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ARISTOTELES: IDEALES POLITICOS.

Aristoteles no era ateniense, sino natural de Estagira, donde naci en


el ao 384 a.C. Su padre era medico, lo que probablemente
contribuy al gran inters por los estudios biolgicos que muestra la
obra de Aristoteles. La primera causa por la que Aristoteles se sentira
atrado por la escuela de Platon fue probablemente que la Academia
era el mejor centro de estudios avanzados de la poca. Una vez
ingresado en la Academia continu perteneciendo a la escuela
mientras vivi Platon, durante veinte aos, por lo que recibi en gran
parte influencia platnica.
Despues de la muerte de Platon, Aristoteles abandon Atenas y en el
ao343 a.C pas a ser maestro del joven prncipe Alejandro de
Macedonia (Alejandro Magno), pero sera en vano buscar en sus
escritos polticos la influencia de ese contacto con Macedonia sobre
sus ideas. La poltica llevada a cobo por Alejandro era directamente
contraria a la que Aristoteles tuvo que haber enseado a su discpulo.
En el ao 335 a.C, Aristoyeles abri en Atenas su escuela, la segunda
de las cuatro grandes escuelas filosficas, y durante los aos
siguientes escribi la mayor parte de sus libros. Muri en Eubea en el
ao 322 a.C, tras abandonar Atenas por los disturbios
antimacedonianos.
Los escritos Aristotelicos presentan un problema muy distinto del que
nos ofrecen los dilogos de Platon. Las obras de Aristoteles, sin tener
en cuenta los escritos de su primera etapa, no fueron en su mayor
parte libros que quedaran ultimados y listos para ver la luz, aunque
los utiliz para su enseanza. El gran tratado poltico que se conoce
bajo el titulo de Poltica, no puede ser considerado como un libro
acabado tal como el que Aristoteles habra escrito en caso de
destinarlo al publico. La mejor hiptesis para explicar la Politica es la
de Werner Jaeger, que ofrece una forma razonable de concebir el
desarrollo de la filosofa poltica de Aristoteles.
Segn Jaeger, la Politica pertenece a dos etapas distintas y por lo
tanto Ttiene dos partes principales:
-Una parte que trata del estado ideal y de las teoras anteriores
acerca de l.

-Una segunda parte en la que hay un estudio de los estados reales,


principalmente la Democracia y la Oligarquia, junto con las causas de
su decadencia y de los mejores medios de darle estabilidad.
Por ltimo, Jaeger cree que el libro I fue el ltimo escrito y que se
redact a modo de introduccin general.
Si tomamos la hiptesis de Jaeger como la correcta, la Politica
representa dos estadios del pensamiento aristotlico que se
distinguen por la emancipacin de la influencia platnica y el intento
de trazar una lnea de pensamiento e investigacin
caractersticamente propia.
En el primero de esos periodos Aristoteles concibe la filosofa poltica
como la construccin de un estado ideal , siguiendo las lneas
establecidas, especialmente en el Politico y Las Leyes, predomina el
inters tico que prevalece en el pensamiento de Platn acerca del
tema; el hombre bueno y el ciudadano bueno son una misma cosa o
deberan serlo y el fin del estado es producir el tipo moral mas alto
posible de ser humano. No hay que suponer que Aristoteles abandon
conscientemente ese punto de vista, sino que concibi una ciencia o
arte de la poltica a escala mucho mas amplia, la nueva ciencia deba
ser mas general y ocuparse de las formas de gobierno reales a la vez
que de las ideales y ensear la forma de gobernar y organizar
estados.

LAS CLASES DE AUTORIDAD

Fiel a su costumbre, Aristoteles comienza su libro acerca del estado


ideal con un examen de lo escrito anteriormente por otros autores
sobre el tema. Aqu el punto de mayor inters es su critica de Platn,
ya que esperamos encontrar las diferencias con su maestro. Por lo
que se refiere a la Repblica, muestra claramente sus objeciones a la
abolicin de la propiedad privada y de la familia.
Por otra parte, es difcil interpretar su critica a Las Leyes, en gran
parte se refiere a cuestiones de detalle y adems es a veces
asombrosamente inexacta, lo que es sorprendente, dado que casi
todos los temas estudiados en su construccin del estado ideal se
encuentran sugeridos en Las Leyes, y en puntos de detalle, hay
muchos paralelismos incluso verbales. Es evidente que Aristoteles no
crea que mereciera la pena exponer sus disentimientos con los

principios recogidos en Las Leyes, al parecer crea que las obras


polticas de Platn , son brillantes y sugestivas, pero demasiado
radicales y especulativas. Como dice Aristoteles, nunca son vulgares
y siempre son originales.
En todas las partes de la Politica en las que se trata del estado ideal,
se pone de manifiesto una diferencia esencial entre Platn y
Aristoteles, lo que este denomina estado ideal es siempre lo que
constituye para Platn el estado segundo en orden de bondad.
La repudiacin de la especie de comunismo que detalla Platn en el
estado ideal de La Republica, nunca fue aceptado por Aristoteles, ni
siquiera como ideal.
El ideal aristotlico fue siempre el gobierno con arreglo a normas
jurdicas y nunca el desptico, ni siquiera en el caso que fuese el
desptico ilustrado del filosofo-rey.
Aristoteles acept que en todo estado bueno el soberano ltimo debe
ser la ley y no ninguna persona, pero no lo aceptaba como parte de la
fragilidad humana, sino como parte del gobierno y en consecuencia
del estado ideal. La relacin del gobernante que se ajusta a las leyes
con sus sbditos, es diferente a cualquier otra clase de sujecin,
porque es compatible con que las dos partes sigan siendo hombres
libres, y por esta razn requiere un grado de igualdad moral o
semejanza entre ellos, a pesar de las indudables diferencias que
deben existir.
La autoridad de un gobernante que se atiene a las leyes sobre sus
sbditos, es totalmente distinta a la que ejerce un amo sobre sus
esclavos. La autoridad poltica difiere tambin de la que ejerce un
hombre sibre sus esposa e hijos, aunque esta se ejerce tanto para el
bien de los subordinados comopara el bien del padre. Aristoteles
consideraba como uno de los mas serios errores de Platn el no haber
distinguido la familia de la autoridad poltica, ya que ello le llev a
afirmar en el Politico que el estado es como la familia, pero mayor.

EL IMPERIO DE LA LEY

El problema de que el estado est regido por las leyes, est


relacionado con que si es mejor ser regido por el mejor hombre o por
las mejores leyes. Aristoteles acepta la supremaca de la norma
jurdica como marca distintiva del buen gobierno y no solo como una

necesidad. Su argumento para defender esta posicin es el de que


Platn se equivocaba cuando en el Politico considera como alternativa
el gobierno de la ley y el gobierno de los hombres sabios. Ni siquiera
el hombre mas sabio puede prescindir de la ley, ya que esta tiene una
calidad impersonal que ningun hombre puede alcanzar la ley es la
razn desprvista de pasin. La autoridad despasionada de la ley no
ocupa el lugar del magistrado, pero da a la autoridad del magistrado
una cualidad moral que no podra tener de otro modo. El gobierno con
arreglo a derecho es compatible con la dignidad del subdito y el
gobierno personal o despotico no lo es.
El gobierno con arreglo a derecho, tal como Aristoteles entiende,
tiene tres elementos principales:
-

En primer lugar, el gobierno persigue el inters pblico o


general, a diferencia de uno faccioso o tiranico que actua en
inters de una sola persona o de una sola clase.
En segundo lugar, es un rgimen jurdico en el sentido de que el
gobierno se realiza mediante regulaciones generales y no
mediante decretos arbitrarios.
En tercer lugar, el gobierno con arreglo a derecho, significa
gobierno de los sbditos que obedecen voluntariamente y se
diferencia del despotismo que se apoya nicamente en la
fuerza.

La insistencia en el gobierno con arreglo a derecho es consecuencia


de haber tomado a pecho la sugestin realizada en Las Leyes de que
la ley no debe considerarse como una apariencia, sino como
condicin indispensable de una vida moral y civilizada.

EL CONFLICTO ENTRE LO IDEAL Y LO REAL

Es evidente que las discrepancias entre la prctica y los fines


realmente perseguidos por el gobierno son mucho ms importantes
en Aristoteles que en Platn. Aristoteles no es tan radical, poda ser
reformista, pero no revolucionario. Su pensamiento se inclina a que
aunque el ideal sea una fuerza efectiva, tiene que ser una fuerza que
se encuentre dentro de la corriente real de los hechos y no en
oposicin a ella.
Podemos decir que la construccin de un estado ideal fue siendo cada
vez menos simptica para Aristoteles conforme ste iba aumentando

su edad, y tambin que a mitad de su obra abandona esta idea para


centrarse en el estudio de los estados ya existentes.