Está en la página 1de 9

Captulo 2.

METODOLOGIA, METODO Y TECNICAS. EL


METODO CIENTIFICO. EL ABORDAJE
CIENTIFICO DE LA REALIDAD.
1. Metodologa
Desde los comienzo s del siglo XVII, los problemas metodolgicos o, para
ser ms precisos, las cuestiones concernientes a la metodologa,
comenzaron a adquirir importancia. En ese entonces, como consecuencia
de la gran expansin y progreso de las ciencias se hizo necesario
desarrollar nuevos procedimientos e instrumentos para hallar caminos de
acceso a la realidad. Por ello, el problema que se plante a algunas de las
mentes ms lcidas de la poca fue el siguiente: Cmo hacer un abordaje
cientfico de la realidad no distorsionado por factores objetivos y subjetivos
que dificultan o perturban el conocer?
Precisamente, fue este, uno de los problemas bsicos que preocupo a Bacon y
a Descartes cuando plantearon la cuestin (del mejor camino para llegar a un
conocimiento efectivo y a la vez riguroso de la naturaleza) y para encontrar
nuevos procedimientos e instrumentos que fueran vas de acceso a la realidad.
Bacon
- Para Bacon el mtodo cientfico es un conjunto de reglas para renueva
el
observar los
Los fenmenos e inferir conclusiones. El mtodo de Bacon es, pues el mtodo
inductivo
de
Descartes a diferencia de Baco, no crea en la induccin, sino en el
anlisis
Y la deduccin.
-

La ciencia natural moderna nace al margen de estas fantasas


filosficas.
Su padre, Galileo no se conforma con la observacin pura
(tericamente
Neutra) ni con la conjetura arbitraria. Galileo propone hiptesis y las
pone
A prueba experimental Galileo engendra el mtodo cientfico
moderno
Pero no enuncia sus pasos ni hace propaganda por l. Acaso porque
sabe que el mtodo de una investigacin es parte de esta, no algo que
pueda desprenderse de ella.

Mario Bunge
abordaje de la realidad: su libro Novum Organum constituye una doctrina que

procura encontrar las vas ms seguras de accesi a la realidad, de ah que su


autor lo llamase un (Ars inveniendi).

Implicaciones del problema metodolgico


Toda metodologa desborda los problemas propiamente metodolgicos,
pues lleva implcitas >indagaciones de carcter gnoseolgico, metafsico y aun
de concepcin del mundo> (1)
Para ubicar el problema metodolgico, en un contexto de comprensin mucho
ms amplio, debemos tener en cuenta, por lo menos, cinco clases de
implicaciones.
En primer lugar, existen implicaciones de carcter ontolgico. Se refieren
a la naturaleza del objeto social, o sea, a la clase de realidad que es la realidad
social; estas implicaciones condicionan a todas las dems. <<Si un mtodo es,
en efecto un modo de acercarse a la realidad, concepcin de la realidad ser
determinante para el mtodo>> (2) Esto es lo que hace Durkheim en su libro
Reglas del Mtodo Sociolgico, en el cual, antes de indagar el mtodo que
conviene para el estudio de los hechos sociales, establece que clase de
realidad es un hecho social.
Tambin existen implicaciones de carcter gnoseolgico o de teora del
conocimiento: estas hacen referencia a las posibilidades del conocimiento, su
modo de produccin y sus formas de validacin, que establecen o determinan
las relaciones entre la realidad y el pensamiento o, ms precisamente, entre
sujeto y objeto.
Por su parte, las implicaciones de carcter lgico se refieren a los
mtodos propiamente dichos, esto es, a los caminos procedimientos del
espritu humano que, desde su punto de vista general, se siguen en el
conocimiento cientfico.
En cuanto a las implicaciones epistemolgicas, estas se refieren a la
estructura formal de las ciencias, incluyendo las del hombre naturalmente las
ciencias sociales; estas implicaciones ataen a los fundamentos de la
metodologa, ilustracin histrica de los temas, la verdad cientfica, etc.
Tenemos, por ltimo, el paradigma o matriz disciplinaria, constituida
esencialmente como indicamos en el captulo anterior por cuestiones
bsicas o de fundamento de las ciencias sociales en cuanto tales: conjunto de
postulados y supuestos mtodos, campos de trabajo o esferas especficas,
naturales, limites, problemas, etc., que comparten los investigadores de una
determinada comunidad cientfica.

Digresin acerca de la importancia de los fundamentos en las ciencias


sociales
En todas las ciencias las cuestiones bsicas procedentemente sealadas
son de gran importancia, siempre que haya actividad cientfica real, como los
advierte Germani. De la repuesta que se d a estas cuestiones depende la
estructura de la ciencia, sus lmites, sus problemas, la conexin entre estos,
los mtodos y, naturalmente, el progreso y los resultados cientficos.

2. Mtodo
Si analizamos etimolgicamente la palabra mtodo vemos que deriva de
las races griegas meta y odos. Meta (hacia, a lo largo) es una proposicin que
da idea de movimiento y odos significa camino. Por esto, en su estructura
verbal, la palabra mtodo quiere decir <<camino hacia algo>>
<<persecucin>>, o sea, esfuerzo para alcanzar un fin o realizar una
bsqueda. De ah que el mtodo puede definirse como:
-

El camino a seguir mediante una serie de operaciones, reglas y


procedimientos fijados de antemano de manera voluntaria y
reflexiva, para alcanzar un determinado fin que pueda ser material o
conceptual.

Podemos establecer que de acuerdo con los distintos fines y de acuerdo


con la naturaleza del fenmeno o hecho a estudiar, caben diferentes mtodos.
Sin embargo, no hay que incurrir en el error de pensar que para cada fin existe
un mtodo nico; si puede afirmarse en cambio, que entre todos los mtodos
hay uno ms adecuado al fin propuesto. Tampoco debe pensarse que los
mtodos son totalmente transferible; los mtodos de una ciencia se usan en
otras, o puede decirse tambin mtodos que son vlidos para diferentes
ciencias.
Ahora bien, la nocin de mtodo cubre varias significaciones. En primer lugar,
se hablar de mtodo en sentido filosfico; se trata de la acepcin mas general y
global del trmino, y con l se hace referencia al conjunto de actividades
intelectuales que con prescindencia de los contenidos especficos establece
los procedimientos lgicos, formas de razonar, reglas ect., que permiten el
acceso a la realidad a captar. A este nivel se habla de diferentes mtodos:
intuitivo, dialectico, trascendental, fenomenolgico, semtico, axiomtico,
reductivo, gentico, formalista, por demostracin, por definicin, inductivo,
deductivo, analtico sinttico, experimental, etctera.
Para una mejor comprensin de lo que son y no son los mtodos, digmoslo
una vez ms: ellos ayudan a una mejor utilizacin de los medios para acceder
al conocimiento de la realidad, a fijar de antemano una manera de actuar
racional y eficaz, a operar sobre la misma realidad y a evaluar los resultados de
la accin, pero no por s mismo no llevan al conocimiento, a la accin ms
eficaz, ni a la mejor manera de evaluar los resultados. Un mtodo es una gua,

un camino, un modo de aproximacin y no un conjunto de certezas apodcticas,


ya sea en relacin con el conocimiento o las acciones concretas. Ningn
mtodos es un camino infalible; y aun mas, es necesario cambiar de mtodo
para el progreso cientfico. Si siempre se utiliza el mismo debemos pensar en
un estancamiento del conocimiento. En otras palabras es lo que los
metodlogos expresan diciendo <<que la relacin mtodo-objetivo, mtodo-fin,
no es univoca sino aleatoria.

3. Tcnicas
El mtodo no basta ni es todo; se necesitan procedimientos y medios que
hagas operativos los mtodos. A este nivel se sitan las tcnicas. Estas, como
los mtodos, son respuesta al <<como hacer>> para alcanzar un fin o resultado
propuesto, pero se sitan al nivel de los hechos o de las etapas prcticas que,
a modo de dispositivos auxiliares, permiten la aplicacin del mtodo, por medio
de elementos prcticos, concretos y adaptados a un objeto bien definido.
Ahora bien, si el mtodo es el camino o procedimiento general del
conocimiento cientfico, las tcnicas son los procedimientos de actuacin
concretos que deben seguirse para recorrer las diferentes fases del mtodo
cientfico. El alcance que aqu le damos la palabra tcnica es el propuesto por
el socilogo Alfred Espinas designado con esta palabra como lo hacan los
griegos las practicas conscientes y reflexivas, en cierto grado en oposicin
con las practicas simples o costumbres que se establecen espontneamente
con anterioridad a todo anlisis (4). De ah que ciertas tcnicas, cuando no son
utilizadas de forma rutinaria, lleguen a ser verdaderos instrumentos de ruptura
con el conocimiento espontaneo para la construccin del conocimiento
cientfico.
Despus de lo dicho procedentemente, cabe preguntarse Cul es la
relacin que existe entre mtodo y tcnica? Mientras las tcnicas tienen un
carcter prctico y operativo, los mtodos se diferencian de ellas por su
carcter ms global y de coordinacin de operaciones. Estas se engloban
dentro de un mtodo y, a la inversa un mtodo comporta el uso de diferentes
tcnicas. Sin embargo, en la prctica de determinadas tecnologas sociales, no
siempre resulta fcil delimitar claramente las fronteras que separan los
mtodos de las tcnicas.
4. Caractersticas del mtodo cientfico
El modo de conocer y proceder que tiene la ciencia se ha dado en llamar
mtodo cientfico. Ahora bien, este mtodo tiene algunas caractersticas que
suelen considerarse esenciales. A continuacin sealamos las ms
importantes, entendidas cada una de ellas en conexin y armona con las otras.
A. Es factico en el sentido de que los hechos son su fuente de informacin
y de repuesta. Sin embargo, aun cuando siempre tenga una referencia

B.

C.

D.

E.

F.

G.

emprica, el mtodo cientfico va ms all de los datos empricos, puesto


que la interpretacin de los datos se hace desde un determinado marco
o referente terico que, a su vez se apoya en supuestos meta-tericos. A
estos supuestos unos los denominan ideolgicos, otros filosficos
algunos, cdigos de civilizacin subyacentes.
Trasciende los hechos: el mtodo cientfico parte del conocimiento d
los hechos particulares, no se detienen en ellos: mediante un <<salto del
nivel observacional al terico>> los trasciende. El cientfico no se aleja
de los hechos y fenmenos, pero los trasciende problematizndolos, de
modo que puedan ir ms all de las simples apariencias. Se trata de
conocer, comprender y explicar los hechos, no de describirlos.
Se atiene a reglas metodolgicas formalizadas (operaciones y
procedimientos establecidos de antemano), pero no por ello desecha la
intuicin y la imaginacin.
Se vale d la verificacin emprica para formular respuestas a os
problemas planteados y para apoyar sus propias afirmaciones; exigiendo
una constante confrontacin con la realidad que lleva a la
problematizacin aun de lo ya admitido. No cabe en el mtodo cientfico
lo que Merlau-Ponty ha denominado el <<dogmatismo del sentido
comn>> dicho en trminos bachelardianos: el sentido comn refuerza
la tesis del continuismo en las ciencias y constituye un obstculo
epistemolgico para el pensamiento cientfico. Todo enunciado cientfico
tiene que ser contrastado de algn modo por la experiencia, es decir,
tiene que ser sometido a la verificacin emprica. <<Ciertamente, solo
admite un sistema como emprico o cientfico si es capaz de ser
contrastado con la experiencia Un sistema emprico cientfico debe
poder ser refutado por la experiencia. (6).
Esta permanentemente confrontacin hace que el mtodo cientfico sea
adems autocorrectivo y progresivo; es autocorrectivo en cuanto va
rechazando, corrigiendo o ajustando las propias conclusiones en la
medida en que nuevos datos demuestran la existencia de algn error u
omisin. En este sentido, la ciencia se construye tambin a partir del
error y avanza cuando surge una nueva teora que supera la teora
existente. Es progresivo ya que, al no tomar sus conclusiones como
infalibles y finales, est abierto a nuevo aportes y a la utilizacin de
nuevos procedimientos y de nuevas tcnicas.
Sus formulaciones son de tipo general: la cosa en particular o el
hecho singular interesa <<en la medida en que este es miembro de una
clase o caso de una ley, ms aun, presupone que todo hecho es
clasificable y legal >> No se trata de que el mtodo cientfico <<ignore la
cosa individual o el hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho
aislado>> (7), puesto que sus enunciado son universales y expresan el
comportamiento o relacin que guardan determinados fenmenos de
una manera regular e invariable.
Es objetivo en la medida en <<que busca alcanzar la verdad fctica>>,
independientemente de la escala de valores y las creencias del
cientifico. La objetividad no es como se venia diciendo captar el

objeto tal como es, con la certeza de que no existen ninguna distorsin
por parte del sujeto que conoce, y esto, entre otras cosas, porque en la
realidad no existen objetos de conocimientos sino hechos y fenmenos
que se construyen. El hecho se conquista, construye y comprueba.

5. Pasos principales del mtodo cientfico


Fundamentalmente, el mtodo cientfico consiste en establecer unas reglas
o procedimientos generales que aseguren una investigacin cientficamente
significativa.
Estos pasos operativos pueden resumirse en siguiente esquema:

Formular correctamente el problema, descomponer el problema.


Proponer una tentativa de explicacin verosmil y contrastable con la
experiencia.
Derivar consecuencias de estas suposiciones.
Elegir los instrumentos metodolgicos para realizar la investigacin.
Someter a prueba los instrumentos elegidos.
Obtencin de los datos que se buscan mediante la contrastacin
emprica.
Analizar e interpretar los datos recogidos.
Estimar la validez de los resultados obtenidos y determinar su mbito
de validez: hacer inferencias a partir de lo que ha sido observado o
experimentado.

Debemos advertir que esta representacin que acabamos de hacer no


constituye una enumeracin de todas las tareas que comporta el proceso de
investigacin. Nunca el pensar cientfico se reduce a un orden cronolgico de
operaciones concretadas. El esquema propuesto tiene, sobre todo, una
finalidad pedaggica.
A la vista de todo lo que llevamos expuesto y a modo de resumen, diremos
que el <<mtodo cientfico es un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la
pura como la de la aplicada, donde no hay mtodo cientfico no hay ciencia.
Pero no es ni infalible ni autosuficiente. El mtodo cientfico es falible: puede
perfeccionarse mediante la estimacin de los resultados a los que lleva el vacio
de conocimiento, sino que requiere algn conocimiento previo que pueda luego
reajustarse y elaborarse; y tiene que complementarse mediante mtodos
especiales adaptados a las peculiaridades de cada tema>> (8)
6. El abordaje cientfico de la realidad

No se trata de formular una estrategia de la investigacin sino de establecer


algunos supuestos desde los cuales es posible realizar un abordaje de la
realidad social partiendo de una perspectiva caracterizada por la globalizacin,
criticidad, explicitacin de los supuestos ideolgicos y polticos; la bsqueda de
la superacin de la dicotoma entre teora y prctica y la perspectiva utpica en
cuanto creacin del futuro.
a. Enfoque holstico a totalizador Esta primera nota la ms importante y
fundamental consiste en analizar las cuestiones o problemas parciales, o los
componentes de una totalidad, desde la perspectiva de! todo. De acuerdo con
este principio, no se puede pasar desde una perspectiva micro-social a una
perspectiva macro-social, o del anlisis de una parte o sector al anlisis global,
como si se tratase de una simple acumulacin de datos relevantes pero
parciales, o de problemas que se juntan y arman a pedacitos para construir un
todo por simple suma aritmtica. Es a travs del conocimiento de la totalidad
por donde se avanza hacia la comprensin de las partes y componentes, y no a
la inversa. Y esto por una razn fundamental: el todo es algo ms que la suma
de las partes y de sus relaciones. Acerca de esta totalidad hay que
interrogarse, asimismo, <por qu existe?, de qu manera surgi?, cmo
funciona?, hacia dnde va?.
b. Superacin de la dicotoma entre teora y praxis
Ya se trate de la teora como contemplacin, actividad propia del espritu
opuesta, o al menos distinta, a la praxis, tal como se plantea a partir tradicin
platnico-aristotlica, o de la-teora como construccin intelectual como plantea
el pensamiento cientfico contemporneo, la dicotoma entre teora y praxis
subsiste a nivel de las ciencias sociales tal como se cultivan y practican entre
nosotros.
Aun cuando el problema se formule como lo hace el pensamiento
fenomenolgico existenciario, el enfoque dicotmico no se ha superado en lo
que se refiere a las ciencias sociales. Para Heidegger, teora y praxis son dos
momentos ulteriores de uno anterior y fundamental, que l llama la cura o
preocupacin del ser del hombre, de donde la teora es siempre una
reduccin de la experiencia existencial, un poner ante los ojos lo vivido
(comprendido) existencialmente. En cuanto reduccin, la teora es siempre
secundaria y su fundamento se encuentra en la comprensin existencial.
La dicotoma teora-praxis mantiene la divisin entre ciencia social y
tecnologa social, entre sociologa y trabajo social: una conoce, diagnostica la
realidad; la otra opera sobre cada realidad. El movimiento pendular convergente, aunque de signo contrario, entre sociologa y trabajo social (uno hacia la
prctica, otro hacia la teora para la comprensin de la problemtica sobre la
que se acta) podra llevar a una reformulacin radical de la sociologa y del
trabajo social. Tengamos presente que la superacin de la dicotoma es un
propsito y que ste no surge como conclusin de un planteo terico sino de la
reflexin sobre una prctica en la que, efectivamente, se realiza esa
integracin. Y esto falta, o al menos es insuficiente.

c. Perspectiva utpica en cuanto a desentraamiento y previsin del


futuro
Cuando en la realizacin de una investigacin, de manera explcita o implcita,
se estudian los hechos sociales como que son lo que son, se cae en un
determinismo que rechaza toda imaginacin sociolgica. Por el contrario, no
slo se debe estudiar lo que es, tal como se da en ese momento, sino tambin
aquello que est contenido en ese momento como posibilidad futura. Si no
fuera as, el conocimiento cientfico de la realidad nunca sera un saber para
proveer (Comte), ni un conocer para transformar que va ms all de la
interpretacin (Marx), ni la autoconciencia cientfica de la sociedad (Hall.s
Freyer). Un diagnstico de situacin estudia el presente por supuesto sin
prescindir de la historia pero tambin el presente en camino de futuro. En
otras palabras, un modelo analtico debe captar la futuracin del presente, lo
que ya est en germen pero que todava no es. Todo presente est preado de
futuro, y es tarea del investigador social ir ms all de la sociedad tal y como
aparece; lo que significa desentraar el futuro que no es nuevo horizonte.
Insistimos en esto ltimo: lo y que puede ser, pos utpico contrariamente a
lo que puede sugerir
lo que est potencialmente contenido en una coyuntura histrica y lo que puede
ser meda una distancia que hay que superar prcticamente. No se oculta
como un riesgo de la perspectiva utpica e! tomar el ideal (lo que sea) como
la realidad objetiva (lo que es). El pensamiento utopico) se apoya en el
presente pero polarizado por el futuro y por el movmiento que conduce a ese
futuro, sabiendo distinguir, para cada coyuntura, O posible Y lo deseable.
En suma: la perspectiva utpica es una mirada prospectiva. Pero, como era
esta disciplina (la prospectiva), la visin del futuro puede ser una prospectiva
exploratoria, que prev el futuro extrapolando el presente, es decir, 1 futuro que
es ms de lo mismo, o bien una prospectiva normativa, que - el futuro
posible pero diferente del presente. Dentro de esta ltima pos-ra podernos
hablar del viable indito, de lo que puede ser, como respuesta atufas
necesidades del hombre y al proceso de ascensin humana universal, :Je se
caracteriza por un proceso de hominizacin para decirlo con la extensin
de Teithard de Chardin, esto es, por un crecimiento de la conciencia :e
hombre que le adultifica como persona, generacin tras generacin, y
maduracin se proyecta sobre las estructuras, al mismo tiempo que las
estructuras condicionan su conciencia.
Pensamiento crtico Pero la captacin de lo que se est gestando, es decir, de
lo que no es todava revela las posibilidades intrnsecas de lo que es, y esto
significa crtica del orden fctico tal como se da en un momento determinado.
As resulta que todo diagnstico de situacin es crtica de lo existente. Como
admiten prcticamente todos los cientficos sociales (es una de las cosas
cuestiones en la que podemos decir que hay unanimidad), es ms fcil c,e en
una sociedad se admitan nuevas tcnicas, se sustituyan mquinas, se ,e `en
inventos, etc., a que se admitan cambios en los valores, en las pautas

comportamiento o en la organizacin social. De ah que un diagnstico que


n'ente captar !a significacin de los momentos decisivos del proceso social
Parezca, necesariamente, corno crtico de lo ya establecido.
.