identificacin con un objeto cuyo significado se refiere a cul
de los progenitores norm ar su m odelo del rol, su identidad sexual
y el carcter de su ego.
En el y o y el ello (1923b), Freud desarrolla cabalm ente la hiptesis
estructural,y dentro de la form acin del yo da im portancia fundam ental
a la identicacin como una de las form as principales de construccin
de la estructura, sobre to d o porque con ello explica la adquisicin de
energa para esta estructura.
Pero, p o r otra parte, al form ular la hiptesis estructural, el pensam ien
to freudiano hace hincapi en las caractersticas form ales del conflicto
intrapsquico e intersistm ico, ms que en el contenido del mismo. Esta
tradicin va a ser continuada p o r los ltim os discpulos que tuvo en vida
el m aestro, en especial H artm ann, quien retom a la necesidad de hacer
del psicoanlisis una ciencia con caractersticas positivistas, ms cercana
a la biologa, y con pretensiones de constituirla en una psicologa gene
ral, lo cual dio origen a la psicologa psicoanaltica del ego, que dom i
nara p o r m uchos aos el cam po terico y clnico del psicoanlisis, par
ticularm ente en los Estados Unidos de N oteam rica. Los ltim os
tiem pos de F reu d , en Inglaterra, y el advenim iento de su hija A nna al
psicoanlisis, as com o las necesidades de la Segunda G uerra M undial,
determ inaron un aum ento del inters del psicoanlisis p o r los nios y
en general p o r los estudios del desarrollo, lo cual perm iti se creara una
teora psicoanaltica del desarrollo que, a partir de la teo ra de la evolu

cin de la libido, expuesta p o r A braham desde 1911 y desarrollada por


Freud (la cual m antiene un pensam iento instintivo, biologista, sobredeterm inado, inevitable), da lugar lentam ente a la elaboracin de teoras
del desarrollo que tom an cada vez ms en cuenta la interaccin del nio
con su m edio, en particular con sus objefos tem pranos.
Describir las aportaciones de la teo ra de las relaciones de objeto en
psicoanlisis, obliga a hacer divisiones teorticas, geogrficas, clnicas y
hasta polticas, segn los conocim ientos y preferencias particulares. En
un principio, los autores dedicados a estudiar el tem a se encontraban
relativam ente aislados, por lo que el intercam bio de inform acin era es
caso y no siempre veraz. A ctualm ente, con el desarrollo y la velocidad
de la difusin, la inform acin am enaza con convertirse en excesiva, mal
clasificada y desde luego fuera del alcance, por falta de tiem po, de la
m ayor parte de los interesados, particularm ente en nuestro idiom a. An
tes de 1970 las citas eran pocas y no siempre al alcance del pblico
profesional, pero en la dcada de los 70 hay m uchas aportaciones tanto
tericas como clnicas, lo cual am enazaba con crear una gran confusin.
Ahora parece que el panoram a est m s claro y eso nos perm ite, en
prim er lugar, ubicar las aportaciones fundam entales al cam po de la teora
de las relaciones de objeto, y posteriorm ente describir el estado actual
de las cosas.

ESCUELA INGLESA DE RELACIO NES O BJETA LES


Podem os iniciar nuestra revisin, con la llam ada Escuela inglesa de
relaciones objetales. El psicoanlisis en Gran B retaa fue iniciado por
E m est Jones, con la fundacin de la Sociedad inglesa de psicoanlisis,
en 1913, intento que no fructific debido a las presiones del grupo
jungiano. Fue reconstituida en 1919 y Jones fue su presidente hasta
1944.
Lo peculiar del escenario britnico ha sido la existencia de tres grupos
desde la dcada de los treinta: el prim ero encabezado p o r Melanie Klein,
el segundo con Anna Freud al fren te, y un tercer grupo no com prom e
tido con ninguno de los dos anteriores. Klein se consideraba freudiana
ortodoxa, pero fue incapaz de colaborar con A nna Freud en el terreno
terico, y esto llev a un endurecim iento de las relaciones entre ambos
grupos. De los dos grupos, es el de Klein quien se ocup desde el prin
cipio de las relaciones de objeto internalizados, aunque vindolos
siempre como parte de una estructura intrapsquica presente desde el
nacim iento; m ientras que el grupo de A nna F reud se m antuvo m s en la
linea de la psicologa del yo y favoreci los estudios de desarrollo longi
tudinal, que a la postre daran a luz al H am pstead In d e x .

Den tro de la escuela kleinianahan destacado, entre otros, H anna Segal,


Susana Isacc, W. Bion. M ientras que en la escuela de A nna Freud han
destacado H. Nagera, J. Sandler, y E. Freud entre otros.
D entro del tercer grupo que cobr m ayor fuerza pues se nutri de
ambos bandos y a su vez los in f lu e n c i lo slo a los ingleses sino tam bin
a los estadounidenses, se encuentran D. W. Fairbairn, Michael Balint y
D. W innicott, as com o algunos de sus alum nos ms destacados como H.
G untrip y D. Sutherland entre otros.

M ELANIE KLEIN
Para Melanie Klein, el concepto de instinto tiene un papel destacado
en el desarrollo de sus teoras. Define las fantasas inconscientes com o la
expresin m ental de los instintos, y seala su presencia desde el principio
de la vida.
Para K lein, la form acin de las fantasas es una funcin del yo; es la
expresin instintiva por m edio del yo, lo que implica que ste es capaz
de form ar relaciones objetales prim itivas im pulsado p o r los instintos y por
la ansiedad. Las fantasas inconscientes determ inan, asimismo, la inter
pretacin de la realidad, aunque sta influye secundariam ente en ellas.
La fantasa tiene tam bin funciones defensivas, pues la gratificacin
derivada de las fantasas contrarresta la frustracin del m undo externo.
Klein aborda el estudio de las relaciones objetales para lo cual dis
tingue dos periodos durante el prim er ao de vida, a los que llam
posiciones esquizoparanoide y depresiva, donde el papel jugado por los
instintos es prim ordial.
La posicin esquizoparanoide, debe su nom bre a las dos experiencias
que, segn Klein, aparecen al principio de la vida. Desde su posicin
instintivista, Melanie Klein elabora su concepcin de la psique a p artir de
la existencia de dos instintos fundam entales: eros y tanatos, los cuales
en el principio se encuentran separados, es decir, tienen existencias
independientes, y son vividos como dos fuerzas separadas con las que el
yo debe lidiar m ediante los m ecanism os de proyeccin, introyeccin y
escisin. Segal (1964) afirma que debem os ver los m ecanism os de defen
sa utilizados en la posicin esquizoparanoide com o pasos graduales de
desarrollo. En situaciones de ansiedad, la escisin, la proyeccin y la in
troyeccin se usan para m antener lo ms alejado posible a los objetos
buenos de los m alos y para tener a am bos bajo control. C uando la perse
cucin es tan intensa que no puede ser elaborada, se le puede negar
com pletam ente. O tra m anera en que se utiliza la negacin om nipotente
contra una persecucin excesiva es idealizar al objeto perseguidor.
Lo ms im portante de esta fase, es que describe un estadio de la m en
te en el cual coexisten impulsos opuestos, que determ inan un funciona-

m ientodel yo fragm entado,escindido, con caractersticasparanoides, con


el consecuente uso de defensas prim itivas de proyeccin, introyeccin y
negacin, y que su alteracin es un p u n to de fijacin al que si se regresa
se presentan fenm enos psicticos.
Klein describe a la posicin depresiva como la fase del desarrollo en
la que el beb reconoce un objeto to ta l y se relaciona con l. Desde el
punto de vista de la teora de los instintos, esto es posible porque la se
paracin de los instintos deja su lugar a la fusin de los m ism os, es decir
que am bos instintos, de vida y de m uerte, se orientan hacia el mismo
objeto, y se presenta, por consiguiente, la ambivalencia. En la posicin
depresiva, las ansiedades bro tan de la ambivalencia, y la principal es la
ansiedad producto del tem or del beb de que sus im pulsos destructivos
aniquilen al objeto amado del que depende totalm ente. El reconoci
m iento de sus impulsos destructivos ante su objeto am ado le causan
culpa y sta, a su vez, depresin y un sentim iento de desesperacin. Esta
experiencia repetida le lleva a utilizar defensas de dos tipos: reparacin
y defensas m aniacas. La reparacin, que im plica la posibilidad de ela
borar el duelo, el dolor por la prdida, conduce a u n a m ayor integracin
del yo. En cam bio, en la defensa m aniaca que surge cuando la culpa y la
prdida resultan intolerables, la relacin con el objeto se caracteriza por
el control, el triunfo y el desprecio. Lograr el control del objeto es una
m anera de negar la dependencia que se tiene de l, obligndolo a satisfa
cer, a la vez, tal dependencia. Un objeto controlado es un objeto con el
que se puede contar. En el triu n fo , la sensacin de xito sirve para
m antener a raya los sentim ientos depresivos, com o sentir nostalgia y
anhelar al objeto. El desprecio, p o r consecuencia es una negacin directa
del valor del objeto y sirve para am inorar la culpa de su destruccin. Un
objeto despreciable no merece que se sienta culpa p o r l, y el desprecio
se convierte en justificacin para seguir atacndolo (Segal, op. cit.).

Fantasa
En su obra, Melanie Klein am pli m ucho el concepto freudiano de
fantasa inconsciente y le dio m ayor im portancia. Las fantasas incons
cientes estn siempre m anifiestas y activas en todo individuo. Es decir,
que su presencia no es ndice de enferm edad ni de falta de sentido de la
realidad. Lo que determ inar el estado psquico del sujeto es la natura
leza de estas fantasas inconscientes y su relacin con la realidad externa.
Segn Melanie Klein, la fantasa inconsciente es la expresin m ental
de los instintos y p o r consiguiente existe, com o estos, desde el comien
zo de la vida. Por definicin, los instintos son buscadores-de-objetos. En
el aparato m ental se siente al instinto vinculado con la fantasa de un
objeto adecuado a l. De este m odo, para cada pulsin instintiva hay
una fantasa correspondiente. Al deseo de com er le corresponde la fan

tasa de algo com estible que satisfara ese deseo: el pecho. Lo que Freud
describe com o realizacin alucinatoria de deseos se basa, de acuerdo
con Klein en que una fantasa inconsciente acom paa y expresa a la p u l
sin instintiva.
Crear fantasas es una funcin del yo. La concepcin de la fantasa
como expresin m ental de los instintos p o r m ediacin del yo supone
m ayor grado de organizacin yoica del que postula F reud. Hace pensar
que, desde el nacim iento, el yo es capaz de establecer y de hecho los
instintos y la ansiedad lo im pulsan a ello relaciones objetales prim itivas
en la fantasa y en la realidad. Desde el m om ento del nacim iento, el
beb tiene que enfrentarse con la realid ad , choque que com ienza con el
nacim iento mismo y prosigue con innum erables experiencias de gratifi
cacin y frustracin de sus deseos* Estas experiencias con la realidad se
proyectan inm ediatam ente en la fantasa inconsciente, que a su vez in
fluye en ellas. La fantasa no es slo una fuga de la realidad; es un
concom itante persistente de las experiencias reales en constante interac
cin con ellas.
Si bien la fantasa inconsciente influye y altera sin pausa la percep
cin o la interpretacin de la realidad, lo inverso tam bin es cierto; la
realidad incide en la fantasa inconsciente, puesto que la capta e incorpora.
Hasta aqu hem os insistido en el papel de la fantasa como expresin
m ental de los instintos, en contraposicin con la concepcin que la con
sidera slo como instrum ento de defensa y m edio de escapar a la realidad
externa. Pero las funciones de la fantasa son m ltiples y complicadas,
puesto que tienen un aspecto defensivo que se debe tener en cuenta. Com o
el objetivo de la fantasa es satisfacer pulsiones instintivas al prescindir
de la realidad externa, se puede considerar que la gratificacin prove
niente de la fantasa es una defensa contra la realidad externa de la
privacin. Es, sin em bargo, ms que eso: constituye una defensa
contra la realidad interna. Adem s, algunas fantasas se pueden utilizar
aun como defensa contra otras fantasas.
Al considerar la utilizacin de la fantasa inconsciente com o defensa,
nos preguntam os cul es exactam ente su relacin con los m ecanism o de
defensa. En pocas palabras, la distincin reside en la diferencia entre el
proceso real y su representacin m ental detallada, especfica.
Cuando consideram os la relacin entre la fantasa y los m ecanism os
de introyeccin y proyeccin se aclara en cierta m edida la compleja
relacin existente entre la fantasa inconsciente, m ecanism os y estructura
m ental.
Freud defini al yo como un precipitado de catexias de objeto aban
donadas. Tal precipitado est com puesto por objetos introyectados. El
prim ero de dichos objetos descrito por Freud es el supery. El anlisis
de las tem pranas relaciones objetales proyectivas e introyectivas ha re
velado fantasas de objetos introyectados en el yo desde la ms tem prana

infancia, com enzando por la introyeccin de los pechos ideales ypersecutorios. Prim ero se introyectan objetos parciales: el pecho y luego el
pene. Despus se introyectan objetos totales: la m adre, el padre, la pa
reja parental. C uanto ms tem prana es la introyeccin, ms fantsticos
son los objetos introyectados, y ms distorsionados estn por lo que se
ha proyectado en ellos. A m edida que prosigue el desarrollo y se acre
cienta el sentido de realidad, los objetos internos se aproxim an m s a las
personas reales del m undo exterior.
El yo se identifica con algunos de estos objetos: identificacin introyectiva. Estos objetos son asimilados por el yo y contribuyen a su
desarrollo y caractersticas. Otros perm anecen como objetos internos
separados y el yo m antiene relacin con ellos (el supery es uno de
estos objetos). Tam bin se advierten los objetos internos en relacin
m utua; por ejem plo, se siente que los perseguidores internos atacan al
objeto ideal tanto como al yo. De este m odo se construye paulatina
m ente un com plejo m undo interno. La estructura de la personalidad
est determ inada en gran parte p o r las fantasas ms perm anentes del yo
sobre s mismo y los objetos que contiene.
El hecho de que haya tan estrecha relacin entre estructura y fantasa
inconsciente es im portantsim o: es esto lo que hace posible influir en la
estructura del yo y del supery m ediante el anlisis, pues justam ente al
analizar las relaciones del y o con los objetos, internos y externos, y al mo
dificar las fantasas sobre estos objetos, podem os influir esencialmente
sobre la estructura ms perm anente del yo.

La posicin esquizoparanoide
Com o sugerimos en el apartado anterior, el concepto de fantasa in
consciente tal, como lo utiliza Melanie Klein, im plica m ayor grado de
organizacin yoica del que supona Freud. La discusin que sostienen
los analistas sobre el estado del yo en los prim eros meses de la infancia
no se reduce a una cuestin de m utuos m alentendidos o diferente utili
zacin del lenguaje. Se trata de una verdadera divergencia, m uy im por
tan te, sobre cm o son realm ente las cosas. Por supuesto, las experiencias
atribuidas al beb dependern del cuadro que se tenga de su yo en cada
etapa. Para que una descripcin de los procesos im plicados tenga senti
do, debe com enzar con la descripcin del yo.
Melanie Klein asevera que hay suficiente yo al nacer com o para sentir
ansiedad, utilizar mecanism os de defensa y establecer prim itivas relacio
nes objetales en la fantasa y en la realidad. Esta concepcin no difiere
por com pleto de la de Freud. Algunos conceptos freudianos im plican, al
parecer, la existencia de un yo tem prano. Freud describe tam bin un
m ecanism o de defensa tem prano, la deflexin del instinto de m uerte,
que ocurre al com ienzo de la vida, y su concepto de realizacin alucina-

to ra-de-deseos implica un yo capaz de establecer una relacin entre


objetos de la fantasa.
Suponer que desde el principio el yo es capaz de sentir ansiedad,
utilizar m ecanismos de defensa y establecer relaciones entre objetos, no
significa que al nacer el yo se parezca m ucho al de un beb de seis meses
bien integrado, no digamos al de un nio o de un adulto plenam ente
desarrollado.
Al principio el yo est m uy desorganizado, pero de acuerdo con la
orientacin general del crecim iento fisiolgico y psicolgico tiene desde
el comienzo la tendencia a integrarse. A veces, bajo la influencia del ins
tinto de m uerte y de una ansiedad intolerable, esta tendencia pierde
toda efectividad y se produce una desintegracin defensiva. Por tan to ,
en las prim eras etapas del desarrollo, el yo es lbil, se halla en estado de
constante influencia, su grado de integracin vara de da en da, y aun
de un m om ento a otro.
El yo inm aduro del bbe est expuesto desde el nacim iento a la an
siedad provocada por la innata polaridad de los instintos el conflicto
inmediato entre instinto de vida e instinto de m uerte. Est tam bin in
m ediatam ente expuesto al choque con la realidad externa, que le produce
situaciones de ansiedad. Cuando se enfrenta con aquella que le p ro d u
ce el instinto de m uerte, el yo lo deflexiona. Esta deflexin del instinto
de m uerte, descrita por Freud, consiste, segn Melanie Klein, en parte de
una proyeccin, en parte de la conversin del instinto de m uerte, en
agresin.
El yo se escinde y proyecta fuera de su parte que contiene el instinto
de m uerte, ponindola en el objeto externo original: el pecho. Es as
como el pecho al que se siente conteniendo gran parie del instinto de
m uerte llega a sufrirse como malo y am enazador para el yo, \o cual
origina un sentim iento de persecucin. De este m odo, el m iedo original
al instinto de m uerte se transform a en m iedo a un perseguidor. A m e
nudo se siente que la intrusin del instinto de m uerte en el pecho escinde
a ste en m uchos pedazos, de m anera que el yo se encuentra ante m ulti
tud de perseguidores, pues parte del instinto de m uerte que queda en
el yo se convierte en agresin y se dirige contra aquellos.
Al mismo tiem po se establece una relacin con el objeto ideal. As
como se proyecta fuera el instinto de m uerte, para evitar la ansiedad
que surge de contenerlo, as tam bin se proyecta la libido, a fin de crear
un objeto que satisfaga la pulsin instintiva del yo a conservar la vida.
Lo mismo que ocurre con el instinto de m uerte, pasa con la libido. El yo
proyecta parte de ella fuera, y utiliza la restante para establecer una rela
cin libidinal con ese objeto ideal. De este m odo, m uy pronto el yo
tiene relacin con dos objetos: el objeto prim ario, el pecho, est en tal
etapa disociado en dos partes, el pecho ideal y el persecutorio. La fanta
sa del objeto ideal se fusiona con experiencias gratificado ras de ser

am ado y am am antado por la m adre externa real, que a su vez confirman


dicha fantasa. En form a similar, la fantasa de persecucin se fusiona
con experiencias reales de privacin y dolor, atribuidas por el beb a los
objetos persecutorios. A su vez la privacin se convierte no slo en falta
de gratificacin, sino tam bin en am enaza de ser aniquilado por los
perseguidores. El objetivo del beb es tratar de adquirir y guardar dentro
de s al objeto ideal, e identificarse con ste, que es para l quien le da
vida y lo protege, y m antener fuera el objeto malo y las partes del yo que
contienen el instinto de m uerte. La ansiedad predom inante de la posicin
esquizoparanoide es que el objeto u otros objetos persecutorios se introducirn en el yo y avasallarn y aniquilarn tan to al objeto ideal como al
yo. Estas caractersticas de la ansiedad y de las relaciones objetales su
fridas durante esta fase del desarrollo llevaron a Melanie Klein a denominar
esquizoide la posicin esquizoparanoide, y a que la ansiedad predom inante
es paranoide y el estado del yo y de sus objetos se caracteriza por la
escisin.
C ontra la abrum adora ansiedad de ser aniquilado, el yo desarrolla
una serie de m ecanismos de defensa, siendo probablem ente el primero,
el uso defensivo de la introyeccin y de la proyeccin. Hay situaciones
en que se proyecta lo bueno, para m antenerlo a salvo de lo que se siente
como abrum adora m aldad interna, y otras en que se introyectan los per
seguidores e incluso se hace una identificacin con ellos, en un intento
de controlarlos. El rasgo constante es que, en situaciones de ansiedad,
aum enta la disociacin y se utiliza la proyeccin y la introyeccin para
m antener a los objetos persecutorios tan alejados com o sea posible de
objetos ideales, a la vez que se m antiene a am bos bajo control.
La escisin se vincula con la creciente idealizacin del objeto, cuyo
propsito es m antenerlo m uy alejado del objeto persecutorio y hacerlo
invulnerable. Esta idealizacin extrem a se vincula tam bin con la nega
cin mgica om nipotente. Cuando la persecucin es tan intensa que se
hace insoportable, se puede negar com pletam ente. Esta negacin mgica
se basa en la fantasa de to tal aniquilacin de los perseguidores. Otra
form a de utilizar la negacin om nipotente como defensa contra la persecusin excesiva es idealizar al objeto perseguidor m ism o y tratarlo
com o ideal. A veces el yo se identifica con este objeto pseudoideal.
De la proyeccin original del instinto de m uerte surge o tro mecanismo
de defensa, extrem adam ente im portante, durante esta fase de desarrollo:
la identificacin proyectiva. En la identificacin proyectiva se escinden
partes del yo y objetos internos y son proyectados en el objeto externo,
que queda entonces posedo y controlado p o r las partes proyectadas, e
identificado con ellas.
La identificacin proyectiva tiene m ltiples propsitos: se le puede
dirigir hacia el objeto ideal para evitar la separacin, o hacia el objeto
malo para obtener control de la fuente de peligro. Se pueden proyectar

varias partes del yo con diversos propsitos: proyectar partes malas del
yo tan to para librarse de ellas como para atacar y destruir el objeto, y
aun se pueden proyectar partes buenas para evitar la separacin o para
m antenerlas a salvo de la m aldad interna, o m ejorar al objeto externo
por m edio de una especie de prim itiva reparacin proyectiva. La
identificacin proyectiva com ienza en cuanto se instala la proyeccin
esquizoparanoide en relacin con el pecho; pero persiste y m uy a
m enudo se intensifica cuando la m adre es percibida com o objeto total y
la identificacin proyectiva penetra en to do su cuerpo.
Cuando los m ecanismos de proyeccin, introyeccin, escisin, idea
lizacin, negacin e identificacin proyectiva e introyectiva no alcanzan a
dom inar la ansiedad y sta invade al yo, puede surgir la desintegracin
del mismo como m edida defensiva* El yo se fragm enta y escinde en
partes para evitar la experiencia de ansiedad. Este m ecanism o, m uy
daino para el propio yo, generalm ente aparece com binado con la iden
tificacin proyectiva: de inm ediato se proyectan las partes fragm entadas.
Este tip o de identificacin proyectiva es de carcter patolgico cuando
es utilizada extensam ente. Tratarem os esto con ms detalle en el prxi
mo apartado.
El beb utiliza diversos m ecanism os de defensa para protegerse de
sentir, al principio, el m iedo a la m uerte desde d en tro , y a los persegui
dores externos e internos, una vez que ha deflexionado el instinto de
m uerte. Pero todos esos m ecanism os originan a su vez ansiedades pro
pias. La identificacin proyectiva provoca diversas ansiedades. Las dos
ms im portantes son las siguientes: el m iedo de que el jb je to atacado se
proyecte sobre uno en represalia, y la ansiedad de tener partes de uno
mismo aprisionadas y controladas por el objeto en el que se han proyecta
do. Esta ltim a ansiedad es particularm ente intensa cuando se proyec
taron partes buenas del yo, lo que produce la sensacin de haber sido
desposedo de estas partes buenas y de ser controlado p o r otros objetos.
La desintegracin es el ms desesperado de todos los intentos del yo
para protegerse de la ansiedad. A fin de no sufrirla, el yo hace lo que
puede por no existir; in ten to que origina una aguda ansiedad especfica:
la de hacerse pedazos y quedar pulverizado.
Al describir la posicin esquizoparanoide insistimos en las ansiedades
y defensas vinculadas con ella. Esto podra presentar un cuadro engaoso
de los prim eros meses del beb. Es necesario recordar que el infante
normal no pasa la m ayor parte del tiem po en estado de ansiedad; por lo
contrario, en circunstancias favorables, pasa la m ayor parte del tiem po
durmiendo, m am ando, disfrutando de placeres reales o alucinados, y
asimilando de este m odo, gradualm ente, su objeto ideal e integrando su
yo. Pero todos los bebs tienen periodos de ansiedad, y las ansiedades y
defensas que constituyen el ncleo de la posicin esquizoparanoide son
parte norm al del desarrollo hum ano.

Ninguna experiencia de tal proceso se borra o desaparece jam s; de


bem os recordar que hasta en el individuo ms norm al ciertas situaciones
rem overn las ansiedades tem pranas y pondrn en funcionam iento los
tem pranos mecanism os de defensa. Adems, en una personalidad bien
integrada, todas las etapas del desarrollo quedan incluidas, ninguna est
escindida, apartada o rechazada. Ciertas conductas del yo en la posicin
esquizoparanoide son realm ente m uy im portantes para el desarrollo pos
terior, mismo del que sientan las bases. Deben desem pear un papel en
la personalidad ya m adura e integrada.
Una de las conductas de la posicin esquizoparanoide es la escisin.
La escisin es lo que perm ite al yo emerger del caos y ordenar sus expe
riencias. Por excesivo y extrem o que pueda ser el com ienzo, este ordena
m iento de la experiencia que acom paa al proceso de escindir al objeto
en uno bueno y en otro m alo, sirve, sin em bargo, para ordenar el uni
verso de las impresiones em ocionales y sensoriales del nio y es una
condicin previa para la integracin posterior. C onstituye la base de lo
que ser despus la capacidad de discrim inar, cuyo origen es la tem prana
diferenciacin entre lo bueno y lo m alo. Hay otros aspectos de la escisin
que persisten en la m adurez y que tienen m ucha im portancia en ella. Por
ejem plo, la habilidad para prestar atencin, o para suspender la propia
em ocin con el propsito de form arse un juicio intelectual, no se al
canzara sin la capacidad para hacer una escisin tem poral y reversible.
La escisin es tam bin la base de lo que ms tarde llegar a ser la
represin. Si la escisin tem prana ha sido excesiva y rgida, la represin
posterior probablem ente ser de excesiva rigidez neurtica. Cuando la
escisin tem prana ha sido m enos severa, la represin lesionar m enos al
sujeto, y el inconsciente estar en m ejor com unicacin con la m ente
consciente.
De este m odo la escisin, siempre que no sea excesiva y no conduzca
a la rigidez,repetim os, es un m ecanism o de defensa de gran im portancia,
que no slo sienta las bases de m ecanism os posteriores y m enos prim itivos,
como la represin, sino que contina su funcionam iento en forma
atem perada a lo largo de toda la vida.
Con la escisin se relacionan la ansiedad persecutoria y la idealiza
cin. Por supuesto que ambas distorsionan el juicio, cuando conservan
su form a original en la vida adulta, pero algunos elem entos de ansiedad
persecutoria e idealizacin estn presentes siempre en las em ociones de
la vida adulta y desem pean un papel en ellas. Es necesario cierto grado
de ansiedad persecutoria para poder reconocer, evaluar y reaccionar ante
circunstancias externas realm ente peligrosas. La creencia en la bondad
de los objetos y de uno mismo se basa en la idealizacin, precursora de
buenas relaciones objetales.
Tam bin la identificacinproyectivatienesusaspectosvaliosos. Ante
to d o , es la form a ms tem prana de em patia, y la capacidad para ponerse

en el lugar del otro se basa tan to en la identificacin proyectiva como


introyectiva. En la identificacin proyectiva se basa tam bin la prim era
clase de form acin de sm bolos. Al proyectar ngulos de s en el objeto,
e identificar partes del objeto con fragm entos del yo, ste ltim o form a
sus prim eros y ms prim itivos sm bolos.
Por consiguiente, no debem os considerar los m ecanism os de la posi
cin esquizoparanoide slo como m ovim ientos de defensa que protegen
al yo de ansiedades inm ediatas y abrum adoras, sino tam bin como etapas
progresivas del desarrollo.
Para que la posicin esquizoparanoide d lugar, en form a gradual y
relativam ente no perturbada, al siguiente paso del desarrollo, la posicin
depresiva, la condicin previa necesaria es que las experiencias buenas
predom inen sobre las malas. A este procedim iento contribuyen tanto
factores internos como externos.
C uando las experiencias buenas predom inan sobre las malas, el yo
llega a creer que el objeto ideal prevalece sobre los objetos persecutorios,
y sobre su propio instinto de m uerte. Estas dos creencias, en la bondad
del objeto y en la bondad del yo, van juntas, pues el yo continuam ente
proyecta fuera sus propios instintos con la distorsin de los objetos, y
tam bin introyecta sus objetos identificndose con ellos. Tam bin el
yo se identifica repetidam ente con el objeto ideal, adquiriendo as m ayor
fuerza y m ayor capacidad para enfrentarse con ansiedades sin recurrir a
violentos m ecanism os de defensa; dism inuye el m iedo a los perseguidores
y dism inuye al igual la escisin entre objetos persecutorios e ideales. Se
perm ite a am bos tipos que se aproxim en ms y esto les prepara para la
integracin. Sim ultneam ente, a m edida que el yo se siente ms fuerte,
y con m ayor afluencia de libido, dism inuye la escisin dentro de s; su
relacin con el objeto ideal es ms estrecha, y le asusta m enos su propia
agresin y la ansiedad que sta le provoca; sus partes buenas y malas
pueden entrar en m ayor contacto. A la vez que es m enos im portante la
escisin y el yo tolera ms su propia agresin, decrece la necesidad de
proyectar y el yo puede tolerar cada vez m ejor su propia agresin y
sentirla como parte de s, sin verse impulsado a proyectarla constante
m ente en sus objetos. De esta m anera, se prepara para integrarlos, para
integrarse l mismo y, p or la dism inucin de los m ecanism os proyectivos,
distingue cada vez m ejor entre lo que es yo y lo que es objeto. De este
m odo se prepara el terreno para la posicin depresiva.

Envidia
Com o dijim os en el apartado anterior, para que el beb se desarrolle
favorablem ente durante la posicin esquizoparanoide es esencial que las
experiencias buenas predom inen sobre las malas. Qu experiencia llega
a tener realm ente el beb, depende tan to de factores externos como

internos. La privacin externa fsica o m ental, im pide la gratificacin;


pero aunque el am biente le proporcione experiencias aparentem ente
gratificadoras, los factores internos pueden alterarlas e incluso impedirlas.
Melanie Klein considera la envidia tem prana como uno de esos fac
tores que actan desde el nacim iento y afectan fundam entalm ente las
prim eras experiencias del beb. Desde luego, en la teo ra y la prctica
psicoanalticas se ha reconocido desde hace m ucho tiem po que la envidia
es una em ocin m uy im portante. Freud en especial prest m ucha aten
cin a la envidia del pene, en la m ujer. Pero la im portancia de otros
tipos de envidia por la potencia entre los hom bres; la del hom bre por
las posesiones o posesin de la m ujer; la envidia de las mujeres entre si
no se ha reconocido tan especficam ente. En la literatura analtica y en
la descripcin de casos, la envidia desem pea u n papel im portante, pero
con excepcin del caso particular de la envidia del pene, hay una tenden
cia a confundir envidia con celos. Es interesante que en la literatura
analtica se encuentre la misma confusin que en la vida cotidiana, en
que por lo com n se llama celos a la envidia. P o r o tra parte es realm ente
m uy raro que se describan los celos como envidia.
Melanie Klein, en Envidia y gra titu d , diferencia adecuadam ente las
em ociones de envidia y celos. Considera que la prim era es la m s tem
prana, y m uestra que constituye una de las em ociones ms prim itivas y
fundam entales. Se debe diferenciarla envidia tem prana de los celos y de
la voracidad.
Los celos se basan en el amor y su objetivo es poseer al objeto amado
y excluir al rival. Corresponden a una relacin triangular y por consi
guiente a una poca de la vida en que se reconocen y diferencian clara
m ente los objetos. La envidia, en cam bio, es u n a relacin de dos partes
en que el sujeto codicia al objeto por alguna posesin o cualidad; no es
necesario que algn otro objeto viviente intervenga en ella. Los celos son
necesariam ente una relacin de objeto total, m ientras que la envidia se
sufre esencialm ente en funcin de objetos parciales, aunque persista en
relaciones de objeto total.
El objetivo de la voracidad es poseer to d o lo bueno que pueda extraer
se del objeto, sin considerar las consecuencias. Esto puede tener por consecuencia la destruccin del objeto, arruinndose lo que ten a de bueno;
pero la destruccin es contingente y no alcanza el fin que se buscaba. El
fin es adquirir lo bueno a toda costa. En la envidia el objetivo es ser uno
mismo tan bueno como el objeto; pero cuando esto se siente im posible,
el objetivo se convierte en arruinar lo bueno que posee el objeto para
suprim ir la fuente de envidia. Es este aspecto daino de la envidia lo
que la hace tan destructiva para el desarrollo, pues convierte en mala la
fuente misma de todo lo bueno, de la que depende el beb, y por tan to
im pide la realizacin de buenas introyecciones. L a envidia, aunque surge
del am or y la adm iracin prim itivos, tiene un com ponente libidinal menos

intenso que la voracidad, y est im pregnada de instinto de m u e rte . Com o


ataca la fuente de vida, se puede considerar como la prim era externalizacin directa del instinto de m uerte.
La envidia se puede fusionar con la voracidad, constituyendo as otro
determ inante del deseo de agotar enteram ente al objeto, no slo para
poseer todo lo bueno que ste tiene, sino tam bin para vaciarlo intencio
nalm ente, a fin de que no contenga nada envidiable. Es su m ezcla con la
envidia lo que suele trocar a la voracidad tan daina y aparentem ente tan
intratable en el anlisis. Pero la envidia no se detiene en agotar al objeto
externo. El alim ento mismo incorporado, en la m edida en que se lo per
cibe como habiendo form ado parte del pecho, es en s m ism o objeto
de ataques envidiosos, que se dirigen entonces tam bin al o bjeto interno.
La envidia acta adems al utilizar la proyeccin, y con frecuencia esto es
su mecanismo principal.
Si la envidia tem prana es m uy intensa, se interfiere con el funciona
m iento norm al de los m ecanism os esquizoides. Com o se ataca y arruina
al objeto ideal, que es el que origina envidia, no se puede m antener el
proceso de escisin en un objeto ideal y un objeto persecutorio, de fun
dam ental im portancia durante la posicin esquizoparanoide. Esto
conduce a una confusin entre lo bueno y lo m alo, que interfiere con la
escisin. Com o no se puede m antener la escisin ni preservar un objeto
ideal, quedan gravem ente interferidas la introyeccin de tal objeto y la
identificacin con l. Y con esto, el desarrollo del yo debe sufrir nece
sariamente. C uando la envidia es m uy intensa, lleva a la desesperacin.
Como no se puede encontrar un objeto ideal, no hay ninguna esperanza
de recibir am or ni ayuda alguna. Los objetos destruidos son fuente de in
cesante persecucin y, posteriorm ente, de culpa. Al m ism o tiem po, la
falta de una buena introyeccin priva al yo de su capacidad de crecer y
asimilar (la que dism inuira su sensacin del abism o trem endo existente
entre l y el objeto); surge as un crculo vicioso, en el que la envidia im
pide una buena introyeccin y esto a su vez la increm enta constantem ente.
En contraste con la desvalorizacin y la proyeccin de la envidia, se
puede recurrir a una rgida idealizacin, en un intento de preservar algn
objeto ideal. Pero esta idealizacin es m uy precaria, ya que cuanto
ms ideal es el objeto, ms intensa es la envidia. Todas estas defensas
lesionan al yo.

Psicopatologa de la posicin esquizoparanoide


Sabemos que en los prim eros meses de la infancia yacen los puntos
de fijacin de la psicosis. Sabemos, adem s, que en la enferm edad ps
quica se produce una regresin, no a una fase del desarrollo que fue en
s norm al, sino a una fase en la que ya estaban presentes perturbaciones
patolgicas, que crearon bloqueos del desarrollo y constituyeron puntos

de fijacin. Por consiguiente, tenem os derecho a suponer (y nuestra ex


periencia clnica ha confirm ado am pliam ente esta suposicin) que, en la
medida en que el psictico hace una regresin a los prim eros meses de
la infancia, regresa a una fase del desarrollo que ya entonces posea rasgos
patolgicos. Gracias al estudio de las historias de pacientes esquizofr
nicos y esquizoides, y por la observacin de bebs desde su nacim iento,
estam os ms capacitados para diagnosticar rasgos esquizoides en la
tem prana infancia y prever futuras dificultades. El psicoanlisis exhaus
tivo de pacientes esquizofrnicos de toda edad, incluyendo nios psicticos, nos aclara la dinm ica de las perturbaciones psicolgicas de la
tem prana infancia.
Com o se seal en el apartado anterior, en el desarrollo norm al la
posicin esquizoparanoide se caracteriza por la escisin entre los objetos
buenos y malos y el yo que ama y que odia, escisin en que las experien
cias buenas predom inan sobre las malas. sta es una condicin necesaria
para que en estadios posteriores del desarrollo se produzca la integracin.
Hemos subrayado tam bin que en este estadio el beb llega a organizar
sus percepciones por m edio de procesos proyectivos e introyectivos.
Todos estos procesos se perturban cuando, p o r razones internas o
externas y p o r lo general debido a una com binacin de ambas, las expe
riencias malas predom inan sobre las buenas. Sobrepasara los alcances
de este captulo consignar los m ltiples cambios patolgicos que pueden
ocurrir en esta situacin. Nos lim itam os a describir algunos fenm enos
patolgicos tpicos.
En condiciones desfavorables de la posicin esquizoparanoide, la
identificacin proyectiva se utiliza en form a diferente que en el desarrollo
norm al. El do cto r W. R. Bion fue el prim ero en describir las caracters
ticas de la identificacin proyectiva patolgica.
En el desarrollo norm al, el beb proyecta objetos internos y parte
del yo en el pecho y en la m adre. Estas partes casi no se alteran durante
el proceso de proyeccin, y cuando tiene lugar la reintroyeccin subsi
guiente pueden reintegrarse al yo. Adem s, estas partes proyectadas
siguen ciertas lneas de dem arcacin psicolgica y fisiolgica. Por ejem
plo, se puede proyectar lo m alo, o lo b u e n o , o ciertos rganos de percep
cin como la vista o el odo, o las pulsiones sexuales.
Pero cuando la ansiedad y las pulsiones hostiles y envidiosas son
m uy intensas, la identificacin proyectiva sucede de otro m odo. La
parte proyectada es hecha pedazos y desintegrada en fragm entos dimi
nutos, y son stos los que se proyectan en el objeto, desintegrndolo a
su vez en partes minsculas. El propsito de esta violenta identificacin
proyectiva es doble: como en el desarrollo patolgico la realidad se
experim enta prim ordialm ente como persecucin, se odia violentam ente
toda experiencia de la realidad, externa o interna. La fragm entacin del
yo es un intento de desem barazarse de toda percepcin, y es el aparato

perceptual al que prim ordialm ente se ataca, destruye y oblitera. Al


mismo tiem po, se odia al objeto responsable de la percepcin, y la p ro
yeccin se propone destruir ese pedazo de la realidad el objeto o d iado
a la vez que librarse del aparato perceptual que lo percibi. Cuando la
envidia es m uy intensa, la percepcin de un objeto ideal es tan dolorosa
como la experiencia de un objeto m alo, ya que el objeto ideal provoca una
envidia intolerable. Por esta razn, este tip o de identificacin pro y ecti
va se puede dirigir tanto al objeto ideal como al persecutorio.
Como consecuencia de este proceso de fragm entacin no hay una
limpia disociacin entre un objeto y objetos ideales y m alos, sino que se
percibe al objeto escindido en dim inutos pedazos, cada uno de los cuales
contiene una parte dim inuta violentam ente hostil del yo. Bion describi
estos pedazos bajo la denom inacin de objetos extraos. Este proceso
desintegrador daa gravemente al yo m ism o, y sus in ten to s de librarse
del dolor que le produce la percepcin slo consiguen increm entar las
percepciones dolorosas, debidas ahora tan to al carcter persecutorio de
los objetos extraos como a la lam entable m utilacin del aparato per
ceptual. De este m odo se establece un crculo vicioso, donde el dolor
que produce la realidad conduce a una identificacin proyectiva p a to
lgica, y sta a su vez hace que la realidad se vuelva cada vez ms
persecutoria y dolorosa. El nio enferm o siente que la parte de la rea
lidad afectada por el proceso est llena de objetos extraos cargados de
enorme hostilidad, que amenazan a un yo despojado y m utilado.

La posicin depresiva
Al describir la posicin esquizoparanoide, tratam os de m ostrar cmo
el m anejo exitoso de las ansiedades de los prim eros meses del desarrollo
lleva al beb a organizar gradualm ente su universo. A m edida que los
procesos de escisin, proyeccin e introyeccin le ayudan a ordenar sus
percepciones y em ociones y a separar lo bueno de lo m alo, el beb se
encuentra ante dos objetos: un objeto ideal y un objeto m alo. Ama al
objeto ideal, tra ta de aduearse de l, de conservarlo y de identificarse
con l. En el objeto malo ha proyectado sus pulsiones agresivas y lo
siente com o una am enaza para s mismo y para su objeto ideal.
Si el desarrollo se efecta en condiciones favorables, el beb siente
cada vez ms que su objeto ideal y sus propias pulsiones libidinales son
ms fuertes que el objeto malo y sus propias pulsiones malas, que se puede
identificar cada vez ms con su objeto ideal, y gracias a esta identificacin
y tam bin al crecim iento y desarrollo fisiolgico de su yo, siente que
ste se fortifica y capacita para defenderse a s mismo y al objeto ideal.
Melanie Klein defini la posicin depresiva como la fase del desarrollo
en que el beb reconoce un objeto to ta l y se relaciona con dicho objeto.
Este es un m om ento crucial del desarrollo infantil, que el lego advierte

claram ente. Todos los que rodean al beb perciben en l un cambio y


lo consideran un progreso enorm e advierten y com entan que ahora el
beb reconoce a su m adre. Como sabem os, en seguida com ienza a reco
nocer tam bin a otras personas de su am biente, generalm ente prim ero al
padre. C uando el beb reconoce a su m adre, esto significa que ya la per
cibe com o objeto to ta l. Cuando decim os que el beb reconoce a la m a
dre como objeto total, contrastam os esto tan to con relaciones de objeto
parcial como relaciones de objeto disociado; o sea que cada vez que el
beb se relaciona ms no slo con el pecho, m anos, ro stro , ojos de la mamadre como objetos diferenciados, sino con la m adre com o persona total,
que puede ser a veces buena y a veces mala, que puede estar presente o
ausente, y a la que puede am ar y odiar al m ism o tiem po. Com ienza a
percatarse de que sus experiencias buenas y malas no proceden de un
pecho o una m adre buena y de un pecho o una m adre mala, sino de la
misma m adre, que es a la vez fuente de lo bueno y de lo malo. Este
reconocim iento de la m adre como persona to ta l tiene m uchas conse
cuencias y abre un m undo de experiencias nuevas. Reconocer a la madre
como persona to ta l significa tam bin reconocerla como individuo con
una vida propia y con sus propias relaciones con otras personas. El beb
descubre cun desam parado est, cm o depende totalm ente de ella, y
cuntos celos le provocan los dems.
Este cambio en la percepcin del objeto se acom paa de un cambio
fundam ental en el yo, pues a m edida que la m adre se convierte en ob
je to to tal, el yo del beb se convierte en un yo to ta l, escindindose cada
vez m enos en sus com ponentes buenos y m alos. La integracin del yo
y del objeto prosiguen sim ultneam ente Al dism inuir los procesos proyectivos e integrarse ms el yo, se distorsiona m enos la percepcin de los
objetos; de m odo que el objeto malo y el o bjeto ideal se aproxim an el
uno al o tro . Al mismo tiem po, la introyeccin de un objeto cada vez
ms to ta l estimula la integracin del yo. Estos cam bios psicolgicos esti
mulan la m aduracin fisiolgica del yo, que a su vez los estim ula a ellos;
la m aduracin del sistema nervioso central perm ite la m ejor organizacin
de las percepciones provenientes de diferentes reas fisiolgicas y el des
arrollo y organizacin de la m em oria. Al percibir a la m adre como objeto
to ta l, el beb puede recordarlo, o sea, recordar gratificaciones anteriores
en m om entos en que la m adre parece frustrarlo, y anteriores experien
cias de frustracin m ientras ello lo gratifica. A m edida que prosiguen
estos procesos de integracin, el beb reconoce ms y ms claram ente
que es una misma persona l m ism o quien ama y odia a una misma
persona su m adre. Se enfrenta entonces a los conflictos vinculados con
su propia ambivalencia. Este cambio en el estado de la integracin yoica
y objetal trae consigo un cambio en las ansiedades del beb, que se cen
tran ahora en otro p u n to . En la posicin esquizoparanoide, el m otivo
principal de la ansiedad es que el objeto u objetos malos lleguen a destruir

al yo. En la posicin depresiva, las ansiedades brotan de la ambivalencia,


y el m otivo principal de la ansiedad del beb es que sus propias pulsiones
destructivas hayan destruido o lleguen a destruir al objeto am ado, de
quien depende totalm ente.
En la posicin depresiva se intensifican los procesos de introyeccin.
Esto se debe en parte a la dism inucin de los m ecanism os proyectivos,
y en parte a que el beb descubre cunto depende de su objeto, a quien
ve ahora como persona independiente que puede alejarse de l. Esto
aum enta su necesidad de poseer este objeto, de guardarlo dentro de s,
y si es posible, de protegerlo de su propia destructividad. La posicin
depresiva comienza en la fase oral del desarrollo, en que el am or y la
necesidad provocan el deseo de devorar. La om nipotencia de los m eca
nismos de introyeccin oral hace surgir ansiedad ante la perspectiva de
que las poderosas pulsiones destructivas destruyan no slo al objeto bue
no externo, sino tam bin al objeto bueno introyectado. Como este
objeto interno bueno forma el ncleo del yo y del m undo interno del
beb, surge en el beb la ansiedad de poder ser l m ism o el autor de la
com pleta destruccin de su m undo interno.
El beb bien integrado, que puede evocar y conservar su am or hacia
el objeto bueno, incluso m ientras lo odia, est expuesto a nuevos senti
m ientos poco conocidos durante la posicin esquizoparanoide: el duelo
y la nostalgia por el objeto bueno al que siente perdido y destruido, y la
culpa, una experiencia depresiva tpica provocada por el sentim iento de
que perdi a su objeto bueno por su propia destructividad. En la cspi
de de la ambivalencia puede sobrevenir la desesperacin depresiva. El
beb recuerda que ha am ado y en realidad ama an a su m adre, pero
siente que la ha devorado o destruido y ya no puede recurrir a ella en el
m undo exterior. Adem s, la ha destruido tam bin como objeto interno,
al que siente ahora hecho pedazos. Para l su m undo interno, identifica
do con este objeto, tam bin est hecho pedazos, y vivencia agudos
sentim ientos de prdida, culpa y nostalgia, sin esperanzas de recuperarlo.
Adems de sufrir por s m ism o, sufre por su m adre, pues la ama constan
tem ente, y adems porque continuam ente est introyectndola e identi
ficndose con ella. Sus padecim ientos se acrecientan porque se siente
perseguido. Esta persecucin se debe en parte, a que en la cspide de los
sentim ientos depresivos reaparece cierta regresin p o r la cual nuevam en
te se proyectan los malos sentim ientos y se los identifica con persegui
dores internos, y en parte a que en cierta m edida se vuelve a sentir como
perseguidor al objeto bueno hecho pedazos que provoca tan intensos
sentimientos de prdida y culpa.

Defensas maniacas
Las experiencias de repetida depresin e incluso de desesperacin
que acom eten al beb cuando siente que ha arruinado com pleta e irre

parablem ente a la m adre y su pecho, se le hacen intolerables, y el yo


utiliza todas las defensas disponibles para evitarlas. Estas defensas* per
tenecen a dos categoras: reparacin y defensas maniacas. Cuando se
pueden m anejar las ansiedades depresivas m ediante la movilizacin de
deseos reparatorios, dichas ansiedades conducen a un m ayor desarrollo
del yo.
No se quiere decir con esto que la aparicin de defensas m aniacas sea
en s misma un fenm eno patolgico; aqullas desem pean un papel
im portante y positivo en el desarrollo. La resolucin de la depresin
m ediante la reparacin es un proceso lento y le lleva m ucho tiem po al yo
adquirir la fuerza suficiente para confiar en sus capacidades reparatorias.
Generalm ente slo se puede superar el dolor m ediante defensas maniacas,
que protegen al yo de la desesperacin total; cuando el dolor y la
amenaza dism inuyen, las defensas m aniacas pueden ceder gradualmente
su lugar a la reparacin; pero cuando dichas defensas son excesivamen
te fuertes, se establecen crculos viciosos y se form an puntos de fijacin
que interfieren con el desarrollo futuro.
La organizacin de las defensas maniacas durante la posicin depre
siva incluye mecanismos que ya se m anifestaron durante la posicin
esquizoparanoide: escisin, idealizacin, identificacin proyectiva, ne
gacin, etc. La utilizacin de dichas defensas durante la posicin
depresiva tiene caractersticas especiales. Ahora estn m ucho ms orga
nizadas, de acuerdo con la m ayor integracin del yo, y dirigidas espec
ficam ente a im pedir la vivencia de ansiedad depresiva y de culpa. Esta
ltim a vivencia se debe al hecho de que el yo ha adquirido una nueva re
lacin con la realidad. El beb descubre su dependencia de la m adre y
el valor que ella tiene para l; ju n to con tal estado, descubre su ambiva
lencia y en relacin con su objeto externo e in tern o , sufre sentim ientos
m uy intensos: m iedo a la prdida, duelo, nostalgia y culpa.
La organizacin defensiva m aniaca tiene por objeto im pedir que se
padezca todo esto. Com o la posicin depresiva se vincula con la vivencia
de dependencia del ob jeto , las defensas m aniacas se dirigirn contra todo
sentim iento de dependencia, que se evitar, negar o invertir. Puesto
que las ansiedades depresivas se vinculan con la ambivalencia, el beb
se defender de la ambivalencia renovando la escisin del objeto y del
yo. Y com o la experiencia depresiva se vincula con el reconocim iento
de un m undo interno, que contiene un objeto interno m uy valorado, al
que las propias pulsiones del sujeto pueden daar, se utilizarn defensas
m aniacas contra toda experiencia de poseer un m undo interno o de con
tener en l objetos valorados, y contra cualquier aspecto de la relacin
entre el yo y el objeto que amenace significar dependencia, ambivalencia
y culpa.
* En el prximo apartado se analizar si la reparacin debe ser considerada un
mecanismo de defensa.

La relacin m aniaca con los objetos se caracteriza p o r una trad a de


sentim ientos: control, de triunfo y desprecio. Estos sentim ientos se
corresponden directam ente con o tro s depresivos de valorar al objeto y
depender de l, con el m iedo a la prdida y la culpa, y sirven de defensa
contra ellos. C ontrolar al objeto es una m anera de negar la propia de
pendencia de l, pero al mismo tiem po un m odo de obligarlo a satisfacer
una necesidad de dependencia, ya que un objeto totalm ente controlado
es, hasta cierto p u n to , un objeto con el que se puede contar. El triu n
fo es la negacin de sentim ientos depresivos ligados a la valoracin e im
portancia afectiva otorgada al objeto; se vincula con la om nipotencia y
tiene dos aspectos im portantes. Uno de ellos se relaciona con el ataque
prim ario infligido al objeto durante la posicin depresiva y el triunfo
experim entado al derrotarlo, en especial cuando el ataque est fuerte
m ente determ inado por la envidia. Pero adems el sentim iento de triun
fo se increm enta como parte de las defensas m aniacas, porque sirve para
m antener a raya los sentim ientos depresivos que de o tro m odo surgirn,
tales como sentir nostalgia del ob jeto , extraarlo y echarlo de m enos.
Despreciar al objeto es tam bin negar directam ente cunto se valora (la
valoracin del objeto es un aspecto m uy im portante de la posicin
depresiva) y acta como defensa contra la experiencia de prdida y de
culpa. Un objeto despreciable no m erece que se sienta culpa por l, y el
desprecio hacia semejante objeto se convierte en justificacin para seguir
atacndolo.

Reparacin
Cuando el beb entra en posicin depresiva y siente que ha destruido
om nipotentem ente a su m adre, su culpa y desesperacin p o r haberla per
dido le despiertan el deseo de restaurarla y recrearla, a fin de recuperarla
externa e internam ente. Surgen los mismos deseos reparatorios en rela
cin con otros objetos am ados, tan to externos como internos. Las
pulsiones reparatorias hacen progresar la integracin. El conflicto entre
amor y odio se agudiza, y el am or se ocupa activam ente tan to de con
trolar la destructividad como de reparar y restaurar el dao realizado. En
el deseo y la capacidad de restaurar al objeto bueno, interno y externo,
se basa la capacidad del yo para conservar el am or y las relaciones por
medio de conflictos y dificultades. Tam bin las actividades creadoras se
basan en el deseo del beb de restaurar y recrear su felicidad perdida, sus
objetos internos desvanecidos y la arm ona de su m undo interno.
Las fantasas y actividades reparatorias resuelven las ansiedades de la
posicin depresiva. Experiencias repetidas de prdida y recuperacin del
objeto, reducen la intensidad de la ansiedad depresiva. La reaparicin
de la m adre tras sus ausencias, que para el beb equivalen a la m uerte, y
el amor y cuidados constantes de su am biente le hacen advertir m ejor la

resistencia de su objetos externos y tem er m enos los efectos om nipo


tentes de los ataques de que los hace vctim as en sus fantasas. Al
crecer l mismo y restaurar a sus objetos, se acrecienta su confianza en
su propio am or, en su propia capacidad de restaurar su objeto interno y
de conservarlo como objeto bueno, incluso m ientras los objetos externos
le exponen a experiencias de privacin.
Esto a su vez lo capacita para soportar la privacin sin que lo abru
me el odio. Adem s, su propio odio le aterra m enos al aum entar la
confianza en que su am or pueda restaurar lo que su odio ha destruido.
La repeticin de experiencias de prdida y recuperacin (sentidas como
destruccin causadas por el odio y como recreacin producida por el
am or) hace que gradualm ente el objeto bueno se asimile al y o , pues en
la m edida en que ste ha restaurado y recreado internam ente al objeto, le
pertenece cada vez ms al mismo; el yo puede asimilarlo y el objeto
contribuye as a su desarrollo. De a h el enriquecim iento del yo por
m edio del proceso de duelo. Sim ultneam ente con estos cambios afec
tivos, la m ayor destreza y capacidad para las actividades externas reales
proporciona repetidos reaseguram ientos acerca de las capacidades reparatorias del yo. En la cspide de las pulsiones reparatorias se utiliza ms
la prueba de realidad: el beb observa con preocupacin y ansiedad qu
efecto tienen sus fantasas sobre los objetos externos, y una parte im
portante de su reparacin consiste en aprender a renunciar al control
om nipotente de su objeto y aceptarlo como realm ente es.

Los estadios tempranos del complejo de Edipo


En la definicin kleiniana de la posicin depresiva est im plcito
que el complejo de Edipo com ienza a desarrollarse en esa fase, de la que
es parte integrante. Cuando el beb percibe a la m adre como objeto
total, cambia no slo su relacin con ella, sino tam bin su percepcin
del m undo. Reconoce a las personas como seres individuales y separados
y con relaciones entre s; en especial, advierte el im portante vnculo que
existe entre su padre y su m adre. Esto prepara el terreno para el com
plejo de Edipo. Pero el beb percibe las relaciones entre los otros en
form a m uy distinta al adulto e incluso al nio m ayor. La proyeccin
desfigura todas sus percepciones, y cuando se percata del vnculo libidinal existente entre sus padres proyecta en ellos sus propios deseos
libidinales y agresivos. Cuando le dom inan sus propias pulsiones pode
rosas, fantasea que su padres estn en coito casi continuo, y la naturaleza
de tal unin vara con las fluctuaciones de sus propias pulsiones segn
las que prevalecen en l, y que l proyecta en sus padres, fantasea que
stos intercam bian gratificaciones orales, uretrales, anales o genitales.
Esta situacin, en que percibe a sus padres en funcin de sus propias
proyecciones, le origina intenssim a frustracin, celos y envidia, ya que

percibe a los padres dndose sin cesar precisam ente aquellas gratifica
ciones que l desea para s.
Reacciona a esta situacin con ms fantasas y sentim ientos agresivos.
En su fantasa ataca a sus padres con todos los recursos agresivos de que
dispone, y aun los percibe destruidos. Com o la introyeccin es m uy
activa en este estadio del desarrollo, introyecta de inm ediato esos pa
dres atacados y destruidos, y siente que form an parte de su m undo in ter
no, De m odo que en la situacin depresiva, el beb no slo se encuentra
con un pecho y una m adre internos destruidos, sino tam bin con la pare
ja paternal interna de la situacin edpica tem prana, destruida.

Glosario
Algunos de estos trm inos fueron introducidos por Melanie Klein y
sus colaboradores; otros se utilizan habitualm ente en psicoanlisis, pero
se incluyen tam bin porque Klein les da un sentido especfico.
A nsiedad : es la respuesta del yo a la actividad del instinto de m uerte.
Cuando el instinto de m uerte es deflexionado, la ansiedad tom a tres for
mas principales:
Ansiedad paranoide: debida a la proyeccin de m uerte en un objeto
u objetos, a los que entonces se siente como perseguidores. La ansiedad
se refiere a que estos perseguidores lleguen a aniquilar ai yo y al objeto
ideal. Se origina en la posicin esquizoparanoide.
A nsiedad depresiva: es la ansiedad m otivada por la posibilidad de que
la propia agresin aniquile o haya aniquilado al propio objeto bueno.
Es experim entada por m edio del objeto y por el yo que, en identificacin
con ste, se siente am enazado; se origina en la posicin depresiva, cuando
se percibe al objeto como objeto total y el beb vivencia su propia am bi
valencia.
Ansiedad de castracin: es principalm ente de tipo paranoide y se o r'
gina en la proyeccin que hace el nio de su propia agresin, pero puede
contener tam bin elem entos depresivos; por ejem plo, la ansiedad de p e r
der el propio pene como rgano de reparacin.
Complejo de Edipo tem prano: es la relacin edpica tal com o la
siente el beb al com ienzo de la posicin depresiva. Se capta en trm inos
pregenitales antes de alcanzar la genitalidad.
Culpa: es el doloroso reconocim iento de haber daado al propio o b
jeto u objetos amados. Se origina en la posicin depresiva, cuando se
advierte ambivalencia hacia los padres percibidos com o objetos totales.
Los padres am bivalentem ente amados introyectados durante la posicin
depresiva form an el ncleo del supery.
Defensas maniacas: se desarrollan durante la posicin depresiva
como defensa contra la experiencia de ansiedad depresiva, culpa y p r
dida. Se basan en la negacin om nipotente de la realidad psquica y

cuando las relaciones objetales se caracterizan por triu n fo , control y des


precio.
D epresin: estado de nim o en que se viven parcial o to talm en te los
dolorosos sentim ientos de la posicin depresiva. Puede ser una reaccin
norm al a experiencias de prdida, o.una reaccin patolgica de carcter
neurtico o psictico.
Envidia tem prana: el beb la siente principalm ente hacia el pecho
que lo alim enta. Es posiblem ente la prim era m anifestacin externa del
instinto de m uerte, ya que ataca a lo que siente como la fuente de vida.
Envidia temprana excesiva: es un factor im portante de la psicopatologa.
Escisin: puede implicar al yo y al objeto. La prim era escisin se
hace entre yo bueno y yo m alo, y entre objeto bueno y objeto m alo. La
deflexin del instinto de m uerte im plica la escisin entre la parte que
se siente contener las pulsiones destructivas y la que se siente albergar
la libido.
Idealizacin', mecanismo esquizoide vinculado con la escisin y la
negacin. Se niegan las caractersticas indeseables del objeto, y el beb
proyecta en l su propia libido. A unque pertenece prim ordialm ente a
la posicin esquizoparanoide, la idealizacin puede form ar p aite de las
defensas m aniacas contra ansiedades depresivas.
Identificacin: se le considera siempre un resultado de procesos introyectivos y proyectivos.
Identificacin introyectiva: resultado de la introyeccin del objeto
en el yo, el cual se identifica entonces con algunas de sus caractersticas
o con todas.
Identificacin proyectiva: resultado de la proyeccin de partes del
yo en un objeto. Puede tener como consecuencia que se perciba al objeto
como si hubiera adquirido las caractersticas de la parte proyectada del
yo, pero tam bin puede resultar que el yo llegue a identificarse con el
objeto de su proyeccin.
La identificacin proyectiva patolgica surge de la desintegracin di
m inuta del yo de parte del mismo, que luego se proyecta en el objeto y
se desintegra: tiene consecuencia la creacin de objetos extraos.
M undo interno: resulta de la actividad de la fantasa inconsciente,
en la que introyecta objetos. Se construye dentro del yo un m undo
interno complejo; en ese am biente interno se siente a los objetos internos
en relacin dinmica los unos con los otros y con el yo.
Objetos extraos: son el resultado de identificaciones proyectivas
patolgicas en las que se percibe al objeto escindido en pequeos frag
m entos; cada partcula contiene una seccin proyectada del yo. Estos
objetos extraos se sienten cargados de profunda hostilidad.
Objetos internos: objetos introyectados en el yo.
Objetos parciales: objetos caractersticos de la posicin esquizopara-

noide. El prim er objeto parcial que siente el beb es el pecho. Pronto


advierte otros objetos parciales; ante to d o , el pene.
O bjeto ideal (pecho o pene); es captado por el beb durante la posi
cin esquizoparanoide, com o resultado d la escisin y de la negacin de
la persecucin. El beb atribuye todas sus experiencias buenas, reales o
fantaseadas, a este objeto ideal al que anhela poseer y con el que ansia
identificarse.
Objeto m alo o persecutorio', es advertido como resultado de la
escisin ocurrida durante la posicin esquizoparanoide. El beb le
proyecta toda su hostilidad y a su actividad atribuye toda experiencia
mala.
Objeto bueno: la frase objeto parcial bu en o se aplica generalm ente
al pecho o pene tal com o son captados en la posicin depresiva en rela
cin con experiencias buenas. Se siente al objeto bueno como fuente de
vida, am or y bondad, pero no es ideal. Se reconocen sus malas cualidades
y, en contraste con el objeto ideal, puede sentirse como frustrante; se sien
te vulnerable a los ataques y, por consiguiente, se suele sentir daado o
destruido. Se advierte que el pecho bueno y el pene bueno pertenecen
respectivam ente a la m adre buena y al padre bueno, pero se pueden adver
tir antes de que se establezca plenam ente la relacin de objeto total.
O bjetos totales: se refieren a la percepcin del o tro , com o persona.
La percepcin de la m adre como objeto total caracteriza la posicin de
presiva. El objeto total es lo opuesto tan to del objeto parcial com o de los
objetos escindidos en partes ideales y persecutorias. La ambivalencia y
la culpa se sienten en relacin con objetos totales.
Padres combinados: imagen fantaseada de los padres com binados
en coito. Se origina cuando no se diferencia al padre de la m adre y se
siente su pene como parte del cuerpo de la m adre. Cuando surgen ansie
dades edpicas, esta fantasa se reactiva regresivamente com o m edio de
negar el coito parental. Por lo general se experim enta como figura
terrorfica.
Perseguidores: son objetos en los que se ha proyectado parte del ins
tinto de m uerte. Originan ansiedad paranoide.
Posicin depresiva: com ienza cuando el beb reconoce a su m adre
como objeto total. Es una constelacin de relaciones con el objeto y
ansiedades caracterizada por la experiencia del beb de atacar a una
madre am bivalentem ente am ada y de perderla como objeto externo e
interno. Esta experiencia origina dolor, culpa y sentim ientos de prdida.
Posicin esquizoparanoide: la prim era fase del desarrollo. Se carac
teriza por la relacin con objetos parciales, el predom inio de escisin en
el yo y en el objeto, y la ansiedad paranoide.
Realidad psquica: la experiencia de la realidad psquica es la expe
riencia del propio m undo interno, incluyendo la experiencia de pulsiones
y los objetos internos.

Reparacin: actividad del yo dirigida a restaurar un objeto am ado y


daado. Surge durante a posicin depresiva como reaccin a ansiedades
depresivas tam bin y a la culpa. La reparacin se puede usar como par
te del sistema de defensas maniacas, en cuyo caso adquiere las caracters
ticas de negacin, control y desprecio.
Sentido de realidad', es la capacidad de advertir la realidad psquica
como tal y de diferenciarla de la realidad externa. Implica la experiencia
simultnea y la correlacin de los m undos interno y externo.

Bibliografa
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SEGAL, H., Introduccin a la obra de Melanie Klein, Paids, Buenos Aires, 1965.

FAIRBAIRN
O tro terico y clnico im portante en esta rea de estudio es Roland
W. Fairbairn, quien desde los aos cuarenta concibi una teo ra de rela
ciones objetales, influenciado sin duda por Klein, a la cual tam bin
influenci. Sin embargo, su originalidad de pensam iento hizo que se
apartara del pensam iento instntivista de Klein y form ulara su teora
desde el ngulo de la estructura del yo.
Resear en form a exhaustiva todas las contribuciones de Fairbairn al
psicoanlisis excede los alcances de este captulo, por lo cual recom en
dam os se consulte la fuente original (Fairbairn, 1966). Nos lim itamos
aqu a com entar los dos aspectos ms im portantes de su contribucin a
la teora de las relaciones de objeto.
Para explicar el desarrollo del infante durante los prim eros meses de
vida, Fairbairn propone un esquem a acerca de las etapas del desarrollo
de las relaciones objetales que l llam Teora del desarrollo de las re
laciones de objeto basadas en el tipo de dependencia del o b jeto (1940).
Dicha teora plantea tres etapas: a) de dependencia infantil, b) de tran
sicin, y c) de dependencia m adura.
La etapa de dependencia infantil com prende dos fases, la fase oral
prim aria y la fase oral secundaria, correspondientes a las dos fases de
Abraham (1924). El rasgo sobresaliente de esta etapa es el carcter
incondicional del infante que depende com pletam ente del cuidado ma-

tem o para satisfacer sus necesidades bsicas y su bienestar psicolgico al


tener slo una alternativa: aceptar o rechazar a su objeto. La relacin
con el objeto se basa en la identificacin que representa la persistencia
en la vida extrauterina, de una relacin que exista antes del nacim iento .
Por lo tan to , el narcisismo aparece con la identificacin con el objeto y
es una de las caractersticas ms im portantes de la dependencia infantil,
Fairbairn describe al narcisismo prim ario como un estado de identifica
cin con el objeto, y al narcisismo secundario com o un estado de identi
ficacin con un objeto internalizado.
D urante la fase oral prim aria, el pecho es el objeto (objeto parcial),
pero en la fase oral secundaria el objeto pasa a ser la m adre (objeto to tal).
Durante la fase oral prim aria la relacin de objeto es pream bivalente y
se caracteriza por la succin e incorporacin.
El paso de la fase oral prim aria a la secundaria lo constituye el hecho
de percibir un objeto total, la m adre, a quien, sin em bargo, se le trata
todava como objeto parcial (com o pecho). O tro cambio en esta transi
cin es el cambio de incorporar durante la fase oral prim aria, p o r la
tendencia a m order, que caracteriza a la fase oral secundaria, lo que da
origen a la ambivalencia y plantea el conflicto entre incorporar o
destruir , o sea amar u odiar , que constituye el conflicto subyacente
al estado depresivo.
As se expresa la diferencia entre el conflicto del sujeto esquizoide,
producto de la fijacin en la prim era etapa oral que sera cm o am ar
sin destruir con su am or , y el depresivo q u e se enfrenta a dilema de
cmo amar sin destruir con su o d io . En estas consideraciones alrede
dor de la patologa bsica, Fairbairn seala una de sus im portantes
diferencias respecto del pensam iento kleiniano, es decir, su rechazo a la
existencia del im pulso de m uerte. Al fin de cuentas para Fairbairn la li
bido es el nico im pulso y no form a parte del ello, sino del yo, y su fin
ltim o no es la gratificacin del instinto, sino la bsqueda del objeto. La
patologa es consecuencia entonces de las dificultades que encuentra el
individuo en su bsqueda de los objetos. Dicho lo anterior, el conflicto
ms grave del individuo esquizoide es lo destructivo que considera a su
am or y, en consecuencia, la dificultad que tiene para exteriorizar su li
bido, lo que le hace form ar barreras entre l mismo y los objetos. AI
verse im pedida la exteriorizacin de su libido, la dirige hacia den tro y
se vuelve introvertido al valorar en exceso su realidad interior. Fairbairn
plantea que en la m edida que esto sucede, el individuo esquizoide pierde
a sus objetos reales, lo cual debilita su yo y se llena de u n sentim iento
de futilidad .
En el caso del depresivo, el problem a principal radica m s en el odio
que en el am or. El sujeto es ya capaz de establecer relaciones con sus
objetos externos, pero en la m edida en que la ambivalencia es m uy fuerte
siente que su am or e sm a lo y hace dao al objeto, lo cual le genera culpa.

La solucin al conflicto parece ser la intem alizacin de la parte m ala


del objeto dentro del s e lf para as retener la buena en el exterior.
Es necesaria una explicacin al m argen. La teo ra de Fairbairn es
una teora psicopatolgica psico analtica, es decir, el autor trata de
conceptualizar lo que obseva clnicam ente en su pacientes. No pretende
en form a alguna dar una explicacin del desarrollo norm al de la es
tructura endopsquica. La aclaracin parece pertinente, pues de otra
m anera se presta a confusiones, como la que se da si uno se pregunta si
slo se internaliza la parte negativa (m ala). Fairbairn responde que si la
parte buena de la relacin objetal es satisfactoria, no hay necesidad de
internalizarla, con lo cual explica que su inters est en entender qu
hace el sujeto para enfrentar las partes m alas de su relacin objetal y
poder conservar, pese a todo su relacin de objeto.
As entonces, para m anejar esta patologa bsica se requiere de ciertas
operaciones fundam entales:
a) internalizar la parte frustradora, agresiva de la relacin de objeto. El
grado de patologa depender de qu tan negativa haya sido la relacin
de objeto tem prana con la m adre.
b ) La disociacin del objeto m alo internalizado en un objeto excitante
y un objeto repelente.
c) La represin por parte del yo (central) de am bos objetos.
d) A consecuencia de c), el yo central se escinde en un yo libidinoso y
en un saboteador interno, que son porciones estructurales donde se
unen, por una parte, el yo libidinoso y el objeto excitante y , por la
otra, el saboteador interno unido al objeto repelente.
e) El conflicto se ha internalizado y la lucha se da entre las porciones
del yo: saboteador interno y objeto repelente en contra del yo libi
dinoso con su objeto excitante.
Estos procesos im plican una disociacin del yo y por consiguiente el
planteam iento de que en el fondo de toda patologa hay una situacin
esquizoide. Fairbairn llama a esto la situacin endopsquica bsica .
El establecim iento de un estado de cosas donde el conflicto est in
ternalizado y reprim ido da origen a la que Fairbairn denom ina fase de
transicin.
En esta etapa sobresale una tendencia a superar la dependencia in
fantil y a encam inarse hacia una dependencia m adura. El conflicto de
la etapa se relaciona con el hecho de alejarse del objeto y al mismo tiem po
lograr una unin con l. La oscilacin entre dos actitudes va acom paada
de angustia que se m anifiesta com o tem or al aislam iento. Para Fairbairn,
las tcnicas que se utilizan en esta poca para resolver el dilem a, consti
tuyen lo que para los dems autores son los cuadros n eurticos ; para
l son sim plem ente tcnicas para tra ta r de m antener el equilibrio entre

las estructuras internalizadas y sus correspondientes objetos. Describe


cuatro tcnicas que agrupa de la siguiente manera:
Tcnxca

O bjeto aceptado

Objeto rechazado

Obsesiva
Paranoide
Fbica
Histrica

internalizado
internalizado
externalizado
externalizado

internalizado
externalizado
externalizado
internalizado

Como se aprecia, las tcnicas consisten en m anejar el conflicto colo


cando uno de sus objetos com ponentes en el exterior;, es decir, al tener la
experiencia de sentirlo como actuante en el m undo externo, m ientras
que el o tro se m antiene como un objeto interno, al ser una experiencia
como parte del sujeto. Al margen de lo correcto de las hiptesis que
subyacen en este planteam iento, desde el punto de vista clnico operan
con m ucha precisin.
As, vemos que en la tcnica obsesiva, ambos objetos perm anecen
en el interior del yo, lo cual da origen al conflicto fundam ental de la
obsesin, o sea la duda. En el caso de la tcnica paranoide, el objeto re
pelente se externaliza, m ientras que el aceptado se m antiene dentro:
El m undo es m alo, me persigue porque yo soy b u en o . En la tcnica
fbica, am bos objetos estn en el exterior, y los fbicos, como dice el
maestro Santiago R am rez, bailan tan g o . El fbico se acerca al objeto
temido y luego le huye para volver a acercarse. Y as hasta el infinito.
Analicemos ahora la tcnica histrica. A h el bueno est afuera y el
malo adentro, y los histricos se la pasan seduciendo al objeto para que
los acepte, y una vez que pasa se desilusionan y buscan a o tro b u en o .
El uso de estas tcnicas puede variar con el tiem po, den tro de un
individuo, pero siem pre representan ese intento p o r ir hacia la fase de
dependencia m adura. Desde luego, no hay garanta de que esto suceda,
y una gran parte de la gente perm anece toda su vida en ese proceso de
transicin.
Para Fairbairn no es concebible una fase anal del desarrollo, com o
lo es para A braham , y el periodo edpico es visto como un fenm eno ms
sociolgico que psicolgico; de ah que de la fase de transicin se pase a
la de dependencia m adura. Esta etapa corresponde cronolgicam ente a la
segunda fase genital de A braham , e implica un abandono de las relaciones
basadas en la identificacin y un inicio de relaciones con objetos diferen
ciados. La dependencia m adura implica una relacin entre dos individuos
independientes, com pletam ente diferenciados como objetos m utuos.
Fairbairn, en 1951, elabora una sinopsis del desarrollo de sus ideas
acerca de la estructura de la personalidad. En ella destaca todas sus dis

crepancias respecto de la teo ra psicoanaltica clsica, en especial sus


ataques a la teo ra de los instintos, a los que no considera como tales, sino
como el aspecto dinm ico de las estructuras yoicas, p o r lo cual propone
una nueva psicologa de estructura dinm ica (pg. 168). E xpone asi
mismo, la idea de que el proceso prim ario sea lo natural y que el secun
dario slo suceda bajo la presin de la civilizacin . Propone en cambio
que el proceso secundario constituye desde el principio el m odo natural
de actuacin de la psique hum ana y que e! proceso prim ario slo repre
senta una form a de inm adurez o de enferm edad. Otra de su objeciones
se da en relacin a la teo ra econm ica; plantea que la concepcin ener
gtica de Freud es decim onnica, pues de acuerdo con la fsica actual
no se pueden hacer separaciones tajantes entre m ateria y energa, que no
son sino dos aspectos de un mismo proceso. Este aspecto llev a
Fairbairn a plantear su crtica de la teora estructural de que el yo era
una estructura sin energa y el ello una energa sin estructura. Natural
m ente, todas estas consideraciones tericas llevaron a Fairbairn a ser
considerado un hereje del psicoanlisis, aunque parece que despus de su
poca de m ayor produccin volvi a trabajar regido por los cnones psicoanalticos ms ortodoxos. Sus ideas influenciaron a m uchos psicoana
listas, sobre todo en el aspecto de la com prensin tcnica de pacientes
que l llamaba esquizoides y que ahora conocem os como narcisistas o
fronterizos. Su influencia es m uy im portante en las ideas de Kernberg y
K ohut, y se le podra considerar el antecesor ms im portante de las teo
ras contem porneas.
En retrospectiva, pareciera que las ideas de Fairbairn representan un
intento de form ulacin de una teora del s e lf y de los objetos, ms que
una teo ra estructural, y que su intento de expandir esta concepcin para
explicar a todos los fenm enos intrapsquicos no se vio coronada por el
xito, porque no alcanz a elaborar el hecho de referirse tan slo a una
parte de la estructura y no estudiar la estructura en general, lo que en
nada desmerece su esfuerzo genial p o r com prender el fenm eno de las
relaciones de objeto y su influencia en la form acin de la estructura
intrap squica.

Bibliografa
FAIRBAIRN, W. R. D., Revisin de la psicopatologa de las psicosis y psiconeurosis, en Inter. Joum. o f Psychoanaly sis, nm. 22, 1941, pgs. 250-279.
FAIRBAIRN, W. R. D., "Estructura endopsquica considerada en funcin de las re
laciones objetivas", en Fairbairn, W. R. D., Estudio psicoanalitico de la perso
nalidad, HomrBuenos Aires, 1962.
FAIRBAIRN, W. R. D., La represin y el retorno de los objetos malos, con especial
referencia a la neurosis de guerra , en British Medical Journal, febrero de 1943.
FAIRBAIRN, W. R. D., Relaciones objetales y estructura dinmica, en The Intem.
Journal o f Psychoanaly sis, vol. XXVII, 1946, partes 1 y 2.

FAIRBAIRN, W. R. D., Estudios en el desarrollo de una teora de relaciones obje


tales de la personalidad , en British Journal o f Medical Psychiatry, vol. XXII,
1949, partes 1 y 2.
FAIRBAIRN, W. R. D., Sinopsis del desarrollo de las ideas del autor sobre la es
tructura de la personalidad, 1951, en Fairbairn, W. R. D., Estudio psicoanalitico de la personalidad, Horn, Buenos Aires, 1962.
FAIRBAIRN, W. R. D., Estudio psicoanaltico de la personalidad, Horn, Buenos
Aires, 1962.
FAIRBAIRN, W. R. D., Schizoid Factors in the Personality, enAn Object-Relations theory o f the Personality, Basic Books, Nueva York, 1954.
FAIRBAIRN, W. R. D., Synopsis of an Object-Relations Theory of the Personali
ty, en Int. J. ofPsycho. Anal., nm. 44, 1963, pgs. 224-255.
FAIRBAIRN, W. R. D., Current psychoanalitic object relations theory and its clinical implications, en Int. J. ofPsycho. Anal., nm 56,1963, pg. 137.

BALINT
Michael Balint fue un contribuyente im portante del grupo interm e
dio. El inicio de su trabajo se rem onta a poco despus de la Primera
Guerra Mundial. Com plet su tratam iento psicoanaltico con Ferenczi,
en 1926, y ju n to con su prim era esposa, Alice, se dedic al estudio del
desarrollo tem prano del yo. D urante los aos trein ta estudi en el
Instituto de Berln ju n to a Melanie Klein.
Analizar todas las aportaciones de Balint al psicoanlisis, en particu
lar en el rea de la m edicina psicosom tica, est fuera de los propsitos
de la presente obra, por lo que rem itim os a la bibliografa original (Ba
lin t, 1968).
A unque Balint tuvo gran inters en el psicoanlisis y la biologa, re
chaz la nocin de que el desarrollo de las relaciones objetales dependiera
del desarrollo instintivo, concepto propuesto por Klein. Pensaba que
am bos se desarrollan en forma paralela y que si bien tienen m utua in
fluencia, son independientes en gran parte.
La teo ra de Balint plantea que desde el periodo fetal es im portante
para el desarrollo del nio que exista una arm ona entre l y su m edio.
El nacim iento rom pe esa arm ona y encara una nueva form a de adapta
cin que incluye la separacin entre el sujeto y el objeto, entre el indivi
duo y el m edio. As, el prim er estadio de las relaciones objetales se llama
estadio de am or prim ario y su fin es la restauracin de un estado arm onio
so. Cualquier dificultad seria en esta tem prana fase traer deficiencias
en el desarrollo, pues la tendencia inicial del infante es a ser am ado, to d o
el tiem po, en cualquier lugar, sin crtica alguna y sin ningn esfuerzo de
su parte. Estas consideraciones nos llevan a la contribucin ms im por
tan te de Balint a la teo ra de las relaciones de objeto o sea la falla b-

La contribucin de Balint se sita en el cam po de la psicologa bipersonal, en el que el nivel es preverbal y prim itivo, pues el lenguaje
carece de sentido para describir los hechos. En esta tem prana experien
cia surge lo que Balint llama la falla bsica y la describe como un
rea de la m ente . Es el prim er resultado de la disolucin producida
p o r la m ezcla arm oniosa del infante con su medio.
BaUnt considera a esta situacin como una falla porque as es
com o lo describen sus pacientes. Es una falla, no u n com plejo que deba
ser arreglado. La causa de esta falla es que alguien ha defraudado a
esta persona. Al respecto escribe:
... es una falla, algo anda mal en la mente, un tipo de deficiencia que debe
ser corregido. No es algo que deba ser contenido para encontrarle una me
jor salida, sino algo que falta... posiblemente en toda la vida del paciente. Una
necesidad instintiva debe ser satisfecha, un conflicto puede ser solucionado, una
falla bsica probablemente slo pueda ser curada si se proporcionan los ingre
dientes que fueron deficientes, su influencia se extiende en forma amplia, proba
blemente sobre toda la estructura psicobiolgica del individuo (1968, pgs.
2 1 - 22 ).

El autor considera que el origen de la falla bsica:


... debe ser localizado atrs, en una considerable discrepancia en las tempranas
fases formativas del individuo, entre sus necesidades psicobiolgicas y los cui
dados, psicolgicos y materiales, atencin y afecto, disponibles durante periodos
relevantes. Esto crea una deficiencia ( . . . ) la causa de esta temprana discrepan
cia puede ser congnita ( . . . ) las necesidades psicobiolgicas del infante pudieron
ser demasiado estrictas ( ,..) o pudieron ser influencias del medio como un cui
dado insuficiente, deficiente, ansioso, rgido, inconsistente, fuera de tiempc,
sobreestimulado o simplemente incomprendido o indiferente (1968, pg. 22).
Balint postula que todos tenem os una falla bsica, pero que su serie
dad depende de la calidad del cuidado tem prano provisto p o r el medio.
La falla bsica es la precursora de las relaciones objetales posteriores
y determ ina las form as de relacin objetal disponibles para cualquier in
dividuo. E ntre ms severa sea la falla bsica, ms complejas, rgidas y
opresivas sern las relaciones objetales del infante con sus objetos de amor
y odio.
Balint describe dos tipos de carcter: ocnoflia y filobatism o, los
cuales se desarrollan a partir de la falla bsica y consisten en dos formas
prim itivas de estructuracin del m undo y de estilo de relacionarse con
los objetos. Ambas representan intentos irreales de reconquistar la ar
m ona del am or prim ario y la mezcla arm oniosa. Estas form as de desa
rrollo prim itivo son alternativas, no opuestas, ambas existen en cada

individuo y se presentan desde el nacim iento, cuando el descubrim iento


de la existencia de los objetos independientes destruye la arm ona entre
el infante y su m edio extem o. D urante el proceso de individuacin sur
gen dos tendencias en la m anera en que un individuo estructura su m undo
objetal. El estilo ocnoflico se caracteriza por una tendencia a sentir
q u e la seguridad consiste en m antener una unin m uy estrecha con los
objetos, por lo cual contem pla a la separacin como la peor amenaza.
Este tipo ocnoflico se puede relacionar con un nio que tuvo una buena
simbiosis*, en la que la m adre se m uestra m uy ansiosa durante la fase de
separacin, lo que provoca en el nio la internalizacin de un m odelo
idealizado de acercam iento sim bitico con los objetos.
En contraste, el estilo filobtico se caracteriza por una tendencia a
separarse de los objetos, a vivr la cercana como un peligro de ser atra
p a d o ^ que desarrolla form as de m anipular a los objetos sin involucrarse
profundam ente con ellos, tal vez se relacione con una separacin m uy
tem prana de la simbiosis en donde no se encontr la gratificacin
necesitada.
El ocnoflico vive la ilusin de que si se m antiene en contacto con
un objeto seguro, est a salvo. La solucin del filobata es de que no
necesita objetos, ninguno en particular.
Todo individuo es una com binacin de ocnoflico y filobata, y ambas
actitudes repercuten en la relacin externa con la gente y en la experien
cia interna, en sus pensam ientos e ideales; ambas tendencias resultan en
condiciones patolgicas; la salud, dice Balint, se encuentra en una pro
porcin adecuada de ambas. Concibe la m adurez y la salud com o la m eta
final del desarrollo. En trm inos de relaciones objetales, una persona
m adura es aquella que puede aceptar que sus objetos sean amistosos e
independientes, aunque nunca renuncia ai deseo de volver a tener la
arm ona de sus tem pranas experiencias; esta persona no les niega la liber
tad a sus objetos, ni adhirindose a ellos, ni devalundolos,
Como puede apreciarse, los pronunciam ientos de Balint acerca de
las vicisitudes del desarrollo de las relaciones de objeto, estn m ucho ms
en la lnea de una conceptualizacin cercana a la experiencia clnica.
Si bien sus ideas son, en general, no m uy conocidas, reflejan una obser
vacin cuidadosa y una form ulacin plausible que puede conceptualizarse
en otros trm inos ms com unes, sin perder su riqueza interpretativa.

Bibliografa
BALINT, M., The Basic Faull. Therapeutic Aspects o f Regression, Tavistock Publications, Londres, 1968.
BALINT, M., Trauma and Object Relationship , en Int. J. Psycho. Anal. nm. 50,
1969, pg. 429.

DONALD W. WINNICOTT
D.
W. W innicott, es sin duda el investigador ms relevante del grupo
interm edio de la escuela inglesa. Sus aportaciones a la teo ra y la tcnica
psicoanalticas son extensas, sobre todo en lo referente al estudio del des
arrollo infantil. Su larga prctica como pediatra y psicoanalista le pro
porcion una experiencia clnica invaluable;pero ms que ello, W innicott
es un pensador altam ente original, con una perspectiva m uy poco usual
dentro del cam po psicoanaltico. Por lo general, los autores en este
campo tienden a hacer hincapi en las variables del m undo interno o en
las influencias del m undo externo sobre la conducta, y aunque todos
reconocen que ambos factores son im portantes, usualm ente privilegian
alguno de ellos.
W innicott es la excepcin, ya que posee la capacidad de ubicarse en
el centro del asunto, en el pu n to donde convergen las influencias:
Una vez me atrev a hacer una declaracin: no hay tal cosa como un be
b -significando que si se pretende describir a un beb, se encontrar con que
se describe a un beb y a un alguien; un beb no puede existir solo, sino que es
parte esencial de una relacin.
En los autores previam ente revisados, se observa cm o, en algunos
casos, la realidad es algo que se ofrece al nio, m ientras que en otros, son
las necesidades instintivas las que llevan a ste a fantasear con una reali
dad objetal. W innicott expone que los dos fenm enos se dan sim ult
neos. El beb tiene la necesidad de crear, de probar su om nipotencia, y
ante una necesidad se apresta a crear el satisfactor correspondiente. Y el
asunto est, en que en ese m om ento una buena m adre ha percibido la
necesidad del beb y se prepara a satisfacerlo, ofrecindole lo que el beb
crea, confirm ndole su om nipotencia, pues desde luego, el beb, en ese
m om ento, no posee la conciencia de la existencia de un o tro.
Es precisam ente la originalidad del pensam iento de W innicott lo que
hace difcil researlo. Como ya se ha dicho, sus contribuciones cubren
un rango m uy am plio, dentro del cual el desarrollo de las relaciones
objetales es central, pero de ninguna m anera exclusivo. Se puede de cu
que elabora conceptos acerca de este tem a pero no expone una visin
sistemtica de una teora de las relaciones objetales. Analizarem os aq u
lo que se considera sus aportaciones ms im portantes, que han influido,
en form a definitiva, en el resto de los estudiosos de este asunto.
El concepto de s e lf en W innicott es predom inantem ente experiencial,
y el anlisis de su desarrollo es el eje de su teora. Al principio de la
vida, aquello que denom ina la palabra s e lf no tiene relevancia sino hasta
el advenim iento de la conciencia, cuando se vuelve apropiado para definir
al ser hum ano como tal. Ju n to con el concepto de self, W innicott nos

habla de la ' realidad in tern a , la cual emana de la fantasa del infante


que, en principio, consiste en elaboraciones m uy simples de imaginacio
nes, sentim ientos y funciones corporales, tan prim itivas que no tienen
acceso a la conciencia, A partir de ah y con la concurrencia de expe
riencias cada vez ms amplias, ju n to con el desarrollo neurolgico
adecuado, emerge el m undo interno:
De cada individuo que ha alcanzado el estado de unidad con una membra
na limitante, y un exterior y un interior, se puede decir que hay una realidad
interna, un mundo interior que puede ser rico o pobre y que puede estar en paz
cJ en estado de guerra (1951).
El siguiente postulado se refiere al hecho de la dependencia; en l
m enciona que la desvaldez fsica real del beb es tan grande que su
crecim iento depende de un am biente facilitador , o cuidado m atern o
el cual, ju n to con el infante, form a una unidad. El potencial heredado,
que es el ncleo de la persona, no puede realizarse sin un am biente
adecuado. El estudio de la funcin m aterna es inseparable del estudio
del proceso psquico en la infancia. Para W innicott la dependencia
pasa por tres estadios:
1. D ependencia absoluta: en este estadio el infante no tiene form a
de saber nada acerca del cuidado m aterno, el cual es, ms que nada, un
asunto de profilaxis; el beb no puede controlar lo bien o m al que cuidan
de l, tan slo est en la posicin de beneficiarse o sufrirlo.
2. Dependencia relativa: aq u , el infante hace conciencia de la ne
cesidad de detalles en el cuidado m aterno, y puede, en una proporcin
creciente, relacionarlos con sus impulsos personales.
3. Hacia la independencia: el infante desarrolla medios para hacer
la sin cuidados perm anentes. Esto se logra a partir de la acum ulacin de
recuerdos de cuidados, de la proyeccin de necesidades personales y
de la introyeccin de detalles de cuidados, con la consecuente con
fianza en el m edio. A esto se aaden los elem entos de com prensin
intelectual, con todas sus implicaciones.
Para W innicott, la m itad de la teo ra de la relacin padres-hijos se
refiere al cuidado m aterno, esto es, al estudio de las cualidades y cambios
en la m adre que se renen con las necesidades especficas de desarrollo
del infante hacia quien ella se orienta. Hace notar que debe existir una
preocupacin m aterna prim aria , que es una condicin psicolgica
presente semanas antes y despus del nacim iento, y que da a la m adre
su especial habilidad para hacer la cosa correcta . Ella sabe lo que el
beb siente. Nadie ms lo sabe, porque slo la m adre intuye cm o se
siente su beb, m inuto a m inuto, porque ella est dentro de su rea de
experiencia. Desde luego, seala W innicott, puede haber disturbio en

esta rea; en un extrem o estara la m adre que no puede aproxim arse y


sentir a su beb, y en el o tro a aquella que hace del beb su preocupacin
patolgica durante largo tiem po y despus, sbitam ente, regresa a sus
preocupaciones previas.
La capacidad de la m adre de identificarse con su beb le perm ite
cum plir la funcin descrita por W innicott como holding (sostenim iento,
abrazo, contencin), que constituye la base de o que gradualm ente se
convertir en una experiencia del self. La funcin del holding, en
trm inos psicolgicos, es proveer apoyo al yo, en particular en el estadio
de dependencia absoluta, antes del logro de la integracin yoica. El
establecim iento del desarrollo e integracin de una relacin sana del yo
con los objetos, que lleve a una sensacin de plenitud, descansa en un
buen holding.
A unque la fase de holding, en la teo ra de W innicott, es equivalente
al estadio de fusin o dependencia absoluta, la necesidad de apoyo al yo
perm anece en el nio en desarrollo, en el adolescente y en ocasiones en
el adulto, cada vez que se presente una tensin que amenace provocar
confusin o desintegracin.
Un holding adecuado perm ite que el beb tenga sus prim eras expe
riencias objetales de tipo om nipotente. Cuando las necesidades encuen
tran eco en una buena m adre, la experiencia repetida de satisfaccin de
la necesidad da lugar a la experiencia de yo he creado e sto . En este pe
riodo, la fantasa y la realidad son una y el infante se vuelve creador del
m undo; este m undo creado, que consiste de objetos subjetivos, lo expe
rim enta el nio como bajo su control. As, la m adre le perm ite un corto
periodo durante el cual la om nipotencia es un proceso de experiencia.
En esta fase puede ocurrir que una m adre no buena , que no sea
capaz de proporcionar el holding, lleve a su hijo a la violacin y al traum a.
W innicott define trau m a en este co n texto, com o una violacin del
m edio, y las reacciones individuales que ocurren antes de que el indivi
duo desarrolle el mecanism o que hace a lo im predecible, predecible. En
el principio de la vida, el traum a se relaciona con la am enaza de aniqui
lacin. Este concepto se expande a lo que W innicott llama las agonas
prim itivas o ansiedades impensables :
) Desintegrarse.
)>Caer para siempre.
c) No tener relacin con el cuerpo.
d) Estar desorientado.
e) Aislam iento com pleto por no haber form a de com unicacin.
El traum a ocurre cuando en este periodo de om nipotencia, en vez
de ofrecer el apoyo al yo necesario, la m adre, debido a sus propias
ansiedades, no logra realizar su funcin de sensibilizarse a los requer-

m ienos de om nipotencia de su beb y, por el contrario, trata de que el


beb se som eta a las necesidades de ella, convirtindolo as, en su objeto
de deseo.
Parece que la cuidadosa descripcin de W innicott de los sucesos que
se dan en el principio de la vida, en la relacin m adre-hijo, resaltan la
im portancia que este periodo tiene para el logro de la salud o para el
establecim iento de la enferm edad. De lo expuesto se hace evidente que
son, en una gran parte, las relaciones de objeto, sobre todo al principio
de la vida, lo que condiciona la form acin y el desarrollo de la persona
lidad. Las contribuciones de W innicott a este cam po, son m uy extensas
y escapan, como hem os dicho, a los lm ites im puestos a este trabajo.
Para obtener una inform acin ms com pleta de las aportaciones de este
autor, rem itim os al lector a dos obras fundam entales: W innicott (1971)
y Davies, M. & W allbridge, D. (1981).
Con W innicott, concluim os nuestra revisin de los principales expo
nentes de la teora de relaciones objetales de la llamada escuela inglesa.
Es cierto que por parte del grupo de Anna Freud, existen aportaciones
igualm ente valiosas, pero por lo general se ven ms ligadas con el des
arrollo de la teo ra psicoanaltica del yo.

Bibliografa
DAVIS, M., Wallbridge, D., BoundaryandSpace, An Introduction to the Work o f D.
JV. Winnicott, Brunner, Mazel, Nueva York, 1981.
WINNICOTT, D. W., Transitional Objectsand TransitionalPhenomena ,en Playing
andReality, Basic Books, Nueva York, 1971.

12
E s c u e l a e s t a d o u n id e n s e
DE RELACIONES
OBJETALES
En este captulo revisaremos las principales aportaciones a la teora
de las relaciones de objeto provenientes de autores que se asentaron en
el continente am ericano, aunque su origen sea europeo y su tiem po de tra
bajo sea, en general, el mismo que el de sus colegas del otro lado del
Atlntico. E ntre estos investigadores, sobresalen las aportaciones de
Edith Jacobson, Ren Spitz y Margaret Mahler. De los tres, la m s co
nocida en nuestro m edio, es sin duda Mahler; en el caso de Jacobson, su
obra, bsica en el terreno de la teo ra de las relaciones de objeto no ha
sido traducida, y se le conoce ms por las referencias de otros autores;
lo anterior no sucede con Spitz, cuyos estudios han recibido amplia di
fusin en nuestro pas.

EDITH JACOBSON
Las aportaciones de E dith Jacobson al tem a de la form acin de la
personalidad a partir de las vicisitudes de la relacin de objeto estn
contenidas en un artculo publicado en 1954 y en su libro The Psychoa
nalytic S tu d y o f the Child (1964).
En el prim er tex to plantea un desarrollo m etapsicolgico de la es
tructura del yo desde la perspectiva del interjuego entre relaciones
objetales , identificaciones y sentim ientos de id en tid ad . Es im por
tante considerar que en este estudio, Jacobson (pg. X II) se propone
clarificar algunos problem as relacionados con la psicosis y con los
problem as de identidad , sin que su pensam iento est anclado an en
una teora psicoanaltica del s e //y los objetos.
Jacobson inicia su planteam iento con la propuesta de una definicin
de s e lf acorde con la form ulada por H artm ann (1950) en la que el trm ino
se refiere a la persona total, incluido su cuerpo y partes de ste, y su orga
nizacin psquica y sus partes . Asimismo aclara que los trm inos: s e lf

corporal, s e lf fsico, s e lf psicofisiolgico, je //m e n ta l, son trm inos dife


renciales del s e lf como un todo. Asimismo, a sugerencia de R apaport
(1957), establece una diferenciacin cuidadosa entre el s e lf com o con
cepto experiencial y m etapsicolgico y la representacin del self, es decir
su representacin psquica, considerada una funcin del yo; y establece
una correspondencia entre los conceptos objeto com o diferentes de la
representacin de objeto, en las mismas condiciones que los conceptos
previos. Dicho en otras palabras, el s e lf es el continente y la representa
cin del self, el c o n ten id o ; el objeto se encuentra en el m undo externo
y la representacin del objeto es parte de la realidad psquica. El pro
blem a que se plantea se refiere a la form a com o ocurre esto, es decir,
cmo se establece la diferenciacin entre el s e lf y el objeto y entre sus
correspondientes representaciones psquicas.
Jacobson plantea la etapa inicial del desarrollo psicolgico como:
(...) un estado psicoeconmico original, que prevalece en las situaciones
tempranas en que el beb se encuentra dormido, o en situaciones de pasividad,
caracterizado por una dispersin difusa de fuerzas instintivas dentro de un self
psicofisiolgico indiferenciado total (1964, pgs. 7-8).
Este nivel, que existe desde la vida intrauterina, se caracteriza por la
indiferenciacin entre el s e lf y el objeto, entre la descarga hacia el interior,
o hacia el exterior, entre libido o agresin, y por consecuencia entre pla
cer y displacer.
A p artir del nacim iento, la descarga que anteriorm ente se diriga hacia
los canales internos va a encontrar el camino al exterior ya que:
(...) las zonas ergenas pregenitales, y en un incremento consecutivo, la to
talidad del sistema sensoriomotriz (corazn de la autonoma primaria del yo),
se hipercatectiza peridicamente, lo cual permite que la descarga de los impulsos
hacia el exterior se desarrolle, tornndose en conductas (sexual y agresiva) que
se reconocen como antecedentes de las funciones yoicas de sentimientos, pensa
mientos y acciones motoras (1964, pg. 15).
Este s e lf psicofisiolgico prim ario, que constituye el prim er esta
dio de nuestra psique, opera en form a silenciosa, es decir, los procesos de
descarga tensional, dirigidos hacia el interior del self, se traducen en ac
ciones puram ente fisiolgicas, sin intervencin d la conciencia (que an
no existe) y sin la intervencin del objeto (que tam poco existe).
AI iniciarse la catectizacin de los sistemas perceptuales y m otores,
y con ello una nueva va de descarga impulsiva, la situacin variar, en
la m edida en que se va a establecer una representacin del self.
Fenichel (1945) seala que la imagen de nuestro se lf surge de dos
fuentes: prim ero de una conciencia directa de nuestras experiencias in
ternas, sensaciones, em ociones, pensam ientos y actividad funcional y,
segundo, de una autopercepcin indirecta de nuestro propio cuerpo y

procesos psquicos como si fuesen un objeto. Esto plantea una lim itacin
en la percepcin del s e //y le hace depender ms de factores emocionales
que de la percepcin de los objetos. Debe recordarse, sin em bargo, que
la percepcin de los objetos tam bin est lim itada por las consideracio
nes generales de la estructura, como lo sealan H artm ann (1939) y
R apaport (1957).
Jacobson retom a la idea de F reud, de 1923, respecto de la im por
tancia de la identificacin en la form acin de la estructura del yo y
seala:
El estadio infantil ms temprano est representado por la unidad madre-nio,
Las primeras fantasas de deseo, de mezclarse y ser uno con la madre (pecho), son
ciertamente el cimiento sobre el cual se construyen las relaciones objetales, as
como todo tipo de identificaciones futuras (1964 pgs. 38-39).
Ms adelante, Jacobson nos presenta un esquem a donde correlaciona
los diversos estadios de estructuracin energtica y estructural, con la
constitucin y catectizacn de las representaciones del s e //y los objetos
y su correspondiente desarrollo ideacional, afectivo y funcional:
1. Una condicin prim aria (em brional) con una dispersin difusa de
energa pulsional indiferenciada que opera en un s e lf psicofisiolgico
prim ario no estructurado, donde la descarga ocurre en form a predom i
nante en procesos fisiolgicos silenciosos.
2. Con el nacim iento, crece la catexia de los sistemas de percepcin
y m em oria, y el aparato m otor y se establecen las zonas ergenas pregenitales. Se em pieza a percibir sensaciones placenteras y displacenteras y
comienzan a ligarse, de una manera m uy confusa, con percepciones p ro
venientes del exterior. Comienza a ocurrir la diferenciacin energtica,
polos de energa libidinal y agresiva se form an alrededor de restos de
m em oria desorganizados y desconectados. La descarga hacia el exterior
se da en form a prim itiva, por m edio de reacciones biolgicam ente
preform adas para estm ulos internos y externos. Se comienza a des
arrollar un lenguaje afectivo de los rganos (descarga psicosom tica).
3. Aparece el estado de diferenciacin estructural incipiente y
form acin del yo. Prevalecen el principio de placer y el proceso pri
m ario . La vida de fantasa inconsciente (preedpica tem prana) y la
actividad sexual pregenital y afectom otora inician su desarrollo, aunque
el lenguaje afectivo corporal an predom ina. Se form an imgenes par
ciales de objetos de am or y partes del cuerpo, rpidam ente cam biantes
y no claram ente distinguibles, que se ligan con restos m nm icos de
experiencias pasadas placenteras y displacenteras y se cargan con fuerzas
libidinales y agresivas. Surgen los com ponentes afectivos correspon
dientes; las reacciones afectom otoras a estm ulos internos y externos
cambian en secuencias rpidas, lo cual refleja la variabilidad de la fantasa

inconsciente, su fluidez catctica, y la tendencia a la descarga inm ediata


de los im pulsos; las seales afectivas com ienzan a ser efectivas. Cuando
el nio aprende a cam inar y a hablar y adquiere control sobre sus esfn
teres, se establece un estadio ms organizado. Crece la conciencia del
s e lf y los objetos, los trazos de la percepcin y la organizacin de la
m em oria se expanden. Las imgenes de los objetos se extienden gradual
m ente al m undo anim ado e inanim ado circundante. Se desarrolla el
lenguaje sim blico, la actividad m otora funcional y la prueba de realidad;
sin embargo, la vida de fantasa anim stica, mgica, preverbal en sus
inicios, predom ina y perm anece concentrada en la m adre hasta que las
configuraciones triangulares, prim ero preedpicas y posteriorm ente
edpicas, se establecen. Se desarrolla la constancia objetal. Se estable
cen estados em ocionales ms sostenidos y cualidades afectivas espec
ficas, influenciados por el increm ento de contracatexias.
4.
La sexualidad infantil llega a su clm ax; las pulsiones sexuales y
agresivas se han fusionado y neutralizado. Los procesos de pensam iento
se organizan; la actividad m otora funcional y las relaciones objetales se
desarrollan rpidam ente, en consecuencia los afectos discretos comienzan
a presentarse en form a com puesta. Se ha establecido el control sobre las
em ociones y los instintos, lo que increm enta la tolerancia a la tensin;
hay una preponderancia de la libido, lo cual hace que se desarrollen
investiduras libidinales objetales duraderas. Con el crecim iento de ligas
de ternura y con los afectos ligados a las funciones yoicas, la conciencia
del s e lf se expande a la conciencia de los procesos de pensam iento y
emocionales, as como a las actitudes y funciones del yo. Se ha form ado
un concepto del s e lf como una entidad que tiene continuidad y direc
cin. El principio de realidad y el proceso secundario se hacen ms
dom inantes. La seal de ansiedad (m iedo de castracin) ejerce una
influencia drstica en el establecim iento de la represin y las form acio
nes contracatcticas.
La neutralizacin de las pulsiones se enriquece debido a la form acin
del supery; empieza el periodo de latencia. Las actividades fsicas y
m entales hacen rpidos progresos; se desarrolla el pensam iento concep
tual; la organizacin estructural de procesos ideacionales y em ocionales
avanza segn sea ms capaz el yo de ligar energa psquica en catexias
duraderas. El supery establece un control definitivo y de m ayor
perm anencia sobre las catexias de la representacin del self. El tem or al
supery se convierte en la seal de afecto dom inante.
Con esto Jacobson ha delineado la evolucin del aparato psquico del
ser hum ano y reconoce que el factor ms influyente en el logro del des
arrollo psquico es la relacin del nio con sus padres. Seala que:
Las influencias parentales estimulan el crecimiento del yo y apoyan al con
trol, la inhibicin parcial, la fusin parcial, la neutralizacin y posterior utiliza

cin de las pulsiones libidinales y agresivas al servicio del yo y del funcionamiento


en proceso secundario . De esta manera ayudan al desarrollo psicosexual y a
la maduracin de sentimientos, pensamientos, actos y al sentido de realidad pro
moviendo el establecimiento de relaciones personales y sociales de meta inhibida
y de identificaciones slidas con objetos de amor en el yo y en el supery. En
general promueven la individualizacin gradual del nio y su avance desde la
situacin de dependencia psicobiolgicamente determinada hasta la actividad
independiente del yo que se extiende a metas sociales, culturales y eventual
mente sexuales egosintnicas (1964, pgs. 54-55).

Bibliografa
JACOBSON, E., The Self and the Object World , en The Psychoanalitic Study o f
the Child, nm. 9, 1954, pgs. 75-127.
JACOBSON, E., The Self and the Object World, International University Press, Nueva
York, 1964.

R EN ESPIT Z
Rene Spitz es uno de los estudiosos de las teoras de relaciones obje
tales que, en contraste con otros que derivan sus conclusiones de experien
cias clnicas y teraputicas con pacientes adultos m uy involucionados, o
como en el caso de Jacobson, a p artir de las derivaciones conceptuales
metapsicolgicas, realiz sus estudios basndose en la observacin con
trolada de recin nacidos en diversos m edios (hogares, orfanatorios,
hospitales) y con diferentes condiciones socioeconm icas y culturales,
lo cual hace que sus observaciones sean verificables. A la observacin
directa, aade en ocasiones la m anipulacin de alguna variable para ob
servar la respuesta de los bebs ante estim ulaciones controladas.
Los experim entos realizados por Spitz son m uy conocidos y estn
analizados en su bibliografa principal (1965), por lo que aqu slo glo
saremos los puntos ms pertinentes para el estudio del tem a. En su
libro, Spitz anuncia de la siguiente m anera sus propsitos:
(...) estudiaremos las relaciones recprocas y trataremos de aprender lo
que sucede entre la madre y el nio, basndonos en la observacin directa y
experimental con infantes. Presentaremos nuestros hallazgos e ideas acerca de
las relaciones de objeto: su principio, estadios, desarrollos y ciertas anomalas.
Intentaremos tambin dar alguna luz acerca de cmo estas relaciones aseguran
la supervivencia y cmo sirven para desarrollar los sectores somtico y psquico
de la personalidad (pg. 3).
Spitz inicia su estudio con el anlisis del instrum ento con el cual el
yo va a entrar en contacto con el m undo externo o sea, la percepcin.

Establece la existencia de una barrera de estm ulos prim itiva, de origen


neutral, que protege al beb de los excesos de estim ulacin. Nos dice
que es la regin de la boca y aledaos la que se encuentra en m ayor nivel
de funcionam iento debido a su im portancia para la sobrevivencia, aunque
no acepta la existencia de percepciones propiam ente dichas, sino tan
slo sensaciones que nicam ente provocan conductas reflejas, no in ten
cionales. AI prim er tipo de percepcin que presenta el neonato le llama
percepcin cenesttica , la cual se encuentra en niveles de sensibilidad
profunda, con experiencias en trm inos de totalidades y fundam ental
m ente de tipo visceral.
M uchos de los intercam bios entre m adre e infante suceden en la situa
cin alimenticia. Cuando un infante succiona el pecho, siente el pezn
en su boca m ientras ve a cara de su m adre. A qu la percepcin de
contacto se mezcla con la percepcin distante. Nos dice Spitz:
(...) la situacin de amamantamiento no es nicamente una experiencia
de satisfaccin. De hecho, inicia la transicin de la percepcin de contacto, ex
clusivamente, a la percepcin a distancia. Activa el sistema perceptual diacrtico
que gradualmente reemplaza la organizacin cenesttica primitiva original
(pg. 75).
Podem os argir que, m ientras el beb atraviesa el periodo de percep
cin cenesttica, no puede haber diferenciacin m ayor entre estados de
placer o displacer, pues am bos provocan respuestas globalizadoras; en
cuanto se establece la percepcin diacrtica, es decir, la contigidad entre
una sensacin placentera y el contacto visual con el rostro hum ano, se
form a la condicin para que suija el prim er organizador de la psique. El
trm ino organizador que Spitz tom prestado de la em briologa, se
utiliza en teora psicoanaltica del desarrollo como un trm ino til para
describir el logro de nuevos niveles de integracin en el proceso de des
arrollo. Los organizadores, definidos como procesos psquicos, se m ani
fiestan segn Spitz m ediante indicadores , que son los signos externos
que anuncian cambios internos. En el caso del prim er organizador, su
indicador es la sonrisa del tercer mes, que se da com o respuesta al
rostro hum ano. Este fenm eno constituye un precursor vital de la rela
cin objetal. Significa que un yo rudim entario se ha puesto en operacin
y que la funcin sinttica es ya operativa. La barrera de estm ulos pri
maria cede y el yo, ayudado por la m adre, debe realizar la funcin de la
barrera. E ntre el tercer y el octavo m es de vida, el desarrollo continuo
del yo llevar al establecim iento del objeto libidinal propiam ente dicho.
El proceso de fusin implica la unin de los dos im pulsos, libidinal
y agresivo, bajo la dom inacin de la libido, lo cual ocurre cuando una
m adre suficientem ente gratificante, y adems capaz de frustracin

ptim a para facilitar la diferenciacin, lleva al nio a volverse consciente


de su m adre especfica. Esto nos dice que hem os llegado al segundo
organizador de la psique, la capacidad de reconocer cognitivam ente el
rostro de nuestra m adre, y su indicador la angustia ante extraos .
Alrededor de este indicador suceden otros fenm enos: la m aduracin
de las reas del yo libres de conflicto impulsan al nio hacia la locom o
cin, al mismo tiem po que experim enta la angustia p o r tem o r a perder
el objeto, lo que le lleva a plantear situaciones de exploracin lim itada a
la vista de la madre. Si la angustia de separacin es tolerable, el nio se
desarrollar ms, lo que aunado al placer del ejercicio le llevar a lo que
Greenacre ha llamado el enam oram iento del nio con el m u n d o (Greenacre, 1957). Un mecanism o ms duradero para la evolucin del nio
consiste en em pezar el proceso de internalizacin de los objetos y el
uso extendido del lenguaje.
La prim era abstraccin que se form a es con frecuencia el n o , el
cual es el indicador de un tercer organizador que Spitz llama com unica
cin sem ntica , donde el uso de un signo sem ntico afirm a la indepen
dencia del sujeto y, al mismo tiem po, lim ita su accin impulsiva.
Spitz resum e as los tres estadios de la organizacin psquica:
El primer organizador de la psique, estructura la percepcin y establece los
inicios del yo. El segundo integra las relaciones de objeto con las pulsiones y
establece al yo como una estructura psquica organizada con una variedad de
sistemas, aparatos y funciones. El tercer organizador, finalmente, abre el ca
mino para el desarrollo de relaciones de objeto en el patrn humano, esto es, el
patrn de comunicacin semntica. Esto hace posible la emergencia del self y
los inicios de las relaciones humanas en el nivel humano (1959, pgs. 96-97).
El establecim iento de los organizadores tiene que ver con periodos
crticos , cuyo significado es que una asincrona entre las necesidades
del desarrollo y los conflictos del m edio o fsicos repercutir en el pro
ceso de m aduracin y, en ocasiones, en el de supervivencia, como Spitz
dem ostr en sus investigaciones de casos de depresin anacltica. El
haber fijado estos organizadores y sealado su im portancia en el logro de
relaciones de objeto sanas, es una contribucin fundam ental a la teora
de las relaciones objetales.

Bibliografa
SPITZ, R. A., A Genetic Field Theory o f Ego Formation, International University
Press, Nueva York, 1959.
SPITZ, R. A., The Early Year o f Life, International University Press, Nueva York,
1965.

M argaret Mahler es una de las investigadoras ms im portantes de en


tre quienes se han dedicado al estudio del desarrollo infantil. Ella, ju n to
con su grupo, se ha dedicado los ltim os treinta aos a la observacin
directa de la interaccin m adre-hijo. D urante once aos se dedic en
form a especial al estudio de nios psicticos, lo que le ha perm itido des
arrollar una teo ra sistem tica del desarrollo de la relacin objetal basada
en observaciones directas.
Sin duda, la aportacin ms im portante de M argaret M ahler es el ha
b er probado, fuera de toda duda, que el nacim iento biolgico del infante
hum ano y el nacim iento psicolgico no son sim ultneos; que a partir del
nacim iento biolgico han de pasar casi cuatro aos para que el nio pue
da com pletar su evolucin psquica y se pueda considerar ajustado
a la realidad y plenam ente individualizado. En este sentido se habla de
dos embarazos: uno biolgico que dura nueve meses y uno psicolgico,
que en su parte m odular tom a un tiem po sem ejante, en el que el nio, en
constante fusin con la m adre, adquiere las herram ientas para iniciar su
existencia como un ser independiente.
Margaret Mahler ha dividido el desarrollo psicolgico del infante h u
m ano en cuatro fases, la tercera de las cuales se subdivide en tres. A unque
se han adjudicado edades lm ite para cada fase, se reconoce una am plia
variabilidad en cada una de ellas. O tra aclaracin im portante es que no
existen delim itaciones precisas entre cada fase, y que cada una de ellas se
im brica en la siguiente. Si tenem os esto en cuenta, las fases descritas por
Mahler y su grupo son las siguientes:
1. Fase autista norm al (aobjetal), 0-1 mes.
2. Fase sim bitica norm al (preobjetal), 1-5 meses.
3. Fase de separacin-individuacin (objetal), 10-36-meses, dividida en:
a ) Subase de diferenciacin, 5-10 meses.
b ) Subase de prctica, 10-15 meses, con un periodo tem prano (cua
drpedo), y o tro prctico (bpedo).
c ) Subase de reaproxim acin, 15-22 meses, con tres m om entos:
Com ienzo de la fase.
Crisis de reacercam iento.
Resolucin individual de la crisis.
4. Fase del camino de lograr la constancia objetal (objeto internalizado),
22-36 meses.
Al segundo Simposio Margaret M ahler , organizado por la Asocia
cin Mexicana de Psicoterapia Psicoanaltica, en noviem bre de 1984,

asistieron como conferencistas invitadas la doctora Annie Bergman,


quien es la coinvestigadora principal del proyecto M argaret M ahler , y
la doctora Paulina Kernberg, quien ha colaborado con el proyecto y quien
es una reconocida autoridad en desarrollo y patologa infantiles. Duran te
sus conferencias com unicaron, que, con base en recientes estudios reali
zados en bebs, consideraban que la llamada fase autista normal no era
tal. M ahler la describe de la siguiente m anera:
En las semanas que preceden a la evolucin hacia la simbiosis, los estados
somniforines del neonato y del infante muy pequeo superan de lejos a los pe
riodos de vigilia, y recuerdan ese estado primigenio de distribucin de la libido
que prevaleca en la vida intrauterina y que se parece al modelo de un sistema
mondico cerrado, autosuficiente en su realizacin alucinatoria de deseos (1975,
pg. 53),
En dichas conferencias expusieron sus observaciones en estudios
experim entales de nios normales desde periodos tem pranos, en quienes
notaron una tendencia a conectarse con el m undo en busca, aparente
m ente, de una relacin con un objeto.
Las observaciones realizadas por estas investigadoras parecen claras
en el sentido de que apoyan las form ulaciones de H artm ann (1939), en
relacin con las reas de autonom a prim aria del yo. Spitz, asimismo,
seala las m odalidades perceptuales tem pranas de los nios, y es proba
ble que sea correcto hablar de una fase en la que el nio busca su
acom odo en el m undo en form a ms activa, pero sin que esto implique
de manera alguna intencionalidad,, y m ucho m enos intersubjetividad .
Como las autoras sealan, las evidencias de conducta activa tem prana en
los nios no nos dicen nada acerca de la concepcin experiencial in
terna que esto les despierta, o si la conducta que exhiben dem uestra algn
grado de diferenciacin entre lo externo y lo interno o entre el se lf y el
objeto. Si esto fuera as no slo estara en peligro la fase autista norm al,
sino tam bin la simbiosis.
Por otra parte, autores independientes que analizan la conducta de
nios m uy pequeos en busca de la confirm acin de la existencia de un
sistem a m adre-infante, a partir de conductas com o el am am antam ien
to , el intercam bio de sonrisas, etc., han encontrado que el proceso tem
poral que debe darse antes de que, con intercam bio de inform acin, una
verdadera relacin se establezca, corresponde en trm inos generales a lo
planteado por lo autores psicoanalticos revisados (K ay eK . 1982. pgs.
30-53). Ellos concluyen;
El uso extendido de la nocin de un sistema de interaccin madre-infante
no se basa en una evidencia rigurosa. El infante, con seguridad, es un participan
te activo que genera efectos definitivos en la conducta de sus cuidadores. Pe
ro debemos distinguir entre el efecto del infante y la intencin del infante de

producir dicho efecto. Otra manera de decir esto es que la evolucin ha produ
cido infantes que pueden engaar a sus padres para que los traten como si fueran
ms inteligentes de lo que realmente son. Yo alegar que debido a que los pa
dres siguen este juego esto eventualmente llega a ser verdad: el infante se vuelve
una persona y una pareja inteligente capaz de comunicacin intersubjetiva (pgs.
52-53).
La fase sim bitica se inicia a partir del segundo m es, con una vaga
conciencia del objeto satisfactor, lo cual perm ite diferenciar las experien
cias placenteras de las displacenteras, al establecer las respectivas huellas
m nm icas dentro de la m atriz indiferenciada. En esta fase, el infante
funciona en una unidad dual, om nipotente, sin ninguna diferenciacin
entre el s e lf y el objeto. El aum ento de la capacidad perceptual (de
cenestsica a diacrtica) entre los dos y tres meses, facilita la entrada a
la fase sim bitica, propiam ente dicha; en particular las experiencias de
contacto corporal familiarizan al beb con su partener sim bitico. La
simbiosis llega a su punto culm inante, coincidente con el prim er organi
zador de la psique. Madre e hijo son uno solo al predom inar la om nipo
tencia. Una detencin o una regresin a esta fase da origen a la conducta
psictica.
La tercera fase se refiere al proceso de separacin-individuacin, que
se divide en tres subfases. En la prim era se inician la diferenciacin y el
desarrollo de la imagen corporal. La sonrisa del beb empieza a ser una
respuesta especfica y aum enta su atencin hacia el m undo externo. E n
tre el sptim o y el octavo mes se presenta un patrn im portante que
implica el principio de diferenciacin som atopsquica: consiste en el
fenm eno cognitivo y em otivo de com parar lo fam iliar de m am con lo
extrao de ella, es decir, una pauta de verificacin visual de la madre
coincidente con el segundo organizador de la psique, el reconocim iento
del objeto libidinal.
El proceso de esta fase supone dos carriles, que se entretejen y com
plem entan: uno es la separacin y el otro la individuacin.
El carril de la individuacin se refiere a la evolucin de la autonom a
intrapsquica: percepcin, m em oria, cognicin y prueba de realidad. El
o tro carril de la separacin, se refiere a la diferenciacin, distanciam iento,
establecim iento de lm ites y desvinculacin con la m adre. Todos estos
procesos de estructuracin culm inarn eventualm ente en representacio
nes de! s e lf internalizadas que se distinguirn de las representaciones in
ternalizadas de los objetos. Se espera que am bos carriles progresen
paralelam ente sin grandes diferencias de uno con el o tro , pues cuando
as ocurre, todo el proceso se afecta.
D urante la segunda subfase, llamada de prctica o ejercitacin lo
com otriz tienen lugar tres pasos que contribuyen a la conciencia de la
separacin-individuacin. El prim ero es la diferenciacin corporal

acelerada entre el nio y su m adre; el segundo es el establecim iento de


un vnculo especfico con ella, y el tercero el desarrollo y funcionam iento
de los aparatos de autonom a prim aria del y o , los cuales, al contar con
la cercana de la m adre hacen posible que se inicie la exploracin m otora
del m undo, Al pasar de la locom ocin cuadrpeda a la b peda, el nio
avanza rpidam ente hacia la individuacin, hacia su rom ance con el
m undo, ya que con el crecim iento de las funciones autnom as del yo su
narcisismo alcanza su cspide, tan to porque su om nipotencia se ve confir
mada por la magia del lenguaje, como por su m ayor tolerancia a separarse
de la m adre y el creciente conocim iento que adquiere de su cuerpo,
particularm ente de sus genitales.
La tercera subfase corresponde al reacercam iento; durante este pe
riodo el nio es ya un ser separado de su m adre y quisiera com partir todo
con ella. En la subfase anterior po d a olvidarse ms de ella porque estaba
ocupado, descubriendo el m undo, sin em bargo, ahora surge la angustia
de separacin y esto da lugar a u n periodo crtico que slo puede resol
verse con la ayuda ptim a de la m adre. El nio resiente la prdida de
su om nipotencia al darse cuenta de que es un ser separado e invlido; es
el m om ento ms crtico de la fase; el nio reacciona acercndose o
huyendo y las m adres m uchas veces no com prenden a sus hijos, quienes
a veces presentan cambios de hum or, rabietas o se m uestran insaciables y
dem andantes. Hay un aum ento de la angustia que da lugar a m anifesta
ciones patolgicas. Este periodo coincide con las caractersticas que
describe Freud acerca de la fase anal, en la cual la ambivalencia frente a
la m adre se acenta, en respuesta al control de esfnteres.
Hasta los veintin meses, aproxim adam ente, el nio puede lograr una
distancia ptim a entre su m adre y l con el ejercicio de su autonom a y
la interaccin social. El lenguaje se desarrolla y tam bin el conocim iento
de personas cercanas a quienes ya puede nom brar; se progresa en la ca
pacidad de expresar deseos y fantasas m ediante el juego y la utilizacin
de ste para dom inar algunas situaciones.
La resolucin de la crisis de reacercam iento puede ocurrir o no, es
diferente en cada nio y se determ ina por:
a)
b)
c)
d)
e)
f)

El desarrollo hacia la constancia objetal.


La cantidad y la calidad de desengaos posteriores.
Situaciones traum ticas.
El grado de ansiedad de castracin.
El destino del complejo de Edipo.
Las crisis de desarrollo de la adolescencia.

La cuarta fase, el camino hacia la constancia objetal, tiene com o o b


jetivo obtener una individuacin definida en ciertos aspectos de la vida
y conseguir cierto grado de constancia objetal, es decir, lograr una cons

tancia efectiva de objeto en el sentido planteado p o r H artm ann (1952).


Esto depender de la gradual internalizacin de una imagen de la m adre
catectizada positivam ente, lo cual implica fusin y neutralizacin de los
aspectos libidinales y agresivos en una sola representacin.
C uando se ha logrado la constancia objetal, la representacin interna
de los objetos ya no cambia ni se rechaza, aunque la m adre no est
presente o su presencia sea frustrante. En este periodo es cuando se logra
establecer una representacin m ental del s e lf distinta de la representacin
de los objetos, abrindose as el camino para la form acin de la identidad
del s e lf
Puede haber una gran variedad de circunstancias que afecten la cons
tancia objetal, entre ellas las presiones m aduracionales que enfrentan al
nio a nuevas tareas, al pasar de la etapa anal a la fca; el experim entar
en m ayor o m enor grado la angustia de castracin, as como las vicisitu
des de la vida cotidiana, como enferm edades, operaciones, nacim iento de
herm anos, ausencia de padres, etc., que constituyen el destino y la m o
dalidad de cada vida en particular.
Con este resum en de las aportaciones de Mahler concluim os la revi
sin de los principales autores que han contribuido a la teo ra de las re
laciones de objeto. Com o se ha visto, lo ms im portante es el grado de
concordancia existente en el terreno de lo terico y descriptivo. Donde
se presentan los desacuerdos es en el terreno de la aplicacin clnica de los
conceptos, lo que ha dado origen a una am plia discusin entre num e
rosos autores, los que despus de algunos aos se han polarizado alrededor
de dos figuras, lderes de escuelas, que si bien no se aceptan como tales,
en la practica s lo hacen y ejercen su influencia en el m ovim iento
p si coanal tico, sobre todo en los aspectos teraputicos y educativos: O.
Kernberg y H. K ohut.

Bibliografa
MAHLER, M. S., El nacimiento psicolgico del infante humano. Simbiosis e indivi
duacin , Marymar, Buenos Aires, 1977.

OTTO KERNBERG
Presentar de una manera sistem tica y clara las aportaciones de
K ernberg a la teo ra de las relaciones de objeto, es una tarea difcil por
dos razones: la prim era es la extensin de sus escritos, que cubren una
extensin de veinte aos de trabajo y en los cuales refleja no slo gran
originalidad de pensam iento, sino un conocim iento enciclopdico acerca
de tem as paralelos a los que recurre con la facilidad de quien se ha com
penetrado en un estudio profundo y sistem tico. La segunda razn es

que las influencias que reporta en su concepcin de la estructura ps


quica, norm al y patolgica varan desde autores como Klein y Fairbairn,
hasta Jacobson y Mahler.
Confiam os en haber dejado claro que la form a de conceptualizar, de
entender, y de com unicar de los autores refleja, pese al acuerdo general,
una gran variabilidad en los pu n to s de vista sostenidos. K ernberg en
cuentra la form a de com binar todos estos puntos de vista, en uno desde
luego no exento de originalidad, pero que a veces da la im presin de
contradictorio y paradjico. Para K ernberg, toda su teo ra y su tcnica
no representan sino un avance firm em ente anclado dentro de la ortodoxia
psicoanaltica, en particular dentro de la psicologa del yo, y esto es lo
que espera dem ostrar a lo largo de sus escritos.
El prim er artculo relevante de Kernberg alrededor de nuestro tem a
es el llam ado Derivados estructurales de las relaciones de o b jeto , escrito
para dar a conocerlas inquietudes del autor en relacin con los pacientes
borderline (fronterizos). Comienza por llamar la atencin acerca del uso
de la escisin como defensa central en estos pacientes y se rem ite a los
artculos de Freud Escisin del yo en el proceso de defensa (1938) y
Esquem a del psicoanlisis (1940), donde define a la escisin del yo
como la coexistencia a lo largo de la vida de dos disposiciones im plcitas
contradictorias conscientes, las cuales no se influencian entre s.
Si analizamos los rasgos sintom ticos y las defensas de estos pacientes,
Kernberg propone un m odelo tentativo que liga los m ecanism os de
intem alizacin de las relaciones de objeto por una parte, con las vicisi
tudes de los derivados pulsionales instintivos y la form acin del yo, por
la otra. En resum en, form ula las siguientes proposiciones principales;
1. La introyeccin, la identificacin, y la identidad del yo son tres niveles
del proceso de intemalizacin de las relaciones de objeto en el aparato psquico;
a los tres se les definir sucintamente como sistemas de identificacin. Todos
estos procesos de intemalizacin formarn precipitados o estructuras psquicas
para las cuales se utiliza exactamente el mismo trmino del mecanismo respec
tivo. Introyeccin, por ejemplo, ser considerado, lo mismo un proceso del
aparato psquico que, como resultado de tal proceso, una estructura.
2. Todos estos procesos de intemalizacin consisten de tres componentes
bsicos: ) imgenes objetales o representaciones de objeto, b) imgenes del
self o representaciones del self, y c) derivados o disposiciones pulsionales a es
tados afectivos especficos.
3. La organizacin de sistemas de identificacin suceden primero en un
nivel bsico (primitivo) de funcionamiento del yo, en el cual la escisin (splitting)
es el mecanismo crucial para la organizacin defensiva del yo. Posteriormente
se alcanza un segundo nivel de organizacin defensiva del yo, ms avanzado, en
el cual la represin toma el lugar de la escisin como el mecanismo central.
4. El grado de integracin del yo, as como del supery, depende del grado
en el cual la represin y los mecanismos aliados han reemplazado a la escisin y
sus mecanismos aliados (1976, pgs. 25-26).

Ms adelante, Kernberg, al hablar de la introyeccin, anuncia otro de


t sus conceptos fundam entales:
La introyeccin es el ms temprano, primitivo y bsico nivel de organiza
cin del proceso de internalizacin. Es la reproduccin y fijacin de una inter
accin con el medio gracias a la influencia de un grupo organizado de restos de
memoria que implican al menos tres componentes: d) la imagen de un objeto,
b) la imagen del self en interaccin con ese objeto, y c) el abrillantamiento
afectivo de la imagen del objeto y de la imagen del self bajo la influencia del re
presentante pulsional presente en el momento de la interaccin. Este proceso
es un mecanismo de crecimiento del aparato psquico y tambin es utilizado por
el yo con propsitos defensivos (pg. 29).
Kernberg hace hincapi en que el abrillantam iento afectivo de la intro
yeccin es un aspecto esencial ya que representa la valencia activa* de
la introyeccin; as cuando la valencia es positiva, es decir, libidinal, pasa
a form ar el buen objeto in tern o , m ientras que cuando la introyeccin
sucede en presencia de derivativos pulsionales agresivos, se organiza el
mal objeto in tern o . Ms adelante, Kernberg considera la diferencia
entre escisin y represin. Nos dice que la escisin consiste en disociar
o m antener activam ente separados sistemas de identificacin con valen
cias opuestas (sistemas de identificacin en conflicto) sin relacin de
acceso a la conciencia o al control perceptual o m otor. Represin, por
contraste, es un m ecanism o de defensa central del yo de un estadio pos
terior, y consiste en el rechazo de un impulso o de su representacin
ideacional, o am bos, del yo consciente. As como la escisin se ve refor
zada por la proyeccin, la negacin y otras defensas prim itivas, la repre
sin se ve reforzada por m ecanismos tales como el aislam iento, el
desplazam iento y otras defensas tpicam ente neurticas o norm ales.
En su artculo acerca del desarrollo norm al y patolgico, Kernberg
propone algunas definiciones acerca de lo que es una teo ra de relaciones
de objeto. Nos dice que en una definicin am plia, la teo ra de relacio
nes de objeto psicoanaltica deba incluir todas las vicisitudes de la
relacin entre los cam pos intrapsquico e interpersonal. As definida,
esta teora se conform a como un lenguaje in term ed io entre el lenguaje
m etapsicolgico y el clnico. En un sentido ms estrecho, la teora de
relaciones objetales tam bin se refiere a la construccin de representa
ciones bipolares intrapsquicas (imgenes del s e lf y de los objetos) como
reflejos de la relacin original madre-hijo y su posterior desarrollo en
diadas, tradas y en m ltiples relaciones interpersonales, internas y ex
ternas. Kernberg se m uestra ms de acuerdo con esta segunda definicin
del campo.
Kernberg propone un esquema de desarrollo en cuatro fases que
m uestran el desarrollo progresivo de sus unidades bsicas (representacin

de objeto, representacin del self, vnculo afectivo) y sus repercusiones


en la form acin de la estructura intrapsquica, y en el establecim iento de
diferentes tipos de patologa. Para sustentar sus propuestas se apoya en
diversos autores de los ya m encionados en este libro as com o en otros
provenientes de diversos campos como la neurofisiologa y la etologa.

1. Estadio primario indiferenciado o "autismo normal"


Esta fase cubre aproxim adam ente el prim er mes de vida y precede al
establecim iento de las constelaciones de se//-objeto positivas indiferenciadas. Su prevalencia im pedira la incapacidad para establecer la
simbiosis y provocara una psicosis autista.

2. Estadio de las representaciones selfo bjeto


indierenciadas primarias o simbiosis normal
Este es el periodo al cual Kernberg da ms im portancia conceptual.
Explica que bajo la influencia de la m adre se form an, por una parte,
imgenes positivas* de representaciones ^ //-o b je to indierenciadas,
consecuentes a experiencias gratificantes o recom pensantes, m ientras que
por la otra se form an imgenes negativas de representaciones s e lf-obje to indiferenciados, donde se integran experiencias de naturaleza frus
tran te y dolorosa. Kernberg hace hincapi en que am bos tipos de
constelacin son independientes entre s -, por un lado las positivas y
por otro las negativas , m ientras que las representaciones self- o bjeto
estn totalm ente indierenciadas. Para Kernberg, este periodo correspon
de a la simbiosis propiam ente dicha de Mahler, ms el principio de la
subfase de diferenciacin; y aclara que una detencin o regresin a este
estadio prevalece en la psicosis sim bitica infantil, en la m ayor parte de
las esquizofrenias adultas y en la psicosis depresivas.
En este p u n to , K ernberg hace un interesante rodeo, al tratar de in te
grar lo que se sabe acerca del funcionam iento del eje hipo tlam o-hip
fisis, del hipocam po y el sistema lm bico, y concluye que to d a la
inform acin del am biente externo e interno llega al sistema reticular
ascendente y hace conexin con los cam pos del hipotlam o y el hipo
cam po, cuya funcin principal es desarrollar y organizar los aspectos
afectivos y conductuales de la conducta pulsional o m otivada. Dice
que cualquier desequilibrio hom eosttico provocar u n estado de alerta
o excitacin, la puesta en marcha de m ecanism osinnatosy experiencias
subjetivas de afecto de tip o recom pensante , placentero o castigante
y doloroso, controlado p o r centros de recom pensa y castigo (Olds, 1960).
Dice tam bin:
Los afectos primitivos, concebidos como la experiencia subjetiva del placer
o displacer ms temprana, constituye el elemento organizador bsico que une

en un rastro mnmico comn la experiencia de la percepcin primitiva de estados


corporales, de conducta innata activada y la correspondiente respuesta del medio
externo mezclada. En resumen, diversas estructuras fisiolgicas innatas, con
ductuales, afectivas y perceptuales se internalizan conjuntamente como una
primera unidad de la estructura intrapsquica. Cognicin y afecto son pues dos
aspectos de la misma experiencia primaria. Esto tiene relevancia para la teora
psicoanaltica de los instintos (pg. 62).
A qu se pueden ver dos aspectos im portantes de Ja teora de Kernberg,
por una parte su necesidad de m antenerse dentro de una teo ra instintivista, acorde con los lineam ientos generales del psicoanlisis, y por la
otra, su capacidad para integrar conocim ientos de otras reas de la ciencia
en la explicacin de su m odelo.
Al volver al segundo estad io , K ernberg seala que luego de establecer
se las constelaciones descritas, se hace un intento p o r expeler la expe
riencia se//-objeto negativa, m ientras que la representacin se//-objeto
positiva se convierte en el ncleo del yo. La expulsin a la periferia
de a experiencia psquica, inicia la concepcin de un a h afuera .
Por el sexto y noveno mes com ienza a presentarse una diferenciacin
entre las representaciones del s e lf positivas y negativas , as como
de las representaciones de objeto positivas y negativas , en buena
parte determ inadas p o r una exploracin ms realista del m undo externo.
Desde el pu n to de vista de los afectos, las representaciones del s e lf y de
objetos positivos se cargan con libido, m ientras que las negativas se cargan
con agresin; en esta situacin de diferenciacin incipiente se pasa al
tercer estadio.

3. Diferenciacin de las representaciones del

self de la de los objetos


Este estadio se inicia entre el sexto y el octavo m es y llega a su fin en
tre los 18 y los 36 meses. Con la exclusin de la subfase de diferenciacin,
corresponde al proceso de separacin individuacin de Mahler.
Se inicia con la term inacin de la diferenciacin de las representa
ciones del s e l f de las representaciones de objeto dentro del ncleo de
representaciones positivas de se//-objeto, y posteriorm ente de las ne
gativas , y concluye con la eventual integracin de representaciones del
s e lf positivas y negativas en su concepto del se//in teg rad o, y con la
integracin de las representaciones de objeto positivas y negativas en
una representacin de objeto to ta l , esto es el logro de constancia
objetal .
Pese a que la fase seala diferenciaciones, stas no se adquieren de
un da para otro y durante casi todo el periodo hay dificultad para esta
blecer una concepcin integral de otros seres hum anos o de los lm ites

precisos de nuestro self. Con todo, ya existen lm ites yoicos definidos,


aunque nuestras relaciones con los objetos son parciales. Una fijacin a
este periodo o una regresin determ inan, segn Kernberg, la organizacin
de la personalidad borderline. Como es lgico, el mecanism o de defensa
pro to tp ico de esta fase es la escisin, que al principio se utiliza para
preservar a la representacin positiva de contam inarse con la negativa;
en situaciones norm ales, el uso de la escisin dism inuye con la capacidad
integrativa, pero en casos patolgicos su uso aum enta, lo que lleva al
paciente al sndrom e de difusin de la identidad.

4. Integracin de fas representaciones del se/f y d


las representaciones de objeto, y el desarrollo de
estructuras derivadas de relaciones de objeto de alto
nivel intrapsquico.
Este estadio empieza al final del tercer ao y dura a lo largo del
periodo edpico. Se caracteriza por la presencia de un sistema del s e lf
definitivo, y de representaciones de objeto estables. En esta fase se
consolidan el yo, el supery y el ello como estructuras psquicas totales.
La psicopatologa de esta fase est representada por las neurosis y las
organizaciones de patologa de carcter de alto nivel, particularm ente
los caracteres histricos, obsesivo-com pulsivo, y depresivo-m asoquistas,
donde los conflictos ocurren entre el yo y un supery bien integrado
pero excesivamente punitivo. Los m ecanism os de defensa giran alrede
dor de la represin, que sustituye a la escisin, lo que consolida al ello
como una estructura psquica que contiene la suma de relaciones de
objeto inaceptables, debido a las experiencias peligrosas, productoras
de ansiedad y culpa que estn involucradas en su origen. En este periodo
se inicia la integracin del supery como una estructura intrapsquica
independiente.

5. Consolidacin del supery e integracin del yo.


Este ltim o estadio empieza con la integracin de todos los niveies
del supery tanto del ideal del yo como del aspecto prohibitivo de ste,
lo que dism inuye la oposicin entre yo y supery y alienta la identidad
del prim ero. Se establece la estructura de carcter que representa
aquellas conductas predom inantem ente autom atizadas que devienen de
la identidad del yo. Hay una relacin recproca entre el concepto del
s e lf y la estructura del carcter.
Con esto term ina Kernberg su esquema de desarrollo de las relaciones
de objeto. A partir de a q u desarrolla, en otro artculo, una clasificacin

psicoanaltica de la patologa de carcter, donde ofrece una aplica


cin clnica de sus concepciones tericas.
Despus de revisar los conceptos de Abraham (1924) y de Fenichel
(1945) acerca de una clasificacin de patologas de carcter, Kernberg
plantea que segn los avances en la teora psicoanaltica de las relaciones
de objeto y su efecto en la form acin de la estructura psquica, es con
veniente desarrollar una nueva clasificacin de la patologa de carcter
para la cual seala algunos criterios bsicos.
El prim ero se refiere al desarrollo instintivo donde asume que, clni
cam ente, se pueden encontrar tres niveles de fijacin instintiva: un nivel
superior donde se ha alcanzado la prim aca genital; un nivel interm edio
en el que predom inan puntos de fijacin o regresin en niveles pregenitales, especialm ente orales; y un nivel bajo donde se ha dado una con
densacin patolgica de tendencias instintivas, con una predom inancia
de agresin pregenital.
El segundo criterio se refiere al desarrollo del supery. A qu asume
que en el nivel superior se encuentra un supery bien integrado, aunque
exageradam ente punitivo, m ientras que en los dos niveles inferiores
se notan diversos grados de falta de integracin y la predom inancia de pre
cursores sdicos del supery sobre otros com ponentes de ste.
En relacin con su tercer criterio, hace referencia a las operaciones
defensivas cuando dice que en el nivel alto funciona la represin y sus
aliados, lo que tam bin sucede en el nivel interm edio, excepto que,
adems, ste m uestra las defensas que en form a ms aguda se presentan
en el nivel inferior.
Su cuarto criterio se refiere a las vicisitudes de las relaciones de objeto
internalizadas. Seala que en el nivel alto no hay conflicto con las rela
ciones de objeto internalizadas, y que lo mismo sucede en el nivel
interm edio, excepto que hay ms conflicto en las relaciones objetales.
En cuanto al nivel inferior, se encuentra presente una severa patologa
de la relacin de objeto internalizada, pues al ser las relaciones de objeto
ms parciales que totales, no se ha establecido la constancia objetal y no
hay tolerancia para integrar las representaciones del s e lf y de los objetos
positivos y negativos lo que lleva al sndrom e de difusin de identidad.
Tenem os as que en el nivel superior de organizacin de la patologa
de carcter hay:

a)
b)
c)
d)
e)
f)

Supery bien integrado aunque punitivo.


Yo bien integrado.
S e lf estable y m undo representacional estable.
Mecanismo de defensa represin.
Defensas de carcter inhibitorias y reactivas.
Yo constreido, sin infiltracin instintiva.

El ltim o inciso representa a los caracteres:


histricos
obsesivo compulsivos
depresivo m asoquistas
En el nivel interm edio de organizacin de patologa del carcter estn:
a ) Un supery m enos integrado e igualmente punitivo.
b ) Una integracin superyoica deficiente en la proyeccin parcial
de ncleos del supery.
c) Cam bios de hum or severos.
d ) A paricin de defensas de carcter patolgicas, en com binacin
con form aciones reactivas con expresiones parciales de impulsos
instintivos.
e) Expresiones disociadas de necesidades sexuales y agresivas y una
impulsividad estructurada en ciertas reas.
f ) Represiones y m ecanismos asociados que coexisten con escisin
del yo en reas limitadas.
g ) Los contenidos pregenitales, predom inantes reflejan algn grado
de regresin de impulsos edpicos.
h ) Las relaciones objetales son an estables, duraderas, profundas y
tolerantes de ambivalencia.
En este nivel encontram os:
a) Los tipos orales de patologa de carcter, en especial los pasivoagresivos .
b ) Las personalidades sadomasoquistas.
c ) Personalidades narcsistas.
d) Pacientes con una desviacin sexual cristalizada, con capacidad
para establecer dentro de tales desviaciones relaciones de objeto
relativam ente estables.
En el nivel inferior de organizacin de la patologa de carcter en
contram os:
a)
b)
c)
d)

Integracin m nim a del supery.


Incapacidad para experiencias de preocupacin y culpa.
Rasgos paranoides.
La delim itacin entre el yo y el supery est com pletam ente
borrada.
e) La funcin sinttica se aprecia seriam ente daada.
f ) La escisin es el mecanismo central en vez de la represin.

g ) Las defensas de carcter patolgico son predom inantem ente im


pulsivas, instintivam ente infiltradas.
h) Predom inio de la agresin pregenital en la form acin del yo y
del supery.
/) Condensacin de conflictos genitales y pregenitales con predo
m inancia de la agresin pregenital.
/') Incapacidad para la em patia con objetos totales; las relaciones
objetales son parciales.
k ) No hay constancia objetal.
/) Sndrom e de difusin de identidad.
m ) Falta de neutralizacin de la energa instintiva.
n ) Debilidad yoica que se nota en la falta de tolerancia a la ansiedad
y una falla crnica en reas de trabajo o creativas.
) Funcionam iento cognitivo infiltrado por procesos prim arios de
pensam iento.
En este nivel se encuentran:
a)
b)
c)
d)
e)

Personalidades infantiles y narcisistas graves.


Todos los pacientes con estructura de personalidad antisocial.
Los desrdenes de carcter catico.
Los caracteres como-si .
Las personalidades inadecuadas y m uchos de los autom utiladores .
f ) Pacientes con desviaciones sexuales m ltiples (o con com bina
ciones de desviaciones sexuales con adicciones a drogas).

Todos estos cuadros patolgicos quedan definidos en el cam po de los


desrdenes fronterizos o caracteres psicticos o en la denom inada,
como Kernberg la llama, organizacin de personalidad borderline
El diagnstico diferencial entre pacientes con trastornos fronterizos
y los psicticos se centra en el m antenim iento de la prueba de realidad ,
en los prim eros, y su prdida, en los otros.
Este esquem a de clasificacin de K ernberg ha sido afinado en repeti
das ocasiones hasta que en su jtim o libro publicado (Kernberg, 1984)
describe un sistema de diagnstico sum am ente sofisticado, as como
indicaciones pronsticas y de tcnica de tratam iento teraputico y hos
pitalario para los pacientes de este ltim o nivel.

Bibliografa
KERNBERG, O., Borderline Conditiom and Pathological Narcissism, Jason Aronson, Nueva York, 1975.

KERNBERG, O., Object Relations Theory and Clinicl Psychoanalisis, Jason Aronson, Nueva York, 1976.
KERNBERG, O., Infernal World and ExtemalReality, Jason Aronson, Nueva York,
1980.
KERNBERG, O., Severe Personaity Disorders, Psychotherapeutic Strategies, Yale
University Press, New Haven y Londres, 1984.

KOHUT
Resear las contribuciones de Heinz K ohut no es fcil, ya que sus
ideas representan, de alguna m anera, un punto de vista original en
psicoanlisis, aunque sus races estn en los autores que hem os estudiado
a lo largo del presente captulo. A esto se aade una dificultad adicional.
Su trabajo est escrito deliberadam ente en un lenguaje difcil, que
requiere de aclaraciones constantes para ubicarlo en el contexto de su
particular conceptualizacin, pues de otro m odo se cae fcilm ente en
errores de interpretacin, si se le ubica dentro de otro co ntexto, por
semejante que parezca. En este orden de ideas aclaram os que m antene
mos en esta obra la expresin original en ingls s e lf o b ject, pues la
traduccin objeto del s e lf' puede producir confusin, sobre todo cuan
do se habla de s e lf object arcaico, donde no hay ninguna posibilidad de
diferenciar si se trata de un objeto del s e lf ' o un s e // del o b jeto .
Otra dificultad para resear una teora de las relaciones de objeto en
K ohut es que tal teo ra no existe en sus escritos, aunque est im plcita
en sus postulados tericos y clnicos.
K ohut, en realidad est interesado en el narcisismo, como una catexis
del self. Y al respecto escribe:
Una de las dificultades que se encuentra al estudiar los problemas tericos
del narcisismo, es la frecuente suposicin de que la existencia de relaciones ob
jetales excluye al narcisismo. Por lo contrario (... ), algunas de las experiencias
narcisistas ms intensas se relacionan con objetos; objetos que se utilizan al ser
vicio del self y al mantenimiento de su investidura instintiva, u objetos que son
considerados como parte del self. A estos ltimos me referir como selfobjects
(1971, pg. XIV).
Uno de los fundam entos de la teora de K ohut, est en desacuerdo
con Freud (1914) y con, prcticam ente, el resto de los investigadores
del cam po, quienes estn de acuerdo en que el narcisism o, la libido
narcisista, es un estado de paso hacia la libido objetal. K ohut, no lo
cree as:
El narcisismo desde mi visin general, se define no por el blanco de su in
vestidura instintiva (es decir si es el sujeto u otra gente), sino por la naturaleza o
cualidad de la carga instintiva (1971, pg. 26).

Lo que K ohut seala es que para l, la libido narcisista (aquella que


carga al self) y la libido objetal (aquella que carga a los objetos) tienen
un desarrollo independiente y no son una consecuencia de la otra. De
esto se deriva que hay form as de narcisismo prim itivo, inm aduro o
patolgico, pero tam bin hay form as de narcisismo m aduro, adaptativo,
norm al.
Si se entiende esto claram ente se puede apreciar la perspectiva con
que K ohut elabora su teora: no es una teo ra de las relaciones de o b
je to y su eventual diferenciacin e internalizacin. Es una teo ra que
trata de explicar aquellos hechos que conciernen a la estructura del s e lf
y sus selfobjects, diferenciados o no.
Respecto del inicio de la vida psquica, K ohut est de acuerdo con los
dems estudiosos de este tem a, es decir, acepta que en principio hay un
estado de no relacin objetal o autista, en el que el sentim iento oce
nico del nio le lleva a una configuracin om nipotente del s e lf no inte
grado. K ohut llama a este periodo estadio del s e lf fragm entado, y
considera que corresponde al estadio de autoerotism o descrito por Freud
en 1914 (ver tam bin Nagera, 1964).
A este estadio le sigue un segundo al que Freud denom in narcisismo
primario (1914), caracterizado por una organizacin om nipotente ms
integral y que K ohut denom ina estadio del s e lf cohesivo, al cual da
como caracterstica central el hecho de que la carga libidinal predom i
nante es narcisista. Esto es m uy im portante, pues en este periodo
comienza a haber relaciones de o b jeto con la m a d re - pero, segn
K ohut, estas relaciones son narcisistas, esto es, vividas por el s e lf como
una parte indistinta de l m ism o. N orm alm ente este estado se m antiene
debido a las gratificaciones de la m adre, hasta que las inevitables dem oras
en la gratificacin hacen su aparicin. Estas dem oras determ inan un
rom pim iento en el equilibrio narcisista om nipotente del nio y le provo
can intensa angustia, a la que K ohut llama ansiedad de desintegracin .
En trm inos norm ales, las dem oras im puestas desde el exterior se ven
pro n to resueltas por la presencia de un objeto gratificador (usualm ente
la m adre) al cual, desde luego, no se le puede diferenciar del self, es decir,
vivirlo com o algo externo al nio, pero al que se le atribuye una potencia
superior, no slo capaz de proveer la gratificacin, sino, lo que es ms
im portante, de tranquilizar esa incipiente angustia de desintegracin.
O tra situacin que se puede presentar, la cual ya fue sealada en
W innicott, es la falta de respuesta de la m adre a un requerim iento om ni
p o tente del nio, quien ante la frustracin reacciona con un retorno a
su estado previo de om nipotencia.
K ohut seala:
El equilibrio del narcisismo primario se ve roto por las inevitables fallas del
cuidado materno, pero el nio recobra la perfeccin previa:

a) al establecer una imagen grandiosa y exhibicionista del self: el self gran


dioso; o
b) al ceder la perfeccin previa a un selfobfect (transicional) admirado y omni
potente: la imago parental idealizada (ibid, pg. 25).
ste es probablem ente el concepto central de la teo ra de K ohut. El
estado narcisista da origen a dos polos o dim ensiones que funcionan
para m antener en equilibrio al s e lf del nio y del adulto, del norm al y
del paciente. Con esto quiere decir que se puede estudiar la conducta
evolutiva tan to del s e lf grandioso com o de la imago parental idealizada
en el camino hacia la m adurez o hacia la enferm edad.
Para continuar, hay que introducir otro concepto de la teo ra de
K ohut, esto es, lo que l llama intem alizacin trasm utadora .
Cuando el nio vive una prdida tolerable de alguna funcin que el
objeto realizaba para l (frustracin ptim a), la psique no se resigna a la
prdida; en vez de ello, preserva la funcin del objeto por m edio de la internalizacin. Cuando una intem alizacin efectiva reem plaza una fun
cin del yo auxiliar m ediante una estructura que cumple la misma
funcin, ha ocurrido un proceso que puede ser descrito com o un salto
estructural (T olpinM ., 1971). Este salto se logra por una internalizacin trasm utadora , un proceso intrapsquico que involucra:
Una despersonalizacin ( .. .) del objeto,principalmente en la forma de un
cambio ( ...) del contexto total humano de la personalidad del objeto a algunas
de sus funciones especficas. As, si las catexias de objeto narcisistas son reti
radas (abandonadas), de las funciones perdidas de la imago objetal debido a la
frustracin ptima, la funcin del objeto es preservada (precipitada) como
una partcula de estructura psicolgica interna que ahora ejecuta la funcin
que el objeto sola ejecutar para el nio (1971, pgs. 44, 50).
Tenem os pues que la intem alizacin trasm utadora ocupa en K ohut
un papel principal en la form acin de una estructura psicolgica estable
que sea capaz de una independencia creciente de los objetos en el ex te
rior. Este proceso perm ite al nio el paso de un estado narcisista prim ario
a uno ms evolucionado,
K ohut ha m ostrado como los fundam entos tem pranos de un s e lf
cohesivo dependen de la form acin de una estructura psquica transicio
nal que ejecute funciones de apaciguam iento del nio, que afirme o
fortalezca al s e lf em ergente del infante. Las internalizaciones trasm utadoras de funciones reguladoras m ediadas por una m adre suficientem ente
buena en la fase de separacin, y el ay u d an te (objeto transicional),
llevan gradualm ente a la estructura psquica, que capacita al nio para
satisfacer algunas de sus necesidades; la liberacin de la dependencia
exclusiva del objeto satisfactor de necesidades conferido por este
proceso es indispensable para el logro de un s e lf cohesivo.

Com o se observa, para que la nternalizacin trasm utadora se d en


form a efectiva se requiere de una buena m aternizacin en el sentido
de W innicott, es decir de la presencia de un selfobject arcaico que satisfa
ga em pticam ente las necesidades del nio y que lo som eta a un nivel de
frustracin p tim a . Un buen selfobject que cum pla la funcin de es
pejo y de tranquilizador cuando sea requerido, parece el m ejor camino
hacia la salud. Lo que K ohut plantea es que la ineficiencia del selfobject
m aterno, en ia realidad conduce a un estado en el nio en que la cohesividad del s e lf es extrem adam ente frgil y el resultado es una lesin nar
cisista que va a alterar su personalidad en form a perm anente.
En relacin con el postulado de estas dos configuraciones del s e lf,
K ohut seala que funcionan tam bin como dos polos de inters: el
s e lf grandioso, convenientem ente integrado proporciona el com bustible
instintivo para que se haga presente en las form as m aduras de autoestim a
positiva, en la autoconfianza, en la capacidad para aceptar nuestros xitos
sin vergenza, ni culpa, y asimismo en la capacidad para tolerar nuestras
fallas sin derrum barnos; y en la bsqueda de la sabidura y particular
m ente del hum or, en la capacidad de reim os de nosotros sin que esto
nos destruya.
Por su parte, la imago parental om nipotente ha de evolucionar hacia
la form acin de un supery idealizado que sirva de gua; si se le contem
pla como una configuracin m adura, encontram os que en l subyacen
las form as m aduras de adm iracin p o r otros, nuestra capacidad para
entusiasm am os, para adherirnos a una idea o ideal y trabajar por ello.
A qu est la base para el altruism o y el cuidado genuino de otros que
nos provoca satisfaccin personal, ms all del am or objetal que les
profesem os.
Lo que K ohut pretende decir es que, independientem ente de que
seamos capaces de am ar a otros, tam bin debem os am arnos a nosotros y
que esto es narcisista, de una m anera m adura, pero narcisista.
E ntre los dos polos descritos, las am biciones en el s e lf grandioso y
ios ideales en la imago parental idealizada, se da un arco de tensin que
involucra las habilidades reales del sujeto y que debe buscar un equilibrio
entre las am biciones y las m etas. Si estos tres elem entos funcionan en
arm ona, es decir, am bicionescapacidadesm etas, la conducta ser ms
adaptativa; en la m edida en que estn ms desincronizados se presentar
la patologa narcisista.
Una vez explicados los conceptos fundam entales, K ohut aborda
por separado la evolucin de la imago parental om nipotente y el s e lf
grandioso.

Evolucin de la imago parental omnipotente


Se debe tener en m ente que cuando K ohut plantea la evolucin de
la imago parental om nipotente, se refiere a aquella configuracin nar-

cisista m ediante la cual la psique salva una parte de la experiencia


perdida de perfeccin narcisista global, cuando sta se ve am enazada por
un disturbio. Dicha configuracin es la idealizacin de un objeto transicional o selfobject que le da al nio o al adulto una sensacin de
proteccin y apoyo y que le provoca, si se separa de l, que se sienta vaco
e indefenso y que, por tan to , tra te de m antener una unin continua
con ste. No se habla de una relacin objetal (cargada con libido
objetal) externa o internalizada, sino de una relacin objetal (cargada
con libido narcisista) externa o internalizada.
Esto resulta ms comprensible si nos referim os a un aspecto concreto
de la estructura: la form acin del supery. Como se sabe, la form acin
del supery es el resultado de la internalizacin m ediante la identificacin con la figura de los padres a consecuencia de la presin edpica; esto
presupone que nos referim os a relaciones objetales (libidinales o agresivas,
pero de carcter objetal) y que en consecuencia, cuando dichas cargas
son retiradas de los objetos y depositadas en el yo, se convierten en
energa ligada, neutralizada, que constituye la m ateria prim a de la es
tructura intrapsquica y form an la base del yo y del supery. Por otra
p a rte , los padres tam bin reciben cargas narcisistas, como selfobjects
que son del nio, y su destino final es tam bin la internalizacin en
ste, pero cuando se retira la carga narcisista del objeto y se internaliza,
pasa a form ar parte del m undo de las idealizaciones; en este caso cons
tituye el supery idealizado.
Esta distincin es im portante porque nos seala que los aspectos
idealizados de la estructura: el ideal del yo, que pasar a form ar parte
del supery, no se derivan slo de la fantasa de lo que los padres hubie
ran querido ser, como se suele explicar, sino que su energa parte de
aquellas necesidades narcisistas prim arias que no fueron satisfechas, por
lo que se tuvieron que internalizar fuera de fase y se m antienen presentes
en la estructura en form a de ideales desm edidos que provocan ansiedad
persecutoria en bsqueda de la perfeccin.
En una situacin relacionada, K ohut dice:
Bajo circunstancias ptimas, el nio experimenta una gradual desilusin del
objeto idealizado, o expresado en forma diferente: la evaluacin que hace el
nio del objeto idealizado se vuelve cada vez ms realista, lo cual lleva a una
retirada de las catexias narcisistas de la imago del selfobject idealizado y a su
gradual internalizacin, o sea, a la adquisicin de estructuras psicolgicas per
manentes que continan, endopsquicamente, las funciones que el selfobject
haba cubierto previamente. Si el nio sufre la prdida traumtica del objeto
idealizado, o si una desilusin traumtica (sbita, severa, o en fase no apropia
da) ocurre, entonces la internalizacin ptima no ocurre y el nio permanece
anclado a un selfobject arcaico y su personalidad ser, a lo largo de toda su
vida, dependiente de algunos objetos en lo que parece ser una intensa hambre
de objetos (pg. 45).

En un sentido evolutivo, lo que


de lo descrito por K ohut en relacin
Desde luego, la parte ms extensa de
clnicas de esta configuracin, o sea

se ha reseado es lo ms im portante
con la imago parental om nipotente.
su obra se refiere a las consecuencias
a la transferencia idealizadora.

Evolucin del self grandioso


K ohut plantea que la m anifestacin del s e lf grandioso, tan to en sus
form as clnicas (transferencia espectacular) com o en sus m anifestaciones
caracterolgicas, es la reedicin de una fase del desarrollo (correspon
diente en form a gruesa a la que Freud se refera como yo-placer
purificado) en la cual el nio in ten ta salvar el narcisismo original total
por m edio de concentrar perfeccin y poder en el self, aqu llamado
s e lf grandioso, y separndose altivam ente de un exterior al que se le
asignan todas las imperfecciones.
Desde un pun to de vista gentico, parece claro que el desarrollo de
la configuracin del s e lf grandioso antecede a la de la imago parental
om nipotente; para K ohut esto no tiene m ayor im portancia pues lo que
se estudia, desde el punto de vista clnico, es la presentacin de ambas
configuraciones, que surgen ms o m enos al mismo tiem po. A ade, sin
embargo, que hay gente que m uestra ms tendencia hacia la repeticin
de una u otra de las configuraciones narcisistas.
En condiciones favorables, es decir, cuando hay padres que respon
den de m anera selectiva a las dem andas grandiosas del nio, ste aprende
a aceptar sus lim itaciones reales,'las dem andas exhibicionistas exageradas
se abandonan al ser reem plazadas, paso a paso, p o r m etas y propsitos
egosintnicos, por el placer derivado de la actividad y el funcionam iento,
y por una autoestim a realista. Esto se ver influenciado por dos series
de factores. La prim era es que las caractersticas de las personas que
cum plieron el papel de espejos ante las dem andas del nio, dejan su
huella en ste m ediante la internalizacin trasm utadora; la segunda in
fluencia emana en form a directa del narcisismo original que infunde en
el propsito central de nuestra vida y en nuestra estim a, ese sentim iento
de derecho al xito, de conviccin de que podem os tenerlo, y que nos
m antiene en el esfuerzo pese a todo.
Si su desarrollo se ve interferido, esta configuracin se escinde del yo
realidad, al no ser accesible a influencias externas y retener sus form as
arcaicas, lo que lleva a la patologa. En tal caso se presenta una reacti
vacin del s e lf grandioso que se puede presentar en tres formas: 1. una
fusin arcaica con una extensin del se//grandioso; 2. una form a m enos
arcaica a la que K ohut llama transferencia gemelar o de alter ego, 3. una
an m enos arcaica a la que se refiere como transferencia espectacular,
en sentido estricto.

Hasta aqu la resea de las principales teoras de relaciones de objeto


en psicoanlisis. Las aplicaciones clnicas de estos conceptos han abier
to un am plio campo en el tratam iento de las llamada patologas preestructurales,cuya descripcin va ms all del alcance de esta obra.

Bibliografa
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1971.
KOHUT, 0., Psychoanalysis in a Troubled World, en The Annal Psychoanalysis-,
vol. 1, Quadrangle, The New York Times Book Co., Nueva York, 1973.
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KOHUT, O., The Two Analysisof Mr.
J. ofPsycho.,n\xm 60, 1979, pgs.
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KOHUT, O., How does analysis cure!, Goldberg y Stepansky (eds.), The University
of Chicago Press, Chicago, 1984.

13
R ogers
Cari R. Rogers naci en 1902, en Oak Park, Illinois. Conocido in
ternacionalm ente por sus publicaciones e influencia personal, m uri en
La JoIIa, California, el 4 de febrero de 1987. Fue una figura central de la
psicologa hum anista durante m s de cuatro dcadas y dio origen al en
foque centrado de la persona, teo ra que cuestion a la psicologa como
ciencia y como profesin. Revolucion la prctica psicoteraputica, la
educacin y el cam po de las relaciones interpersonales (Lafarga., 1986).
Cari Rogers fue el prim er psicoterapeuta de fam a m undial proveniente
del campo de la m edicina y de la neurologa, sino de las universidades y
de la investigacin psicolgica. Proyect sus descubrim ientos ms all del
consultorio. Fue profesor en los centos de educacin e investigacin
en psicologa ms im portantes de su pas: Chicago, Harvard, Rochester,
Colum bus, Brandis, as como en universidades de Europa, Amrica
Latina, Australia y Sudfrica. Fue presidente de la Asociacin Americana
de Psicologa Aplicada, de la Sociedad Am ericana de Psicologa y fue el
prim er psiclogo que recibi de esta ltim a los prem ios a la investigacin
cientfica y a la actividad profesional. Presidi tam bin la Academia
Am ericana de Psicoterapeutas (Lafarga, 1986) y fue fundador del C entro
de Estudios de la Persona.
E ntre sus publicaciones principales destacan: Counseling y psico
terapia, El proceso de convertirse en persona, La psicoterapia centrada
en el cliente, E l m atrim onio y sus alternativas, E l poder de la persona,
Grupos de encuentro, Libertad y creatividad en la educacin as com o
una gran variedad de artculos que aparecen en los tres volm enes de
Desarrollo del Potencial H um ano , com pilados por Juan Lafarga y Jos
Gm ez del Cam po (Trillas, M xico, 1978, 1978, 1986).
En 1959, la Asociacin N orteam ericana de Psicologa le solicit
preparar una sntesis sistem tica de su teo ra, como colaboracin al
estudio que dicha asociacin realizaba acerca del estado y desarrollo de
la psicologa en Estados Unidos de N orteam rica. Este artculo fue
publicado en el volumen III de Psychology: A S tu d y o f a Science.

Rogers seala que antes de proceder a una exposicin detallada de


una teo ra es til describir algunas de las interrelaciones entre los diver
sos aspectos de las form ulaciones tericas.
El prim ero de esos aspectos, el que se vincula de m odo ms estrecho
con los hechos observados y est ms apoyado por los elem entos de
prueba, es la teo ra de la psicoterapia y del cambio de personalidad,
creada con el propsito de ordenar los fenm enos de la terapia de acuerdo
con las experiencias.
La elaboracin de unas y otras propici una teo ra de la personalidad.
Tal teora ten a por objeto poner en disposicin un m edio que perm i
tiera com prender, aunque slo fuera de forma provisional, e organismo
hum ano y la dinm ica de su desarrollo, es decir, com prender m ejor el
fenm eno representado por la persona que solicita servicios teraputicos.
D urante los ltim os aos se procur esbozar la imagen del objeto
final de la terapia: la persona creativa al m xim o, es decir, la persona
hum ana en funcionam iento pleno.
En o tro sentido, la com prensin de la relacin teraputica ha llevado
a plantear ciertas form ulaciones respecto de las relaciones interpersonales, ya que la relacin teraputica es, en realidad, un caso especial de
aqullas. Es ste un enfoque nuevo y provisional que se considera
sum am ente prom isorio.
Finalm ente, se ha llegado a la conclusin de que si estas ideas acerca de
la terapia ten an alguna validez, podran aplicarse tam bin a todos los
campos de la experiencia y de la conducta hum ana que im plicaran: a)
las relaciones interpersonales y b) el objetivo o potencialidad de des
arrollo o de cambio de la personalidad y de la conducta. En consecuencia,
existe un conjunto de teoras parcialm ente elaboradas en relacin con
campos tales como la vida familiar, la educacin, el liderazgo de grupo y
las situaciones de tensin y conflicto grupal.
Rogers (1985) define de m anera operacional, los siguientes constructos, agrupados en once conjuntos, cada uno de los cuales est
organizado en to rno a un concepto central:

Tendencia actualizante
1. Tendencia actualizante
2. Tendencia a la actualizacin del yo
Experiencia
3. Experiencia
4. E xperim entar
5. Sentim iento, experim entacin (experiencia) del sentim iento

6.
7.
8.
9.
10.

R epresentacin, sim bolizacin, conciencia


Disponibilidad para la conciencia
Simbolizacin correcta
Percibir, percepcin
Subcibir, subcepcin

Yo
11. Experiencia del yo
12. Yo, concepto del yo o de s m ism o, estructura del yo
13. El yo ideal
Incongruencias
14.
15.
16.
17.
18.

Incongruencias entre el yo y la experiencia


V ulnerabilidad
Angustia
Am enaza
Inadaptacin psicolgica

Reaccin ante la amenaza


19. Defensa, estado de defensa
20. Distorsin y negacin del acceso a la conducta
21. Rigidez perceptiva
Congruencia
22.
23.
24.
25.
26.

Estado de congruencia entre el yo y la experiencia


A pertura a la experiencia
A daptacin psicolgica. Funcionam iento ptim o
Percepcin discrim inativa (extensionality)
M adurar, m adurez

Consideracin positiva incondicional


27.
28.
29.
30.
31.
32.

C ontacto
Consideracin positiva
Necesidad de consideracin positiva
Consideracin positiva incondicional
Com plejo de consideracin
Consideracin positiva de s mismo

33. Necesidad de consideracin positiva de s mismo


34. Consideracin positiva incondicional de s mismo
Valoracin condicional
35. V atoracin condicional
Constructos relacionados con la valoracin
36. C entro de la valoracin
37. Proceso de valoracin organsm ica
Constructos relacionados con la fu e n te del conocim iento
38. Marco de referencia interno
39. E m patia
40. Marco de referencia externo

TEORA DE LA TERAPIA Y DEL CAMBIO


DE LA PERSONALIDAD (I)
Esta teo ra es de tipo condicional. Si se dan ciertas condiciones (va
riables independientes), entonces se producir un proceso (variable
dependiente) que incluye ciertos elem entos caractersticos. Si ese p ro
ceso se produce (variable independiente), entonces se producirn ciertos
cambios de personalidad y de conducta (variable dependiente).

A. Condiciones del proceso teraputico


Para que un proceso teraputico se produzca es necesario:
1. Que dos personas estn en contacto.
2. Que la prim era persona, a la que denom inarem os cliente est en
un estado de incongruencia, de vulnerabilidad o de angustia.
3. Que la segunda persona, a quien denom inarem os terapeuta, sea
congruente en su relacin con el cliente.
4. Que el terapeuta tenga una consideracin positiva incondicional
hacia el cliente.
5. Que el terapeuta tenga una com prensin em ptica hacia el m arco
de referencia interno del cliente.
6. Que el terapeuta logre, aunque sea en un grado m nim o, com u
nicar al cliente la com prensin em ptica y la consideracin positiva
incondicional que experim enta hacia l.

El aspecto central de esta parte de la teo ra est relacionada con el


punto 3, que tra ta de la congruencia o autenticidad de las actitudes del
terapeuta. Esto significa que la experiencia inm ediata del terapeuta
debe ser sim bolizada correctam ente en su conciencia, para que la tera
pia sea eficaz.
Un problem a relacionado con las condiciones de la terapia es el que
plantea la siguiente interrogante: es la congruencia interna, es decir, la
integracin del terapeuta en la relacin, el elem ento fundam ental o son
las actitudes de com prensin em ptica y de consideracin positiva
incondicional? Tam bin en este pun to se desconoce la respuesta defini
tiva. Slo hay una respuesta provisional, derivada de la teo ra de Rogers:
para que se d el proceso terap u tico , el estado de congruencia del
terapeuta en la relacin es de im portancia prim ordial, pero ese estado
debe incluir la experiencia de consideracin positiva incondicional y de
com prensin em ptica.
Con respecto al estado de congruencia, es im portante sealar que la
presencia de esta condicin puede lim itarse a la relacin con el cliente. No
puede esperarse que el terapeuta sea una persona congruente siempre.

B. El proceso de la terapia
Cuando las condiciones enunciadas en el an terio r apartado existen y
se m antienen, se pone en m archa un proceso que presenta las siguientes
caractersticas:
1. El paciente es cada vez ms capaz de expresar sus sentim ientos por
medios verbales y /o m otores.
2. Los sentim ientos que expresa se refieren cada vez m s al yo por
oposicin al no-yo.
3. Es capaz cada vez ms de establecer una distincin entre los ob
jetos de sus sentim ientos y percepciones. Esa capacidad se aplica tanto
a su concepto del yo y a sus experiencias, com o al m undo exterior, a
otras personas y a sus interrelaciones. Se vuelve m enos rgido y ms dis
crim inativo en sus percepciones o, para decirlo en otros trm inos, la
simbolizacin de sus experiencias es m s exacta.
4. Los sentim ientos que expresa se relacionan cada vez m s con el
estado de incongruencia existente en tre algunas de sus experiencias y
su concepto del yo.
5. Puede experim entar conscientem ente la am enaza de tal incon
gruencia. La experiencia de am enaza se hace posible gracias a la cons
tante consideracin positiva incondicional del terapeuta, sea que el
cliente d pruebas de incongruencia o de congruencia, de angustia o de
ausencia de angustia.

6. Experim enta con plena conciencia sentim ientos que, antes haban
sido negados a la conciencia o distorsionados conscientem ente.
7. La imagen del yo se reorganiza para integrar las experiencias que
haban sido distorsionadas conscientem ente o negadas a la conciencia.
8. A m edida que prosigue la reorganizacin de la estructura del yo,
la congruencia entre su concepto del yo y la experiencia aum enta cada
vez ms: el yo es capaz ahora de adm itir experiencias que anteriorm ente
eran demasiado am enazantes para la conciencia. En consecuencia, a
m edida que el nm ero de experiencias am enazantes dism inuye, el nm ero
de experiencias distorsionadas conscientem ente o que no son adm itidas
en la consciencia, tam bin dism inuye. E n otras palabras, dism inuye la
capacidad de defensa.
9. El cliente se vuelve cada vez ms capaz de experim entar la consi
deracin positiva incondicional que el terapeuta le m anifiesta.
10. Siente cada vez ms una consideracin positiva incondicional
hacia s mism o.
11. Se concibe progresivam ente com o el centro de valoracin.
12. La valoracin de su experiencia se vuelve cada vez m enos con
dicional y se efecta cada vez ms en funcin de un proceso de valoracin
organsmica.

C. Efectos en la personalidad y la conducta


No hay diferencias precisas entre el proceso y los resultados de la
terapia. Las caractersticas del proceso son slo aspectos diferenciados
de los resultados, p o r lo tan to , habran podido incluirse dentro del p ro
ceso las proposiciones que se vern m s adelante. Sin em bargo, para
favorecer la com prensin nos ha parecido conveniente enunciar por
separado los elem entos que se indican generalm ente con el nom bre de
resultados y que, por o tra parte, se observan fuera de la relacin tera
putica. He aqu, pues, los cambios que se producen en el cliente y
que, por hiptesis, se consideran relativam ente constantes.
1. El cliente es cada vez ms congruente, m enos defensivo, y est
ms abierto a su experiencia.
2. Sus percepciones son, por consiguiente, m s realistas, ms
objetivas y ms diferenciadas.
3. Es cada vez m s eficaz en la resolucin de sus problem as.
4. Su adaptacin psicolgica m ejora y se desarrolla en el sentido
ptim o, como consecuencia de los cambios efectuados en la estructura
del yo descritos en B7 y B8.
5. Com o resultado del aum ento de congruencia entre el yo y la
experiencia (C4), su vulnerabilidad a la am enaza dism inuye.

6. Como consecuencia de C2, su percepcin del yo ideal es ms


realista, ms realizable.
7. Como consecuencia de los cambios descritos en C4 y C5, su yo
es ms congruente con su yo ideal.
8. Com o consecuencia del aum ento de congruencia entre, por una
parte, el yo y el yo ideal (C6) y , por otra parte, el yo y la experiencia,
se produce una dism inucin general de la tensin, ta n to fisiolgica como
psicolgica, y del tipo especfico de tensin psicolgica denom inado
angustia.
9. La consideracin positiva de s mismo aum enta.
10. El sujeto se percibe como centro de valoracin y como centro
de eleccin.
a ) Como consecuencia de C9 y CIO, el sujeto se siente ms seguro
de s m ism o y ms autnom o.
b ) Como consecuencia de C1 y CIO, sus valores se determ inan por
m edio de un proceso de valoracin organsm ica.
11. Como consecuencia de C1 y C2, percibe a los otros de m anera
m s realista y exacta.
12. Com o experim enta cada vez m enos la necesidad de deform ar sus
experiencias, en especial las relativas a otras personas, siente hacia ellas
una m ayor aceptacin.
13. Su conducta se m odifica de varias m aneras:
) Puesto que la proporcin de experiencias com patibles con la es
tru ctu ra del yo aum enta, la proporcin de conductas que pueden
ser aceptadas p o r el yo aum enta tam bin.
b) A la inversa, la proporcin de conductas que no eran adm itidas
como experiencias del yo y, por lo ta n to , sentidas como no y o ,
dism inuye.
c) En consecuencia, el sujeto percibe que tiene ms control de su
conducta.
14. Los dems perciben que su conducta es m s socializada, ms
m adura.
15. Como consecuencia de C 1 , C2 y C3, el sujeto se revela com o un
ser ms creativo, ms capaz de adaptarse a cada situacin especial y a cada
nuevo problem a, como un ser que puede expresar ms acabadam ente sus
objetivos y valores.

D. Algunas conclusiones acerca de la naturaleza del hombre


La teo ra de la terapia, tal com o ha sido expuesta, im plica ciertas con
clusiones relativas a la naturaleza del hom bre. Para entreverlas, basta

con exam inar desde un punto de vista ligeram ente diferente, las hiptesis
que hemos enunciado. No obstante, es conveniente exponerlas explci
tam ente ya que constituyen un eslabn im portante capaz de explicar el
carcter propio de nuestra teora. Esas conclusiones, adems, nos han
impulsado a desarrollar una teo ra de la personalidad. Si el individuo es
realm ente lo que ha revelado ser en la terapia, cul sera entonces la
teora vlida?
Presentam os a continuacin las conclusiones acerca de las caracte
rsticas del organismo hum ano:
1. El individuo posee la capacidad de experim entar en la conciencia
los factores de su desadaptacin psicolgica; en otras palabras, factores
que residen en la incongruencia entre su concepto del yo y la totalidad
de su experiencia.
2. El individuo posee la capacidad de reorganizar su concepto del
yo a fin de que sea ms congruente con la totalidad de su experiencia y
tiene la tendencia a ejercer esa capacidad. Es capaz, pues, de salir de su
estado de desadaptacin psicolgica y evolucionar hacia un estado de
adaptacin.
3. En el caso de que esta capacidad y esta tendencia slo existan, en
estado latente, se desarrollarn en toda relacin interpersonal en la que
la otra persona sea congruente con la relacin, con la experiencia de
adoptar hacia el interesado una actitud de consideracin positiva incon
dicional y una com prensin em ptica, al lograr, en alguna m edida, co
m unicarle tales actitudes. (Estas conclusiones coinciden esencialm ente
con las condiciones enunciadas en 1A 3, 4, 5 ,6 .)
La tendencia a la que nos referim os en estas conclusiones ser ela
borada en la teo ra de la personalidad con el nom bre de tendencia a la
actualizacin.
Parece evidente que la hiptesis de la capacidad del individuo es de
fundam ental im portancia por sus implicacines psicolgicas y filosficas.
Ello conlleva que la terapia consiste en la liberacin de una capacidad
existente en un individuo potencialm ente capaz, y no en el m anejo ex
perto de una personalidad ms o m enos pasiva.

TEORA DE LA PERSONALIDAD (II)


En un intento por ordenar nuestras observaciones acerca del indivi
duo tal como aparece en la terapia, hem os elaborado una teo ra del
desarrollo de la personalidad y de la dinm ica de la conducta. Es
conveniente que repitam os la advertencia form ulada anteriorm ente, es
decir, que las proposiciones que estn al com ienzo de la serie son las
ms alejadas de la experiencia del terapeuta y, por lo ta n to , las ms sos

pechosas, m ientras que las que aparecen hacia el final se acercan cada
vez ms al centro de nuestra experiencia.

A. Caractersticas dei nio


Postulam os que el individuo, durante el periodo de infancia, tiene
por lo m enos los atributos siguientes:
1. Percibe su experiencia como una realidad. Su experiencia es su
realidad, en consecuencia, tiene ms posibilidades que cualquiera otro
de tom ar conciencia de lo que es, para l, la realidad, ya que ningn
otro individuo puede asumir totalm ente su m arco de referencia interno.
2. Posee una tendencia innata a actualizar las potencialidades de
su organismo.
3. Interacta con su realidad en funcin de esa tendencia funda
m ental a la actualizacin. Su conducta es, por lo tan to , un in ten to orien
tado del organismo con m iras a satisfacer las necesidades experim entadas
para actualizarse en la realidad tal com o se percibe.
4. En su interaccin con la realidad, el individuo se com porta como
una totalidad organizada, como una gestalt.
5. Se inicia un proceso de valoracin organsm ica, en el que el indivi
duo valora la experiencia al tom ar como criterio de referencia la tenden
cia actualizante. Asigna un valor positivo a las experiencias que perci
be como favorables al m antenim iento y enriquecim iento del organismo.
Asigna un valor negativo a las experiencias que percibe como contrarias
al m antenim iento o enriquecim iento del organism o.
6. Tiende a buscar las experiencias que percibe como positivas y a
rechazar las que percibe como negativas.

B. El desarrollo del yo
1. Com o consecuencia de la tendencia a la diferenciacin, que cons
tituye un aspecto de la tendencia actualizante, una parte de la experiencia
del individuo se diferencia y se simboliza en la conciencia. Esta parte
sim bolizada corresponde a una conciencia de ser, de actuar como indivi
duo, y puede describirse como experiencia del yo.
2. Como consecuencia de la interaccin entre el organismo y el m e
dio, la conciencia de ser y de actuar como individuo aum enta y se orga
niza gradualm ente para form ar el concepto del yo que, como objeto de la
percepcin, form a parte del campo experim ental.

C. La necesidad de consideracin positiva


1.
A m edida que se exterioriza la conciencia del yo, el individuo
desarrolla una necesidad de consideracin positiva. Esta necesidad es

universal por cuanto existe en todo ser hum ano y se hace sentir de
m anera continua y penetrante. La teo ra no se interesa en saber si se
tra ta de una necesidad innata o adquirida. De acuerdo con Standal
(1980), que form ul este concepto, es una necesidad adquirida.
a) La satisfaccin de esa necesidad se logra necesariam ente por m edio
de las inferencias obtenidas a partir del cam po experiencial de
otra persona. En consecuencia, esta satisfaccin es a m enudo
ambigua.
b ) La satisfaccin de esa necesidad se relaciona con una gama m uy
am plia de experiencias del individuo.
c) El proceso de satisfaccin de la necesidad de consideracin posi
tiva es recproco, ya que cuando el individuo se da cuenta de que
satisface esa necesidad en o tro , satisface, p o r eso m ism o, su pro
pia necesidad de consideracin positiva. De ah entonces que sea
gratificante tan to satisfacer esta necesidad en otro como experi
m entar la satisfaccin que siente otro al satisfacer nuestra propia
necesidad.
d) Los efectos de esa satisfaccin son intensos en el sentido de que
la consideracin positiva m anifestada por cualquier persona se
com unica, en aquel que es objeto de ella, al conjunto de la con
sideracin que ste experim enta hacia esa persona (com plejo de
consideracin). Por consiguiente, la consideracin positiva de per
sonas gracias a las cuales el individuo experim enta una conside
racin positiva particular, puede ser ms poderosa que el proceso
de valoracin organsm ica. O sea, que el individuo puede llegar
a preferir la consideracin positiva de esas personas a las expe
riencias que tengan un valor positivo para la actualizacin del
organismo.

D. El desarrollo de la necesidad de consideracin


positiva de s mismo
1. Las satisfacciones o las frustraciones que acom paan a las expe
riencias relativas al yo pueden experim entarse p o r el individuo al margen
de toda m anifestacin de consideracin positiva de los dems. La con
sideracin positiva experim entada de esta form a se denom ina considera
cin positiva de s mismo.
2. La necesidad de consideracin de s m ism o se presenta com o una
necesidad adquirida que se desarrolla a p artir de la asociacin de expe
riencias del yo con la satisfaccin o con la frustracin de la necesidad de
consideracin positiva.
3. El individuo puede entonces experim entar la presencia o la ausen
cia de la consideracin positiva al margen de las valoraciones de las

dems. Se convierte, en cierta m anera, en su propio criterio (su propio


otro social significante).
4.
De igual m odo que la consideracin positiva, la consideracin
positiva de s mismo que se experim enta en relacin con cualquier expe
riencia del yo o grupo de experiencias del yo, se com unica al complejo
de consideracin del yo global.

E. Desarrollo de la valoracin condicional


1. C uando las experiencias del yo del individuo son juzgadas por
ciertas personas bajo criterios de si son dignas (o no) de consideracin
positiva, la del individuo con respecto a s m ism o tam bin ser selectiva.
2. C uando una experiencia del yo es buscada (o evitada) slo porque
es percibida com o ms (o m enos) digna de consideracin de s mismo de
cimos que el individuo ha adquirido un m odo de valoracin condicional.
3. Si el individuo experim entara una actitud de consideracin posi
tiva incondicional, entonces no desarrollara ninguna actitud de valo
racin condicional y la consideracin de s mismo sera incondicional,
nunca se plantearan discrepancias entre su necesidad de consideracin
positiva y la valoracin organsm ica, y su funcionam iento psquico sera
ptim o. La presencia de una cadena de sucesos sem ejante es h ipottic
am ente posible y, por lo tan to , im portante para la teo ra, aunque es
poco probable que exista en la realidad.

F. Desarrollo de la incongruencia entre el yo


y la experiencia
1. A causa de la necesidad de la consideracin positiva de s m ism o,
el individuo percibe su experiencia de m anera selectiva, en funcin de la
valoracin condicional a la que ha llegado a som eterse.
a) Las experiencias que estn de acuerdo con su valoracin con
dicional son percibidas y simbolizadas adecuadam ente en la
conciencia.
b ) Las experiencias contrarias a la valoracin condicional son perci
bidas de m anera selectiva; son distorsionadas hasta hacerlas con
cordar con dicha valoracin, o bien parcial o totalm ente negadas
en la conciencia.
2. Por consiguiente, en el organismo se producen algunas experien
cias que no son reconocidas com o experiencias del yo, no son simboli
zadas en form a adecuada y no se organizan en la estructura del yo.
3. Por lo tan to , desde el m om ento en que se produce la prim era
percepcin selectiva en funcin de la valoracin condicional, se establece

cierto estado de incongruencia entre el yo y la experiencia, y aparece cier


to grado de inadaptacin psicolgica y de vulnerabilidad.

G. Desarrollo de las discrepancias en la conducta


1. Com o consecuencia d la incongruencia entre el yo y la experien
cia, se produce una incongruencia similar en la conducta del individuo.
a) Algunas conductas son coherentes en el concepto del yo y lo
m antienen, lo actualizan y lo enriquecen. Esas conductas son
simbolizadas de form a adecuada en la conciencia.
b ) Algunas conductas m antienen, enriquecen y actualizan aquellos
aspectos de la experiencia que no estn asimilados a la estructura
del y o . Estas conductas no son reconocidas com o experiencias del
yo o son percibidas en form a selectiva o distorsionada a fin de
que sean congruentes con el yo.

H. La experiencia de amenaza y el proceso de defensa


1. A m edida que el organismo realiza su experiencia, las experien
cias que no son congruentes con la estructura del yo (y con su valoracin
condicional incorporada) se perciben com o am enazantes.
2. Si la experiencia am enazante fuera sim bolizada de m anera adecua
da en la conciencia, el concepto del yo perdera su carcter de gestalt
coherente, las condiciones de la valoracin seran violadas y la necesidad
de consideracin de s mismo quedara frustrada, crendose un estado de
angustia. Eso es, en esencia, lo que define la am enaza.
3. El proceso de defensa es la reaccin que im pide la aparicin de
los hechos perturbadores.
a) El proceso de defensa consiste en la percepcin selectiva o dis
torsin de la experiencia y/o en la negacin parcial o to ta l
del acceso de la experiencia a la conciencia. Este proceso tiende
a preservar el estado de congruencia entre la experiencia to tal y
la estructura del yo y las condiciones im puestas a la valoracin.
4. Las consecuencias generales del proceso de defensa, adems de la
preservacin de las congruencias sealadas, son las siguientes: rigidez per
ceptual causada por la necesidad de distorsionar las percepciones;
percepcin inadecuada de la realidad causada por la distorsin y la
om isin de ciertos datos; falta o ausencia de discrim inacin o discrim i
nacin perceptual insuficiente.

I. El proceso de crisis y desorganizacin psquica


La teo ra de la personalidad form ulada p o r Rogers puede aplicarse,
en grados diversos, a cualquier individuo. En cam bio, los procesos
descritos en este apartado y en el siguiente se producen nicam ente en
presencia de las condiciones que enum eram os a continuacin:
1. Si existe un profundo estado de incongruencia entre el yo y la
experiencia, y si, a causa de alguna experiencia significativa, esa incon
gruencia se pone de m anifiesto de m anera indiscutible, entonces el
proceso de defensa m uestra im potencia.
2. El individuo experim enta ese estado de incongruencia en el plano
de la subsepcin y siente angustia. La intensidad de la angustia es
proporcional a la extensin del yo afectado por la am enaza.
3. C uando el proceso de defensa m uestra im potencia, la experiencia
es sim bolizada en la conciencia. A nte el efecto de esta tom a de concien
cia, en el organismo se desata un proceso de crisis y se produce un estado
de desorganizacin psquica.
4. En este estado de desorganizacin, el individuo m anifiesta a m e
nudo un com portam iento extrao e inestable, determ inado o por ex
periencias que form an parte de la estructura del y o , o por experiencias
que no form an parte de ella. En ciertos m om entos, la conducta est
determ inada p o r el organismo que expresa abiertam ente las experiencias
distorsionadas o negadas por los procesos de defensa; en o tro s m om en
tos, el yo se recobra e im pone al organismo un com portam iento conform e
a su estructura. En condiciones de desorganizacin, la tensin entre el
concepto del yo (con las distorsiones de su percepcin) y las experiencias
simbolizadas de manera inadecuada o no asimiladas en el concepto del
yo se traducen en un estado de confusin que abastece la retroalim en
tacin por m edio de la cual el organismo regula la conducta.

J. El proceso de reintegracin
En las situaciones descritas en las secciones G y H (y tal vez en las
situaciones de crisis descritas en I, aunque ello sea m ucho m enos proba
ble), puede producirse un proceso de reintegracin que conduzca al
restablecim iento de la congruencia entre el yo y la experiencia. Este
proceso puede describirse de la m anera siguiente:
I.
Para que el proceso de defensa pueda revertirse, es decir, para
que una experiencia que el sujeto percibe generalm ente como am ena
zante pueda ser adecuadam ente sim bolizada en la conciencia y asimilada
en la estructura del yo, es necesario que:

) El sujeto valore su experiencia de m anera m enos condicional.


b) El nivel de consideracin positiva incondicional de s mismo se
eleve.
2. La consideracin positiva incondicional dem ostrada y efectiva
m ente com unicada al paciente es una de las formas de realizar esas
condiciones.
) Para que pueda comunicarse la consideracin positiva incondicio
nal debe existir un contexto de com prensin em ptica.
b) C uando el individuo percibe la consideracin positiva incondi
cional se debilitan o se anulan las condiciones que afectan su
funcin de valoracin.
c ) Com o consecuencia de esa percepcin, aum enta la consideracin
positiva incondicional de s mism o.
d) Una vez que se han logrado las dos prim eras condiciones, la am e
naza se reduce, el proceso de defensa se revierte y las experiencias,
generalm ente sentidas como am enazantes, son sim bolizadas en
form a adecuada e integradas al concepto del yo.
3. Las consecuencias de 1 y 2 son: el individuo es m enos sensible a las
experiencias am enazantes; la conducta de defensa es m enos frecuente
y sus consecuencias se reducen; la congruencia entre el yo y la experien
cia aum enta; la consideracin positiva de s mismo aum enta tam bin, as
como la consideracin positiva hacia los otros; se increm enta la adap
tacin psicolgica; el proceso de valoracin organsmica constituye
cada vez ms la base de regulacin de la conducta; el individuo funcio
na cada vez m ejor.
Una teo ra de la personalidad com pleta y perfectam ente desarrollada
perm itira determ inar con precisin m atem tica las relaciones funciona
les entre las distintas variables. En el m om ento actual, ninguna teo ra
de la personalidad est en condiciones de expresar esas relaciones por
m edio de ecuaciones. Este es un ndice de la falta de m adurez caracte
rstica de la teo ra de la personalidad. Debemos lim itarnos, p o r con
siguiente, a establecer ciertas relaciones cualitativas m uy generales, que
podem os enunciar de la siguiente form a:
a) C uanto ms favorable a la tendencia a la actualizacin sea la ex
periencia, ms adecuada ser la conducta (A5, 6).
b) C uanto m ayor sea el nm ero o el alcance de las condiciones que
afectan la funcin de valoracin, m ayor ser el nm ero de ex
periencias percibidas como am enazantes (F 1 ,2 ) .
c ) C uanto m ayor sea el nm ero o el alcance de las condiciones que
afectan la valoracin, m ayor ser el grado de vulnerabilidad e
inadaptacin psicolgica (F3).

d ) C uanto m ayor sea el nm ero de experiencias potencialm ente


am enazantes, m ayor ser la probabilidad de que existan conduc
tas que, a pesar de m antener y enriquecer el organism o, no sean
reconocidas como experiencias del yo ( G l ,a , b ).
e) C uanto m ayor sea la congruencia entre el yo y la experiencia,
m s adecuada ser la sim bolizacin en la conciencia (G1 y H l,
2 ,3 ) .
f ) C uanto m ayores sean el nm ero y el alcance de las condiciones
que afectan la valoracin, m s rgida e inadecuada ser la percep
cin, y m enor su grado de diferenciacin (H4).
g) C uanto m ayor sea la incongruencia experim entada en la concien
cia, m ayor ser la probabilidad de que existan conductas desor
ganizadas (13).
h) C uanto ms se perciba el sujeto com o objeto de la consideracin
positiva incondicional de o tro , y en cuanto m s se base sta en la
com prensin em ptica, m s tendern a desaparecer el estado de
incongruencia y las condiciones que afectan la valoracin del su
je to (J2 y 3).
Los dem s aspectos relativos al apartado J se han especificado ya en
la teora de la terapia.

TEORA DEL FUNCIONAMIENTO PTIMO


DE LA PERSONALIDAD (III)
A unque la teo ra del funcionam iento ptim o de la personalidad no
se refiere a ningn asunto que no se haya sealado ya en los apartados
precedentes, esta teora m erece una form ulacin independiente y
sistemtica.
A. Todo individuo posee una tendencia innata a actualizar las po
tencialidades de su organismo.
B. El individuo tiene la capacidad de sim bolizar su experiencia de
form a adecuada en la conciencia, y la tendencia a ejercer esa capacidad.
1.
Como corolario podem os decir que todo individuo tiene la capa
cidad y la tendencia de m antener u n estado de congruencia entre el
concepto del yo y la experiencia.
C. El individuo experim enta una necesidad de consideracin positiva.
D. El individuo experim enta una necesidad de consideracin positiva
de s mism o.
E. La m anifestacin de las tendencias A y B est sujeta a la satisfac
cin de las necesidades C y D. De form a especfica, las tendencias A y
B se expresan en la m edida en que:

1. El individuo experim enta la consideracin positiva incondicional.


2. Esa consideracin positiva incondicional se revela al sujeto en el
seno de una relacin en la cual se siente com prendido de una m anera
em ptica.
F.
Cuando se satisfacen al m xim o las condiciones estipuladas en E,
el individuo funciona plenam ente. Ese individuo presenta las caracters
ticas siguientes:
1. Est abierto a su experiencia.
) No m anifiesta conductas defensivas.
2. En consecuencia, todas sus experiencias son accesibles a la
conciencia.
3. Sus percepciones son tan exactas com o lo perm iten los datos de
su experiencia.
4. La estructura del yo es congruente con la experiencia.
5. La estructura del yo es una gestalt fluida que se m odifica con
flexibilidad en el curso del proceso de asimilacin de nuevas experiencias.
6. El sujeto se percibe como el centro de valoracin.
a) El proceso de su valoracin es continuo y organsm ico.
7. El proceso de valoracin no est sujeto a condiciones externas.
a) El sujeto experim enta un sentim iento de consideracin po
sitiva incondicional de s m ismo.
8. El sujeto se conduce en to d o m om ento de m anera adaptativa y
m anifiesta una actitud creativa ante toda nueva situacin.
9. Descubre que su capacidad de valoracin autnom a organsm ica
representa una verdadera gua para lograr conductas m s satisfactorias;
esto se debe a que:
a) Todos los datos de la experiencia son accesibles a la concien
cia y son utilizados.
b ) Ningn dato de la experiencia es distorsionado o negado en
la conciencia.
c) Las consecuencias de la conducta son accesibles a la concien
cia.
d ) Los errores com etidos en la bsqueda del m xim o de satisfac
cin errores debidos a la falta de datos experienciales
sern corregidos por la prueba de la realidad.

] 0. Teniendo en cuenta el carcter gratificante de la consideracin


positiva recproca, ese individuo vive con los otros en la m ejor arm ona
posible (IIC 1 c).
El concepto de funcionam iento ptim o, de acuerdo con nuestra ex
posicin, es sinnimo de los conceptos de adaptacin psicolgica perfec
ta, m adurez ptim a, congruencia interna com pleta, apertura to ta l a la
experiencia, y discrim inacin perceptual perfecta, en el sentido en que
se han definido estos trm inos.
Ya que estos conceptos tienen la desventaja de sugerir u n estado m s
o m enos esttico, final o term inado, sealemos que todas las caracters
ticas del individuo hipottico que acabam os de enum erar tienen el
carcter de un proceso. La personalidad que funciona con plenitud es
una personalidad en estado de cam bio, una personalidad que se m odifica
continuam ente, cuyas conductas especficas no pueden predecirse. La
nica prediccin que p o d ra hacerse acerca de su conducta es que m ani
festar en toda ocasin un elevado grado de adaptacin creativa y que ese
individuo entrar en un proceso continuo de actualizacin.

TEORA DE LAS RELACIONES IN TERPERSO NALES ( IV )


Los resultados de estos trabajos derivan esencialm ente de la teo ra
de la terapia. Esto no debe sorprender, puesto que la relacin terapu
tica no es en realidad m s que un caso particular de las relaciones in ter
personales. En las pginas siguientes presentarem os sucesivamente las
teoras relativas al desarrollo de una relacin en vas de deterioro y al
desarrollo de una relacin en vas de m ejoram iento.

A. Condiciones del desarrollo de una relacin en


vas de deterioro
La com unicacin y la relacin se deterioran cuando estn dadas las
siguientes condiciones:
1. Un sujeto Y consiente en entrar en contacto y en com unicacin
con un sujeto X . Puesto que la teo ra se ha establecido prim ordialm ente
en funcin de X , no es necesario agregar m s especificaciones a las carac
tersticas de Y. Basta con saber que Y es un sujeto m ed io y que, p o r
consiguiente, presenta cierto grado de inadaptacin, ya que es suscepti
ble de conflicto, de incongruencia interna y de conducta defensiva.
2. El sujeto X desea (por lo m enos en grado m nim o) entrar en con
tacto y en com unicacin con Y.
3. En X existe un acentuado estado de incongruencia interna entre
los elem entos siguientes:

a) Su experiencia del objeto de su com unicacin con Y. (Este


objeto puede ser la relacin misma o cualquier otra cosa.)
b) Su sim bolizacin consciente de esta experiencia, en participar en
relacin con su concepto de s mismo.
c ) La expresin consciente (verbal o no-verbal) de esta experiencia,
es decir, la com unicacin de esta experiencia a Y.

B. El proceso de una relacin que se deteriora


Cuando las condiciones cjue acabam os de enunciar existen y se m an
tienen, se desencadena u n proceso que tiende a presentar las caracters
ticas y direcciones siguientes:
1. La com unicacin que em ana de X es contradictoria y /o ambigua
por cuanto implica a la vez:
a ) Elem entos (verbales y no verbales) que corresponden a la m anera
en que X se representa al objeto de su com unicacin.
b) Elem entos que corresponden a un sector de experiencia que no
est o no correctam ente simbolizado en la conciencia (IIG).
2. Y se da cuenta (en el nivel de la experiencia) de las contradic
ciones y ambigedades contenidas en la com unicacin de X .
a) Su percepcin tiende a lim itarse a B \ a, es decir, a los elem entos
m anifiestos de la com unicacin de X .
b) Por consiguiente, tiende a establecerse un estado de incongruencia
entre su experiencia y su percepcin de la com unicacin que
emana de X .
c) As su reaccin con respecto a X es igualm ente contradictoria
y/o ambigua, puesto que ha adquirido las caractersticas descritas
anteriorm ente en relacin con X (B1, a y b).
3. Como X es vulnerable, tiende a percibir las reacciones de Y com o
potencialm ente am enazantes:
a) Por consiguiente, tiende a distorsionar su percepcin de la reac
cin de Y para conform arla a la imagen que se hace de s mism o.
b) En consecuencia, su percepcin del m arco de referencia interno
de Y es inadecuada y no est en condiciones de experim entar un
alto grado de em patia.
c) Por el hecho de que percibe a Y com o potencialm ente amenazante, X es capaz de experim entar un sentim iento de consideracin
positiva incondicional frente a Y. (A s, las condiciones de la
terapia descritas en IA, 3, 4 y 5 se encuentran invertidas en X .)

4. Y se da cuenta de que X experim enta una consideracin positiva


parcial o selectiva hacia l.
5. Y se da cuenta (en el nivel de la experiencia) de la falta de com
prensin em ptica de parte de X .
6. Cuanto ms experim enta Y esa falta o insuficiencia de conside
racin positiva y de em patia:
a) est en m enores condiciones de expresar lo que siente;
b ) es m enos capaz de expresar sentim ientos que se relacionen
con el yo;
c) su percepcin es m enos diferenciada;
d ) es m enos capaz de reconocer y de expresar la incongruencia in
terna que existe entre los datos de experiencia y la imagen que
tiene de s mism o;
) es m enos capaz de reorganizar esa imagen.
En conjunto, el proceso de m odificacin de la personalidad se en
cuentra invertido (IB).
7. Como Y se expresa cada vez m enos, X es cada vez m enos capaz
de percibir adecuadam ente el m arco de referencia interno de Y. Por
consiguiente, X es cada vez ms susceptible de percibir de m anera in
correcta, de distorsionar sus percepciones y de com portarse de m anera
defensiva.
8. En el caso en que los sentim ientos expresados por X sean en su
m ayora de ndole negativa, los elem entos de experiencia que no estn
adecuadamente sim bolizados en su conciencia tienden por la interven
cin de las defensas a ser percibidos como elem entos que existen en Y
(proyeccin).
9. En ese caso, Y tiende tam bin a sentirse am enazado en la m e
dida en que la situacin lo vuelve consciente del estado de incongruencia
existente, p o r consiguiente tiende, a su vez a reaccionar de m anera
defensiva.

C. Los efectos de una relacin que se deteriora


Si este proceso contina, tendr las consecuencias siguientes:
1. X y Y se com portan de una m anera cada vez ms defensiva.
2. La com unicacin es cada vez ms superficial, es decir, se relaciona
cada vez m enos con el individuo total.
3. A causa de la intensificacin de las defensas, la percepcin de s
mismo y del otro es cada vez m enos diferenciada, es decir, cada vez ms
estrecha y rgida.
4. En consecuencia, el estado de incongruencia que existe entre el
yo y la experiencia no se m odifica o bien se agrava.

5. En cierta m edida, tan to X com o Y funcionan m enos bien.


6. La relacin se deteriora, es negativa y es experim entada com o tal
p or las partes.

D. Condiciones del desarrollo de una


relacin enriquecedora
Para que aum enten y m ejoren la com unicacin y la relacin entre
las partes, es necesario que:
1. Un sujeto Y* consienta en entrar en contacto y en com unicacin
con otro sujeto, X \
2. El sujeto X desee estar en contacto y en com unicacin con Y'.
3. Exista en X * un alto grado de congruencia entre los tres elem en
tos siguientes:
a) Su experiencia del objeto de la com unicacin con Y \
b) Su sim bolizacin de esta experiencia en la conciencia en re
lacin con su concepto de s mismo.
c ) La expresin com unicativa de esta experiencia.

E. El proceso de una relacin enriquecedora


1. La com unicacin de X* a Y ' se caracteriza p o r el estado de con
gruencia que existe entre la experiencia, la percepcin y la m anifestacin
de la experiencia.
2. Y* experim enta m uy claram ente la existencia de ese estado
de congruencia. Por consiguiente, su reaccin tiende a m anifestar el es
tado de congruencia que existe asimismo entre su experiencia y su
percepcin.
3. Com o X* se encuentra en un estado de congruencia, no es vulnera
ble con respecto al objeto de la com unicacin; est en condiciones de
percibir la reaccin de Y* de m anera adecuada y diferenciada y de ex
perim entar una com prensin em ptica del m arco de referencia interno
de Y \
4. AI sentirse com prendido, Y* experim enta cierta satisfaccin de
su necesidad de consideracin positiva.
5. X* se da cuenta de que afecta el m arco de referencia interno de
Y ' de una m anera positiva.
a) Por consiguiente, la consideracin positiva de X hacia Y* tiende
a ser recproca y a aum entar.
b) Com o X* no es vulnerable en relacin con el objeto de la com u
nicacin, la consideracin positiva que siente por Y * tiende a ser
incondicional.

6. Y* siente que entre l y X* se ha establecido una relacin que,


por lo m enos respecto del objeto de su com unicacin, se caracteriza, en
X\ por un estado de congruencia, de com prensin em ptica y de consi
deracin incondicional (IA 3, 4, 5).
a) Por consiguiente, todas las caractersticas del proceso de la terapia
(IB) se realizan, p o r lo m enos, en el m arco de la com unicacin.
b) Ya que la situacin es de tal naturaleza que y no tiene que apelar
a sus defensas, no exige que 7 distorsione sus experiencias.
c) Por consiguiente, percibe la com unicacin de X ms adecuada
m ente.
7. En consecuencia por ambas partes la com unicacin se vuelve ms
eficaz y se percibe de m anera adecuada, y se caracteriza cada vez ms por
sentim ientos de consideracin positiva recproca.

F. Efectos de una reaccin enriquecedora


Si el proceso contina se com prueba que:
1.
Pueden producirse todos los efectos de la terapia (IC 1 a 15),
dentro de los lm ites del tiem po que dure la relacin entre X' o Y\ y
tam bin de los lm ites del m arco de la relacin: de abogado a cliente,
de m aestro a alum no, etc. Dado que ese tipo de relacin excluye num e
rosas dimensiones de la existencia de ambas partes, los efectos se
restringen en form a proporcional. D entro de las lim itaciones de este
marco, la relacin tiende pues a establecer un estado de congruencia in
terna m ayor entre las partes y a favorecer su funcionam iento psicolgico.

G. Esbozo de una ley de las relaciones interpersonales


Podram os resum ir todo lo expuesto hasta a q u en una ley general y
nica de las relaciones interpersonales y especificar las relaciones funcio
nales de los conceptos que dicha ley pone en juego. Esta ley puede
enunciarse de la siguiente m anera:
Cuando existe entre las partes un deseo m utuo de entrar en contacto
y en proceso de com unicacin, podem os afirm ar que cuanto ms eleva
dos sean el grado de congruencia realizado p o r la experiencia, la percep
cin y la conducta de una de las partes, la relacin se caracterizar en
m ayor grado por:
a) una tendencia a la com unicacin recproca caracterizada por las
mismas propiedades;
b ) una com prensin m utua m s adecuada del objeto de la com uni
cacin;

c ) un m ejor funcionam iento psicolgico de ambas partes; un au


m ento de la satisfaccin procurada por la relacin.
En cam bio, cuanto m ayor sea el estado de incongruencia entre la
experiencia, la percepcin y la conducta:
) la com unicacin entre las partes se caracterizar en m ayor m edida
por los mismos atributos;
b ) la com prensin m enos adecuada ser;
c) descender ms el nivel de funcionam iento en am bas partes;
d ) La satisfaccin que reporte la relacin a ambas partes ser m enor.

TEORAS DE APLICACIN (V )
Las implicaciones tericas en la vida familiar engloban los siguientes
aspectos:
1. C uanto m ayor sea el grado de consideracin positiva incondi
cional que los padres experim enten hacia su hijo:
a) m enor ser la valoracin condicional del nio;
b) el nio ser ms capaz de vivir en funcin de un continuo proceso
de valoracin organsm ica;
c) m ayor ser el nivel de adaptacin psicolgica del nio.
2. Para poder tener una actitud de consideracin positiva incondi
cional hacia su hijo, los padres deben sentirla hacia s mismos.
3. En la m edida en que el nio tenga una actitud de consideracin
positiva incondicional de s m ism o, los sentim ientos de los padres hacia
el nio sern congruentes, es decir, autnticos.
a) No slo sus sentim ientos, sino tam bin la expresin de stos debe
ser autntica, ya se trate de sentim ientos positivos o negativos.
4. En la m edida en que estn presentes las condiciones 1 ,2 y 3, los
padres sern capaces de aprender el m arco de referencia interno del nio
de una m anera em ptica y realista y experim entarn un estado de con
sideracin positiva incondicional hacia l.
5. En la m edida en que las condiciones 1 a 4 se hayan realizado,
pondrn en juego las proposiciones relativas a la teo ra del proceso y de
los efectos de la terapia (I, B y C) as com o las relativas a las teoras del
proceso y de los efectos de una relacin enriquecedora (IV, E y F).

A. Condiciones de la resolucin de conflictos de grupo


La tensin y el conflicto grupales se reducen si existen las condi
ciones siguientes:
1. Una persona (a la que llam arem os el facilitador) est en contacto
con X , Y y Z.
2. El facilitador es congruente consigo mismo en sus contactos con
X,YyZ.
3. El facilitador experim enta hacia X , Y y Z , respectivam ente:
a) Una actitud de consideracin positiva incondicional, por lo menos
con respecto a la situacin del conflicto de grupo.
b ) Una com prensin em ptica del m arco de referencia interno de
X , Y y Z, por lo m enos en cuanto al objeto de su relaciones.
4. X y Y y Z perciben, por lo m enos en un grado m nim o, la pre
sencia de las condiciones 3 a y 3 b . (Esta percepcin se debe general
m ente al hecho de que 3b se com unica de m anera verbal.)

B. El proceso de resolucin de conflictos de grupo


Si estn presentes y se m antienen las condiciones especificadas antes,
entonces:
1. Los diversos elem entos del proceso teraputico (I B) se ob
servan por lo m enos en cierta m edida y en relacin con el objeto de
la com unicacin.
a) Uno de los elem entos im portantes de este proceso consiste en el
aum ento de percepciones diferenciadas y discriminativas.
b) O tro elem ento im portante consiste en la reduccin del nivel de
a amenaza (I B 8, 8a) en la experiencia de X, Y y Z .
2. En consecuencia, las com unicaciones e Y a X o d e Z a X son
m enos defensivas y ms congruentes con la experiencia de Y y con la
de Z.
3. Estas com unicaciones son percibidas por X con una exactitud y
una discrim inacin crecientes.
d) En consecuencia, X com prende a Y y Z de una m anera m s em
ptica.

4. Debido a que experim enta m enos amenaza de Y y Z y ms em


patia con sus m arcos de referencia internos:
a) X com ienza a sim bolizar en la conciencia ciertas incongruencias
que existan entre su experiencia y su percepcin.
b ) En consecuencia, su experiencia est m enos alterada p o r la accin
de las defensas.
c) A s pues, sus com unicaciones con Y y Z representan una expre
sin ms diferenciada de su experiencia to ta l relativa al objeto
de la com unicacin.
5. Por lo tan to , las condiciones del desarrollo de una relacin enriquecedora estn dadas y la proposicin form ulada en IV E se realiza.

Educacin y aprendizaje
En la m edida en que la educacin com prende aprendizajes suscep
tibles de ejercer una influencia profunda en la conducta y la persona
lidad, presupone la presencia de las condiciones descritas en relacin
con la terapia (I A) y al desarrollo de una relacin enriquecedora
(IV D). Esos aprendizajes conducen, entre otras, a percepciones ms
realistas, ms exactas y ms diferenciadas (IC 1). A su vez, tales percep
ciones dan lugar a una conducta m s responsable y m s realista (I C 3,
10, 15).
La teora del aprendizaje de Cari Rogers se describe am pliam ente en
el libro Freedom to lea m , por lo cual no se reproduce en este resum en.
Al trm ino de la presentacin que hace Rogers de su teo ra, enfatiza
que se tra ta de un sistema en vas de desarrollo y, por lo ta n to , en estado
de cambio y clasificacin continuos. La sistem atizacin ha servido para
dar im pulso a la investigacin.
En lneas generales, el proceso parece haberse desarrollado en el
orden siguiente:
a)
b)
c)
d)
e)

experiencia clnica teraputica;


form ulacin de la teora;
verificacin de la teo ra por m edio de la investigacin;
obtencin de nuevos datos a p artir de la investigacin;
m odificacin de la teora sobre la base de los nuevos datos p ro
porcionados por la experiencia y la investigacin;
f ) revisin y verificacin de los conceptos tericos.

Las investigaciones realizadas han girado en to rn o de cada uno de


los siguientes temas:

1. Fenm enos y proceso de la terapia. El anlisis de grabaciones de


entrevistas teraputicas, en funcin de los constructos tericos, ha cons
tituido una de las herram ientas principales.
2. Consecuencias o resultados positivos de la terapia. Las pruebas
de personalidad y la m edicin de distintos aspectos de la conducta han
constituido el instrum ento principal.
3. Investigacin de la teo ra de ia personalidad. Las hiptesis concer
nientes a la percepcin de s m ism o, de los otros, de la realidad externa
y del centro de valoracin, fueron objeto de investigaciones llevadas a
cabo con instrum entos m uy variados.
4. Aplicacin de la teo ra en cam pos especficos. Se han realizado
investigaciones, principalm ente acerca de la facilitacin del aprendizaje
y el liderazgo de grupo.
Rogers concluye su presentacin con una consideracin acerca de si
esta form ulacin logra prom over en alguna m edida una m ayor actividad
en las investigaciones destinadas a probar o rechazar las hiptesis presen
tadas, o en la elaboracin de una teo ra m ejor, ms rigurosa e integrada.
Por ltim o, cabe sealar que Rogers, al rom per con los m odelos
mdicos en psicologa y con la educacin tradicional despersonalizada,
se convirti en facilitador y p rom otor del crecim iento hum ano en sus
distintas m anifestaciones: individual, familiar, grupal y com unitario
(Lafarga, 1986).

Bibliografa
LAFARGA, J. y Gmez del Campo., Desarrollo del potencial humano, vols. 1, 2 y
3, Trillas, Mxico, 1978-1986.
LAFARGA, J. y Gmez del Campo, Muere Cari R. Rogers, uno de los psiclogos
ms destacados de este siglo, en Revista Mexicana de Psicologa, nm. 3 (2),
1986, pgs. 107-108.
ROGERS, C.f Counseling and Psychotherapy, University of Chicago Press, Chicago,
1954.
ROGERS, C. y Dymond, R., Psychotherapy and Personaity Change, University of
Chicago Press, Chicago, 1954.
ROGERS, C Psicoterapia centrada en el cliente, Paids, Buenos Aires.
ROGERS. C., El proceso de convertirse en persona, Paids, Buenos Aires.
ROGERS. C.,El poder de la persona, El Manual Moderno, Mxico, 1979.
ROGERS. C., Terapia, personalidad y relaciones interpersonales, Nueva Visin,
Buenos Aires, 1985.
ROGERS, C.,A Way o f Being, Houghton Mifflin Co., Boston, 1980.

14
A llport
TEORAS DE LOS RASGOS
Estas teoras clasifican a la gente de acuerdo al grado con el que
puede ser caracterizada en trm inos de un nm ero determ inado de ras
gos. Segn tales hiptesis, se puede describir una personalidad p o r su
posicin en un nm ero de escalas, cada una de las cuales representa un
rasgo (Hilgard, 1962). U no de los representantes de este tipo de teora
es G ordon Willard A llport.
A unque para algunos autores (Hall y Lindzey, 1965; Hilgard, 1962)
esta teora debera clasificarse dentro de las ideogrficas debido a la im
portancia que da A llport al concepto de la individualidad de la personali
dad, otros (Alien, 1965) consideran que encajan dentro de las teoras
nom otticas, ya que A llport acepta que existen rasgos com unes, de los
cuales participan en m ayor o m enor cuanta todos o casi todos los in
dividuos de una sociedad determ inada: ...p e rso n a s que tienen gran
semejanza en sus m edios biolgicos, culturales y ambientales, tienden
a luchar por m etas semejantes en form as ms o m enos sem ejantes
(A llport, 1961).
A diferencia de sus contem porneos, G ordon A llport aboga por la
im portancia de la calidad del estudio del caso individual y hace hincapi
en la m otivacin consciente. Esto hizo que las form ulaciones de este
psiclogo parecieran arcaicas o pasadas de m oda a sus contem porneos;
pero en otras ocasiones lo hicieron gurar com o el cam pen de nuevas
y radicales ideas.
A pesar de la heterodoxia ocasional que l representa, quiz m ejor
que cualquier o tro terico contem porneo, ha dado lugar a la sntesis
del pensam iento psicolgico tradicional y a la teo ra de la personalidad.
Su posicin sistem tica representa una destilacin y elaboracin de
ideas que son en parte derivadas de fuentes de alta reputacin como la
psicologa de la gestalt, William Stem , William Jam es y William McDou-

galL De la psicologa de la gestalt y de Stem le naci una desconfianza


en las acostum bradas tcnicas analticas de la ciencia natural y un pro
fundo inters en la unicidad de los individual, en la congruencia de este
com portam iento.
As, Jam es est reflejado no solam ente en el brillante estilo de All
port, en su am plio rango de orientacin relativam ente hum anista hacia
la conducta y en un inters en la persona, sino, adems, en algunas dudas
concernientes al poder ltim o de los m todos psicolgicos para repre
sentar en form a adecuada y com prender com pletam ente el enigma de la
conducta hum ana.
Similar a la posicin de McDougall es el hincapi que hace A llport
en la im portancia de las variables m otivacionales, su aceptacin del im
p