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Entrevista realizada

por Andrs Moya

Francisco J. Ayala naci en Madrid en 1934. Estudi fsica, filosofa y teologa


en Espaia, gentica y evolucin en Estados Unidos, a donde se traslad en 1961,
adquiriendo la ciudadana aios ms tarde. En la actualidad es profesor del departamento de ecologa y biologa evolutiva de la Universidad de California en /rvine.
Tomando algunos datos de su extenso currculo, Ayala ha sido presidente de la
Sociedad para el estudio de la evolucin, miembro del consejo de gobierno de la
Academia de Ciencias de Estados Unidos y coordinador de la seccin de biologa del
Consejo Nacional de Investigacin de dicho pas. Ha sido, tambin, presidente y coordinador de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia y miembro del
Comit de expertos en ciencia y tecnologa del presidente Clinton.

A y A L A
La ciencia es y debe ser patrimonio universal de la humanidad.

Ana Barahona, una historiadora mexicana de la biologa, califica al profesor


Ayala, en una reciente entrevista para la revista Arbor, retomando a su vez una
propuesta de The New York Times, de hombre renacentista de la evolucin.
Aunque no es el momento de la justificacin, y por traer aqu la triste y desgarradora ruptura que se produjo entre ciencia y humanidades en el periodo postilustrado, sera ms oportuno definir a Ayala como hombre ilustrado de la evolucin,
por cuanto no slo es un profesional de primera, sino una persona que reflexiona
sobre la ciencia y est comprometida con un adecuado desarrollo e implementacin social de la misma.
Francisco J. Ayala es una figura mundial en los campos de la gentica de
poblaciones y evolutiva, habiendo hecho contribuciones significativas a la moderna
teora de la evolucin. Su trabajo profesional, terico y experimental, versa sobre
una serie de temas evolutivos relevantes, a saber: tasas y patrones de evolucin
moleculm; el polimorfismo gentico y sus causas, la seleccin natural en la naturaleza y en el laboratorio, la especiacin y el origen del aislamiento reproductivo, los
factores genticos y ambientales que modulan el crecimiento de las poblaciones y la
interaccin de las especies y el origen y la evolucin de la malaria y la gentica de
poblaciones de protozoos parsitos.

Pero en el profesor Ayala hay una ciencia reflexionada. Ha hecho contribuciones


significativas a la filosofa de la biologa y a cuestiones ticas y sociales derivadas y
asociadas a los descubrimientos de la moderna biologa. Sus ensayos filosficos han
abierto nuevas perspectivas que han generado visiones radicalmente nuevas sobre
problemas tradicionales, tales como la nocin de teleologa, el concepto evolutivo de
progreso o la consideracin de la biologa como ciencia autnoma. Su monografa
Studies in the Philosophy of Biology, junto con Theodosius Dobzhansky, su maestro,
constituye un antes y un despus en el campo de la filosofa de la biologa. Tiene, por
otro lado, una dilatada produccin sobre implicaciones ticas y sociales de la ciencia,
en general, y de la teora evolutiva, en particulm: Ayala ha tenido una amplia presencia pblica en las controversias sobre el creacionismo cientfico, como fue su
participacin como experto en el caso Arkansas en 1981.
Nos queda su tercera aportacin, la de su compromiso con el desarrollo de la
ciencia. Su laboratorio ha sido crisol de investigadores procedentes de nuestro pas y
otros pases hispanoamericanos. La delicada situacin cientfica por la que han pasado buen nmero de ellos, incluyendo el nuestro en algn momento, ha llevado y lleva
a muchos jvenes con vocacin cientfica en gentica y evolucin a formarse en su
laboratorio. Consciente de las dificultades que comporta hacer ciencia de calidad en
pases poco desarrollados, el profesor Ayala siempre ha mostrado su compromiso de
aceptacin sistemtica de jvenes, y no tan jvenes, investigadores procedentes de pases con mucha o alguna flaqueza en una actividad cientfica sistemtica. Muchas universidades y centros de investigacin de pases como Espaia, Brasil, Chile, Argentina,
Venezuela, Mxico, Colombia, Bolivia, Entado1~ Panam, cuentan con cientficos formados con l, por no hablar del ingente nmero de los procedentes del Este de Europa
y Asia. Aunque no sea argumento vlido, la perspectiva del tiempo nos dice que su
decisin de permanecer en Estados Unidos ha tenido mayor impacto en su compromiso de universalizar la ciencia que si se hubiera trasladado a su pas natal.

A.M.: Usted tiene un amplio conocimiento del devenir reciente de la ciencia en


Estados Unidos. No slo ha desarrollado
parte de su carrera cientfica, todava muy
activa, en ese pas, sino que con el tiempo
ha tenido presencia activa en rganos de decisin sobre la poltica cientfica a desarrollar en el mismo. Ha podido, as, tener acceso a la dinmica de la ciencia en Estados
Unidos en sentido amplio, tanto por lo que
hace a sus resultados como a laforma en

que se financia. Por su grado de participacin y presencia en foros internacionales y


de pases europeos, conoce tambin la situacin de la misma en Europa y, concretamente, en Espaia. Cmo ve la ciencia en
Estados Unidos, Europa y Espaia? Detecta diferencias significativas?
F.A.: El Consejo de Asesores Econmicos del presidente Clinton ha estimado que el SO% del aumento en el rendimiento

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La inversin
espaola en
I+D se ha

estancado

de la economa norteamericana durante los


ltimos cincuenta aos se debe a los descubrimientos cientficos y avances tecnolgicos
llevados a cabo durante el mismo periodo.
Alan Greenspan, presidente del Sistema de la
Reserva Federal (el banco central estadounidense) ha afirmado repetidamente que la
gran expansin econmica de los Estados
Unidos durante la ultima dcada (y su inusitada asociacin con una virtual ausencia
de inflacin o desempleo) se debe a los avances tecnolgicos recientes. Otros expertos
han llegado a conclusiones semejantes. Esto
ha llevado en Estados Unidos a un entusiasmo, compartido por polticos, industriales y
economistas, por la inversin en investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico (I+D).
De manera, por ejemplo, que en el Congreso tanto republicanos como demcratas han
decidido duplicar en cinco aos e l presupuesto anual de los Institutos Nacionales de
la Salud (NIH; actualmente cerca de veinte
mil millones de dlares) y de la Fundacin
Nacional de Ciencia (NSF; que se acerca a
los diez mil millones de dlares). El apoyo al
I+D es percibido como una inversin de gran
rendimiento: el pas invierte el 3% del Producto Interior Bruto en I+D y esto rinde el
50% del incremento anual del PI B. Gozamos,
pues, en estos momentos en Estados Unidos de gran apoyo popular a la investigacin
cientfica. Este entusiasmo no ha adquirido
todava en Europa o en Espaa la misma magnitud, aunque hay signos de contagio desde Estados Unidos.

Aunque se trata de un asunto de porcentajes, sera interesante que indicara de


forma comparada los recursos destinados a
la investigacin en los Estados Unidos, la
Unin Europea y Espa'a durante los ltimos
aos. La cuestin inmediata es: qu conclusiones se pueden derivar de estas cifras
comparadas en cuanto a las polticas cientficas de los diferentes pases?

Estados Unidos, como he dicho, invierte el 3% del PIB en I+D. El promedio de la


Unin Europea es el2%,aunque en Alemania
se acerca al 2,7 %. Espaa slo invierte e l
0,9%, lo cual es evidentemente muy poco
para un pas industrial izado con una economa potente, como ahora lo es Espaa. En
1982 la inversin espaola era del 0,4% del
PIB; durante los diez aos siguientes y en
paralelo con la expansin econmica del
pas, aument gradualmente y lleg hasta el
0,9%. Sin duda el gran progreso de la ciencia

espaola, que se hace notable a partir de


1982, se debe en buena medida a ese incremento de inversin. En pesetas de valor
constante, la inversin de Espaa en investigacin aumenta casi cinco veces entre 1982
y 1992; la proporcin del PIB aumenta algo
ms del doble y el PIB se dobla tambin.
Desdichadamente, la inversin espaola en
I+D se ha estancado en ese 0,9 % al que se
lleg hace casi una dcada. (Recientemente,
algunos elementos del gobierno han indicado que la inversin es mucho mayo r del 0,9
% del PIB, pero tal aumento se debe a contabil idad creativa; no es real.) En vista del
gran rendimiento econmico de la inversin
en I+D, es lamentable que Espaa carezca de
la voluntad poltica para aumentar esa inversin hasta llegar al menos al nivel medio
europeo del 2%.

Consideremos la nocin de poltica cientfica en sentido amplio, entendiendo como


tal no slo los recursos pblicos y privados

para la investigacin, el desarrollo o la innovacin concretas, sino la dimensin f ormadora que tales recursos deben revestil: Se
trata, por ejemplo, de la capacidad que los
centros superiores de enseianza tienen, o deben tene1; para cubrir con profesionales cualificados el tejido productivo de un pas. Desde esta perspectiva doble de recursos para la
investigacin y para la f ormacin, qu otras
diferencias ve usted entre la poltica cieHtjica espaiola y la de Estados Unidos ?
En Estados Unidos el sector privado
aporta el 67 % de la inversin en I+D, mientras que en Espaa slo aporta el 17 %.
Engarzar a la industria y a otros componentes del sector privado en el esfuerzo en
I+D es esencial a largo plazo. Lo deben
hacer, desde su punto de vista, por el gran
rendimiento de la inversin en I+D. Dnde
y por quines se lleva a cabo la investigacin
cientfica es otra diferencia fundamental. En
Espaa la mayor parte, con mucho, se hace
en universidades y centros de investigacin
pblicos, del estado, sea nacional o regional.
En Estados Unidos la mayor parte se lleva a
cabo en universidades y centros de investi gacin privados, incluyendo la que se realiza
en laboratorios e instituciones comerciales
e industriales. Una de los consideraciones
que fomentan en Estados Unidos la inversin, no slo del gobierno sino tambin de
la industria, es la demanda de tcnicos.
Uso aqu la palabra tcnico en un sentido
muy amplio, que incluye tanto a cientficos e
ingenieros como a mdicos. El desarrollo de
la economa depende cada vez ms de la
tecnologa y esto implica que la proporcin
de la fuerza laboral que necesita preparacin tcnica es cada vez mayor. Un ejemplo
es la informtica. Un estudio reciente del
Ministerio de Comercio norteamericano
llega a la conclusin que, a la tasa actual de
formacin de expertos en informtica con
ttulo universitario (incluyendo licenciatura,

maestra y doctorado), para el ao 2020 le


faltarn a Estados Unidos un milln de
expertos. Esto ha servido de toque de alerta a las universidades, el gobierno y otros
sectores interesados.

Es bien co nocido el gran Hmero de


instituciones superio res de educacin p rivadas, y de prestig io, en Estados Un idos.
Probablemente en nuestro pas se est tratando de desarrollar grandes centros privados de edu cacin superi01; al objeto de cubrir las necesidades de profesionales
competentes que la sociedad reclama. Pero
las instituciones privadas en Estados Unidos tienen una cobertura temtica y prof esional enorme, y desarrollan especialidades
altamente acadmicas. Qu pu ede decil;
desde una perspectiva comparada, sobre la
fo rmacin en los centros superiores en Estados Unidos y en Espaia?
El modelo norteamericano de repar-

to de la inversin y ejecucin entre el sector pblico y el privado tiene muchas ventajas, pero no se puede transferir a Espaa en
la misma escala. El sistema norteamericano,
en el terreno de la educacin, la investigacin y muchos otros tipos de actividad, es
mucho menos centralizado que el espaol.
Por ejemplo, slo hay una universidad nacional en Estados Unidos. Hay universidades
que pertenecen a estados diversos (los cincuenta que tenemos, comparables a las
regiones autonmicas espaolas) y algunas
de stas son de primera fila, como la
Universidad de California, de la que soy profesor, pero la gran mayora de las universidades, incluyendo muchas de las ms famosas y eminentes como Harvard, Columbia,
Yale , Princeton, etc., dependen del sector
privado. En Espaa estn apareciendo nuevas universidades privadas, pero el pas est
organizado de manera mucho menos centrifuga que Estados Unidos.

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La comunicacin
abierta entre los
cientficos es
esencial para el
progreso
cientfico.

En una sociedad de libre mercado se hace dificil, muchas veces, compatibilizar lo pblico con lo privado. La ciencia no es, ni mucho menos, ajena a este conflicto potencial.
Son muchos los temas que, hoy en di a, ponen
de manifiesto esa tensin, desde, por ej emplo, el etiquetado o no de los productos modificados genticamente, la liberacin o no
al medio de organismos modificados, la prdida de biodiversidad, la capa de ozono, por
citar slo algunos que, tras una breve reflexin, se comprueba que suscitan , entre otras
cosas, un confl icto entre lo pblico y lo privado. Cmo inf luye, a su juicio, la creciente privatizacin de la ciencia en la percep cin que los ciudadanos tienen de la misma?
Es cada vez ms la ciencia el recurso que
unos pocos utilizan para obtener beneficios ?
Cmo incide tal circunstancia en que el conocimiento sea patrimonio de la humanidad?

La ciencia es y debe ser patrimonio


universal de la humanidad. La comunicacin
abierta entre los cientficos es esencial
para el progreso cientfico. Las revistas
mejores, donde se publican los resultados
cientficos importantes son, en la prctica,
internacionales; y lo deben ser. Esto no
implica que no pueda haber propiedad
intelectual, ya que el estmulo econmico
es uno de los factores que promueven la
investigacin cientfica en el sector industrial. Pero cuanto menos secretos haya,
tanto mejor. Contrariamente a lo que
muchos piensan, para obtener una patente
es necesario hacer pblicos los procedimientos y resultados incluidos en la patente . Lo que se puede mantener secreto es
otro tipo de propiedad intelectual, lo que
se llama en ingls know how. Me parece
obvio que los frutos de la ciencia y la tecnologa benefician cada vez ms a una proporcin creciente de la poblacin humana.
Adems, la proporcin de la fuerza laboral
que necesita preparacin cientfica o tec-

nolgica es cada vez mayor. Las industrias


necesitan cada vez ms tcnicos, no ms
peones. Esta demanda creciente requiere
que aumente el nmero de individuos que
cu rsan estudios universitar ios y tecnolgicos. En Espaa se contempla la posibilidad
de hacer estudios universitarios desde el
punto de vista de derechos humanos (y
oportunismo poltico). Lo cual est bien.
Pero se debera prestar ms atencin al
aspecto de formacin de investigadores y
tcnicos para servir al pas, incluyendo la
industria y el comercio. Sera un estmulo
para aumentar la inversin en 1+0, que es
extremadamente enclenque en Espaa,
como deca anteriormente.

Las fo rmas de comunicacin entre cientficos han ido variando con el tiempo. He mos pasado de l aislamiento casi abso luto
a una enorme fluidez de relacin. Cules
seran los procedimientos mas idneos para publicitar la ciencia, al menos en el mbito profesiona l?

Hacer que las revistas cientficas

sigan siendo, o lo sean cada vez ms, internacionales. Aumentar la comunicacin


entre los cientficos de todo el mundo. La
comunicacin entre los cientficos est ya
bastante internacionalizada. Pero lo estar
cada vez ms , debido a la facilidad de comunicacin y su reducido coste, atribuible en
buena parte a la informtica.

En su origen la ciencia estaba ms ligada a una fo rma de conocimiento alternativo, alejado del poder y, en cierto modo, era
polticamente beligerante con el poder instituido. Ahora la ciencia, almenas en los pases desarrollados, f orma parte de lo s presup uestos de la administracin, se ha hecho
oficial. Est la ciencia cubriendo el papel
de saber oficial que otrora ocup aba, p or
ejemp lo, la religin? Hay alguna diferencia en tales papeles?

La ciencia y la religin son, a mi modo


de ver, los dos pilares de la sociedad moderna. La una nos trae avances tecnolgicos y
beneficios econmicos. La familia y la sociedad dependen, al menos en buena parte, de la
religin para definir los valores morales y
para descubrir el significado y propsito de la
vida. Por cierto que los norteamericanos son
tremendamente religiosos. Las encuestas
muestran que el 85% de los norteamericanos
se consideran religiosos o muy religiosos. Cuando se les pregunta si participan en
algn servicio religioso con regularidad, al
menos una vez al mes, algo ms del 60% responden que s; la proporcin de los que responden afirmativamente a esta pregunta en
Espaa (o en Italia o Francia) es slo el 25%.

La ciencia, en sus orgenes, era una forma de conocimiento, asociada a un mtodo


particulm; que poda considerarse como otra
de las formas de conocimiento de la realidad.
Ciertamente, en su prctica diaria, la ciencia ha generado tales niveles de bienestar que
es posible que estemos asisitiendo a una percepcin actual de su significado muy influida por tal positivizacin. Ha pasado la ciencia de ser una prctica de bsqueda de la
verdad a serlo de conocimiento positivo y dispensador de bienes?
La ciencia nos provee conocimientos
importantes y aporta beneficios prcticos y
econmicos, pero no es la nica manera de
adquirir conocimientos. Es beneficioso que
la ciencia juegue un papel mayor del que
ahora tiene en la educacin primaria y
secundaria en Espaa y, an ms, en Estados
Unidos. Esto por razones a las que ya he aludido: las exigencias laborales y los beneficios
tecnolgicos y econmicos que se derivan
de la ciencia. Pero no se deben descartar o
reducir otros modos de conocimiento: la
historia, la literatura y el arte, por ejemplo.
Hay muchas razones para ello, incluyendo
que la ciencia contribuye poco a conocer lo

que somos, nuestro lugar en el universo y el


valor, propsito y significado de la vida.

A lo largo de la historia ha existido un


antagonismo entre ciencia y religin. Es ms,
en el mbito estrictamente intelectual, algunas formas del pensamiento humanista se pueden considerar antirracionales y, por tanto,
anticientficas. Tales corrientes, sobre todo
cuando han tenido peso poltico, han podido dirigirse especficamente contra la prctica de la ciencia. Detecta usted movimientos anticientficos en los ltimos tiempos?
Cules son sus races? Quin o quines los
promueven y por qu?
En Estados Unidos hay dos corrientes
anticientficas importantes. En ciertos crculos intelectuales predomina un cierto tipo
de desconstruccionismo que niega valor
objetivo y estable a todo tipo de conocimiento, incluyendo la ciencia. De mucha ms
consecuencia pblica es el movimiento que
emana de crculos fundamentalistas contra la
teora de la evolucin (y, ms en general,
contra la ciencia) a la que acusan de implicar
un materialismo craso que niega los valores
morales y espirituales. El fundamentalismo
cristiano es un movimiento tpicamente norteamericano, que emerge durante la segunda
mitad del siglo XIX, en la forma de dos
corrientes, los Adventistas del Sptimo Da
(que a su vez derivan del Baptismo sureo)
y los Pentecostales (que surgen del
Metodismo). Estas dos . corrientes estn
aumentando en proslitos (y no slo en
Estados Unidos) y sobre todo en influencia.
Es el caso que han convencido a muchos
otros cristianos, incluyendo catlicos, que
aceptar la evolucin es contrario al cristianismo -a pesar de que Juan Pablo 11, como
otros papas y tambin obispos y autoridades
protestantes han dicho lo contrario.

Una reflexin cada vez ms frecuente


en diferentes colectivos de la sociedad actual

es si hay o no lmites a imponer al ejercicio


de la ciencia. Por un lado estn las propias
corrientes anticientficas, ya aludidas. Pero,
obviamente, puede plantearse tambin, desde una perspectiva muy distinta, una limitacin simplemente haciendo un balance del
riesgo que comportan cierto tipo de investigaciones. Reclama la sociedad alguna forma especial de hacer ciencia o algn tipo
concreto de resultado? Por ejemplo una
ciencia delimitada ticamente? Contraviene esto el postulado de objetividad?

Los aplicaciones
cientficos y
tecnolgicos
tienen que estor
regidos por los
valores ticos de
lo sociedad

La ciencia ms productiva es la que


est guiada por la cu riosidad del investigador; es la que lleva a descubrimient os trascendentales. La tecnologa (o ciencia aplicada) es otra cosa. Puede estar dirigida hacia
objetivos concretos. En cualquier caso, las
aplicaciones cientficas y tecnolgicas tienen
que estar, como cualquier otra actividad
social , regidas por los valores ticos de la
sociedad en que se dan . En la prctica, esto
se refiere a valores ticos y soci ales que
pueden considerarse universales. Una sociedad poltica que quiera restringir las aplicaciones de la ciencia por razones ticas peculiares puede llevar a su propio empobrecimiento y eventual destruccin. Con respecto a la investigacin cientfica terica, la
sociedad puede delimitarla hasta el punto
en que provee los recursos para llevarla a
cabo. Quiero decir que no es intolerable en
principio que los NIH impongan que sus
fondos no se usen para ciertos tipos de
investigacin. El gobierno no tiene derecho
a imponer restricciones semejantes a la
ciencia financiada por el sector privado.
Pero aun sta tiene que respetar los valores
ticos fundamentales de la sociedad; por
ejemplo los inclu idos en la Declaracin de
los Derechos Humanos de la ONU. (Por
poner un ejemplo obvio, la sociedad puede
imponer que no se hagan ciertos experimentos con seres humanos, aunque los
acepte con ratones.)