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1. LA ARCILLA.

1.1-

Definicin.-

Podramos definir la arcilla como una sustancia mineral terrosa compuesta en gran
parte de hidrosilicato de almina que se hace plstica cuando se humedece y dura y
semejante a la roca cuando se cuece.
Desempean un gran papel en la construccin por ser una materia prima en la
fabricacin de cementos y de cermicas. La arcilla pura recibe el nombre de de Caoln.
Las arcillas fueron el primer aglomerante utilizado en la historia (Principalmente en los
pases cercanos al Mar Muerto, Asia, Babilonia, entre otros).

1.2-

Procedencia.-

Procede de la descomposicin de minerales de aluminio, blanca cuando es pura y con


coloraciones diversas segn las impurezas que contiene.
La arcilla procede de las rocas gneas de granito que la naturaleza rompe por medio
de la erosin. Las partculas empequeecen gradualmente hasta que las alteraciones
fsicas y qumicas que darn lugar a la arcilla empiezan a afectarla. El proceso es muy
lento y dura millones de aos.

1.3-

Composicin.-

Entre sus componentes bsicos debemos destacar las materias plsticas como el
caoln y la arcilla y, los no plsticos o anti plsticos, como el cuarzo, la arena o la
pegmatita, que prestan un papel fundamental en el proceso de transformacin de los
materiales dentro del horno, actuando como fundentes.

1.4-

Caractersticas.-

Material de estructura laminar.


Sumamente hidroscpico.
Su masa se expande con el agua.

Con la humedad se reblandece y se vuelve plstica.


Al secarse su masa se contrae en un 10%
Generalmente se le encuentra mezclada con materia orgnica.
Adquiere gran dureza al ser sometida a temperaturas mayores a 600C.
1.5-

Propiedades.-

Plasticidad: Mediante la adicin de una cierta cantidad de agua, la arcilla puede


adquirir la forma que uno desee gracias a la forma de sus partculas (pequeas
y aplanadas), atraccin qumica entre ellas, etc.

Merma: Esto se da debido a la evaporacin del agua contenida en la pasta, lo


que produce un encogimiento o merma durante el secado.

Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los


aumentos de temperatura sin sufrir variaciones, aunque cada tipo de arcilla
tiene una temperatura de coccin.

Porosidad: El grado de porosidad vara segn el tipo de arcilla. Esta depende


de la consistencia ms o menos compacta que adopta el cuerpo cermico
despus de la coccin. Las arcillas que cuecen a baja temperatura tienen un
ndice ms elevado de absorcin puesto que son ms porosas.

Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas despus de la coccin


debido a la presencia en ellas de xido de hierro, carbonato clcico, etc.

1.6-

Clasificacin.-

Segn su Origen

Arcillas primarias o residuales: Son las formadas en el lugar de sus rocas


madres y no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar.
Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plsticas. Cuando han
sido limpiadas de fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres
de contaminacin con materiales arcillosos. La mayora de los caolines son
arcillas primarias.

Arcillas secundarias: Son las que han sido desplazadas del lugar de las rocas
madres originales. Aunque el agua es el agente ms corriente de transporte, el
viento y los glaciares pueden tambin transportar arcilla. stas son mucho ms
corrientes que las anteriores y tienen una constitucin ms compleja debido a
que estn compuestas por material procedente de distintas fuentes: hierro,
cuarzo, mica, materias carbonosas y otras impurezas.

Segn la plasticidad

Arcillas plsticas: Son arcillas secundarias, libres de hierro y otras impureza;


pero son tan puras como el Caoln. Son fcilmente moldeables. Poseen un alto

grado de contraccin (puede llegar al 20%). Son muy utilizadas para dar
plasticidad al caoln en una proporcin del 15%.

Arcillas antiplsticas: Presentan impurezas. Confieren a la pasta una


determinada estructura, que pueden ser qumicamente inertes en la masa
crear una vitrificacin en altas temperaturas (fundentes).

Segn el color y porosidad

Impermeables Coloreadas: Arcillas vitrificables 1.100 1.350 C. Gres finos,


comunes, clinkers.

Impermeables Blancas: Caolines 1.250 1.460 C. Porcelanas duras, tiernas,


china vidriada.

Porosas Coloreadas: Arcillas Fusibles 850 1.100 C. Tejares y alfares en


bruto, barnizadas, estannferas.

Porosas Blancas: Arcillas Refractarias 1.100 1.550 C. Maylicas finas,


sanitarias y productos refractarios.

Segn su fusibilidad

Arcillas refractarias: Arcillas y caolines cuyo punto de fusin est


comprendido entre 1.600 y 1.750C. Por lo general son blancas, grises y poco
coloreadas despus de su coccin.

Arcillas fusibles arcillas de alfarera: Arcilla cuyo punto de fusin se


alcanza por encima de los 1.100C. Son de color castao, ocre, amarillo o
marfil tras su coccin y se suelen encontrar cerca de la superficie del suelo.

1.7-

Otras clases de arcillas.-

La tierra para adobes: Se trata de una arcilla superficial adecuada para hacer adobes
o ladrillos secados al sol. Casi no tiene plasticidad y contiene un alto porcentaje de
arena.
Arcilla apedernalada: Es una arcilla refractaria que ha sido compactada en una masa
relativamente dura, densa, parecida a la roca.
El esquisto: Es una roca metamrfica formada por la naturaleza a partir de la arcilla
sedimentaria, con poca plasticidad a menos que se pulverice finamente y se deje
humedecer durante largo tiempo.
La bentonita: Es una arcilla de origen volcnico. Aunque su composicin qumica es
parecida a la arcilla, su naturaleza fsica difiere en que tiene ms material coloidal. Se
utiliza para dar plasticidad a las pastas de arcilla y como emulsionante en los
vidriados.
Arcilla para terracota: Arcilla de coccin a bajo fuego que puede utilizarse en la
fabricacin de grandes piezas de terracota. Tiene un grano grueso que permite un
secado rpido y uniforme.

La bauxita o dispora: Poseen un alto contenido en almina. Pueden ser altamente


refractarias y se usan como materia prima para la produccin de aluminio metlico.
El gumbo: Es una arcilla superficial o del suelo, muy plstica y pegajosa que contiene
una cantidad considerable de materia orgnica.
La Greda: Arcilla de quema blanca y poca plasticidad. En el comercio se encuentra en
forma de polvo o grumos que una vez se haya sedimentado se emplean como
engobes sobre cacharros de barro.
Ocre, umbra y siena: Arcillas con gran contenido de combinaciones frreas y de
manganeso que puede variar por ello es aconsejable efectuar ensayos previamente.
Se pueden emplear para colorear algunos tipos de vidrio.

1.8-

Principales Usos de la Arcilla.-

En construccin: En la fabricacin de cementos, ladrillos, tejas, tubos,


baldosas, reconstrucciones, etc.; de manera como se haca en la antigedad.
Tambin se utiliza para elaborar productos refractarios aislantes trmicos.

En Cermica y alfarera: Para la elaboracin de cermicos y esculturas,


alfarera tradicional, lozas, azulejos, gres, loza sanitaria o de mesa, electro
cermica, etc.

En la industria papelera: Utiliza ms del 50% de la produccin del caoln. Se


usa tanto como carga, como para proporcionales al papel el acabado
superficial o estucado.

Tipos de Arcilla.

Tejas de Arcilla

Azulejo de Arcillas