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LAS CIENCIAS DE LA ESCRITURA (PALEOGRAFA)

Y DEL LIBRO MANUSCRITO (PAPIROLOGA, CODICOLOGA)


I 1. Introduccin metodolgica
Desde el establecimiento de la Klassische Altertumswissenschaft (ciencia de la
Antigedad clsica) concebida por el gran fillogo alemn Friedrich August Wolf
(1759-1824; Neohelenismo alemn), la Filologa se configura como una enciclopedia
constituida por una serie de disciplinas y/o tcnicas en sentido estricto como la
Paleografa, la Codicologa, la Papirologa, la Epigrafa, etc., as como por otra serie de
disciplinas de sentido ms amplio como la lingstica (Gramtica, Historia de la lengua,
Mtrica etc.), la Literatura, la Religin, la Mitologa, la Arqueologa etc. Se trata en
definitiva del plan del Handbuch der Altertumswissenschaft (Manual de la Antigedad),
editado a partir de 1886 por Iwan von Mller y luego por Walter Otto, que no es sino el
plan de cualquier enciclopedia.
Pues bien, dos de las ciencias que nos interesan aqu (en la medida en que interesan
a la fijacin del texto) son la Paleografa y la Codicologa. No en vano los cdices son
en principio el objeto de referencia ineludible del fillogo clsico en su papel de editor
de textos crticos. Mientras los textos de la Antigedad se estudiaron directamente sobre
los cdices, como en el Renacimiento, no fue necesario convertir en ciencia lo que era
labor habitual del estudioso, que aprenda griego sobre los mismos textos escritos a
mano. Sin embargo, a partir de la progresiva estandarizacin de la tipologa impresa, y
precisamente para no hacer acto de fe ante lo que se lea, se fue creando una ciencia
sobre los diferentes tipismos caligrficos: la Paleografa. Naci, pues, para satisfacer la
necesidad cientfica de discernir los documentos antiguos de los falsos.
Por otro lado, nos ocuparemos tambin de otras parcelas del saber filolgico, la
crtica textual y la transmisin de los textos, que se han configurado a partir de las
relaciones establecidas entre los diversos documentos que, fechados de modo conjetural
o documental, reproducen un mismo texto.
Tradicionalmente, la Paleografa (ciencia de la escritura) y la Codicologa (ciencia
del libro manuscrito) han sido estudiadas por lo general en las Universidades como
ciencias auxiliares de la Historia y de la Filologa. El objetivo de estas disciplinas era,
por un lado, leer los documentos escritos, y, por otro, datarlos y localizarlos, con el fin
de extraer de ellos los datos de inters para el historiador y el fillogo y de juzgar su
valor.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, una serie de publicaciones y de discusiones
han modificado profundamente los puntos de vista y han aclarado de forma decisiva
(aunque no del todo definitiva) los conceptos de Paleografa y de Codicologa: a saber,
su definicin, su estatuto cientfico y su mtodo. Paleografa y Codicologa se han

Prof. Pedro Pablo Fuentes Gonzlez

constituido as como ciencias autnomas aunque, en su relacin con otras disciplinas,


siguen asumiendo de hecho la funcin de ciencias auxiliares.
Sin entrar en los detalles de las diferentes polmicas, pasamos a definir brevemente
qu entendemos por Paleografa y Codicologa.
La Paleografa1 es el estudio razonado de la escritura como fenmeno histrico.
Como tal, estudia todas las manifestaciones de una determinada escritura e intenta
explicarnos su nacimiento, sus caractersticas, y su evolucin, encuadrando los
fenmenos escriptorios2 en su ambiente histrico e intentando comprender su
significado.
La Paleografa griega, que tiene por objeto el estudio de la escritura alfabtica
griega, cubre tericamente un arco temporal de casi 27 siglos y debera extenderse en
principio a la escritura de las inscripciones, de los papiros (tanto documentales como
literarios), de los manuscritos y documentos medievales y renacentistas, y asimismo de
los documentos manuscritos modernos. De hecho, la escritura griega alfabtica es un
fenmeno nico, que se desarrolla sin solucin de continuidad desde el primer alfabeto
griego hasta hoy. Sin embargo, las distintas concepciones del objeto de estudio y la
diversidad misma de los documentos escritos han hecho que el estudio paleogrfico se
divida entre disciplinas especiales (la Epigrafa3, la Papirologa4, la Diplomtica5 medieval, etc.) y ello en detrimento de su profundizacin. Como dice Paul Canart, clebre
palegrafo y codiclogo, que estuviera encargado de la conservacin de los manuscritos
griegos de la Biblioteca Apostlica Vaticana (actualmente viceprefecto emrito), no
existe todava una verdadera ciencia de la escritura griega.
El desarrollo espectacular de la papirologa como disciplina autnoma y, a la vez,
el inters creciente que han despertado las investigaciones codicolgicas son para
Alessandro Pratesi6 las causas de que la paleografa griega no haya tenido en nuestros
tiempos un desarrollo tan importante como la latina. En efecto, poco es lo que queda si
1 El primero en acuar este nombre fue el monje benedictino [S. Benito s. V-VI] de la congregacin
de S. Mauro [discpulo de S. Benito en el s. VI] (fundada en 1675) Bernard de Montfaucon (1655-1741),
establecido en la abada de San Germain-des-Prs (importante scriptorium en el s. XI, hoy quedan la
iglesia y el palacio abacial): Palaeographia Graeca siue de ortu et progressu litterarum Graecarum,
Parisiis 1708. Primer trabajo de paleografa propiamente dicha: estudia los cdices, examina el desarrollo
de las letras, ofrece un elenco cronolgico de los cdices griegos con noticias sobre los copistas y su
escritura.
2

Scriptorium: lugar donde trabaja el copista medieval, bien sea individual o colectivamente.

Ciencia que se ocupa del desciframiento e interpretacin de las inscripciones sobre material duro,
con exclusin normalmente de los escritos sobre madera o arcilla (straka).
4

Ciencia que se ocupa del estudio de los papiros.

Ciencia que se ocupa de conocer y distinguir los diplomas y otros documentos solemnes. Fue
fundada por otro monje benedictino francs de la misma congregacin y abada, Jean Mabillon (16321707), De re diplomatica libri VI, Parisiis 1681).
6

Paleografia greca e paleografia latina o paleografia greco latina?, Studi storici in onore di G.
Pepe, Bari 1969, p. 161-172.

Las ciencias de la escritura (paleografa) y del libro manuscrito (papirologa, codicologa).

Introduccin metodolgica

desgajamos estas dos ramas del saber (la Papirologa y la Codicologa), junto con la
Epigrafa y la Diplomtica, del tronco comn que, hasta hace no mucho tiempo, se ha
venido llamando el estudio (ciencia) de los manuscritos (Handschriftenkunde). Pese a
todo, el panorama se presenta bastante productivo, sobre todo desde la publicacin en
1977 de las Actas del coloquio internacional del CNRS sobre La palographie grecque
et byzantine (coloquio de 1974 en Paris)7.
Nosotros vamos a limitarnos al estudio de un sector de la Paleografa, aquel que
cubre la escritura de libros. Nos esforzaremos en hacerlo siguiendo el punto de vista
paleogrfico, indagando el cmo y el porqu de los fenmenos y conectando este sector
de la Paleografa con otros.
Ex.: el cmo
el porqu

: transformacin progresiva del trazado.


: factores externos:

tcnicos:
nuevo tipo de clamo
para la escritura minscula
socio-culturales:
renacimiento cultural
de los siglos IX-X y de
la poca de los Palelogos8.

: factores internos:
equilibrios diversos en el sistema grfico:
reintroduccin de las maysculas
las relaciones con otros sectores:
la escritura distintiva9 de tipo epigrfico
el influjo de las escrituras cursiva y
cancilleresca sobre la libraria.
Por codicologa entendemos la ciencia del libro manuscrito (Handschriftenkunde)
como tal en todos sus aspectos10. El libro (y esto vale tanto para el libro manuscrito
7

Existe un Comit International de Palographie Grecque (CIPG), que organiza coloquios cada 5
aos (http://www.cipg.eu).
8

Nombre con que se conocen los reyes de la ltima dinasta del imperio bizantino (s. XIII-XV).

Aquellas que tienen una funcin ornamental o que sirven para resaltar (distinguir) una parte del
texto: ttulos y subttulos, letras iniciales, u otras tablas (como los cnones eusebianos = tabla de
concordancia de pasajes que figuran a partir del s. IV en los Tetraevangelios), introducciones y
argumenta, glosas y escolios, etc. El trmino es una traduccin del alemn Auszeichnungsschriften.
10

Sus ms remotos antecedentes se pueden fijar en el ao 1825, en que el bibliotecario Friedrich


Adolph Ebert (1791-1834) publica Zur Handschriftenkunde, Leipzig, 1825-1827, 2 vols., una obra en la
que estudia por separado la Diplomtica, la Epigrafa y la Bcherhandschriftenkunde. Varios decenios
ms tarde (1909) el latinista Ludwig Traube (escuela de Munich, 1861-1907) introducir una distincin
entre dos trminos que hasta entonces eran sinnimos: Palographie y Handschriftenkunde: Zur
Palographie und Handschriftenkunde, ed. Paul Lehmann, Munchen 1909. A partir de 1927 el archivero
e historiador medievalista francs Charles Samaran (notas manuscritas de su curso 1934-1935 en la cole
Pratique des Hautes tudes de Pars) lucha por la independencia de la ciencia de los manuscritos y

Prof. Pedro Pablo Fuentes Gonzlez

como para el libro impreso) no es slo un portador de texto sino un objeto material,
cuyo significado sin embargo trasciende tanto el texto que contiene como la
materialidad de sus componentes: el libro es un fenmeno sociocultural que debe ser
estudiado en s mismo, desde un punto de vista global e histrico.
De este modo, empleamos el concepto de Codicologa en el sentido amplio del
trmino, siguiendo la terminologa propuesta por el holands Albert Gruijs11. La
Codicologa en sentido estricto sera el anlisis de los componentes materiales del libro
manuscrito, es decir la arqueologa del libro. Huelga decir sin embargo que incluso la
Arqueologa, ms all del anlisis material del monumento, desemboca en una sntesis
de carcter histrico.
Desde un punto de vista analtico, la codicologa examina el libro bajo todos sus
aspectos: constitucin material, contenido, finalidad y uso.
* Constitucin material:
materia, formato12, composicin de los fascculos13, rayado14, signaturas15, disposicin del texto,
tipo y particularidad de escritura y ornamentacin, incluido el estudio de la composicin de la(s) tintas y
otros pigmentos, encuadernacin.

*Contenido:
seleccin y agrupacin de los textos en relacin con la constitucin material y el uso.

* Finalidad y uso:
distintos tipos de libros, en relacin con los comitentes16 y los usuarios; difusin y fortuna del libro
desde el momento de su produccin hasta hoy.

Desde un punto de vista sinttico, la Codicologa opera sntesis en varios niveles:

propone la creacin del neologismo codicografa (basado en paleografa) para designarla, trmino que no
tuvo fortuna. Unos aos ms tarde (curso 1944) el helenista, tambin francs, Alphonse Dain (Les
manuscrits, Paris 1949, 19753) emplea otra acuacin similar: codicologa. Sin embargo, Samaran
reclama haber utilizado antes el mismo trmino.
11

Albert Gruijs, Palographie, codicologie et archologie du livre, question de mthodologie et de


terminologie, en La palographie hbraque mdivale, Actes du colloque international du CNRS, Paris,
1974, p. 19-25.
12

In folio = un doblez [ca. 40 cm]; in 4 = dos [ca. 30 cm], in 8, tres [ca. 17 cm], in 16 [ca. 12],
cuatro, in 32 [ca. 8 cm], cinco. Convencin: Gran folio ms de 40 cm. Folio mayor 35 a 40 cm. Folio
34 cm. Folio menor 30 a 33 cm. Cuarto mayor 27 a 30 cm. Cuarto 26 cm. Cuarto menor 23 a 25
cm. Octavo mayor 19 a 22 cm. Octavo 18 cm. Octavo menor 14 a 17 cm. Dieciseisavo 12
cm. Treintaidosavo 8 cm.
13 Cada uno de los cuadernos o pliegos de un libro.
14

Operacin previa a la escritura consistente en el trazado de una especie de falsilla, que sirve de
gua al copista.
15

No confundir entre los significados de este trmino: aqu nos referimos a las seales indicadoras
del orden de los pliegos que constituyen un cdice, no a los signos que se le aplican a un libro o
documento para catalogarlo.
16

Mandantes: persona que encarga la realizacin de una obra de arte en general, y de un


manuscrito en particular.

Las ciencias de la escritura (paleografa) y del libro manuscrito (papirologa, codicologa).


Introduccin metodolgica

Sntesis parciales: descripcin detallada y monografa de un manuscrito:


en este nivel se puede establecer un parangn entre la publicacin de un monumento arqueolgico
y la monografa consagrada a un manuscrito.
agrupacin de ms manuscritos segn un aspecto particular:
por ejemplo: la produccin de un scriptorium o de un copista.
la reconstruccin de una biblioteca (antigua, medieval, humanstica) o estudio de un fondo
concreto (en este campo se aplican las tcnicas de la archivstica de los manuscritos, segn la
terminologa de Gilbert Ouy, historiador y bibliotecario francs, especialista en codicologa latina
medieval: 1924-2011).
historia de la presentacin de un tipo de libro: clsico, ilustrado, etc.

Sntesis final: la historia del libro como fenmeno cultural.


Relaciones entre Paleografa, Codicologa y otras disciplinas
De lo dicho hasta ahora resulta que Paleografa, Codicologa, Filologa, Historia de
la Literatura, Historia del Arte, Historia de las Tcnicas, etc. presentan muchos
elementos comunes. Lo que las distingue es el punto de vista (el objeto formal de la
Escolstica) segn el cual se analizan y se sintetizan los elementos. Cada una de estas
disciplinas es al mismo tiempo ciencia autnoma (de tipo histrico) y auxiliar de las
otras. Este doble papel les confiere mayor importancia e inters.
Ex.:
* La Paleografa es ciencia auxiliar de la Codicologa: el tipo de escritura en un
libro ayuda a fijarlo en el tiempo, el espacio, la finalidad.
* La Codicologa es ciencia auxiliar de la Paleografa: la materia, el instrumento
escriptorio influyen sobre las caractersticas y la evolucin de la escritura.
* Paleografa y Codicologa son ciencias auxiliares de la filologa, o, mejor dicho,
de toda ciencia fundada sobre textos literarios; basta pensar que los manuscritos son
la fuente casi exclusiva de los textos para los perodos griego clsico, helenstico,
patrstico, bizantino; para constituir un texto seguro, todas las particularidades del
documento que lo transmite pueden ser importantes.
* La Codicologa es ciencia auxiliar esencial (y demasiado descuidada) de una
rama de la Historia del Arte: la historia de las miniaturas17.

17

RAE: Pintura primorosa o de tamao pequeo, hecha al temple sobre vitela o marfil, o al leo
sobre chapas metlicas o cartulinas. El trmino no tiene nada que ver con mnimo sino con minio:
proviene del italiano miniatura, que signific inicialmente pintado con minio, pintura rojo-anaranjada
hecha con xido de plomo que hoy se usa, sobre todo, como antioxidante. Como las miniaturas solan ser
pinturas de tamao relativamente reducido, el uso popular le dio el sentido de objeto pequeo, que los
diccionarios acabaron recogiendo.