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MANUAL DE

MELIPONICULTURA
Biologa y reproduccin
de abejas nativas sin aguijn

E. Enrquez, CL. Yurrita, MJ. Dardn,


G. Armas, M. Vsquez y N. Escobedo

Universidad de San Carlos de Guatemala


Facultad de Ciencias Qumicas y Farmacia
Centro de Estudios Conservacionistas
Departamento de Estudios y Planificacin.
Unidad para el Conocimiento, Uso y Valoracin de la Biodiversidad

MANUAL DE
MELIPONICULTURA
Biologa y reproduccin
de abejas nativas sin aguijn
E. Enrquez, CL. Yurrita, M.J. Dardn, G. Armas, M. Vsquez y N. Escobedo
Guatemala, 2014

Facultad de Ciencias
Qumicas y Farmacia

Segunda Edicin, 2014

MANUAL DE
MELIPONICULTURA
Biologa y reproduccin
de abejas nativas sin aguijn

E. Enriquez, CL. Yurrita, MJ. Dardn, G. Armas, M. Vsquez y N. Escobedo


Guatemala, 2014
Correo electrnico: biodiversidaddeguate@gmail.com / melipoguate@gmail.com
Entorno Visual, Diagramacion y adaptacion de texto y figura de la primera edicin:
C. Luna, N. Morales, L. Monrroy, G. Prez y W. Racanac (2007)
Estudiantes de 9no Semestre de Licenciatura en Diseo Grfico, con nfasis Editorial Didctico Interactivo
Diseo segunda edicin: Estuardo Choc (2014)
Ilustracin de portada: Natalia Escobedo
ISBN 978-9929-570-02-3

Agradecimientos
Expresamos nuestro ms sincero agradecimiento a todas las personas que han
hecho posible este trabajo: A la Secretara
Nacional de Ciencia y Tecnologa SENACYT-, en especial al Dr. Ricardo lvarez; a
la lnea AGROCYT del Proyecto PARPA, del
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin de Guatemala, en especial al Dr.
Enrique Acevedo; y a la Direccin General
de Investigacin de la Universidad de San
Carlos de Guatemala -DIGI-, en especial a
la Inga. Liuba Cabrera, por el financiamiento otorgado para el estudio del cultivo, los
productos de la colmena y el conocimiento
de la diversidad de abejas nativas sin agui-

jn de Guatemala. A la Dra. Carlota Monroy


y Licda. Antonieta Rodas, investigadoras
del LENAP, por su valioso apoyo en el desarrollo de esta nueva lnea de investigacin.
Asimismo agradecemos a Mara Fernanda
Bracamonte, que forma parte de este equipo de investigacin, por su colaboracin
en el trabajo de campo y de laboratorio en
distintos proyectos.
Finalmente, agradecemos a los meliponicultores que desinteresadamente nos han
confiado sus experiencias y nos han abierto
las puertas de su casa y de su corazn, a
quienes dedicamos este manual.

Prefacio
Meliponicultura es la crianza de las abejas
sin aguijn o abejas nativas de los trpicos.
Esta actividad, que en la poca de los Mayas alcanz grandes niveles de produccin,
est hoy en peligro de desaparecer por
dos causas principales: la prdida del hbitat debido a la creciente deforestacin y
el desconocimiento de tcnicas de manejo
adecuadas para el aprovechamiento de los
productos de la colmena.
En Guatemala, existen al menos 33 especies de abejas sin aguijn, las cuales son
responsables de la polinizacin de una
gran variedad de plantas silvestres y cultivadas de la regin, as como de una mejor
produccin de frutos y semillas. Adems,
algunas de estas abejas, producen una miel
a la que tradicionalmente, se le atribuyen

propiedades medicinales para tratamientos teraputicos de diversas enfermedades.


A pesar de la importancia ecolgica y cultural de las abejas sin aguijn, el conocimiento sobre su biologa y manejo es muy
escaso en la regin del trpico americano,
y Guatemala no es la excepcin.
Debido a esto, la presente publicacin
busca contribuir a divulgar el conocimiento actual sobre la biologa y reproduccin
de las abejas nativas sin aguijn, as como
los beneficios que brindan, no slo como
productoras de miel sino tambin como
polinizadoras. Exponiendo el potencial en
el manejo sustentable de las abejas nativas
sin aguijn en beneficio de los bosques y el
bienestar humano.

ndice
15 BIOLOGA DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN
15 Diversidad y Distribucin
16 Organizacin social
16 Divisin de castas
17 La colmena y sitios de anidacin
18 Materiales de construccin
18 Arquitectura del nido
21 Biologa reproductiva
22 Recursos Alimenticios utilizados por las abejas
24 Morfologa y recoleccin de alimentos
25 Importancia de las abejas sin aguijn en el proceso de polinizacin
31 CULTIVO DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN - MELIPONICULTURA
31 Historia de la Meliponicultura
32 La meliponicultura como cultivo alternativo
32 Especies de abejas utilizadas en Guatemala
34 Instalacin del meliponario
35 Meliponicultura Tradicional
36 Tipos de cajas tecnificadas
38 Nuestra Experiencia
39 Traslado de colmenas de tronco a cajas tecnficadas
45 Divisin artificial de las colmenas
46 Fortalecimiento de las colonias
49 Plagas que acechan a las abejas sin aguijn
51 Extraccin de miel
52 Productos de la Colmena
59BIBLIOGRAFA

Captulo 1
BIOLOGA
DE LAS ABEJAS
SIN AGUIJN

CAPTULO 1

BIOLOGA DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN

DIVERSIDAD Y DISTRIBUCIN
Las abejas (Insecta: Hymenoptera: Apoidea) constituyen uno de los grupos de insectos de mayor abundancia en el mundo,
conocindose alrededor de 20,000 especies, distribuidas en 7 familias (Mellitidae,
Colletidae, Andrenidae, Halictidae, Megachilidae, Apidae y Stenotritidae). La familia
Apidae incluye a las subfamilias Apinae y
Anthophorinae. Dentro de la subfamilia
Apinae se encuentran las tribus Apini (abejas de la miel), Euglossini (Abejas de las orqudeas), Bombini (abejorros) y Meliponini
(abejas sin aguijn).
Los meliponinos se distribuyen en las zonas tropicales descritas, las cuales pertenecen a 50 gneros. Estas especies pueden
encontrarse desde los 0 msnm hasta altitudes de 2,500 msnm.
Las abejas sin aguijn presentan como caracterstica anatmica principal un aguijn
no funcional. Comparada con otros grupos
de abejas, la venacin de sus alas es diluida. Respecto a su comportamiento, estas

abejas se caracterizan por ser eusociales,


es decir verdaderamente sociales. Es un
grupo muy diverso y los taxnomos se han
basado en caractersticas morfolgicas y
morfomtricas de la cabeza, patas traseras
y tamao corporal, para diferenciar entre
especies.
Con fines prcticos, los meliponinos suelen
ser divididos en dos grupos: las meliponas
y las trigonas. El primer grupo incluye a las
especies del gnero Melipona, que se distinguen en la regin neotropical de Amrica. Estas son abejas robustas con abundante pilosidad en el cuerpo.
El segundo, las trigonas incluye cerca de
20 gneros, entre los cuales encontramos
Trigona, Scaptotrigona y Partamona. Este
grupo presenta ms de 200 especies y est
distribuido en las reas tropicales y subtropicales de todo el mundo, principalmente
en el neotrpico. Son abejas de cuerpo
alargado, brillante y con escasos pelos en
el cuerpo.

Diversidad de Abejas nativas sin aguijn.

a) Melipona beecheii, fotografa C. Maldonado, 2006.


b) Trigona silvestriana, fotografa C.L. Yurrita, 2005.
c) Trigona (Tetragonisca) angustula, fotografa C.
Maldonado, 2006.

15

CAPTULO 1

Los meliponinos son abundantes y diversos


en Amrica neotropical, en donde todos
los grupos taxonmicos estn representados, constituyendo alrededor del 70%
de todas las especies de abejas descritas
de esta tribu. En Brasil se han encontrado
ms de 300 especies de abejas sin aguijn,
en Costa Rica se han identificado hasta 50
especies y en Mxico 46. En Guatemala se
ha reportado la presencia de 11 gneros y
33 especies, sin embargo se estima que la
diversidad de este grupo debe ser muy similar a la de Mxico o Costa Rica.

ORGANIZACIN SOCIAL
La tribu Meliponini, al igual que Apini, presenta especies con una organizacin altamente social.
Las caractersticas que le otorgan este grado
de organizacin social son: 1) La formacin
de colonias permanentes capaces de dividirse indefinidamente, 2) Divisin de castas
segn la funcin reproductiva que desempean los habitantes de la colmena: reina
madre frtil, obreras y machos y 3) Conviven
varias generaciones dentro del nido.

16

DIVISIN DE CASTAS
La reina es una abeja de gran tamao, caracterizada por un abdomen muy desarrollado.
Es la encargada de oviponer huevos fecundados que dan origen a las obreras y huevos no fecundados que originan machos.
La fecundacin se lleva a cabo en un nico
vuelo de apareamiento, en donde slo un
macho fecunda a la reina. Luego sta entra
a la colmena y es cuidada por las obreras
y dedica su vida a producir nuevas abejas,
permaneciendo all hasta su muerte. Las
reinas son producidas durante todo el ao
y slo algunas son conservadas dentro de
la colmena para que desarrolle la funcin
reproductiva al momento en que la reina
actual deje de ser funcional.

Reina de M.beecheii fotografa J. Reyes, 2007.

La vida promedio de una reina suele ser de


3 aos. Se conoce que la produccin de reinas del gnero Melipona est determinada
genticamente con influencia del ambiente, mientras que en las trigonas depende
de la alimentacin, por lo que dentro de la
colmena pueden observarse celdas de mayor tamao (dado que las reinas requieren
ms alimento que las obreras) en cualquier
poca del ao.

Los machos son conocidos como znganos, se originan de huevos no fecundados


ovipuestos por la reina y en algunos casos
ovipuestos por las obreras. En este ltimo
caso las obreras oviponen los huevos en
celdas donde la reina ya lo hizo, desarrollndose primero el de la obrera. Los machos permanecen en la colmena madre de

CAPTULO 1

Las obreras se encargan de la limpieza del


nido, cuidado de la cra, colecta y manipulacin de los alimentos (nctar y polen),
produccin de cera, colecta de materiales
necesarios para la construccin de celdas
y potes de almacenamiento, cuidado de la
entrada y colaboran en el proceso de oviposicin. Las tareas se asignan dependiendo de la edad de las abejas. Generalmente, las ms jvenes permanecen dentro
del nido y las ms viejas salen a procurar
alimento. Las obreras pueden vivir de 1 a
2 meses.

LA COLMENA Y SITIOS DE
ANIDACIN

Machos de Partamona bilineata congregados,


fotografa E. Enrquez, 2006.
Obreras de M. beecheii,
fotografa C. Maldonado, 2006.

10 a 15 das despus de nacer, luego dejan


la colmena para siempre, fecundan a una
reina y mueren. Estos pueden vivir hasta 19
das. En algunas especies se ha observado
que los machos participan en el cuidado
del nido.

La colmena o nido abriga a cras y adultos,


su funcin es proteger a sus integrantes de
enemigos naturales y del clima, adems de
servir para el almacenamiento de alimento.
El tamao de la colmena vara de una especie a otra, llega a contener desde cientos hasta 50,000 o ms individuos. Se ha
observado que Trigona spinipes llega a formar colonias de hasta 100,000 individuos.
Los nidos de las abejas sin aguijn pueden ser expuestos, establecidos en huecos
naturales de rboles o dentro de la tierra.

Nido expuesto de Trigona niguerrima,


fotografa C.L. Yurrita, 2005.
Tronco ahuecado o Corcho de M. beecheii,
fotografa C. Monroy, 2003.

Tambin pueden ser usados nidos abandonados de algunas especies de termitas


(Nasitutermis spp) y de otros animales. Algunas especies construyen sus nidos entre las races de los rboles o en las ramas
grandes. Otras especies, como Trigona (Te-

17

CAPTULO 1

tragonisca) angustula (doncella), pueden


anidar en bloques de cemento, paredes,
cajas u otros utensilios vacos.

MATERIALES DE CONSTRUCCIN
Las abejas sin aguijn emplean una gran
variedad de materiales para la construccin
de sus nidos, algunos son producidos por
ellas y otros son colectados del ambiente.
La cera es producida por las obreras y
tambin por los znganos, a travs de
unas glndulas localizadas en el dorso del
insecto, entre los segmentos abdominales
en forma de pequeas escamas blancas.
Algunas especies como T. angustula (doncella) forman pequeos depsitos de cera
dentro del nido, como reservas. Este material es utilizado, mezclado con el propoleo (cerumen), para construir las celdas de
cra y mezclado con otros materiales para
construir estructuras de proteccin para
la colmena.
El propleo o resina est constituido por las
resinas vegetales colectadas por las abejas
en plantas lastimadas o de las secreciones
de los pedazos de plantas que son llevados
a la colmena. Este material es utilizado para

18

defensa del nido, por su consistencia pegajosa y actividad biocida. Algunas especies
como T. angustula y otras del gnero Plebeia (serenitas) almacenan grandes cantidades de este material en depsitos dentro
de la colmena.
El cerumen consiste en una mezcla de cera
y resinas empleado para la construccin de
panales, as como para estructuras de almacenamiento de miel y polen. Una mezcla de
barro y resina denominado geopropleo,
es utilizado por Melipona beecheii (criolla o
colmena grande). Las abejas utilizan adems
otros materiales, que mezclan con la resina
para la construccin de elementos de proteccin o soporte. Estos materiales pueden
ser: excrementos, material vegetal (hojas,
fibras vegetales, semillas), entre otros.

ARQUITECTURA DEL NIDO


El tipo de entrada depende de la especie
de abeja y puede ser proyectada o no. Una
entrada proyectada se observa como una
estructura tubular (tubo de acceso) que
sobresale de la colmena. Es elaborada con
cerumen y se considera que permite controlar la humedad y temperatura del nido,
adems facilita la defensa de este. Este tipo

Propleo.
a) Propleo dentro de colmena de T. angustula,
fotografa de C.L. Yurrita 2005. b) Extraccin de
propoleo, fotografa de E. Enrquez, 2006

CAPTULO 1

Entrada al nido de T. niguerrima, fotografa E.


Enrquez, 2006.
Entrada al nido de Partamona bilineata, fotografa E. Enrquez, 2006.

Entrada al nido de Trigona fulviventris, fotografa


E. Enrquez, 2006
Entrada al nido de Nannotrigona perilampoides,
fotografa C.L. Yurrita, 2005.

Colmena de T. angustula con batumen, fotografa de C.L. Yurrita, 2002.


Involucro de la cmara de cra de Trigona (T.
angustula), fotografa C.L. Yurrita, 2005.v

19

CAPTULO 1

de entrada es caracterstico de los gneros Trigona, Scaptotrigona, Nannotrigona


y Lestrimelitta. La entrada no proyectada
es construida con cera, cerumen y a veces
mezclas de barro y arena. En algunos casos
la entrada puede presentar ciertos adornos, como es el caso de Melipona beecheii,
quien construye con barro una estructura
radiada alrededor del orificio de entrada.
La entrada de la colmena es controlada
por abejas guardianas para evitar el ingreso de depredadores.
El batumen es una estructura que rodea al
nido, de consistencia dura ya que es elaborada con barro, material vegetal, cerumen
y resinas. Su funcin es limitar, reforzar,
proteger y contribuir en la regulacin de la
temperatura y humedad del nido.
El involucro est constituido por una serie
de lminas de cerumen que envuelven a la
cmara de cra, la cual la protege a la misma y a la reina de los enemigos naturales.
Adems, ayuda a la regulacin de la temperatura y humedad de la cmara de cra.
Las celdas de almacenamiento, tambin
llamados potes o vejigas de alimento, son
estructuras esfricas u ovaladas construi-

20

das con cerumen suave. Se encuentran


alrededor de la cmara de cra y son utilizados para almacenar polen y miel. Generalmente los potes de polen se encuentran
ms cerca de las celdas de cra que los potes de miel.
La cmara de cra est conformada por celdas unidas lateralmente, formando discos
horizontales que constituyen los panales, y
que son construidas con cerumen.
Los panales estn dispuestos uno sobre otro
y separados por pequeos pilares para que
las abejas se desplacen entre ellos. Los panales ms antiguos estn ms abajo y sobre
ellos se construyen los nuevos. Las celdas de
cra son utilizadas una sola vez. Cuando la
nueva abeja emerge, la celda es destruida y
el material es reciclado dentro de la colmena.
Las abejas del gnero Melipona construyen
un solo tipo de celdas para el desarrollo de
reinas, machos y obreras. Mientras las trigonas producen dos tipos de celdas, uno para
znganos y obreras y otro tipo ms grande
para las reinas, estas ltimas estn dispuestas
en la periferia de los panales.

Estructuras de almacenamiento de miel y polen


en una caja tecnificada de T. angustula, fotografa
E. Enrquez, 2006.

Celdas cerradas de la cmara de cra de Scaptotrigona mexican, donde se observan celdas


reales en el centro. Ilustracin: Natalia Escobedo

CAPTULO 1

El basurero es el lugar donde las abejas depositan los cuerpos de abejas muertas y los
materiales no reciclables. Un grupo de abejas se encarga de recoger la basura y la llevan
fuera de la colmena.
Todas las estructuras en el interior del nido
estn conectadas y sostenidas por pilares y
columnas de cerumen o propleos.

BIOLOGA REPRODUCTIVA
Cmara de cra de S. pectoralis donde se puede
observar las celdas en construccin, fotografa C.
Monroy, 2003.

En las abejas sin aguijn como en las abejas melferas se reconocen dos niveles de
reproduccin. La reproduccin individual,
en la cual la reina produce nuevos individuos para el mantenimiento de la colonia;
y la reproduccin social, la que se refiere a
la reproduccin a nivel de la colonia (enjambramiento) y cuyo objetivo es el establecimiento de nuevas colonias.
En cuanto a la reproduccin de individuos, se
tienen muy pocos datos acerca del proceso
de apareamiento en las abejas sin aguijn.

Colmena de T. angustula donde se observa el


basurero, fotografa de C.L. Yurrita, 2005.

Sin embargo se sabe que la cpula se realiza fuera del nido durante un vuelo de apareamiento o vuelo nupcial.

Los machos forman enjambres areos en


reas cercanas a los nidos. Estos enjambres
pueden consistir de cientos a miles de machos. Cuando una hembra entra en este enjambre ocurre la cpula con un solo macho,
quien deja el aparato genital dentro de la
hembra, luego ella regresa al nido en donde ste es removido.
El proceso de oviposicin requiere un ritual
especial en cada celda, este comportamiento se conoce como Proceso de Aprovisionamiento y Oviposicin - POP (por
sus siglas en ingls) -. El desarrollo de los
individuos de la colmena (de huevo a adulto), se realiza dentro de una celda cerrada y
tarda de 30 a 40 das. El proceso de aprovisionamiento y oviposicin se desarrolla de
la siguiente manera:
1. Una obrera comienza la construccin de
una celda en el borde del panal, la reina
realiza visitas ocasionales y le da unos golpes en la frente (vertex) a la obrera.
2. Otras obreras cooperan con la ampliacin de la celda.
3. Luego de 1 o 2 horas la celda est lista.
4. La reina permanece cerca de la celda
mientras las obreras se tocan con las antenas.

21

CAPTULO 1

5. La reina golpea a la obrera quien inserta


su cuerpo en la celda.
6. Sucesivamente de 6 a 7 obreras descargan alimento larval dentro de la celda.
7. Sucesivamente varias obreras oviponen
un huevo trfico dentro de la celda y la reina se los come uno a uno y entonces sta
coloca un huevo en posicin vertical sobre
el alimento larval.
8. Una obrera empieza a cerrar la celda y
por ltimo es sellada totalmente por otras
obreras.
En cuanto a la reproduccin de la colmena,
esta ocurre por enjambramiento. El proceso es poco frecuente en la mayora de las
especies de abejas sin aguijn y es un proceso lento y gradual. El enjambramiento
involucra los siguientes pasos: 1) bsqueda de un sitio para anidar, 2) transporte de
material (material de construccin, alimento) de la colmena madre a la colmena hija,
3) una reina virgen es llevada al nuevo nido
y se realiza el vuelo nupcial, 4) inicio de la
construccin de celdas de cra y la oviposicin. Se ha determinado que la relacin
entre la colmena madre y la colmena hija
puede durar largos perodos, desde semanas hasta meses.

22

RECURSOS ALIMENTICIOS
UTILIZADOS POR LAS ABEJAS
La principal fuente de alimento de las abejas son las plantas, que les proveen de recursos como savia, lpidos florales, polen,
nctar, entre otros. La savia de las plantas
es una sustancia acuosa con un pH bsico,
contiene sacarosa y otros azcares, aminocidos, vitaminas, minerales y en algunas ocasiones protenas. Este es un recurso
muy utilizado en los trpicos por especies
del gnero Trigona. Los lpidos florales
son aceites secretados en glndulas denominadas elaiforos y son visitados exclusivamente por abejas. Contienen aminocidos,
glucosa, carotenoides, fenoles, glicsidos,
isoprenoides no voltiles y saponinas que
proporcionan altas cantidades de energa.
El nctar suele aportar principalmente
azcares y es a base de ste que las abejas producen la miel, al disminuir la cantidad de agua y aportarle enzimas. El polen
presenta una gran cantidad de protenas,
vitaminas (A, B, C, D, E y K), minerales,
carbohidratos y aminocidos esenciales,
adems de elementos como el fsforo,
manganeso, azufre, cobre, calcio, potasio, y
otros. Tambin posee agentes antibiticos

muy poderosos y la provitamina llamada


caroteno. El polen es por lo regular el nico
recurso que las abejas utilizan de algunas
flores, esto debido a la composicin, cualidad y a la fcil colecta que representa para
las abejas.
Las abejas obtienen el polen y el nctar de
una gran diversidad de plantas. La seleccin de plantas depende de la distancia a
la que se encuentran de la colmena, de la
morfologa de la planta y de las preferencias alimenticias de cada especie de abeja.
El rango de vuelo est relacionado con el
tamao de la abeja, las ms grandes como
las del genero Melipona pueden volar hasta 2 kilmetros alrededor de la colmena,
mientras las ms pequeas vuelan entre
0.5 y 1 kilmetro. El tamao de la abeja
tambin se relaciona con el tipo de planta
visitada, las pequeas visitan plantas con
flores pequeas dispuestas en grandes
inflorescencias. La concentracin y tipo de
azcar en el nctar, el color y el olor de las
flores influyen en la seleccin del alimento.
Se ha mencionado que algunas abejas,
como las del grupo de las trigonas, utilizan
como fuente de protena animales muertos. Otros recursos utilizados son sales

CAPTULO 1

Nombre comn

Nombre cientfico

Familia Vegetal

Abejas visitantes

Gitite

Acnistus arborescens

Solanaceae

Trigona sp.

Maran

Anacardium occidentale

Anacardiaceae

M. beecheii, T. fulviventris, T. corvina, S. pectoralis

Achiote

Bixa orellana

Bixaceae

M. beecheii, P. frontalis, T. fulviventris, S. pectoralis,


Nannotrigona testaceicornis, T. dorsalis

Indio desnudo

Bursera simaruba

Burseraceae

M. beecheii, S. pectoralis, T. fulviventris, T. corvina,


S. pectoralis, T. dorsalis.

Nance

Byrsonima crassifolia

Malpighiaceae

T. angustula, T. dorsalis, N. testaceicornis

Guarumo

Cecropia peltata

Cecropiaceae

M. beecheii, T. angustula, Nannotrigona sp., Plebeia sp.

Madre cacao

Gliricidia sepium

Fabaceae

T. fulviventris, S. pectoralis, S. mexicana, T. corvina,


T. angustula

Aguacatillo

Ocotea veraguensis

Lauraceae

T. angustula

Guayaba

Psidium guajava

Myrtaceae

M. beecheii, T. angustula, Nannotrigona sp.

Plantas utilizadas por meliponinos para la obtencin de alimento (Arce et al. 2001;Landaverde et al., 2003)

23

CAPTULO 1

inorgnicas provenientes de diferentes


fuentes como heces, sudor, orina, sangre,
cenizas de fogatas e incluso ropa lavada. Es
posible que la necesidad de estos elementos se deba a la deficiencia de los suelos
de ciertas regiones, que se manifiesta en el
polen y nctar. Se cree que las heces provean de nitrgeno o fosfato a las abejas.

MORFOLOGA Y RECOLECCIN DE
ALIMENTOS

Especie de abeja sin aguijn


Nannotrigona perilampoides

Tamao de la abeja
promedio

Rango de vuelo

5 mm

promedio

600 m

Partamona cupira

6 mm

800 m

Cephalotrigona capitata

8 mm

1600 m

Melipona fasciata

10 mm

2400 m

Apis mellifera

13 mm

5000 m

Rango de vuelo de algunas especies de abejas sin aguijn (Biesmeijer, J. 1997).

Las abejas utilizan la lengua para recolectar nctar y agua que luego guardan en un
estmago especial, localizado en posicin
anterior al estmago verdadero. Cuando
las abejas retornan a la colmena, el nctar
es regurgitado y colocado en los potes de
almacenamiento o trasladado a otras abejas. El polen es recolectado con las patas
delanteras y luego transportado con las
otras patas hacia las corbculas (estructuras
cncavas que se encuentran en las patas
traseras) donde es compactado por medio
del basitarso. Las resinas son obtenidas
con la ayuda de las mandbulas con las que
muerden las estructuras de las plantas para
provocar la salida de este material.
Morfologa de una abeja (Elaborado por: C.L. Yurrita, 2005).

24

CAPTULO 1

Entre las abejas existen grupos de obreras


que se encargan de buscar el alimento (exploradoras) y grupos que nicamente se
encargan de recolectar el alimento (reclutas). El primer grupo indica al segundo la localizacin de la fuente de alimento. Las abejas proporcionan informacin sobre el olor
y sabor del alimento a travs del contacto
entre antenas y otras partes del cuerpo.
Las abejas que encuentran alimento producen adems un sonido que excita a las
dems abejas y cuya frecuencia y duracin
est relacionado con la distancia y calidad
del alimento. Cuando estn fuera de la colmena las abejas comparan los olores con
los percibidos dentro de la colmena. Adems, en algunas especies, las pecoreadoras
o exploradoras dejan un rastro de feromonas, que es seguido por las dems abejas.
En otras especies, principalmente del gnero Melipona, las exploradoras estimulan
a sus compaeras a que las sigan. Los sistemas de comunicacin estn adaptados al
tipo de ambiente en que se desarrollan las
abejas (campos abiertos o bosques).
La recoleccin del alimento no es uniforme
a lo largo del da, depende de la especie

de abeja, de las especies de plantas visitadas y de la poca del ao.

IMPORTANCIA DE LAS ABEJAS


SIN AGUIJN EN EL PROCESO DE
POLINIZACIN
La principal funcin de las abejas en general (solitarias y sociales: abejas sin aguijn,
abejas de las orqudeas, abejas cortadoras
de hojas, abejorros, abejas carpinteras,
etc.) es el papel que juegan en los procesos
de polinizacin de las flores, asegurando la
produccin de frutos y semillas de varias
plantas. El 80% de los frutos y semillas que
comemos se producen gracias a la polinizacin efectuada por las abejas que al alimentarse del polen y nctar de varias flores, durante el perodo de recoleccin del
alimento, transfieren el polen entre ellas.
Las abejas son importantes polinizadores,
tanto en ambientes antrpicos como en hbitats naturales.
Las abejas sin aguijn, adems de producir miel, cera, polen y propoleo, que representan recursos muy importantes para el
ser humano, son las responsables de la
polinizacin de la mayora de las plantas
cultivadas y silvestres, que son polinizadas

por abejas, de la regin neotropical. Varios


estudios realizados en esta regin reportan
que las abejas sin aguijn visitan mayor
cantidad de especies de plantas que las
abejas de la miel Apis mellifera. Los campesinos de la regin relacionan el xito de
los cultivos con la presencia de las abejas,
aunque no lo atribuyen directamente a la
polinizacin.

Abeja Trigona fulviventris en flor,


Fotografa de C. Maldonado, 2006

25

CAPTULO 1

Se ha reportado que las abejas sin aguijn


del gnero Trigona, son los polinizadores
ms importantes de la planta comestible
Sechium edule (gisquil). Otros estudios
reportan que Trigona carbonaria junto con
A. mellifera son las especies que ms visitan Macadamia integrifolia (nuez de macadamia) y que T. carbonaria es el polinizador
ms eficiente de este cultivo. En Japn se
han realizado estudios para introducir el
cultivo de especies de abejas sin aguijn
como polinizadoras de cultivos en condiciones de invernadero debido a que son
generalistas, toleran temperaturas elevadas, estn activas durante todo el ao y su
manejo es seguro.
A la fecha se han realizado algunos trabajos introduciendo artificialmente abejas
sin aguijn para la polinizacin de cultivos
comerciales y se ha demostrado su importancia para la polinizacin de los mismos.

Abeja Trigona fulviventris en flor,


Fotografas de C. Maldonado, 2006

26

CAPTULO 1

CULTIVO

ABEJA
PAIS

Nombre comn

Nombre cientfico

CONDICIONES

Nombre cientfico

Alfalfa

Medicago sativa

Nannotrigona testaceicornis

Brasil

Invernadero

Fresa

Fragaria vesca

Nannotrigona testaceicornis

Brasil

Invernadero

Calabaza

Cucurbita pepo

Partamona bilineata

Mxico

Invernadero

Caf

Coffea arabica

Scaptotrigona mexicana

Mxico

Campo abierto

Rambutan

Nephelium lappaceum

Scaptotrigona mexicana
Trigona (Tetragonisca) angustula

Mxico

Campo abierto

Aguacate

Persea americana

Scaptotrigona pectoralis

Mxico

Campo abierto

Tomate

Lycopersicum escutelum

Nannotrigona perilampoides

Mxico

Invernadero

Chile habanero

Capsicum chinense

Nannotrigona perilampoides

Mxico

Invernadero

Cultivos Comerciales polinizados por abejas sin aguijn. (J. Quezada, 2005)

27

Captulo 2
CULTIVO
DE LAS ABEJAS
SIN AGUIJN
-MELIPONICULTURA-

CAPTULO 2

CULTIVO DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN - MELIPONICULTURA


HISTORIA DE LA
MELIPONICULTURA
El hecho de que los meliponinos formen
colonias perennes y que hayan sido los nicos productores de miel en el continente
americano antes de la introduccin de la
abeja europea, fue unos de los factores que
propiciaron el cultivo de varias especies de
este grupo en pocas antiguas. En Guatemala, el cultivo de las abejas sin aguijn o
meliponicultura fue importante en pocas
anteriores a la conquista como lo reporta el
padre Fray Francisco Ximenes quin describi con mucho detalle el comportamiento
de anidacin, las propiedades medicinales,
el cultivo y el aprovechamiento de las abejas nativas sin aguijn de Guatemala por
los mayas a principios del siglo XVl.
Durante la poca colonial fue introducida
en Amrica la abeja europea A. mellifera,
gracias a su alta productividad, su cultivo se
expandi en todo el continente y fue desplazando el de las abejas sin aguijn (que
producen menores cantidades de miel). Sin
embargo actualmente, aunque en menor

escala, las abejas sin aguijn siguen siendo


cultivadas por los campesinos de Latinoamrica. Algunos grupos indgenas aprovechan ao tras ao la miel de los nidos naturales de distintas especies, los cuales son
instalados en las casas o en reas cercanas
y son cosechados peridicamente. Varios
estudios antropolgicos han reportado que
los campesinos latinoamericanos aprovechan distintos productos de las colmenas
de varias especies de abejas sin aguijn y
a cada uno les pueden dar varios usos. La
miel es utilizada como alimento y medicina
principalmente. La cera es utilizada para elaborar objetos ceremoniales y si es quemada
sirve para ahuyentar insectos. Los indgenas
Kayap del Brasil utilizan la cera como aislante para sus canoas y lazos, el cerumen
tambin lo utilizan como resina para las
cuerdas de los arcos y tambin aprovechan
las larvas y las pupas como alimento. En Mesoamrica, se ha observado que los indgenas asocian el cultivo de las abejas nativas a
sus ritos religiosos dependiendo del rea.

En Guatemala, se han realizado pocos estudios, pero se ha reportado que diversos


grupos rurales del oriente del pas siguen
practicando la meliponicultura de manera
artesanal, utilizando troncos ahuecados denominados corchos.
Generalmente, la miel y los otros productos
de las colmenas son colectados de colonias
naturales en el bosque y algunos nidos son
domesticados. Las colonias domesticadas
son manejadas de manera poco eficiente,
ya que regularmente durante la cosecha
una parte del nido es destruido, provocando que el perodo de recuperacin (antes
de poder ser cosechado de nuevo) sea muy
largo; en algunos casos la colmena puede
morir. El escaso conocimiento de la biologa reproductiva de las distintas especies
de abejas sin aguijn ha retrasado el desarrollo de tecnologa apropiada para su
eficaz cultivo.

31

CAPTULO 2

cin estn asegurando la polinizacin de las


plantas y consecuentemente, la produccin
de semillas viables y sanas para la regeneracin del bosque. Por esta razn las abejas se
han asociado con los sistemas agroforestales
y con la reforestacin.

Colmena de Nannotrigona perilampoides en


una tinaja plstica, Fotografa C. Monroy, 2005

LA MELIPONICULTURA COMO
CULTIVO ALTERNATIVO
Desde 1956, al ser liberada accidentalmente
en Brasil, la agresiva raza de abeja africana
empez a dispersarse rpidamente por todo
el continente americano, desplazando a la
raza europea de A. mellifera. Poco a poco se
produjo un descenso en el cultivo de esta especie debido a las complicaciones de su manejo. Estas condiciones despertaron de nuevo el inters en las abejas sin aguijn y en varios pases se han realizado estudios que han
permitido desarrollar nuevamente su cultivo.
Se ha promovido la combinacin del manejo
del bosque con la crianza de abejas de manera que ellas al obtener alimento y protec-

32

Debido a la expansin de la abeja africanizada en el neotrpico, la apicultura resulta una


prctica peligrosa y costosa, ya que es necesario emplear utensilios adecuados para el
manejo de colmenas agresivas. Ante esto, las
abejas sin aguijn resultan una buena opcin
ya que son dciles y su manejo es sencillo y
seguro. Adems son imprescindibles en los
procesos de polinizacin de plantas silvestres
y cultivadas.
La meliponicultura provee un beneficio econmico a quienes la practican, principalmente
por la venta de miel, a la que le atribuyen propiedades medicinales y se vende a un mejor
precio que la miel de la abeja melfera. Adems, esta miel puede ser una fuente alternativa de alimento de buena calidad.
Un manejo racional de colmenas domesticadas basado en el conocimiento de la biologa
de las especies puede incrementar la produccin de miel y de esta manera incrementar los

Colmenas de Melipona beecheii en tronco


ahuecado corcho-, fotografa C.L. Yurrita, 2003.

ingresos econmicos de los meliponicultores.


Adems, presenta la ventaja de que puede ser
practicada por cualquier miembro de la familia ya que son muy dciles y no tienen aguijn.

ESPECIES DE ABEJAS UTILIZADAS


EN GUATEMALA
En Guatemala existen al menos 33 especies de abejas nativas sin aguijn, de stas,
5 especies presentan alto potencial para la
comercializacin de sus productos, dada la
facilidad de manejo y las cualidades alimenticias y teraputicas atribuidas popularmente
a su miel. Las abejas ms utilizadas en Guatemala para la meliponicultura son: Melipona
beecheii (Criolla o Colmena Grande), Trigona

CAPTULO 2

No

Nombre Comn

Miel

Polen

Doncellita
Tetragonisca
angustula

Para curar la catarata, pterigin y cualquier


afeccin de los ojos, golpes en la cabeza,
para alimento, para dolores de estmago,
lceras, para la fatiga, para
afecciones pulmonares.

Serenita
Plebeia jatiformis

Curar la catarata, pterigin, otras afecciones oculares, golpes en la cabeza, alimentacin, dolor de estmago(mezclado con
agua y limn).

Alimentacin

Criolla
Melipona
beecheii

Dolor de estmago, alimentacin, fracturas (mezclada con hierbas en emplastos),


llagas, afecciones oculares, operaciones
de las mamas, diarrea, hepatitis, gastritis,
heridas, manchas en la cara,
dolores menstruales.

Alimentacin

Talnete
Geotrigona
acapulconis

Limpieza de riones (sola o mezclada con


polen), como purgante, fracturas, diferentes afecciones oculares y golpes internos
(ingerida), alimentacin, tos, Inflamaciones.

Limpieza
de riones

Alimentacin

Cera
Hacer tipachas (juego de semana
santa), extraer espinas, cubrir las
baquetas de las marimbas, curar el
constipadomezclada con aceite.

Constipado (mezclada con aceite),


sellar recipientes y pegar.

Para sacar espinas y


encerar los machetes.

Usos de los productos de la colmena de diferentes especies de abejas sin aguijn en el oriente de Guatemala (E. Enrquez, 2001)

33

CAPTULO 2

(Tetragonisca) angustula (Chumelo o Doncellita), Scaptotrigona pectoralis (Magua alazn,

Congo Canche o Congo Alazn), Scaptotrigona mexicana (Magua Negro o Congo


Negro) y Geotrigona acapulconis (Talnete).
El precio de la miel oscila entre $ 10.00
(Q80.00) y $ 36.00 (Q. 300.00) la botella
(760ml), dependiendo de la especie de
abeja, la regin y la demanda del producto.
Algunas especies como Trigona (Tetragonisca) angustula pueden encontrarse en cavidades artificiales elaboradas por el ser humano como blocks, envases de vidrio, cajas
de cartn, etc., por lo que su colecta resulta
fcil y las probabilidades de adaptacin a
su nuevo hogar son mayores. Sin embargo
la mayora de abejas se encuentran anidando en sitios naturales, en lugares donde
todava hay bosque. Las especies que ms
fcilmente se adaptan a la caja tecnificada,
son las que viven en cavidades de rboles.
Al iniciar un meliponario, es necesario evaluar el costo-beneficio de la recoleccin de
los nidos que servirn de pie de cra (dos
o tres) para no contribuir con la deforestacin de los bosques. Se recomienda extraer
nidos que se encuentren en rboles muertos o en ramas de rboles vivos; no cortar
rboles vivos. Para extraer un nido de un

34

rbol, se recomienda hacer cortes con una


sierra de cadena, aproximadamente 30 cm
por debajo y 30 cm arriba del agujero de
ingreso (piquera) de la colmena. Se debe
evitar que el tronco caiga violentamente
al suelo, ya que provocara la muerte de la
cra y abejas adultas. Para evitar esto, debe
sujetarse el tronco con una cuerda o con
horquetas, para mantenerlo en su posicin
original hasta que se termine de cortar el
mismo. En caso de que la cavidad que aloja
la colonia haya quedado al descubierto en
alguno de los extremos durante el corte del
tronco, debe sellarse con un tapn de madera y recubrir con barro.
Por ltimo, el tronco debe sujetarse y mantenerse en su sitio original hasta que oscurezca, con la finalidad de que las abejas
que estn fuera del nido se incorporen. El
transporte de los troncos hacia su destino
final, debe realizarse por la noche, cuando
la mayora de las abejas se encuentren dentro de la colmena.

INSTALACIN DEL MELIPONARIO


Un meliponario es el sitio donde las colmenas de abejas sin aguijn son colocadas
y mantenidas para su cuidado. Para instalar un meliponario se deben seguir las siguientes recomendaciones:
1. Escoger un sitio donde se encuentren
suficientes rboles y arbustos que proporcionen nctar y polen a las abejas para su
subsistencia.
Esto debe ir muy relacionado con la cantidad de colmenas que se colocarn en el
meliponario. Adems se deben sembrar
plantas nectarferas y polinferas alrededor
del meliponario para que las abejas tengan
recursos durante las diferentes pocas del
ao y as produzcan ms miel realizando un
menor esfuerzo.
2. Es aconsejable que el meliponario sea
techado para proteger a las colmenas del
viento y de los rayos solares, de lo contrario las abejas tendran que realizar un mayor esfuerzo para mantener la temperatura
normal dentro de la colmena. De lo contrario se pueden colocar las colmenas bajo
la sombra de rboles frondosos o en los

CAPTULO 2

3. Se recomienda colocar las colmenas


alejadas del suelo, para evitar el ataque de
hormigas y otras plagas y evitar el exceso
de humedad. Para esto se pueden colocar
las colmenas sobre block, bases o soportes.
Tambin pueden ser colgadas con alambre
o lazo cubiertos de aceite quemado y con
esto evitar el ataque de hormigas.

ta y desagradable la inspeccin. Tambin,


al momento de cosechar la miel siempre
hay un gran riesgo de lesionar la cmara de
cra y con esto atraer fridos que son una
gran amenaza para la meliponicultura. Por
ltimo, la multiplicacin de la colmena resulta difcil cuando esta se localiza dentro
de un tronco.

MELIPONICULTURA TRADICIONAL

Meliponarios bajo la sombra de rboles


frondosos, fotografa E. Enrquez, 2006.
Meliponarios bajo techo de lmina,
fotografa C.L. Yurrita, 2003.

aleros de la casa. As mismo, si se piensa


dejar las colmenas a la intemperie, a cada
una se le puede colocar un techo (lmina
o teja de barro) directamente sobre la caja.
Para proteger las abejas de vientos fros, las
colmenas pueden colocarse en semicrculo
o de espaldas al viento.

Los meliponicultores tradicionales mantienen las colmenas de Melipona beecheii


y otras especies de abejas sin aguijn en
corchos suspendidos en los aleros de sus
casas. Los corchos son troncos ahuecados,
tapados en los extremos con madera y barro. Esta forma milenaria de crianza de abejas nativas, ha prevalecido hasta la fecha y
tiene la ventaja de ser un alojamiento abrigado con gruesas paredes que favorece la
termorregulacin del nido. Sin embargo
este sistema de cultivo presenta mltiples
desventajas que justifican el traslado de
una colmena de tronco a una caja tecnificada. Algunas de las limitaciones que representa el uso de troncos se refieren al
manejo de la colmena ya que el interior del
tronco es poco visible. Por otra parte, el empleo de lodo para sellar el tronco hace len-

Meliponario de tronco artesanal corchoMeliponario de M. solani en Poptn Petn,


fotografa E. Enrquez, 2006

35

CAPTULO 2

TIPOS DE CAJAS TECNIFICADAS

Meliponario artesanal de Pueblo Nuevo Vias,


Santa Rosa, fotografa C.L. Yurrita, 2003.

Meliponario artesanal de Esquipulas,


Chiquimula, fotografa C.L. Yurrita, 2003.

36

El uso de cajas tecnificadas para la crianza


de abejas sin aguijn fue impulsado por el
Dr. Paulo Nogueira-Neto, investigador brasileo, quien dise los primeros modelos
de cajas modernas que facilitan la meliponicultura y la tornan productiva e interesante. Las cajas tecnificadas permiten monitorear el desarrollo de la colmena, evaluar
la presencia de plagas, cosechar de forma
fcil e higinica la miel de las colmenas y
facilitan la divisin. El tamao de la caja depende de la especie de abeja, esto asegura
la termorregulacin dentro de la colmena
y el ptimo desarrollo de la misma. Existen
diversos tipos de cajas tecnificadas diseadas con el objetivo de facilitar la crianza de
abejas nativas sin aguijn pero que difieren
en el diseo. A continuacin se describen
algunos modelos de cajas tecnificadas recomendadas para la crianza de abejas nativas sin aguijn.
Caja Tipo Portugal Araujo: Caja de tipo
vertical. Este tipo de caja se caracteriza porque cuenta con un espacio para la cmara
de cra y permite el empleo de dos o ms
alzas para el almacenaje de polen y miel,
lo que facilita el proceso de extraccin de

CAPTULO 2

miel. Las medidas de la caja dependen de


la especie de abeja.
Caja tipo Paulo Nogueira Neto: Caja de
tipo rectangular y compuesta de gavetas
superpuestas con un espacio delimitado
para la cmara de cra.
Caja UTOB (Universidad de Utrech Tobago): Fue diseada en 1,999 en Tobago
por MJ. Sommeijer de la Universidad de
Utrech, Holanda. Tiene dos compartimientos, uno para la cmara de cra y otro, para
los potes de alimento y de polen. Todas
las partes de la caja son desprendibles.
Se puede utilizar este tipo de caja para
cualquier especie de abeja sin aguijn sin
ningn problema, solamente es necesario
adaptarla a las medidas de cada especie.
Las medidas estndar para M. beecheii
son: compartimiento de cra: 20 cm (largo)
X 20 cm (ancho) X 15 cm (alto), compartimiento de alimento: 40 cm (largo) X 20 cm
(ancho) X 7 cm (alto). Las medidas estndar
para T. angustula son: compartimiento de
cra: 10 cm (largo) X 10 cm (ancho) X 10 cm
(alto), compartimiento de alimento: 20 cm
(largo) X 10 cm (ancho) X 2.5 cm (alto).

Caja sencilla: Esta no es ms que una caja


tipo cajn que ha sufrido modificaciones
segn las necesidades de cada regin. En
el Centro de Investigaciones Apcolas Tropicales CINAT- de Costa Rica utilizan las siguientes medidas para M. beecheii: 45 cm
(largo) X 15 cm (alto) X 15 cm (ancho). Para
T. (Tetragonisca) angustula utilizan una caja
similar pero cuyas medidas son 20 cm X
15 cm X 15 cm. Las cajas estn hechas con
madera de una pulgada de grueso y tiene
un agujero de 12 mm de dimetro, para la
entrada de las abejas. En el Colegio de la
Frontera Sur ECOSUR- de Mxico le han
incorporado a la tapadera de la caja sencilla un orificio de 20 mm de dimetro para
introducirle un alimentador artificial hecho
a base de una jeringa (como se explicar
posteriormente).
Caja de Tecnologa intermedia GonzlezAcereto con bisagras (TIBGA): Por su lado
la Facultad de Veterinaria, de la Universidad Autnoma de Yucatn, Mxico propone aadirle bisagras en las paredes de
enfrente y atrs de la caja, lo que permite la
movilidad de stas y facilita la visibilidad y
acceso al nido; la revisin y divisin de las
colonias. El volumen de las colmenas vara
segn la especie, observndose una gran

Caja tecnificada Tipo Portugal Araujo.


Scaptotrigona sp., fotografa C.L. Yurrita, 2003.

Dibujo de una caja de tecnologa intermedia


Gonzles-Acereto con bisagras,
Dibujo: W. Racanac, 2007.
Tomado de Acereto R. Araujo, 2005

37

CAPTULO 2

a) Caja tecnificada Tipo Paulo Nogueira Neto,


fotografa E. Enrquez, 2006.
b) Caja Tipo UTOB, fotografa C.L. Yurrita, 2005.
c) Caja sencilla con alimentador,
fotografa C.L. Yurrita, 2003.

38

variacin entre las especies de Melipona y


Trigona. Ellos recomiendan la construccin
de colmenas con un volumen dos veces
mayor a lo observado en los nidos establecidos en cavidades naturales.
Nidos subterrneos: Algunas especies
de abejas sin aguijn que construyen sus
nidos subterrneos son Geotrigona acapulconis (Talnete) y Trigona fulviventris (culo
de chucho o mandinga). De estas la miel
de talnete es muy valorada y buscada para
curar afecciones de la vista y para sanar
golpes internos.

la entrada de las cajas con el exterior, permitiendo la entrada y salida de las abejas.

NUESTRA EXPERIENCIA
En la Unidad de Conocimiento, Uso y Valoracin de la Biodiversidad de la Universidad de San Carlos de Guatemala se utilizan dos tipos de cajas: la Caja Sencilla sin
partes desprendibles como se emplea en
el CINAT de Costa Rica, pero con medidas
adecuadas a las distintas especies presentes en Guatemala; y la Caja Tipo Portugal

Estos nidos raramente son domesticados


ya que no se adaptan a troncos ahuecados
o corchos y se mantienen de forma silvestre. Sin embargo, pensando en crear condiciones artificiales ptimas para esas abejas
de tierra, en Brasil se han diseado estructuras especiales para imitar a la naturaleza.
Estas estructuras son contenedores de ladrillo de un metro cuadrado (medidas internas), con techo de lmina, en donde se
introducen varias colmenas de abejas sin
aguijn de tierra colocadas en cajas, luego el contenedor se rellena con aserrn o
tierra. Tiene varios orificios que comunican

Estructura tecnificada para varios nidos


subterrneos, fotografa E. Enrquez, 2006.

CAPTULO 2

Araujo utilizada en Brasil, tambin adecuada a los nidos de las especies locales.
A las cajas se les ha incorporado un agujero en la tapa superior (tapadera) de 2
milmetros de dimetro, donde se coloca
la alimentacin artificial (una jeringa modificada), esto como se utiliza en ECOSUR,
Mxico. Se utiliza madera de pino para la
construccin de las cajas tecnificadas, ya
que es econmica y las abejas la aceptan
muy bien.
Es muy importante que la madera que se
emplee para la construccin de las cajas se
encuentre seca, para que no se deforme y
con esto evitar aberturas por donde las plagas puedan entrar. Se discute las ventajas y
desventajas de cada uno de estos modelos.

TRASLADO DE COLMENAS DE
TRONCO A CAJAS TECNFICADAS
Antes de realizar el traslado de una colmena de tronco a caja deben haber transcurrido dos semanas por lo menos desde la
extraccin de la colmena de su ambiente
natural, ya que las abejas son muy sensibles y ante cambios drsticos deben reorganizarse.

Las actividades de traslado, divisin y cosecha de las colmenas de abejas nativas


deben realizarse, un mes despus del inicio de la floracin, cuando existe una poblacin abundante, ya que en ese momento existen grandes cantidades de recurso
alimenticio disponibles lo que favorece
una mejor recuperacin de la colmena. El
perodo de mayor floracin vara de una
regin a otra y coincide con la poca seca,
generalmente entre los meses de noviembre a abril.
Segn PROMABOS de El Salvador el mejor
momento para iniciar el traslado del nido
es durante el atardecer (5 PM) para que la
mayora de abejas se encuentren dentro de
la colmena y luego del traslado la piquera
pueda cerrarse por completo durante toda
la noche y de esta manera evitar la entrada
de fridos mientras las abejas se reorganizan. Otros recomiendan realizar el traslado
de tronco a caja durante la maana (10
AM), para que las abejas dispongan del da
para ocuparse de la restauracin de los daos causados durante la manipulacin del
nido y regresen todas a la colmena.
El material que ser utilizado debe ordenarse conforme vaya a ser utilizado. El tras-

lado de una colmena de tronco a caja se


resume a continuacin en 10 pasos:
1. Preparacin de la caja: Debe sellarse la
caja con cinta adhesiva, plasticina o barro
por el lado de fuera en los sitios de unin
de las caras de la caja, para que los fridos
no entren fcilmente. Luego deben colocarse palitos de madera o bolitas de una
mezcla de cera de abeja melfera y cerumen de abejas sin aguijn sobre la base
de la caja, para que la cmara de cra no
quede asentada directamente sobre la madera y de esta forma las abejas cuidadoras
circulen libremente entre todos los panales
y restauren el dao.
2. Corte de la piquera: Retirar la piquera
o estructura de entrada, cortndola desde
la base donde es ms firme. Este procedimiento debe realizarse con cuidado para
no destruirla o deformarla. Guardarla en
un lugar seguro para posteriormente colocarla en el orificio de entrada de la nueva
colmena. La piquera es muy importante
para la orientacin y reconocimiento de la
nueva morada por las abejas recolectoras
y las que quedan en el tronco durante la
abertura del nido.

39

CAPTULO 2

Tipo de caja

Ventajas

Araujo

1. El tamao de la caja se ajusta segn el crecimiento


del nido (se le agregan alzas), esto en muy til para la
termoregulacin del la colmena
2. Fcil cosecha de la miel
3. Se le puede dar alimentacin artificial por medio de
jeringas u otros
4. Se puede realizar varios tipos de manejo (alimentacin,
divisin, limpieza, etc.)

Sencilla

1. Fcil construccin
2. Tiene menos grietas por donde puedan entrar fridos,
hormigas y otras plagas
3. Fcil manejo (menor cantidad de piezas)
4. Semejante -de algn modo- a los corchos tradicionales
utilizados por los meliponicultores (posicin horizontal)
5. Se puede dar alimentacin artificial a la colmena por
medio de jeringas.
6. Se puede realizar varios tipos de manejo (alimentacin,
divisin, limpieza, etc.)

Desventajas
1. Difcil construccin (precio ms elevado).
2. Muchas grietas por donde pueden entrar
fridos, hormigas y otras plagas
3. Difcil manejo por gran cantidad de piezas
4. No se asemeja a los corchos tradicionales
utilizados por meliponicultores (posicin
vertical)
5. Si se utiliza madera verde se deforma

1. El tamao de la caja no es ajustable,

lo que es un inconveniente para la


termorregulacin de la colmena.
2. Si se utiliza madera verde se deforma.

1. Difcil cosecha de la miel.


2. No se le puede dar alimentacin artificial

Corcho

Tiene un grosor hasta de varias pulgadas, lo que ayuda a


la termorregulacin de la colmena

por ningn medio.


3. No se puede realizar ningn tipo de manejo

a las colmenas (alimentacin, divisin,


limpieza, etc.)
40

CAPTULO 2

3. Corte del tronco: El tronco debe mantenerse siempre en la posicin que se encontraba originalmente para evitar que
los huevos se desprendan del lquido alimenticio en el cual estn flotando. La cavidad del tronco debe abrirse con una sierra
de cadena o con hacha.
Primero es necesario localizar, de manera
aproximada, la posicin del nido. Luego
se eliminan las partes del tronco donde no
hay nido. Posteriormente se realizan dos
cortes longitudinales con el fin de abrir la
parte superior del tronco como que fuera

4. Traslado de la reina: Si en el momento


de abrir el tronco y ubicar la cmara de
cra se divisa a la reina, de fcil reconocimiento por su inmenso abdomen, se procura su captura. Se toma la reina con ayuda de una lmina de involucro y se coloca
dentro de un tubito, protegindola de los
rayos solares hasta que finalice el traslado. Si el traslado dura ms de 20 minutos,
un algodn empapado de miel debe ser
colocado dentro del tubito para evitar la
muerte de la abeja reina.

una tapadera. Los cortes deben realizarse


con cuidado para no lastimar el nido.
Cuando se ha llegado cerca del nido se
procede a separar la tapadera con un
cincel o formn ayudando con golpes de
martillo. Cada vez que se separe un espacio en la madera se debe colocar en l
una cua de madera para obligarla a fracturarse. Cuando los troncos tienen fibras
cruzadas debe usarse el formn para cortar los paquetes de fibras y as debilitar la
resistencia de las mismas.

Ventajas y desventajas de los dos tipos de cajas tecnificadas utilizadas para M. beecheii y T. angustula. (E. Enrquez, 2004)
Medidas de caja sencillas utilizadas por la unidad para las distintas especies de abejas sin aguijn (E. Enrquez, 2004)

Nombre Comn

Alto
(cm)

Ancho
(cm)

Largo
(cm)

Grosor
(cm)

Criolla

15

36

2.5

------

12

25

34.5

2.5

Congo

12

25

34.5

2.5

Nannotrigona perilampoides

Conguito

25

2.5

Plebeia frontalis

Serenita

25

2.5

Especie
Melipona beecheii
Trigona (Frieseomelitta) nigra
Scaptotrigona pectoralis

41

CAPTULO 2

5. Traslado del nido: Se debe retirar la


cmara de cra completa (panales ms involucro), rompiendo con un cuchillo filoso
los pilares que la sujetan al tronco.
Los panales nuevos (de color oscuro), que
se encuentran en la parte superior, no deben ser tocados porque son muy frgiles.
Se debe tratar de sujetar la parte inferior
de la cmara de cra donde estn los panales viejos (con abejas prximas a salir y
de color claro) o de capullo, que son menos frgiles.
Cuando los panales sean colocados en la
caja tecnificada deben mantenerse en el
mismo orden en que se encontraron en el
tronco original. Segn meliponicultores
de PROMABOS de El Salvador, si llegara

C
a) Material necesario para el traslado de tronco a
caja tecnificada, fotografa C.L. Yurrita, 2003.
b) Caja tecnificada con palitos para sostener
el nido dentro de la misma,
fotografa C. Maldonado, 2007
c) Caja tecnificada con cinta adhesiva para evitar
plagas, fotografa C. Maldonado, 2007.

42

a romperse alguna celda de cra es necesario retirar la pupa y se recomienda colocar, con ayuda de un pincel, una pequea
cantidad de cal, con el objetivo de evitar
el ataque de fridos.
6. Traslado de estructuras de almacenamiento: La remocin de los potes de alimento debe hacerse de manera cuidadosa para evitar derrames y atraer fridos,
hormigas y abejas melferas.
Se debe tratar de retirar el conjunto de
potes de miel y polen de una sola vez con
la ayuda de un cuchillo filoso rompiendo
los pilares que los sujetan a la pared del
tronco. Si no es posible remover el bloque completo de potes de miel y polen
se debe hacer por secciones y lavar inmediatamente lo derramado. Se recomienda
pasar al menos el 30 % del conjunto de potes de la colmena original a la tecnificada.
Solamente se colocan en la nueva caja los
potes completamente cerrados.
El resto de miel se le dar a la colmena,
mediante alimentadores, conforme lo necesite. Los meliponicultores de PROMABOS de El Salvador recomiendan castrar
(extraer la miel) la colmena antes del tra-

CAPTULO 2

slado, para evitar derrames y obtener una


miel sin residuos.

abejas no se desorienten con respecto a la


nueva caja.

7. Propoleo y cerumen: Las reservas de


propoleo deben ser transferidas a la nueva colmena ya que es utilizado en la construccin y defensa del nido. El cerumen
que queda en el tronco puede ser colocado dentro de la caja, o si no, puesto bajo
el sol cerca de las colmenas, para que
las abejas lo reutilicen. El cerumen de las
estructuras de almacenamiento debe ser
lavados previamente.

10. Localizacin de la nueva caja: La caja


tecnificada debe colocarse exactamente
en el mismo lugar donde se encontraba el
tronco original, para que as no se desorienten las abejas que se encuentran pecoreando. Si se desea cambiar de lugar la
nueva colmena se debe hacer durante la
noche, cuando todas las abejas se encuentren dentro de la misma.

8. Sellar la colmena: Despus de que todos los materiales del nido han sido transferidos a la nueva colmena, la reina deber
ser colocada sobre los panales de cra. En
el caso de no haber trasladado ninguna
reserva de miel, se coloca alimentacin
artificial. La colmena se tapa y sella perfectamente utilizando barro, plasticina o
inclusive cinta adhesiva.
9. Colocacin de piquera: Colocar la
piquera sobre el orificio de entrada de la
nueva colmena tecnificada para que las
abejas se orienten y entren a su nueva morada. Es necesario alejar y lavar con abundante agua el tronco original para que las

Al finalizar el traslado, se recomienda lavar con abundante agua el tronco y el rea


de trabajo para evitar atraer depredadores. Si el traslado se hizo por la tarde la
colmena debe quedarse completamente
sellada durante toda la noche.

Colocando la piquera en la caja tecnificada,


fotografa C.L. Yurrita, 2005.

En la piquera se le coloca una malla muy


fina de acero inoxidable para que no entren los fridos y no salgan las abejas, pero
que exista ventilacin. Al da siguiente se
quita la malla de la piquera para que las
abejas comiencen a trabajar.

43

CAPTULO 2

4
1) Abriendo el tronco con ayuda de una
motosierra, fotografa C.L. Yurrita, 2003.
2) Traslado de la cmara de cra a la caja
tecnificada, fotografa C.L. Yurrita, 2005.

44

5
3) Colocando cal a una celda abierta, fotografa
C.L. Yurrita, 2005.
4) Tronco abierto mostrando la cmara de cra,
fotografa E. Enrquez, 2006.

6
5) Diferencia entre panales nuevos y viejos (de
capullo), fotografa M.J. Dardn, 2006.
6)Tronco artesanal mostrando un corte en el
medio para facilitar la divisin de la colmena,
fotografa C.L. Yurrita, 2003.

CAPTULO 2

DIVISIN ARTIFICIAL DE LAS


COLMENAS
Los antiguos mayas tenan tan desarrollada
la meliponicultura, que seguramente tenan bien tecnificada la divisin de las colmenas, como lo aseveran lo cdices mayas.
As mismo, sus descendientes, los nativos
precolombinos saban dividir las colmenas,
lo que se mantiene hasta nuestros das.
La poca recomendada para la formacin
de nuevas colonias es durante la floracin
(noviembre a abril), como se explica a continuacin:
1. Divisin por reunin: se trasladarn 1
2 panales de cada colmena fuerte, se colocarn en la posicin original y se separarn
por medio de bolitas de cera, para que las
abejas puedan circular y asistir a las que estn prximas a emerger.
Los panales que sern trasladados deben
contener cras prximas a emerger. Estos
panales se reconocen por ser de color claro
y localizarse en la base de la cmara de cra
(panales claros o de capullo).

Durante la actividad de multiplicacin es


necesario tomar en cuenta algunas consideraciones para garantizar la presencia de
reinas en la nueva colmena.
Esto es especialmente importante cuando
se trabaja con especies del grupo de las
trigonas, quienes producen celdas reales
diferenciadas (celdas de mayor tamao
ubicadas en la periferia de los panales). En
este grupo es necesario, entonces, trasladar panales con celdas reales.
Las abejas del grupo de las meliponas no
forman celdas reales diferenciadas (los znganos, reinas y obreras emergen de celdas
similares) por lo que cualquier panal prximo a eclosionar es adecuado. Adems de
los panales se colocarn en la nueva colonia
2 potes de alimento completamente sellados. Otra opcin es proporcionar alimentacin artificial. Tambin resulta beneficioso
colocar un poco de propleo y cera. Es necesario trasladar abejas de varias edades.
Con ayuda de un aspirador se capturan al
menos 15 o 20 abejas jvenes, las cuales se
colocan dentro de la colmena nueva. Por
ltimo sellar las rendijas de la caja con cinta
adhesiva, barro o plasticina. Colocar la nue-

Diferencia entre panales de Melipona y Trigona.


a) Panales de M. beecheii,
fotografa M.J. Dardn, 2006.
b) Panales de S. pectoralis,
con celdas reales en la periferia,
fotografa C.L. Yurrita, 2003.

45

CAPTULO 2

va colmena en el lugar de una colonia fuerte para que reciba abejas encargadas de
recolectar el alimento, esta ltima deber
trasladarse al menos a 500 m del sitio original. Se recomienda revisar cada semana
para observar el desarrollo de la colmena,
eliminar fridos y alimentar.
2. Divisin por la mitad: Cuando solo se
cuenta con una colmena en el meliponario
se debe recurrir a esta tcnica. La colmena
madre debe tener entre 8 y 10 panales, de
estos 4 a 6 deben ser panales claros o de capullo que sern trasladados a una nueva caja.

Fecha

No.
Colmena

Actividad
en la
piquera

Se le colocan, a la nueva colmena, potes


de miel y de 15 a 20 abejas recin emergidas que se extraen de la cmara de cra de
la colmena madre. Se debe delimitar con
cartn el espacio exacto que ocupa el nido
para que las abejas puedan defender-se
de sus enemigos y mantener la termorregulacin. Luego, la nueva colmena se cierra
y se coloca en el lugar de la colmena madre para que reciba abejas encargadas de
colectar el alimento. Esta ltima se cambia
de lugar, al menos a 500 mts. La colmena
nueva constantemente debe revisarse para
observar su desarrollo y alimentarse constantemente con miel y protena.

Poblacin

Potes
de
miel

Potes
de
polen

Celdas en
construccin

Ejemplo de ficha de control de las colmenas de un meliponario. ( E. Enriquez, 2004)

46

Luego de 15 das se le coloca otro panal


claro o de capullo.

FORTALECIMIENTO DE LAS
COLONIAS
Revisiones de las colmenas: Realizar revisiones quincenalmente evitando los horarios excesivamente calientes o fros.
Se deben llenar boletas de control de cada una de las colmenas para llevar un registro de su desarrollo y conocer las necesidades y caractersticas de cada especie. Entre
los datos que deben ser registrados estn:

No. de
panales en
capullo

No. de
panales
nuevos

Plagas

Alimentacin

CAPTULO 2

actividad en la piquera (abejas que entran


y salen por minuto), nmero de potes de
alimento, si se le brinda alimentacin o no,
presencia de reina, presencia de plagas,
entre otros.
Alimentacin artificial: Una escasez de alimento, ya sea por el escaso flujo de nctar
y polen durante el invierno o por una reduccin de las reservas durante las actividades de traslado o divisin de la colmena,
produce una disminucin del tamao de la
poblacin.
Como consecuencia, las actividades de
mantenimiento dentro de la colmena son
alteradas, observndose una disminucin
en la tasa de construccin de celdas, en la
oviposicin y en el mantenimiento de cra.
Las colmenas dbiles (con poblacin poco
numerosa y escaso alimento) pueden alimentarse de su propia cra para suplir esa
deficiencia alimenticia. La presencia de
agujeros en los panales es un indicador de
falta de protena.
Ante esto, el meliponicultor debe mantener sus colmenas bien alimentadas, siendo

en estos casos donde se recomienda la alimentacin artificial.


Azucares: Se puede alimentar artificialmente con agua azucarada en proporcin
1a1. En ECOSUR de Mxico se le suministra
este alimento por medio de un alimentador
que se fabrica de la manera siguiente: una
jeringa, sellada en el orificio de menor tamao (en donde se coloca la aguja) por
medio de calentamiento. En el extremo
opuesto deben eliminarse los sujetadores,
para dejar una superficie lisa que permita
introducirlo a travs del agujero dispuesto
en nuestra caja. Posteriormente se coloca
la solucin azucarada y luego un tapn
de algodn, este debe estar compactado,
pero no debe permitir que se escurra el alimento, pero s que las abejas sean capaces
de succionar la solucin a travs de l. La
jeringa se coloca en el agujero de la tapadera de la caja. Este alimentador debe ser
cambiado cada dos o tres das para evitar
que se fermente y no atraer plagas. Se recomienda realizar revisiones diarias ya que
la cantidad de alimento depende de las necesidades de las abejas. Este mtodo presenta la ventaja de no perturbar a las abejas ya que el alimento se proporciona de

manera externa. As mismo se puede suministrar miel de abeja melfera por medio de
pequeos recipientes plsticos, colocados
en el interior de la colmena o elaborados
de cera de abeja melfera.
Protenas: La fuente de protena que emplean las abejas es el polen. Al existir una
ausencia de este recurso, dentro de la
colmena, las abejas pueden consumir el
polen que se encuentra en los panales de
cra. Esto conduce a la muerte de las larvas
y disminuye la futura poblacin de abejas.
Para evitar esto el meliponicultor puede dar
un suplemento de protenas. Sin embargo,
proporcionar polen implica un riesgo ya
que el olor cido de este atrae a los fridos.
El polen que el meliponicultor proporcionar a la colmena de abeja sin aguijn puede ser de otra colonia, de la misma especie,
de otra especie de abeja sin aguijn o de
abeja melfera. Se sugiere utilizar uno de
los dos suministros de protena expuestos
a continuacin: a) Segn la experiencia de
meliponicultores de PROMABOS de El Salvador, se forman bolitas de polen baadas
en cera de abeja (sin aguijn o de abeja
melfera), evitando el exceso de calor. Se-

47

CAPTULO 2

lladas perfectamente las bolitas de polen


se colocan dentro de la colmena. La cubierta de cera protege al polen de la oxidacin
y evita la atraccin de fridos. b) Los investigadores de la Universidad Autnoma de
Yucatn en Mxico, colocan dentro de la
colmena, una bolita de consistencia blanda, elaborada de polen de abeja melfera,
leche de becerro y miel.
Introduccin de panales de cra y abejas
adultas: Las colonias dbiles pueden ser reforzadas agregando panales de cra en estado de capullo (panales viejos, prximos
a eclosionar, son de color claro) extrados
de colmenas fuertes con muchas abejas-.
En el caso de las trigonas, si la colmena
no tiene reina, se debe introducir un panal
que contenga una celda real. En el caso
de las meliponas que no presentan celdas
reales diferenciadas, cada panal tiene una
proporcin de reinas, por lo que cualquier
panal estar bien.
Una colmena dbil puede ser fortalecida
con abejas adultas, colocndola en el lugar de una colonia de la misma especie
que se encuentre fuerte. Con estos dos

48

procedimientos obtenemos por una parte


cras que incrementarn el tamao de la
poblacin y por otra parte abejas adultas
que trabajarn en el mantenimiento de la
colmena.
Siembra de plantas melferas: En reas
cercanas al meliponario se debe procurar
tener plantas que proporcionen alimento a
las abejas. Para esto se recomienda sembrar distintas especies de plantas melferas como por ejemplo Lippia virgata que
es una planta de rpido crecimiento y que
produce mucho nctar; madre cacao,
arbusto de rpido crecimiento que tiene
mucho nctar y es maderable; ctricos que
adems de brindar nctar y polen a las
abejas sin aguijn producen frutos comestibles; albahaca que es medicinal; otros
como mango, achiote, guayaba, aguacate,
nance, suquinay, etc. Es necesario estudiar
que otras especies nectarferas y polinferas son factibles de sembrar en los alrededores de nuestro meliponario, dependiendo de la regin donde se encuentre. Cada
meliponicultor debe observar las especies
de plantas visitadas por las abejas y sembrarlas cerca de su meliponario.

Tipos de alimentadores artificiales.


a) Jeringa adaptada para suministras agua
azucarada, fotografa M.J. Dardn, 2006.
b) Dedales de cera de abeja melfera para
suministrar miel, fotografa C.L. Yurrita, 2003

CAPTULO 2

En Guatemala se han hecho estudios de los


recursos florales utilizados por los meliponinos para la obtencin de nectar, analizando el polen presente en la miel o melisopalinologa.

PLAGAS QUE ACECHAN A LAS


ABEJAS SIN AGUIJN

rbol de achiote, fotografa E. Enrquez, 2006.

Flor de Achiote, fotografa E. Enrquez, 2006.

Fridos: Son dpteros (moscas) de la familia


Phoridae (Pseudohypocera kerstesi) que
se alimentan de material orgnico en
descomposicin (frutas principalmente). La
fase larval se adapta muy bien al consumo
de polen y larvas de meliponinos. El adulto
pone sus huevos preferentemente en potes
de polen o en celdas de cra abiertos o
en los depsitos de basura. Las larvas de
los fridos se alimentan de polen, larvas y
pupas de abejas, causando serios daos a la
colmena. Si no existe un manejo adecuado
despus de la infestacin de una colmena,
esta morir rpidamente. Cada frido pone
hasta 70 huevos que en 3 das se transforman
en individuos adultos, los cuales a su vez
ponen 70 huevos cada uno. Una colonia
atacada por fridos es fuente de infestacin
del meliponario, por lo que debe ser tratada
o eliminada lo ms rpido posible.

Algunas de las principales causas de la


infestacin de fridos son: debilitacin
de la colmena, rompimiento de panales
nuevos o de potes que contengan polen,
fermentacin del jarabe de la alimentacin
artificial mal elaborado y cuyo olor a
fermento atrae a estos organismos.
Aparentemente las especies del grupo
de las trigonas estn mejor equipadas
para defenderse contra los fridos que
las especies del grupo de las meliponas.
En un estudio hecho en Guatemala con
varias colmenas de T. angustula, se pudo
observar que una colmena infestada por
fridos, tambin tena unos parasitoides de
pupas de fridos, que estaban realizando
un control natural.
Algunas formas por medio de las cuales
podemos controlar esta mosca parsita
son las siguientes: a) matar manualmente
adultos, larvas y pupas que se encuentran
dentro de la colmena. Soplar entre las
estructuras para que salgan los adultos y
poderlos matar; b) evitar romper potes
de miel y polen; c) retirar del nido las
diferentes estructuras (panales de cria,
reservas, etc.) que han sido afectadas por
los fridos y remover las larvas de fridos
que se van acumulando en la colonia;

49

CAPTULO 2

d) reubicar cuidadosamente el nido


en el lugar que ocupa una colonia
fuerte con mucha poblacin, para que
estas fortalezcan a la colonia afectada,
aumentando el nmero de obreras
dedicadas a la limpieza de la colonia; e)
durante el traslado de tronco a caja se debe
trabajar rpidamente para que el nido no
se encuentre mucho tiempo abierto; f)
cuando se limpien los basureros de las
colmenas infestadas, nunca dejar el material
extrado cerca de la colmena, ya que esto
atrae a ms fridos; g) despus de un
traslado de tronco a caja o de una divisin,
es necesario facilitar la recuperacin de la
colmena, proporcionando cerumen para
que las abejas elaboren estructuras de
proteccin del nido rpidamente y para que
construyan un tnel desde la entrada hasta
la cmara de cra, de esta manera las abejas
guardianas tendrn una mayor capacidad
para controlar la entrada de los fridos.
Las trampas con vinagre suelen ser tiles
para combatir los fridos. M. Medina (2003)
explica que Se debe construir un embudo
con papel acetato, que se coloca invertido
dentro de la boquilla de un frasquito que
contiene vinagre, cuidando que el tamao
del agujero sea pequeito y no permita el

50

se pueden evitar colocando aceite quemado o colocar una esponja con aceite en la
base del mueble donde se encuentran las
colmenas; las araas, lagartijas y sapos se
evitan limpiando peridicamente alrededor de las colmenas. Una especie cleptoparsita de abeja sin aguijn del gnero
Lestrimelita (abeja limn o limoncillo) tambin afecta a los meliponinos, ya que le
roba todo el alimento a las colmenas y las
destruye por completo.
Tambin se ha observado la presencia de
un hongo (cuando la humedad es muy
alta) que puede afectar a las colmenas. Sin
embargo, en general estas plagas son de
menor importancia ya que no provocan la
muerte de muchas colmenas.
Trampa para fridos, fotografa M.J. Dardn, 2006.

paso de nuestras abejas, pero si el de los


fridos. Por ltimo se asegura el embudo
con cinta adhesiva. Este se coloca dentro
de la colmena y se cambia cada tres das.
Otras Plagas: Otras plagas que afectan a
las abejas sin aguijn son las hormigas que

Existen otros peligros indirectos para la


colmena como: la prdida de lugares para
anidacin debido principalmente a la deforestacin, la prdida de pecoreadoras
en el campo debido a gran cantidad de
depredadores (pjaros, insectos, reptiles
anfibios, etc), el viento, las temperaturas
extremas, la lluvia y los insecticidas.

CAPTULO 2

EXTRACCIN DE MIEL
La extraccin de miel se lleva a cabo un ao
despus de haber realizado el traslado de
la colmena a la caja racional. Esta actividad
se realiza durante el verano, en la poca de
mayor floracin (en marzo). Aunque segn
la floracin algunas veces se puede castrar
dos veces al ao, en enero y marzo. El procedimiento que debe seguirse para realizar
la extraccin es el siguiente: (a) preparar el
material que ser utilizado, esto es cuchillo
filoso, aceite de cocina, colador o manta,
recipiente limpio para colocar los potes de
miel, botella de vidrio (es mejor el color
oscuro ya que la luz disminuye la calidad y
propiedades curativas de la miel) y agua (b)
descolgar la colmena y colocarla sobre una
mesa, cerca del sitio donde se encontraba
(c) abrir la caja y cortar con la ayuda del cuchillo untado de aceite, los potes de miel
en un solo paquete (es necesario evitar
romper los potes de polen porque atraen
a los fridos) (d) colocar los potes de miel
en un recipiente y exprimirlos para sacar la
miel (e) colar la miel con un cedazo o manta
fina (f) colocar la miel en la botella de vidrio
y almacenarla en un lugar fresco y completamente seco.

Otra forma es extraer la miel, directamente


de los potes con ayuda de una jeringa a la
cual se le coloca una extensin en la punta
(manguera para sueros). Esta forma es ms
lenta pero evita derrames de miel dentro
de la colmena, no destruye los potes de
miel y permite que las abejas los llenen rpidamente.
Hay algunas recomendaciones bsicas que
se deben tener en cuenta durante la extraccin de miel: Dado que la colmena no se
encuentra en su lugar original las abejas se
desorientan al no encontrar su piquera, por
lo que la extraccin de miel debe realizarse
en el menor tiempo posible. Se debe tener
cuidado de no mezclar la miel con el polen
ya que esto hace que la misma se fermente y pierda su calidad. Se debe limpiar la
miel derramada dentro de la colmena con
ayuda de un trozo de tela hmeda para evitar atraer hormigas u otras plagas. No se
debe extraer ms del 50 % de la miel de la
colmena ya que las abejas utilizan el resto
para su vital subsistencia. En la actualidad
la miel de abejas sin aguijn esta cobrando
importancia en el mercado local e internacional dada las propiedades medicinales
que se le atribuyen, lo que ha sido compro-

Jeringa con extensin para la extraccin de miel,


fotografa E. Enrquez, 2006.

Mieles de meliponinos.
a) Miel de M. solanii, b) Miel de M. beecheii,
fotografas E. Enrquez, 2006.

51

CAPTULO 2

bado con algunas investigaciones. A pesar


de que an no existe un mercado internacional para la comercializacin de esta
miel, es necesario que el meliponicultor
tome en consideracin ciertas normas de
higiene que garanticen que los productos
de su colmena sean de mejor calidad. Entre estos se menciona que el meliponario
se encuentre ubicado en zonas alejadas a
fuentes de contaminacin como basureros,
desages, fbricas, etc. La extraccin de
miel debe realizarse con ropa y utensilios
limpios, la persona encargada de esta actividad no debe estar enferma para evitar
contaminar la miel.
El envasado de la miel es muy importante
por lo que hay que cuidar que los envases
se encuentren limpios y deben cerrarse inmediatamente despus de colocar la miel.
Debe evitarse exponer la miel a altas temperaturas ya que esto favorece su fermentacin, adems se reporta que la luz solar
directa altera algunos componentes de la
miel relacionados con las propiedades teraputicas por lo que se recomienda emplear envases oscuros o envolver los frascos claros con aluminio. La miel se puede
mantener a 5 grados (dentro de la refrigeradora) para mantener su calidad durante

52

mucho tiempo ms, si esto no fuera posible, colocar la miel en un lugar fresco.

PRODUCTOS DE LA COLMENA
Las abejas sin aguijn elaboran miel, polen, cera y propleo, que suelen ser aprovechados por los meliponicultores. El uso
de cada uno de estos productos llega a
variar de lugar en lugar, no obstante, stos
se caracterizan popularmente por poseer
propiedades medicinales. A continuacin
se describe cada uno de dichos productos.
Miel: La miel producida por A. mellifera ha
sido definida como un fluido dulce, denso,
transparente y viscoso, resultante de la accin enzimtica que realizan las abejas al
manipular el nctar de las flores y exudados
de las partes vivas de las plantas. Durante
el proceso, el nctar es enriquecido con fermentos, cidos y albmina de la abeja.
En general, la miel presenta diversas caractersticas que han sido estudiadas para reconocer diversos tipos de miel. Estas caractersticas varan por factores como el recurso
floral disponible para la obtencin de polen
y nctar y la especie de abeja, entre otros.

El comercio internacional exige que las


mieles comercializadas presenten caractersticas que cumplan con valores establecidos. Sin embargo, de acuerdo a los estudios realizados se ha determinado que los
compuestos de la miel de abejas sin aguijn presentan valores distintos a los de la
miel de A. mellifera.
Las mieles de los meliponinos presentan,
entre otros, una alta cantidad de: monosacridos (53 al 80% de la miel), agua (alrededor de 23 al 31%), minerales y sustancias
nitrogenadas y cidos orgnicos que confieren a la miel un pH de 3.6 a 4.2. Debido
a esta situacin, existe controversia en relacin al hecho de si la sustancia producida
por las abejas sin aguijn debe ser catalogada como miel.
Como consecuencia, P. Vit de Venezuela
presenta una propuesta en donde se describen los valores normales de los compuestos de la miel de abejas sin aguijn,
incluyendo los siguientes parmetros: humedad, hidroximetilfurfural, acidez, cenizas, azcares reductores, entre otros.
En el 2006 se realizaron los primeros estudios de la composicin y bioactividad de

CAPTULO 2

Composicin de la miel

Melipona

Trigona

Scaptotrigona

Contenido de agua (g/100g)

Max 30.0

Max 30.0

Max 30.0

Azcares reductores (g/100g)

Min 50.0

Min 50.0

Min 50.0

Sucrosa (g/100g)

Max 6.0

Max 6.0

Max 2.0

Acidez (meq/100g)

Max 70.0

Max 75.0

Max 85.0

Cenizas (g/100g)

Max 0.5

Max 0.5

Max 0.5

Hidroximetilfurfural (mg/kg)

Max 40.0

Max 40.0

Max 40.0

Actividad de la Diastasa (DN)

Min 3.0

Min 7.0

Min 3.0

Nmero de muestras

M.b

M.s

M.y

T.a

P.l

N.p

S,m

G.a

Ph

3.67

3.81

3.79

5.18

3.8

3.8

4.04ha

3.06

Acidez (meq/Kg miel)

23.23

4.95

10.59

17.39

15.31

9.93

12.68

85.53

Humedad*

17.32

19.66

20.37

17.45

30.26

16.54

18.74

32.09

Cenizas*

0.07

0.06

0.06

0.348

1.25

0.33

0.095

0.09

Diastasa (DN)

21.29

8.31

10.04

12.27

7.61

6.82

18.62

2.56

0.011

0.018

0.009

0.009

0.016

0.109

HMF (mg/100g miel)

0.008

0.004

Azcares reductores*

69.14

75.97

65.78

57.22

Azcares totales*

73.48

76.19

70.86

57.28

Sacarosa*

3.5

1.70

4.83

0.06

Estndares sugeridos para la composicin de la


miel de abejas sin aguijn (Vit et al, 2004)
Caractersticas fisicoqumicas de la miel de meliponinos de Guatemala. (E. Enrquez, y MJ. Dardn, 2007) * g/100 g de miel. Melipona beecheii
(M.b); Melipona solani (M.s); Melipona yucatanica (M.y); Trigona (T.) angustula (T.a); Nannotrigona perilampoides (N.p); Plebeia sp. (Pl); Geotrigona acapulconis (G.a); Scaptotrigona mexicana
(S.m); Scaptotrigona pectoralis (S.p)

53

CAPTULO 2

Microorganismo

M.b

M.s

M.y

T.a

P.l

N.p

S.m

S.p

G.a

N=

12

Staphylococcus aureus

10

10

2.5

10

Salmonella typhi

10

10

10

2.5

10

Mycobacterium smegmatis

10

2.5

2.5

Bacillus subtilis

10

2.5

2.5

Pseudomona aeuroginosa

10

10

2.5

Candida albicans

10

10

10

10

Neg.

Criptococcus neoformans

10

2.5

2.5

Escherichia coli

10

Actividad antibacteriana de la miel de meliponinos de Guatemala (concentracin mnima inhibitoria).


(Enrquez & Dardn, 2006)

las mieles de abejas nativas sin aguijn en


nuestro pas, que brindan informacin de
los valores promedios de varias especies estudiadas. Se observ que las mieles de abejas nativas sin aguijn se encuentran dentro
de los estndares sugeridos por P. Vit.
La miel ha sido empleada desde tiempos
remotos por sus cualidades edulcorantes.
As mismo, se le ha reconocido como un

54

Esto ha despertado el inters cientfico en


validar el uso de la miel como un producto medicinal, y como primer paso se desarrollaron ensayos a nivel de laboratorio en
donde se evala la inhibicin de bacterias
y hongos.
Los primeros anlisis realizados en Guatemala han demostrado que la miel blanca,
producida por M. beecheii, as como la miel
de N. perilampoides, T. angustula, M. yucatanica, Plebeia sp., y Geotrigona acapulconis, s presenta actividad antibacteriana a
diluciones que van desde 2.5 al 10 %, contra microorganismos causantes de enfermedades gastrointestinales (ej., E. coli, S.
typhi), infecciones de la piel (ej., S. aureus,
C. albicans).

importante preservante de alimentos, debido a que inhibe el aparecimiento de hongos y bacterias.

Esta es la primera fase para la validacin


de las propiedades teraputicas de la miel,
pero an es necesario evaluar si tambin
inhibe el crecimiento de bacterias en condiciones in vivo.

En Guatemala, as como en otros pases,


popularmente se le atribuyen propiedades medicinales a la miel de abejas nativas
sin aguijn para el tratamiento de diversas
afecciones que van desde gripes hasta golpes internos.

El propleo: es empleado por las abejas


para la construccin y defensa del nido,
algunas especies almacenan este material
en depsitos dentro de la colmena.

CAPTULO 2

Colirio de miel para los ojos

Extracto de propleos

Refresca la vista, disminuye cataratas y pterigin.

til para heridas y favorecer cicatrizacin de la piel

Ingredientes:

Ingredientes:

Miel de doncella Trigona (Tetragonisca) angustula

Procedimiento:
Aplicar una gota en el ojo afectado
Observaciones: Al aplicarse produce una sensacin de ardor

Sucho+miel (multivitaminico)
til para tratar deficiencias vitamnicas como anemia
Ingredientes:

1 parte de polen + 2 partes de miel, mezclar y dejar

4 Onz. Alcohol medicinal (de venta en tiendas)


15 gr. de propleos

Procedimiento:
Colocar el alcohol y el propleo en un frasco de vidrio, evitando luz directa. Esta
solucin debe ser agitada al menos dos veces al da durante dos o tres meses.
Al cabo de este tiempo se observa la formacin de dos capas, la lquida debe
ser transvasada y se puede emplear de forma directa en las heridas de la piel. La
segunda fase es una masilla griscea, la cual se suele mezclarse con crema para
la piel y se emplea como hidratante.
Observaciones: Si se desea tratar golpes internos o afecciones a la garganta,
algunas personas emplean licor indita siguiendo el procedimiento anterior.

Procedimiento:
Reposar 24 horas. Tomar una cucharadita por la maana.
Observaciones: No exceder la dosis indicada

Recetas para la comercializacin de abejas nativas sin aguijn. (E. Enrquez, 2004)

55

CAPTULO 2

Se conoce que reduce la infestacin de


microbios, repele hormigas y moscas. El
propleo de A. mellifera o de castilla es
catalogado como un producto medicinal
por sus propiedades bacteriostticas y bactericidas, fungicidas, anestsicas, antiinflamatorias, cicatrizantes, antirreumticas,
estimulantes del sistema inmunolgico y
antioxidantes.
Se conoce que la composicin vara en las
diferentes regiones geogrficas y climticas, y sobre todo con las fuentes vegetales
de las que disponen las abejas.
Se han realizado muy pocos estudios al
respecto del propleo de las distintas especies de abejas sin aguijn.
La cantidad de propleo que se encuentra
dentro de la colmena depende de la especie de abeja y no guarda relacin con el
tamao de la misma, por ejemplo, especies
del gnero Melipona almacenan geopropleo en lugar de propleo puro y especies como T. angustula (Doncellita) y varias
especies del gnero Plebeia almacenan
una gran cantidad de propleo. En la actualidad existen algunos estudios que han
demostrado accin bactericida de extrac-

56

tos alcohlicos de propleos, los cuales se


pueden preparar de manera rstica.
Polen: Constituye un excelente alimento
rico en protenas (30%) que puede ser consumido diariamente, en pequeos sorbos,
como energizante. Debido a su fuerte sabor cido, por la fermentacin, se puede
mezclar con miel de abeja melfera, que es
bastante dulce.

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