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Revolucin Industrial

(Redirigido desde Revolucin industrial)


Este artculo trata sobre la Primera Revolucin Industrial. Para otros eventos del m
ismo nombre, vase Revolucin industrial (desambiguacin).
Coalbrookdale de noche, pintura al leo de Philip James de Loutherbourg. Coalbrook
dale se considera una de las cunas de la Revolucin Industrial.
La Revolucin Industrial o Primera Revolucin Industrial es el proceso de transforma
cin econmica, social y tecnolgica que se inici en la segunda mitad del siglo XVIII e
n el Reino Unido, que se extendi unas dcadas despus a gran parte de Europa occident
al y Norteamrica, y que concluy entre 1820 y 1840. Durante este periodo se vivi el
mayor conjunto de transformaciones econmicas, tecnolgicas y sociales de la histori
a de la humanidad desde el Neoltico,1 que vio el paso desde una economa rural basa
da fundamentalmente en la agricultura y el comercio a una economa de carcter urban
o, industrializada y mecanizada.2
La Revolucin Industrial marca un punto de inflexin en la historia, modificando e i
nfluenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera. La pr
oduccin tanto agrcola como de la naciente industria se multiplic a la vez que dismi
nua el tiempo de produccin. A partir de 1800 la riqueza y la renta per cpita se mul
tiplic como no lo haba hecho nunca en la historia,3 pues hasta entonces el PIB per
cpita se haba mantenido prcticamente estancado durante siglos.4 En palabras del pr
emio Nobel Robert Lucas:
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn exp
eriment un crecimiento sostenido ( ) No hay nada remotamente parecido a este compor
tamiento de la economa en ningn momento del pasado.5
A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una mano
de obra basada en el trabajo manual y el uso de la traccin animal siendo estos su
stituidos por maquinaria para la fabricacin industrial y el transporte de mercanca
s y pasajeros. Esta transicin se inici a finales del siglo XVIII en la industria t
extil y la extraccin y utilizacin de carbn. La expansin del comercio fue posible gra
cias al desarrollo de las comunicaciones con la construccin de vas frreas, canales
o carreteras. El paso de una economa fundamentalmente agrcola a una economa industr
ial influy sobremanera en la poblacin, que experiment un rpido crecimiento sobre tod
o en el mbito urbano. La introduccin de la mquina de vapor de James Watt en las dis
tintas industrias fue el paso definitivo en el xito de esta revolucin, pues su uso
signific un aumento espectacular de la capacidad de produccin. Ms tarde el desarro
llo de los barcos y ferrocarriles a vapor as como el desarrollo en la segunda mit
ad del XIX del motor de combustin interna y la energa elctrica supusieron un progre
so tecnolgico sin precedentes.6 7 Como consecuencia del desarrollo industrial nac
ieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por el proletariado los trabaja
dores industriales y campesinos pobres y la burguesa, duea de los medios de producc
in y poseedora de la mayor parte de la renta y el capital. Esta nueva divisin soci
al dio pie al desarrollo de problemas sociales y laborales, protestas populares
y nuevas ideologas que propugnaban y demandaban una mejora de las condiciones de
vida de las clases ms desfavorecidas, por la va del sindicalismo, el socialismo, e
l anarquismo, o el comunismo.8
An sigue habiendo discusin entre historiadores y economistas sobre las fechas de l
os grandes cambios provocados por la Revolucin Industrial. El comienzo ms aceptado
de lo que podramos llamar Primera Revolucin Industrial, se podra situar a finales
del siglo XVIII, mientras su conclusin se podra situar a mediados del siglo XIX, c
on un perodo de transicin ubicado entre 1840 y 1870. Por su parte, lo que podramos
llamar Segunda Revolucin Industrial, partira desde mediados del siglo XIX a princi
pios del siglo XX, destacando como fecha ms aceptada de finalizacin a 1914, ao del
comienzo de la Primera Guerra Mundial. El historiador marxista Eric Hobsbawm, co
nsiderado pensador clave de la historia del siglo XX 9 sostena que el comienzo de
la revolucin industrial deba situarse en la dcada de 1780, pero que sus efectos no
se sentiran claramente hasta 1830 o 1840.10 En cambio, el historiador econmico in

gls T.S. Ashton declaraba por su parte, que la revolucin industrial tuvo sus inici
os entre 1760 y 1830.11 Algunos historiadores del siglo XX, como John Clapham y
Nicholas Crafts, argumentan que el proceso de cambio econmico y social fue muy gr
adual, por lo que el trmino revolucin resultara inapropiado. Estas cuestiones siguen
siendo tema de debate entre historiadores y economistas.12 13
ndice [ocultar]
1
Antecedentes y causas
1.1
Otras interpretaciones
2
Gran Bretaa
2.1
Revolucin demogrfica
2.2
El nacimiento del factory system: la industria textil
3
El comercio internacional
3.1
Economa industrial
4
Transportes
4.1
El ferrocarril
4.2
El barco de vapor
4.3
Carreteras y canales
5
Consecuencias
6
Etapas de la Revolucin Industrial
7
Principios fundamentales de la industria
8
Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial
9
Vase tambin
10
Notas
11
Referencias
12
Bibliografa
13
Enlaces externos
Antecedentes y causas
El triunfo de los nuevos planteamientos filosficos del siglo XVIII, contribuy al i
ntercambio del conocimiento cientfico
John Locke, padre del empirismo y del liberalismo moderno
Los inicios de la industrializacin europea hay que buscarlos en la Edad Moderna.
A partir del siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio, mtodos financieros,
banca y un cierto progreso tcnico en la navegacin, impresin o relojera. Sin embargo
estos avances siempre se vean lastrados por epidemias, constantes y largas guerr
as y hambrunas que no permitan la dispersin de los nuevos conocimientos ni un gran
crecimiento demogrfico. Segn el historiador Angus Maddison, Europa Occidental exp
eriment un crecimiento demogrfico prcticamente nulo entre 1500 y 1800. El Renacimie
nto marc otro punto de inflexin con la aparicin de las primeras sociedades capitali
stas en Holanda y el norte de Italia. Es a partir de mediados del siglo XVIII cu
ando Europa comenz a distanciarse del resto del mundo y a asentar las bases de la
futura sociedad industrial debido al desarrollo, an primitivo, de la industria p
esada y la minera.14 15 La alianza de los comerciantes con los agricultores hizo
aumentar la productividad, lo que a su vez provoc una explosin demogrfica, acentuad
a a partir del XIX. La Revolucin Industrial se caracteriz por la transicin de una e
conoma agrcola y manual a una comercial e industrial16 cuya ideologa se basaba en e
l racionalismo, la razn y la innovacin cientfica.17
Otro de los principales desencadenantes de la Revolucin nace de la necesidad.18 A
unque en algunos lugares de Europa como Gran Bretaa ya exista una base industrial,
las Guerras Napolenicas consolidaron la industria europea. Debido a la guerra, q
ue se extenda por la mayor parte de Europa, las importaciones de muchos productos
y materias primas se suspendieron. Esto oblig a los gobiernos a presionar a sus
industrias y a la nacin en general para producir ms y mejor que antes, desarrollndo
se industrias antes inexistentes. La industrializacin tuvo lugar en diferentes ol
eadas en los distintos pases. Las primeras reas industriales aparecieron en Gran B
retaa a finales del siglo XVIII, extendindose a Blgica y Francia a principios del s
iglo XIX y a Alemania y a Estados Unidos a mediados de siglo, a Japn a partir de

1868 y a Rusia, Italia y Espaa a finales de siglo. Entre las razones se encontrar
on algunas tan dispares como la notable ausencia de grandes guerras entre 1815 y
1914, la aceptacin de la economa de mercado y el consecuente nacimiento del capit
alismo, la ruptura con el pasado, un cierto equilibrio monetario y la ausencia d
e inflacin.
Otras interpretaciones
Vase tambin: tica protestante del trabajo
Otras interpretaciones sugieren que este nuevo cambio de mentalidad y la posteri
or evolucin del sistema econmico fue por causas morales y religiosas. La Reforma p
rotestante de Martn Lutero y Juan Calvino trajo consigo un cambio de mentalidad e
n el trato y visin respecto del trabajo. Segn Max Weber el protestantismo consider
a al trabajo y al esfuerzo como un bien y un valor fundamental, al contrario que
la tica catlica que lo considera un castigo a raz del pecado original.19 Esto expl
icara en parte las diferencias a la hora de desarrollarse de las distintas nacion
es europeas, teniendo como pioneros a pases protestantes como Gran Bretaa, Alemani
a u Holanda y como pases atrasados a Espaa, Portugal e Italia, todos ellos catlicos
.20 Esta interpretacin sigue siendo muy discutida.
Gran Bretaa
Adam Smith, filsofo y economista britnico considerado el padre de la economa modern
a y el capitalismo fundamentalmente por su libro La riqueza de las naciones
La Revolucin Industrial se origin en Inglaterra a causa de diversos factores, cuya
elucidacin es uno de los temas historiogrficos ms trascendentes. Como factores tcni
cos, era uno de los pases con mayor disponibilidad de las materias primas esencia
les, sobre todo el carbn, mineral indispensable para alimentar la mquina de vapor
que fue el gran motor de la Revolucin Industrial temprana, as como los altos horno
s de la siderurgia, sector principal desde mediados del siglo XIX. Su ventaja fr
ente a la madera, el combustible tradicional, no es tanto su poder calorfico como
la mera posibilidad en la continuidad de suministro (la madera, a pesar de ser
fuente renovable, est limitada por la deforestacin; mientras que el carbn, combusti
ble fsil y por tanto no renovable, solo lo est por el agotamiento de las reservas,
cuya extensin se ampla con el precio y las posibilidades tcnicas de extraccin).
Como factores ideolgicos, polticos y sociales, la sociedad inglesa haba atravesado
la llamada crisis del siglo XVII de una manera particular: mientras la Europa me
ridional y oriental se refeudalizaba y estableca monarquas absolutas, la guerra ci
vil inglesa (1642-1651) y la posterior revolucin gloriosa (1688) determinaron el
establecimiento de una monarqua parlamentaria (definida ideolgicamente por el libe
ralismo de John Locke) basada en la divisin de poderes, la libertad individual y
un nivel de seguridad jurdica que proporcionaba suficientes garantas para el empre
sario privado; muchos de ellos surgidos de entre activas minoras de disidentes re
ligiosos que en otras naciones no se hubieran consentido (la tesis de Max Weber
vincula explcitamente La tica protestante y el espritu del capitalismo). Sntoma impo
rtante fue el espectacular desarrollo del sistema de patentes industriales.
Como factor geoestratgico, durante el siglo XVIII Inglaterra construy una flota na
val que la convirti (desde el tratado de Utrecht, 1714, y de forma indiscutible d
esde la batalla de Trafalgar, 1805) en una verdadera talasocracia duea de los mar
es y de un extenssimo imperio colonial. A pesar de la prdida de las Trece Colonias
, emancipadas en la guerra de Independencia de Estados Unidos (1776-1781), contr
olaba, entre otros, los territorios del subcontinente Indio, fuente importante d
e materias primas para su industria, destacadamente el algodn que alimentaba la i
ndustria textil, as como mercado cautivo para los productos de la metrpolis. La ca
ncin patritica Rule Britannia (1740) explcitamente indicaba: rule the waves (gobier
na las olas).
Revolucin demogrfica
Vase tambin: Transicin demogrfica

Durante la revolucin industrial se vivi un incremento espectacular de la poblacin,


debido fundamentalmente a la cada de la tasa de mortalidad provocada por la mejor
a de las condiciones higinicas, sanitarias y alimenticias que se plasm en gran med
ida en la reduccin de la mortandad infantil. En este periodo nacen las primeras v
acunaciones y se mejoran los sistemas de alcantarillado y de depuracin de aguas r
esiduales. Una alimentacin ms abundante y regular, no sometida a las fluctuaciones
de las cosechas, baj la incidencia de las epidemias e hizo posible la casi desap
aricin de la mortalidad catastrfica, sobre todo la infantil.
La poblacin de Inglaterra y Gales, que haba permanecido constante alrededor de 6 m
illones desde 1700 a 1740, se increment bruscamente a partir de esta fecha y alca
nz 8,3 millones en 1801, para doblarse en cincuenta aos y llegar a los 16,8 millon
es en 1850 y en 1901 casi se haba doblado de nuevo con 30,5 millones.21 En Europa
, la poblacin pas de 100 millones in 1700 hasta alcanzar 400 millones en 1900.22 L
a revolucin industrial fue as el primer periodo histrico durante el que hubo simultn
eamente un incremento de la poblacin y un incremento de la renta per cpita.23 El a
umento de la poblacin fue un estmulo para el crecimiento industrial ya que proporc
ion a la vez mano de obra abundante para las nuevas industrias y de otro lado sup
uso un incremento de la demanda interna para los nuevos productos.
El aumento de la poblacin urbana en ciudades con trazado medieval supuso el hacin
amiento, la insalubridad y la aparicin de las primeras patologas sociales (alcohol
ismo, prostitucin y delincuencia).24
El nacimiento del factory system: la industria textil
Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII el gobierno britnico aprob una
serie de leyes con el fin de proteger a la industria de la lana britnica de la c
reciente cantidad de tela de algodn que se importaba desde India Oriental.
Esta mquina de hilado es la ltima superviviente de las construidas por Samuel Crom
pton
Archivo:A working Mule spinning machine at Quarry Bank Mill.theora.ogv
Vdeo con mquinas textiles Mule spinning en Quarry Bank Mill
Tambin empez a haber una mayor demanda de tejidos gruesos, los cuales eran fabrica
dos por la industria britnica en la localidad de Lancashire, donde destacaba la p
roduccin de pana, fabricada a partir fibras entrecruzadas de lino y algodn. El lin
o era utilizado para dotar de ms resistencia al tejido, cuyo material principal,
el algodn, no tena una resistencia suficiente, aunque esta mezcla resultante no er
a tan suave como los tejidos 100% algodn y era ms difcil de coser.25
Hasta el nacimiento de la industria textil, los tejidos y el hilado en general s
e realizaba en los hogares, en la mayor parte de los casos para consumo propio.
Este mtodo productivo, basado en que la produccin estaba dispersa y se desarrollob
a en los domicilios de los trabajadores, es a menudo denominado en ingls como sis
tema Putting-out (Putting-out system) en contraposicin al posterior sistema indus
trial o factory system.26 Solo en ocasiones puntuales los trabajos se realizaban
en el taller de un maestro tejedor. Bajo el sistema putting-out los trabajadore
s, antes de fabricar su producto, pactaban contratos con comerciantes y vendedor
es, quienes les suministraban a menudo las materias primas necesarias. Fuera de
temporada, por la general, las esposas de los agricultores hacan los hilados mien
tras que los hombres producan los tejidos. Utilizando la maquina de hilar o rueca
, en cualquier momento entre cuatro y ocho hilanderas podan echar una mano al tej
edor.25 27 28 Uno de los grandes inventos de la industria textil fue la lanzader
a volante, patentada en 1733 por John Kay, que permiti una cierta automatizacin de
l proceso de tejido. Posteriores mejoras, destacando las de 1747, permitieron du
plicar la capacidad de produccin de los tejedores, lo que tambin agrav el desequili
brio que exista entre el hilado y el tejido. Este invento empez a ser ampliamente
utilizado en todo Lancashire en la dcada de 1760, cuando Robert Kay, hijo de John
Kay, invent la caja ascendente (drop box).29 Lewis Paul patent en Birmingham, con

la ayuda de John Wyatt, la mquina de hilar mediante rodillos y el sistema flyerand-bobbin, que conseguan un espesor ms uniforme en el proceso de elaboracin de la
lana. Paul y Wyatt abrieron una fbrica en Birmingham que utilizaba una nueva mquin
a de laminado impulsada por un burro. En 1743 se abri una fbrica en Northampton qu
e empleaba cinco mquinas como la de Paul con cincuenta husos cada una. Estuvo en
funcionamiento hasta 1764. Una fbrica similar fue construida por Daniel Bourn en
Leominster, pero un incendio la destruy. Tanto Paul como Bourn haban patentado el
cardador de lana en 1748. El uso de dos conjuntos de rodillos que giraban a dife
rentes velocidades fue utilizado posteriormente en la primera fbrica de hilados d
e algodn. La invencin de Lewis fue posteriormente mejorada por Richard Arkwright c
on su Water frame y por Samuel Crompton con su Spinning mule.
En 1764 en el pueblo de Stanhill, Lancashire, James Hargreaves invent la hiladora
Jenny, que patent en 1770. Fue la primera mquina que empleba varios husos de una
manera eficaz. La hiladora Jenny trabajaba de una manera similar a la rueca. Era
una mquina simple, construida con madera y que solo costaba alrededor de 6 libra
s (un modelo de 40 husos) en 1792. Era utilizada principalmente en los hogares o
por pequeos artesanos. La hiladora Jenny produca un hilo ligeramente torcido solo
adecuado para la trama, que se torca.30
La mquina de hilar (Water frame) inventada por Richard Arkwright, fue patentada p
or este junto con dos socios en 1769. El diseo se basaba en parte en una mquina de
hilado construida por Thomas High, quien fue contratado por Arkwright.31
El comercio internacional
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Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acredita
da. Este aviso fue puesto el 12 de agosto de 2010.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pega
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Economa industrial
Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial.
Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial
no hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes,
que llevarn las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consu
man.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no solo en el comercio interior, si
no tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes m
ercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza, s
obre todo tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerc
iales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con
las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una polti
ca imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se desamortiz
an las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado nueva
s tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolucin industrial gener ta
mbin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin internacion
al del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamie
nto de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte
y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionis
ta.
El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones
que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agri
cultura, en la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias,
favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sec
tor lder de la industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso
, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble

expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso s


e estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construcc
in del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industri
al, lo que explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin
financiera y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mu
ndial (1914). En el resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o J
apn, la industrializacin fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica.
Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgi
ca. En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, solo en Blgica
hay un proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del s
iglo XIX se fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania.
Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia,
Imperio austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente
n las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.
Transportes
El ferrocarril
Un ferrocarril alemn en 1895
El ferrocarril, nacido en el siglo XVIII, es uno de los grandes protagonistas de
la Revolucin Industrial. En sus comienzos se empleaba la fuerza animal como medi
o de locomocin, los rales eran de madera y su empleo se limitaba a las minas para
el transporte de carbn.nota 1 En un libro publicado en 1797, Carz aseguraba haber
sido el primero que pens en sustituir la madera por hierro.32 La primera concesin
del Parlamento ingls para la construccin de un ferrocarril movido por caballos se r
emonta a 1801; se trataba de una lnea entre Wandsworth y Croydon con unos 13 kilme
tros de longitud y con un coste de 60 000 libras. La gran revolucin del ferrocarr
il comenz en 1814, cuando George Stephenson utiliz la mquina de vapor como medio de
locomocin. Su invento fue un xito y comenz a usarse de inmediato en las minas, pud
iendo transportar ocho vagones de 30 toneladas a una velocidad de 7 km/h. Estos
resultados eran suficientes para expandir el uso de la mquina a otros servicios.
Fue un 1821 cuando el Parlamento autoriz la construccin de la primera lnea de ferro
carril con traccin de vapor entre Stockon y Darlington. La lnea fue inaugurada en
1825 con una mquina maniobrada por el propio Stephenson tirando de 34 vagones a u
na velocidad de entre 10 y 12 millas por hora 16-19 km/h ;33 El peridico The Times
describi esta hazaa de la siguiente manera:
Tres mquinas de vapor con cincuenta caballos de fuerza cada una han servido para
arrastrar trece vagones, cargados de mercancas y productos diversos sobre la altu
ra del plano inclinado que forma la va. All se han enganchado los vagones a una mqu
ina llamada "La Experiencia" adems de cierto nmero de vagones que llevaban a los a
ccionistas, autoridades e invitados (...) Se pone en marcha y hombres a caballo
intentan seguir los vagones pero pronto quedan distanciados, all donde la pendien
te era ms fuerte el convoy alcanz las 25 millas/h.34 (40km/h).
En los 5 aos posteriores el Parlamento autoriz la construccin de 23 nuevas lneas de
ferrocarril entre las que se encontraba la clebre lnea entre Mnchester y Liverpool,
siendo sus constructores los primeros en ofrecer en el ferrocarril el servicio
de transporte de pasajeros. En aquel momento se desconfiaba de la seguridad que
podan ofrecer las locomotoras, pero la acogida fue muy buena, mejorando en un 10%
los beneficios derivados de este servicio, aunque los ingresos por el transport
e de algodn, tejidos, carbn y ganado an seguan siendo mayoritarios. Este xito tambin
ue tratado por George Porter, quien en su libro El progreso de la nacin dice :
Desde entonces [se refiere a la construccin de la lnea citada] se ha observado que
al construirse una lnea de ferrocarril entre dos ciudades, el nmero de viajeros e
n el trayecto entre una y otra se cuadruplica.
Fue en esta ocasin el propio Stephenson el que gan la puja en esta lnea convirtindos
e su Cohete en el encargado de remolcar un tren de 12 toneladas a 22 km/h.35 El

primer correo por ferrocarril se envi el 11 de noviembre de 1830.34 Los tiempos d


e llegada se redujeron considerablemente, llegando el correo entre Londres y Man
chester en aproximadamente 18 horas. En Inglaterra, siguiendo la consigna laisse
z faire, el Estado no intervena en la construccin o subvencin del ferrocarril sino
que se resignaba a otorgar las licencias y permisos de construccin y explotacin;35
de esta manera se gastaron enormes fortunas con el objetivo de obtener los dist
intos permisos; por ejemplo el Great Western cost en gastos preliminares 89 000 l
ibras y otros como el London and Birmingham 62 000.36
Locomotora de Stephenson de principios del siglo XIX
Los ferrocarriles eran al principio de va estrecha y solo admitan velocidades comp
rendidas entre los 15 y los 20 kilmetros por hora, pero en 1840 se haban ensanchad
o las vas y se podan conseguir unas velocidades de casi 40 km/h.
George Stephenson
Primitivas vagonetas mineras
El primer pas continental en seguir el ejemplo ingls fue Blgica con dos lneas Brusel
as-Malinas y Malinas-Amberes en 1835. El primer ao transportaron 70 000 pasajeros
. El coste fue bajsimo y el billete Bruselas-Amberes costaba solo un franco.37 El
invento entr en Francia con algo de retraso pues mientras jvenes, ingenieros y ad
eptos al saintsimonismo reclamaban su construccin, tropezaban con el rechazo y la
desconfianza de muchos, adems de la carencia de hierro. El gobierno francs, que v
ea el potencial del aparato, orden un estudio para un plan nacional de los ferroca
rriles. El estudio qued finalizado en 1837 y los capitalistas, impacientes, presi
onaban al gobierno para la ejecucin del proyecto con el fin de especular con las
obras y los terrenos. El plan consista en siete lneas con centro en Pars, que uniran
el Atlntico, el Mediterrneo y el Rin. Al contrario que en Inglaterra y Blgica, el
estado se hizo cargo, al menos en parte, de su construccin y explotacin, aportando
150 000 francos por kilmetro de va y construyendo las infraestructuras necesarias
.37 Mientras, las compaas privadas aportaron 100 000 francos para edificios y mate
rial.38 Tras 40 aos de administracin y explotacin privada, el sistema pasara al Esta
do. Socialistas romnticos y conservadores se oponan al proyecto, los primeros recl
amaban que el sistema fuera del estado desde el primer da y los segundos lo consi
deraban demasiado caro.38 Finalmente el plan fue aprobado, pero algunos acuerdos
se revisaron y en la prctica la construccin y explotacin corri a cuenta casi exclus
iva del sector privado.38 En 1857 la red estaba consolidada siendo propiedad de
6 grandes compaas. Debido a la obligacin de ceder la propiedad al Estado a los 40 ao
s de explotacin se descuid sobremanera su cuidado y mantenimiento por lo que el go
bierno francs se vio en la obligacin de ampliar el plazo en 99 aos ms, comprometindos
e incluso a pagar las obligaciones a su vencimiento.38
En Alemania la primera lnea se construy en 1835 con una extensin de 7 kilmetros entr
e Nuremberg y Frth pero fue en 1839 cuando se construy la primera lnea de importanc
ia entre Dresde y Leipzig, promovida por el profesor de economa poltica List, uno
de los principales promotores de la lnea Nuremberg-Frth. Pronto se vio al ferrocar
ril como una poderosa arma poltica; en el momento de la aparicin del ferrocarril,
Alemania se encontraba dividida en ms de 300 pequeos estados y ciudades autnomas. D
esde la construccin de la lnea Dresde-Leipzig todas las ciudades alemanas quisiero
n unirse con su vecina lo que adems de un gran impulso econmico hizo un gran servi
cio para el triunfo del Zollverein.39 Al contrario que en el resto de pases, en A
lemania fue la administracin la encargada de vigilar o administrar todos los ferr
ocarriles.40 En 1850 el Zollverein ya posea 5 800 kilmetros casi el doble que toda
Francia. Hannover, Bremen, Hamburgo, Berln, Francfort formaban una gran lnea que
transcurra sobre los principales focos industriales y una Alemania con Suiza a tra
vs de Basilea y a Austria a travs de Moravia y Silesia.

Fotografa de los accionistas y principales impulsores de la lnea entre Barcelona y


Matar, la primera lnea de ferrocarril pennsular
Ceremonia de clavado del "Remache de Oro" (Golden Spike) el 10 de mayo de 1869 sm
bolo de la finalizacin de la primera lnea transcontinental estadounidense
A partir de la dcada de 1820 el ferrocarril y el vapor saltaron a los Estados Uni
dos y pronto conquistaron a la opinin pblica. Stevens realiz en Hoboken una primera
prueba que caus un gran inters entre los hombre de negocios de Pennsylvania, quie
nes compraron una locomotora a Inglaterra.41 Al igual que en Gran Bretaa, la acum
ulacin de capital hizo posible solo un ao despus el comienzo de la construccin de un
a primera lnea entre Washington y Winchester. En 1830 una locomotora llamada Best
Friend explot cuando marchaba por la lnea Charleston-Hambourg debido a que el maq
uinista se haba sentado sobre la vlvula de escape por las molestias que senta debid
o al silbido del vapor al salir. Pero lejos de echarse atrs, el pas progres a un ri
tmo frentico y a mediados de 1830 ya produca sus propias locomotoras en la fundicin
de West Point42 asegurando una industria nacional slida. Desde entonces Estados
Unidos coloc rales a travs de su vasto territorio a una velocidad mucho mayor que E
uropa. Si en 1830 posea tan solo 65 kilmetros de trazado contra 316 europeos, 276 d
e ellos en Gran Bretaa , 10 aos despus ya superaba a Europa con 4509 kilmetros contra
3543 europeos.41 En 1850 las vas frreas ya sumaban 14 400 kilmetros. Uno de los pro
blemas que planteaban los ferrocarriles era el ancho de va,nota 2 que variaba en
anchura en los distintos pases, lo que obligaba a numerosos transbordos para dele
ite de los hosteleros. Pero problemas aparte el tiempo de viaje no hizo sino dis
minuir; as, en apenas unos aos no se tardaban ms de 20 horas en viajar de Boston a
Nueva York en ferrocarril cuando antes se tardaban unas 80.41
El general Grenville M. Dodge
Fotografa del clebre descarrilamiento en la estacin de Montparnasse el 22 de octubr
e de 1895
En Italia los augurios de dAzeglio de que los ferrocarriles coseran la bota no pas
aron de simples promesas, pues hasta 1845 solo se encontraban pequeas lneas aislad
as como la lnea Miln-Monza, Padua-Venecia, Liorna-Pisa o la lnea de Campania que Fe
rnando de Npoles construy para su recreo y uso privado.43 En Hungra solo exista una
pequea va alrededor de Budapest y en Rusia el zarismo tuvo que imponer la construc
cin de la lnea Mosc-San Petersburgo debido a los numerosos retractores.43 En Espaa,
el gran tirn y entusiasmo que de manera muy temprana haba producido el invento se
apaga en la guerra civil de 1833, que paraliza todas las obras de construccin ant
e la desconfianza de los capitalistas.43 Hubo que esperar hasta 1843 cuando se c
oncedi a Juan Manuel Roca y Miguel Biada la construccin y explotacin del ferrocarri
l Barcelona-Matar, que estuvo construido en solo cinco aos bajo la direccin del ing
eniero ingls Locke, su inauguracin fue el 28 de octubre de 1848, un trayecto de 28
km y 600 m que se completaba en 35 minutos.nota 3 En 1851 realiz su primer viaje
el segundo ferrocarril espaol que cubra la lnea Madrid-Aranjuez, cuya concesin haba
sido otorgada en 1844 con prolongacin hasta Cdiz. En 1850 se inici la construccin de
la primera locomotora espaola, finalizada en 1852.43
Excepciones aparte, en el periodo entre 1820 y 1840, Gran Bretaa conservaba un ad
elanto manifiesto sobre el resto del mundo.43 Era la nica que posea una buena red
de transporte entre sus principales ciudades. Trabaj con verdadero frenes entre 18
40 y 1847 a pesar de la rivalidad latente entre la oposicin, los grupos financier
os, los Turnpike trusts y la poblacin, cuyo medio de subsistencia continuaban sie
ndo las carreteras. Similar situacin se dio en Blgica, que en 1843 tena incluso ms k
ilmetros que Francia y una opinin pblica muy favorable al ferrocarril.43 No fueron
pocos los que vieron en el ferrocarril un gran peligro, incluso mortal. Desde el
siglo XVIII, cuando se pusieron en marcha en Inglaterra hubo voces, incluso pro
cedentes de la Real Academia de Ciencias britnica, que sugeran que a unas velocida
des superiores a los 40km/h los pasajeros se asfixiaran, se volveran ciegos y el g
anado enloquecera. Se tema tambin la destruccin de las tierras de cultivo o que la g

ente y mercancas salieran despedidas del aparato por sus "endiabladas" velocidade
s.44
Recorrido del primer ferrocarril transcontinental estadounidense
Pasada la primera mitad de siglo, el medio siglo siguiente entre 1851 y 1901, co
nocido con el nombre de Railway Age vive el apogeo y reinado definitivo del ferr
ocarril. Pero la traccin mecnica sobre rales es sobre todo, obra de Occidente. En 1
860 Europa y EE. UU. se reparten ms o menos 198 000 en igualdad mientras que el r
esto del mundo no cuenta con ms de 15 000 kilmetros, la mayora ubicados en colonias
europeas.45 En 1910 ya se han construido ms de un milln de kilmetros de los que 38
0 000 estn en EE. UU. y 330 000 en Europa.45 Su construccin necesit de un esfuerzo
enorme, movilizando grandes cantidades de capital, trabajadores y estimulando la
industria metalrgica y la construccin de gigantescos talleres de trabajo, adems de
dar su mximo esplendor a la mquina de vapor.46 Adems de los vagones y locomotoras,
tambin evolucionaron los rales sobre los que circulaban. El ral de acero sustituye
al de hierro y a la madera de las traviesas se le empez a inyectar cloruro de ci
nc para evitar que se pudriera. El ferrocarril tambin necesit de una gran infraest
ructura que fue necesario desarrollar, como tneles, que se excavaban a costa del
sufrimiento obrero a altsimas temperaturas con el uso de perforadoras de aire com
primido y el revestimiento de las galeras con fundicin, en sustitucin de la madera;
La ventilacin se lograba con sopladoras. Hay que destacar algunos xitos entre los
que se encuentran el tnel que atraviesa el Mont Cenis, construido a lo largo de
15 aos y con una extensin de 13 600 m a 1300 metros de altura.47 Otros como el San
Gotardo de ms de 15 000 metros se terminaron en menos de 10 aos usando la perfora
dora automtica siendo las condiciones de trabajo nefastas: los obreros llegaron a
trabajar a una temperatura de 86 grados.47 Fuera de Europa los estadounidenses
construyeron un tnel bajo el ro Hudson. Escandinavia queda unida a Alemania a travs
del "ferry-boats" entre Rgen y Malmoe. Mientras que en la primera mitad de siglo
la locomotora apenas haba ganado en velocidad sin sobrepasar nunca los 40km/h, h
ace progresos decisivos a partir de la idea del ingeniero ingls Crampton de coloc
ar las ruedas motrices detrs de la caldera (y no debajo), ruedas que estn acoplada
s, transfirindose el movimiento de rotacin. En 1850 la velocidad media que se situ
aba en 27 km/h se eleva en 1880 a 74 km/h en Inglaterra y a 59 km/h en Estados U
nidos.48 En 1890 el Empire-State-Express rebas por primera vez en la historia los
100 km/h entre Nueva York y Bfalo.48 Para cruzar Francia de un extremo en ferroc
arril solo se precisaban 14 horas. En esta segunda parte del siglo el coste del
billete desminuy entre un 50 y un 70 %.49
Las prestaciones de la locomotora aumentaron sin cesar. El freno de mano se sust
ituy por un nuevo freno hidrulico de aire comprimido.48 Los vagones de pasajeros f
ueron dotados de alumbrado de gas a base de aceite de esquisto o iluminacin elctri
ca a finales de siglo, siendo la lnea Londres-Brighton la primera en incorporarla
.48 La mquina de vapor, el corazn de la mquina, tambin procura calefaccin en los vago
nes. El llamado Boggie o bastidor de varios ejes permiti al convoy dar curvas muc
ho ms acentuadas disminuyendo los riesgos, pues se adaptaba a la curvatura de la
va.48 Tambin se crearon los llamados palace-cars en las lneas ms largas para las fam
ilias ricas en las que disfrutaban de todo tipo de comodidades y sin tener que m
ezclarse con el resto de pasajeros.48 En 1880 se instal en la lnea del Pacfico un v
agn imprenta en el que se editaba un peridico diario con las noticias recibidas te
legrficamente en las estaciones.48
El Transiberiano en sus comienzos alrededor de 1903
Estacin de Bahmi atravesada por el Transcaspiano en 1890
Exceptuando Gran Bretaa, Blgica y algunas partes de Espaa y Alemania, las vas frreas
no dibujaban redes en ninguna parte antes de 1860.50 En Francia por fin se reali
z un esfuerzo serio a partir del Segundo Imperio y en los albores de la Tercera R
epblica. En esta segunda mitad de siglo se empezaba a vislumbrar la columna verte

bral de ferrocarriles europeos.50 Sus lmites se extendan desde el norte de Francia


hasta la Alta Silesia de este a oeste y de Alemania al norte de Italia de norte
a sur; en el centro, Suiza reparte el trfico por el continente. En cambio la may
or parte de Italia, la pennsula ibrica y los pases del este quedaban fuera.50 En Es
tados Unidos se siguen consiguiendo grandes logros. En 1869 se finaliz el primer
transcontinental que conect el pas de este a oeste. La construccin fue dirigida por
el implacable general Grenville M. Dodge como si se tratar de una campaa militar.
Us como mano de obra a los soldados desmovilizados, inmigrantes irlandeses y has
ta chinos en California.50 Pero este triunfo no se logr con facilidad; indios, el
relieve irregular y sobre todo la competencia entre Union Pacific y Central Pac
ific dificultaron sobremanera la situacin. Pero el entusiasmo predomina y en 1893
ya haba en funcionamiento otras 5 lneas transcontinentales, usndose como medio de
colonizacin en el oeste americano o en la Columbia britnica como medio de presin pa
ra conseguir su adhesin a la Unin.50
Aunque tardo, se presenta el esfuerzo ruso, logrado gracias a los prstamos de Occi
dente.50 En primer lugar se construy el transcaspiano al que a partir de 1905 com
plement el transaraliano. En Siberia las dificultades eran maysculas: hielo, infil
traciones de agua, ros inmensos, dbil densidad humana, distancias enormes, sin olv
idar el irregular relieve. Pero las viejas rutas y caminos ya no eran suficiente
s y el ferrocarril ms largo del mundo se empez en 1891 y alcanz su destino, Vladivo
stok, gracias a un acuerdo con China, en 1902.50
As pues el ferrocarril no solo sirvi para revolucionar el mundo del transporte tan
to material como humano sino que fue empleado como un excelente instrumento de u
nin.51 Sirvi bien en la reconciliacin y la anexin de nuevos territorios a Estados Un
idos y el Imperio alemn saba lo mucho que le deba al ferrocarril como para dejarlo
en manos privadas. En Italia facilit la hegemona de la Casa de Saboya. No ocurri ig
ual en Francia o en Gran Bretaa, donde se encontraban mayoritariamente en manos p
rivadas, aunque en Inglaterra prestaron un servicio inigualable, encumbrando al
naciente Imperio britnico a la hegemona mundial. Hacia 1850 el ferrocarril haba con
ducido a entre 400 y 500 millones de viajeros y entre 200 y 300 millones de tone
ladas de mercancas desde su nacimiento. Cinco dcadas despus, solo en 1905 transport
a entre 4000 y 5000 millones de viajeros.52
El barco de vapor
El Turbinia, primer barco propulsado con turbinas a vapor
Antes del siglo XIX la larga tradicin naval europea se haba sustentado sobre el co
ntrol de los vientos como medio de propulsin y la seguridad ms que por la velocida
d en el mar. A principios de siglo no se empleaban menos de dos o tres semanas e
n cruzar el Atlntico de este a oeste, necesitndose entre 30 y 40 das de oeste a est
e. Con la formacin de los imperios coloniales europeos se hizo necesario desarrol
lar una tecnologa que asegurase el viaje sobre las aguas; en el siglo XVIII se ge
neraliz el uso del sextante, mapas con las notaciones de los vientos y el cronmetr
o. La invencin de la nueva embarcacin parti de los trabajos de Jouffroy dAbbens sobr
e el Sena y los de Fulton con su mquina Clermont.53 Fue en Estados Unidos donde t
uvieron lugar las primeras pruebas del navo de ruedas sobre el ro Hudson. En 1815
ya circulaban un centenar de estos navos de ruedas que obtenan su energa de la lea,
material barato y abundante. El Savannah consigui cruzar en 29 das el Atlntico Nort
e en 1819 y la Sphink, que llev a Francia las noticias de la toma de Argel, desar
rollaba una velocidad de 6 nudos. Pero los problemas eran numerosos: las paletas
utilizadas provocaban un gran desperdicio de energa, exista el riesgo de incendio
o explosin a bordo, su velocidad era an menor a la desarrollado por los veleros y
el poder militar an se opona a su utilizacin como navo de guerra.54
Pero a pesar de las dificultades los avances prosiguieron y en 1838, con una com
binacin de vapor y velas, los navos Sirius y Great Western cruzaron el Atlntico ent
re Liverpool y Nueva York en 16 y 13 das respectivamente. Los grandes avances lle
garon entre 1840 y 1860 con la invencin de la hlice, basndose los primeros modelos

en el tornillo de Arqumedes, el condensador de superficie y la mquina Compound, qu


e logr ahorrar grandes cantidades de combustible y la introduccin de calderas cilnd
ricas que posibilitaron la produccin de vapor a alta presin.53
Lo que s es indudable es la supremaca del velero sobre el vapor durante la mayor p
arte del siglo; la seguridad y prestigio de la que an gozaba, sobre todo en Estad
os Unidos, donde tambin tena lugar la mayora de los avances del barco de vapor era
indiscutible. En 1850 el barco de vapor haba transportado ya 750 000 toneladas, a
unque el vapor an estaba muy lejos de ganar la partida.54
Carreteras y canales
Fotografa de una diligencia en Dakota del Sur alrededor de 1889
Seccin resturada del canal del Tmesis
El esfuerzo en la construccin y mejora de carreteras (o caminos) comenz en muchas
partes de Europa antes de la Revolucin Industrial. Desde el fin de las guerras na
polenicas a principios del siglo XVIII y en ausencia de otros medios de comunicac
in ms eficaces, las carreteras fueron extensamente mejoradas. A principios del sig
lo XIX el pas ms adelantado en esta materia era Francia con una red de 33 000 kilme
tros de gran calidad que se extendan hasta Alemania, Suiza e Italia. Los Pases Baj
os, el Reino de Prusia o Suiza tambin haban vivido una gran mejora en las comunica
ciones. En el otro extremo se encontraban lugares como Sicilia, que no empez su c
onstruccin hasta bien entrado el XIX, la Rusia zarista, que no tendra su primera c
alzada entre Mosc y San Petersburgo sus principales ciudades hasta 1834 o Espaa, que
cuenta antes de la mitad del siglo XIX con solo 6000 kilmetros de vas, siendo ade
ms estrechas y llenas de irregularidades y deficiencias. En Gran Bretaa el rpido de
sarrollo de ferrocarriles y canales quita importancia a su construccin pero aun a
s se suceden las ampliaciones y modernizaciones de la maltrecha red britnica conta
ndo en 1850 con ms de 50 000 kilmetros de trazado, 18 000 ms que veinte aos atrs.55

La tcnica en la construccin de estas vas de comunicacin tambin mejora. En cada pas se


construyen de manera distinta pero los problemas clsicos derivados de estas const
rucciones como filtraciones de agua, mantenimiento o infraestructura se solucion
an en las dcadas de 1820 y 1830 a partir de las mejoras introducidas por Mac Adam
o Telford.56 El uso de la diligencia y los servicios pblicos de transporte se de
sarrollan y generalizan con unas velocidades que oscilan entre los 10 y 15 km/h,
usndose en el transporte de pasajeros, mercancas y correo.57 No es hasta principi
os del siglo XX cuando gracias al motor de explosin y el desarrollo del automvil s
e de un uso masivo a estos trazados.

Los primeros canales empezaron a ser construidos en Gran Bretaa en el siglo XVIII
con el objeto de comunicar los centros industriales del norte britnico con los p
uertos martimos del sur y Londres. Los canales fueron la primera tecnologa que per
miti un fcil y relativamente rpido transporte de mercancas por todo el pas, pudindose
transportar varias docenas de veces ms de tonelaje por viaje que con un transport
e terrestre. A esto se una el relieve del pas, completamente llano, lo que permita
que los canales fueran construidos rpidamente y a un bajo precio. A principios de
la dcada de 1820, ya exista una red nacional consolidada. El ejemplo ingls fue cop
iado en Francia que con un relieve similar al britnico pudo desarrollar su propio
sistema, que a mediados del siglo XIX contaba con 8500 kilmetros de vas. En Alema
nia gracias a sus grandes ros como el Rn y el Elba, la navegacin se vio muy favorec
ida, as como el comercio que vivi un gran desarrollo. En otros pases como Espaa la c
onstruccin de canales no pas de un proyecto por el difcil relieve y la falta de cap
itales. Fuera del continente, los estadounidenses con su mpetu emprendedor y sus
numerosos lagos y grandes ros consiguieron desarrollar con velocidad su propio si
stema, que al igual que el ferrocarril, ayud en la colonizacin y explotacin de las
vastas tierras del pas. A principios de 1835 EE. UU. ya contaba con 7000 kilmetros
de canales que allanaron el camino a la introduccin del barco de vapor en el pas
con una rapidez incluso mayor a la siempre innovadora Gran Bretaa.58

El uso de los canales en Gran Bretaa empez a decaer a partir de 1840, cuando el fe
rrocarril se impuso en el transporte de mercancas y pasajeros.59 El irregular y ms
tardo desarrollo a gran escala del ferrocarril en el resto de pases, con la siemp
re notable excepcin de los Estados Unidos, alarg en ocasiones el uso pleno de los
canales hasta los albores del siglo XX. Hoy en da la red de canales britnicos y la
infraestructura ligada a esta es una de las caractersticas ms perdurables y desta
cables de la Revolucin Industrial en el pas.
Consecuencias
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Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acredita
da. Este aviso fue puesto el 12 de agosto de 2010.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pega
ndo: {{sust:Aviso referencias|Revolucin Industrial}} ~~~~

Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros


Industriales de la UPM (Madrid).
La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de enfer
medades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos anteri
ores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de alimentos
con una menor aportacin del factor trabajo, alentando a la poblacin que no poda enc
ontrar trabajos agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por en
de, originando un movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un
nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del
desarrollo del comercio internacional, la creacin de mercados financieros y la ac
umulacin de capital son considerados factores influyentes, como tambin lo fue la r
evolucin cientfica del siglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por
su desarrollo econmico.
La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un cat
alizador de la Revolucin Industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el
Reino Unido.
La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la
Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado e
n el uso de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industria textil
aprovech el poder del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas indust
rias se convirtieron en el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas
.
Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy m
ucho en la eficiencia de las fbricas.
Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los p
ropietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de
fertilizantes.
El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y
a la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre p
atronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios
.
Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un crecimien
to demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la med
icina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una migracin del
campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy mientras creca la
demanda de trabajo en las ciudades.
Etapas de la Revolucin Industrial
La Revolucin Industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hast
a 1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo co
nsecuencias tales como:

Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural)


Migraciones
internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin
Grandes diferencias entre l
os pueblos Independencia econmica
Econmicas: Produccin en serie
Desarrollo del capitalismo Aparicin de las grandes em
presas (Sistema fabril)
Intercambios desiguales
Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social
Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje
Explotacin irracional
de la tierra.
La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolucin Ind
ustrial.
A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformacio
nes que hoy conocemos como Revolucin Industrial dentro de las cuales las ms releva
ntes fueron:
La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que mejoraban l
os procesos productivos.
La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller famili
ar a la fbrica.
El uso de nuevas fuentes energticas, principalmente el carbn.
La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.
El surgimiento del proletariado urbano.
La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa
no solo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformacione
s sociales.
Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se pro
dujo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se co
nvirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como consecuen
cia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo cont
ingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta
poblacin socialmente marginada; deba vivir en espacios reducidos sin comodidades
mnimas y carentes de higiene. A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban
a ms de catorce horas diarias, en las que participaban hombres, mujeres y nios co
n salarios miserables, y carentes de proteccin legal frente a la arbitrariedad de
los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este conjunto de males que afecta
ba al proletariado urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a las insufici
encias materiales y espirituales que les afectaban.
Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el po
der econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sist
ema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de
produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta
y la demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrate
niente y su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y
no en el origen o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad ec
onmica, los empresarios obtenan grandes riquezas, no solo vendiendo y compitiendo,
sino que adems pagando bajos salarios por la fuerza de trabajo aportada por los
obreros.
Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobrez
a y precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles
solucin; por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad
ideal, justa y libre de todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comuni
smo). Otra propuesta fue el socialismo cientfico de Karl Marx, que propona la revo
lucin proletaria y la abolicin de la propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesi
a catlica, a travs del papa Len XIII, dio a conocer la Encclica Rerum Novarum (1891)

, primera encclica social de la historia, la cual condenaba los abusos y exiga a l


os estados la obligacin de proteger a lo ms dbiles. A continuacin, un fragmento de d
icha encclica:
( ) Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin
de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo
que de su parte pone, adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para ex
igir un salario, sino para hacer de este el uso que quisiere ( )
Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindi
cativos de los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los
procesos de democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los
derechos de los trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejem
plos de tendencias que buscaron soluciones fueron los nacionalismos, as como tamb
in los fascismos en los cuales se consideraban a los obreros y trabajadores como
una parte fundamental en el desarrollo productivo de la nacin, por lo que deban se
r protegidos por el Estado.
Principios fundamentales de la industria
Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca conside
ra a los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfic
a es revolucionaria, generando as el problema de la obsolescencia tecnolgica en pe
rodos cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las for
mas de produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron
esencialmente conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en ge
neracin sin apenas cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e inn
ovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda
la estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin e
s, por definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia perman
ente de la modernidad. Principios fundamentales de la industria moderna es que n
unca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados.[cita requ
erida]
El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clim
a social, es el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones
en cadena, como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios,
mejorando el nivel y la calidad de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, u
n sistema educativo y espritu emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre
unos y otros crea desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibr
io en los procesos de industrializacin, siempre socialmente muy inestables, es en
la prctica inevitable, pero mensurable para poder construir modelos mejorados.[c
ita requerida]
Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial
Despegue econmico y tcnico de Occidente: aparicin y extensin del industrialismo o ca
pitalismo industrial.
Transformaciones sociales (Revolucin burguesa): complejidad creciente de las soci
edades abiertas de clases.