Está en la página 1de 3

Autismo en nios

El autismo es un trastorno neuropsiquitrico, que generalmente se manifiesta durante los


tres primeros aos de vida, y se caracteriza por:

Aislamiento social.

Dificultades para comunicarse (lenguaje, mmica...).

Patrones estereotipados de conducta, es decir, gestos o expresiones que se


repiten sin variacin.

Causas del autismo en nios


No se conocen con exactitud las causas, pero es probable que tanto el factor gentico
como el ambiental, desempeen un papel fundamental en esta enfermedad.
Se ha descubierto que existen ciertos genes que estn relacionados con el desarrollo del
autismo. Adems, estudios realizados a personas con autismo demuestran que tienen
irregularidades en varias regiones del cerebro.

Prevalencia
Este trastorno lo pueden presentar individuos de cualquier raza y cultura, y con diferentes
niveles socioeconmicos. Sin embargo, la incidencia en nios es cuatro veces mayor que
en nias.
A nivel mundial se estima que 5 de cada 10.000 personas presentan autismo clsico. La
prevalencia aumenta si se tiene en cuenta a los nios que tienen sntomas ms leves,
aumentando entonces la cantidad a 21 de cada 10.000 personas.

Sntomas del autismo en los nios


Existen diversos sntomas que pueden ayudar a saber si un nio padece autismo:

Indicadores precoces:

No balbucea ninguna palabra al ao de edad.

No seala ningn objeto hasta los 12 meses.

No responde a su nombre.

No pronuncia palabras hasta los 16 meses, o frases de dos o ms palabras hasta


aproximadamente los dos aos.

No establece un contacto visual correcto.

Alinea de manera excesiva los juguetes u otros objetos.

No sonre ni muestra receptividad social.

Indicadores tardos:

No tiene inters en hacer amigos.

No es capaz de comenzar o mantener una conversacin.

Es poco imaginativo a la hora de jugar.

Utiliza un lenguaje repetitivo.

Tiene rutinas y cualquier intento de modificarlas le genera una gran angustia.

Muestra un apego excesivo a determinados objetos.

Diagnstico del autismo en nios


El mdico har un cuestionario a los padres para reunir toda la informacin posible sobre
la conducta y el desarrollo del menor. Si existen sospechas de que el nio pudiera padecer
este trastorno se le someter a una evaluacin integral, en la que participan un psiclogo,
un neurlogo, un psiquiatra, un terapeuta del lenguaje, y otros especialistas capacitados
para diagnosticar a los nios con autismo.
Lo mejor es un diagnstico precoz, y ya se dispone de medios para detectar este trastorno
antes de los 24 meses de edad.

Tratamiento del autismo en la infancia


Una intervencin a tiempo, apropiada e intensiva, mejorar el pronstico de los menores
con autismo. Actualmente, existen diferentes programas educativos y de comportamiento
para tratar al nio autista, que incluyen actividades constructivas y ayudas visuales que
resultan tiles.

Terapia conductual: consiste en el entrenamiento de comportamientos


empleando la psicologa conductista; se estimulan las actuaciones deseables, y se limitan
los indeseables. Tanto los padres como los educadores deben ser adiestrados
previamente para poder realizar esta terapia con los nios.

Programa de educacin especial: orientado a favorecer el desarrollo del


lenguaje comunicativo y la interaccin con otras personas. Las escuelas a las que acuda
el menor deben tener material adecuado y personal cualificado para ayudar al nio a
desarrollar el lenguaje y facilitar su integracin social.

Farmacoterapia: en los casos en que el nio no responda a otro tipo de


tratamiento, el mdico le puede prescribir algn frmaco.

Pronstico
La evolucin de la enfermedad depende de cada persona; algunas necesitarn asistencia
cuando sean adultas, mientras que otras conseguirn vivir de manera independiente.
El pronstico ser peor en los nios cuyo cociente intelectual sea bajo, y en aquellos que
no sean capaces de hablar de manera comprensible antes de los 5 aos.