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Qu es refrigeracin?

La refrigeracin es el proceso de reduccin y mantenimiento de la temperatura (a un valor


menor a la del medio ambiente) de un objeto o espacio. La reduccin de temperatura se
realiza extrayendo energa del cuerpo, generalmente reduciendo su energa trmica, lo que
contribuye a reducir la temperatura de este cuerpo.
La refrigeracin implica transferir la energa del cuerpo que pretendemos enfriar a otro,
aprovechando sus propiedades termodinmicas. La temperatura es el reflejo de la cantidad
o nivel de energa que posee el cuerpo, ya que el fro propiamente no existe, los cuerpos
solo tienen ms o menos energa trmica. De esta manera enfriar corresponde a retirar
Energa (calor) y no debe pensarse en trminos de " producir fro o agregar fro

Aplicaciones
Las aplicaciones de la refrigeracin son entre muchas:

La Climatizacin, para alcanzar un grado de confort trmico adecuado para la


habitabilidad de un edificio.

La Conservacin de alimentos, medicamentos u otros productos que se degraden


con el calor. Como por ejemplo la produccin de hielo o nieve, la mejor
conservacin de rganos en medicina o el transporte de alimentos perecederos.

Los Procesos industriales que requieren reducir la temperatura de maquinarias o


materiales para su correcto desarrollo. Algunos ejemplos son el mecanizado, la
fabricacin de plsticos, la produccin de energa nuclear.

La Criognesis o enfriamiento a muy bajas temperaturas, empleada para licuar


algunos gases o para algunas investigaciones cientficas.

Motores de combustin interna: en la zona de las paredes de los cilindros y en las


culatas de los motores se producen temperaturas muy altas que es necesario
refrigerar mediante un circuito cerrado donde una bomba enva el lquido
refrigerante a las galeras que hay en el bloque motor y la culata y de all pasa un
radiador de enfriamiento y un depsito de compensacin. el lquido refrigerante que
se utiliza es agua destilada con unos aditivos que rebajan sensiblemente el punto de
congelacin para preservar al motor de sufrir averas cuando se producen
temperaturas bajo cero.

Mquinas-herramientas: las mquinas herramientas tambin llevan incorporado un


circuito de refrigeracin y lubricacin para bombear el lquido refrigerante que
utilizan que se llama taladrina o aceite de corte sobre el filo de la herramienta para
evitar un calentamiento excesivo que la pudiese deteriorar rpidamente

Historia
FRIO NATURAL
El arte de la refrigeracin basado en el hielo natural es muy antiguo y se practic mucho
antes de construirse cualquier mquina trmica. Hay escritos chinos, anteriores al primer
milenio a. J.C. que describen ceremonias religiosas para llenar en invierno y vaciar en
verano stanos de hielo. Los antiguos romanos utilizaban el hielo de los Apeninos, y segn
Las mil y una noches, en la Edad Media caravanas de camellos transportaban hielo desde el
Lbano a los palacios de los califas en Damasco y Bagdad.
GRIEGOS Y ROMANOS
Los griegos y los romanos compriman la nieve en pozos aislados con pasto, paja y ramas
de rboles. La nieve comprimida se converta en hielo para ser usado en pocas de mayor
calor. Esta prctica la describe Peclet y ha llegado hasta casi mediados del siglo XX en
algunas zonas rurales catalanas, donde existan los llamados pous de gla. Estos pozos se
construan en laderas umbras de los montes, de forma cnica con la base en la superficie y
con un pozuelo en el fondo separado por una rejilla y en forma que se pudiese recoger y
verter fuera el agua producida por la fusin de hielo. A medida que se iba echando la nieve
o el hielo en estos pozos, se rociaban con agua helada y, una vez llenos, se cubran su boca
con paja y tablas que aislaban el hielo del calor exterior; as conservaban hielo preparado en
invierno
EGIPCIOS, INDUES Y OTROS PUEBLOS

Otros escritos antiguos describen cmo los egipcios, hindes y otros pueblos, empleaban
procedimientos para producir hielo artificialmente, en general parecidos en sus principios.
Se llenaban con agua vasijas poco profundas de arcilla porosa u otro material anlogo y se
colocaban sobre gruesos lechos de paja durante la noche. Si las condiciones atmosfricas
eran favorables: fro, aire seco y una noche sin nubes, la prdida de calor, debida a la
evaporacin nocturna, originaba la formacin de finas capas de hielo en la superficie. La
paja impeda la conduccin del calor desde la tierra ms caliente y la forma de las vasijas,
poco profundas y de una gran superficie, facilitaba la evaporacin y la prdida de calor por
radiacin. Estos primeros mtodos de producir refrigeracin son otro notable ejemplo de la
habilidad humana, patente en toda la historia de la termotecnia y las mquinas trmicas,
para desarrollar un arte til mucho antes de la existencia de las correspondientes bases
racionales y cientficas; facultad de utilizar y creer lo que no se entiende que ha marcado la
evolucin de la humanidad.

Primeros mtodos artificiales: las mezclas artificiales


La utilizacin de los procesos qumicos mediante mezclas refrigerantes se puede considerar
como una etapa intermedia entre el fro natural y el fro artificial, y desde antiguo se

conoca que aadiendo ciertas sales, como por ejemplo el nitrato sdico, al agua, se
consigue disminuir su temperatura.
Este procedimiento era utilizado en la India en el siglo IV y durante la dominacin
musulmana en la pennsula Ibrica. As, los Omeyas introdujeron en Crdoba los sorbetes
que elaboraban usando una mezcla de nieve con salitre.
SIGLO XVI
En 1553 un mdico espaol, aposentado en Roma, Blas Villafranca se ocupaba, en su libro,
editado en Roma, Methodes refrigerandi del enfriamiento del agua y el vino por medio de
mezclas refrigerantes, nombrando por primera vez la palabra refrigerar en el sentido de
lograr y mantener una temperatura inferior a la del ambiente.
En 1607 se descubri que poda utilizarse una mezcla de agua con sal para congelar el
agua.
SIGLOS XVII, XVIII Y XIX
En el siglo XVII, las mezclas refrigerantes son utilizadas en la investigacin cientfica por
Robert Boyle y por el astrnomo fsico francs Philippe Laire ms tarde, en el siglo XVIII,
numerosos fsicos y qumicos emplean mezclas refrigerantes en el laboratorio.
Destaca en su estudio Antoine Baum, farmacutico y catedrtico del Collge de Pharmacie
de Pars desde 1758, y miembro de la Academia de Ciencias desde 1771, que invent la
escala de aremetro de su nombre, en 1760; e investig sobre la fabricacin de porcelana.
Tambin fund industrias para producir cloruro amnico y acetato de plomo, y prepar
frmulas magistrales conocidas. Public Disertation sur l'ther en 1757 y Chimie
experimentale et raisone entre otras obras.
En sus escritos expone, adems, que sobre la misma poca, form hielo artificial gracias a
que el ether expuesto al aire se evapora con la mayor prontitud y produce al evaporarse un
fro muy sensible en el cuerpo que se evapora.
Estas mezclas permitieron experimentos a bajas temperaturas y as, en 1715, utilizando una
mezcla de nieve y nitrato amnico, Fahrenheit estableca el cero de su termmetro; en 1760
von Braun congel el mercurio a -40?C, etc.
En el siglo XIX numerosos cientficos como: von Karsten en 1840, Hanemann en 1864,
Rdorff en 1869, Pfandler en 1875 y Brendel en 1892 estudiaron las leyes que rigen las
mezclas frigorficas, y las mezclas de hielo y sal comn, que permiten disminuir la
temperatura hasta -20?C, se emplearon corrientemente para congelar productos
alimenticios, y todava en 1904, Emilio Carbonell y en 1912, Jos Gres, registraron
patentes espaolas de mezclas refrigerantes para conservar alimentos.

Estos mtodos sin embargo, son discontinuos y de capacidad muy limitada, por lo que no se
puede hablar de refrigeracin hasta la invencin de los mtodos continuos, de dos tipos
bsicos: consumidores de trabajo y consumidores de calor.

La refrigeracin mecnica
La refrigeracin mecnica, es decir producida consumiendo trabajo con una mquina
funcionando continuamente, se obtuvo por diversos caminos pero todos basndose en la
expansin de un fluido, que puede efectuarse sin cambio de fase (despresurizacin de un
gas) o, lo ms frecuente, con cambio de fase (evaporacin de un lquido), que a su vez se
haya recalentado a la presin atmosfrica o menor.
A pesar de que los primeros intentos de obtener fro mecnico fueron por evaporacin de un
lquido voltil, la primera mquina realmente operativa fue de expansin de aire.
Por este motivo se denomina mquina frigorfica de compresin
En la literatura anglosajona, la primicia de la obtencin de fro por evaporacin se adjudica
a William Cullen (Hamilton 1712 - Glasgow 1790), hijo de un abogado, que recibi una
educacin cientfica tan avanzada como lo permita la poca, en la
Universidad de Glasgow y en el Colegio de Mdicos y Cirujanos en Glasgow.
Hacia 1750 se interes en el fenmeno de la evaporacin de lquidos y realiz muchas
experiencias en las que herva lquidos bajo vaco, usando la mejor bomba de vaco que
pudo obtener; as observ que, independientemente de las condiciones ambientales, se
poda producir hielo mecnicamente, evaporando lquidos voltiles, y en 1755, ocupando la
ctedra de Qumica, public en Edimburgo un trabajo cientfico titulado Essay on Cold
Produced
by Evaporating Fluids, en el que escribi:
En un experimento hecho con ter nitroso, cuando el calor del aire estaba alrededor de los
43?F, colocamos la vasija que contena ter dentro de otra, un poco mayor, que contena
agua. Despus de hacer vaco y que las vasijas hubieran permanecido unos minutos en el
mismo, encontramos la mayor parte del agua congelada y que la vasija que contena ter
estaba rodeada de una gruesa y firme capa de hielo.
Sin embargo, Cullen exploto su descubrimiento ni construyo mquinas para elaborar hielo,
a pesar de poseer ter nitroso que, en un vaco elevado, hervira a una temperatura
suficientemente baja como para congelar el agua, y disponer de la bomba con la que podan
hacer vaco continuamente.
Se hicieron otros descubrimientos en la misma lnea; y as, alrededor de 1761, Joseph
Black, alumno de Cullen, desarroll su la teora del calor latente de fusin y evaporacin,

que, adems de su importancia en el desarrollo de la teora del calrico, clarific el papel


desempeado por el calor en los cambios de estado de la materia.
Pocos aos despus, en 1744, Priestley descubri el amonaco y el dixido de carbono, que
mostraron poseer propiedades termodinmicas convenientes para serusados en
refrigeracin. Es notable que tanto Black como Priestley fueran amigos de James Watt, el
hombre que tanto contribuy al desarrollo de la 1 mquina trmica, lade vapor
Segn las fuentes anglosajonas, que no citan a Frobenius ni a Beaume, aos ms tarde, en
1777, otro mdico ingles Edward Gerald Nairne quien tambin destac en el estudio de
fenmenos elctricos, publicando obras sobre electricidad como Descripcin de la
mquina elctrica, 1787, mejor el aparato de Cullen aadiendo un pequeo recipiente con
cido sulfrico dentro de la campana de vaco, para absorber vapor de agua y acelerar el
proceso. Sucesivas mejoras de este dispositivo fueron realizadas en 1810 por Sir John
Leslie y en 1824 por John Vallance
Ninguno de estos aparatos pas de la etapa de laboratorio, y hasta 1866 no se consigui un
aparato de uso comercial con este sistema, el que patent Edmond Carr, cuyo hermano
mayor Ferdinand invent la mquina de absorcin
Edmond Carr hizo prctica su mquina moviendo el cido sulfrico por medio de un
brazo conectado al mbolo de la bomba de vaco, que estaba accionada a mano. Con esto
consegua evitar la dilucin superficial del cido y aumentar la absorcin.
El aparato se empleaba para enfriar garrafas de agua; el cuello de la garrafa se adaptaba
al tubo de aspiracin de la bomba, en 2 3 minutos la temperatura del agua descenda de
30C a 0C y llegaba a congelarse completamente de 20 a 25 minutos. El xito de este
aparato, en el mbito domstico y de restauracin, fue muy grande.
Todos los intentos que siguieron utilizando este sistema, para conseguir, una mquina de
mayor tamao y funcionamiento no intermitente, tuvieron escaso xito y hubo que esperar
hasta 1909, cuando Maurice Leblanc utiliz la evaporacin del agua a baja presin como
procedimiento de refrigeracin en las mquinas con eyectores de vapor.
Sin embargo, no se reconoce un solo nombre la paternidad de la refrigeracin en la medida
en que se le reconoce a Watt la de la mquina de vapor, aunque Oliver Evans, el americano
que desarroll la mquina de vapor de alta presin, fue quiz el primero en proponer el uso
de ciclos cerrados en refrigeracin; su idea la sugiri en un tratado aparecido en Filadelfia
en 1805, en la que describe un ciclo de refrigeracin por compresin y evaporacin de ter
etlico.
Tambin en las cartas personales de Richard Trevithick, otro de los creadores del generador
de vapor a presin, escritas en 1828, se encuentra un ensayo sobre The Production of
Artificial Cold. Sin embargo sus ideas no culminaron de forma prctica.

Fue otro ingeniero, proveniente del campo de los generadores de vapor quien invent el
primer sistema de compresin de vapor, usando vapor condensable, al igual que Cullen y
Beaum, como medio refrigerante.
El ingeniero americano Jacob Perkins que haba inventado los tubos de agua para generador
de vapor que actualmente llevan el nombre de Field, invent la mquina destinada a ser la
base de la actual industria de la refrigeracin.
FUNCIONAMIENTO E HISTORIA DE EL METODO DE PERKINS
En agosto de 1834 obtuvo una patente de los Estados Unidos, descrita como Improvement
in the Apparatus and Means of Producing Ice and in Cooling Liquids, para una mquina de
compresin que trabajaba en un ciclo cerrado.
El ter herva en un evaporador, a baja temperatura y presin, para congelar el agua. Luego
el vapor de ter obtenido se comprima y condensaba a mayor temperatura y presin;
finalmente, el ter lquido del condensador se introduca, a travs de una vlvula de
expansin, dentro del evaporador a baja presin, donde la temperatura descenda de nuevo
a su valor inicial, completando as el ciclo.
En la descripcin para la obtencin de la patente, Perkins hablaba de su mquina como:
Un aparato o medios mediante los cuales estoy capacitado de usar fluidos voltiles con el
objeto de producir el enfriamiento o la congelacin de lquidos y, al mismo tiempo,
condensar constantemente dicho fluido voltil para usarlo una y otra vez, sin desperdicio
Perkins se traslad a Inglaterra, donde John Hague le construy en Londres, el mismo ao
1834, su primera mquina que, aunque primitiva, funcionaba bien. Fue el primer aparato
impulsado mecnicamente, capaz de fabricar cantidades de hielo importantes. Perkins
obtuvo una patente inglesa e intent desarrollar su mquina comercialmente.
Dise una pequea planta en la que se elaboraban bloques de hielo haciendo circular
salmuera refrigerada por el ter comprimido con un compresor mecnico, alrededor de unas
latas que contenan el agua. A pesar de que aos ms tarde se utiliz ampliamente su idea
para la fabricacin de hielo, el primer intento no tuvo xito comercial.
La sociedad civilizada tena, por supuesto, necesidad de refrigeracin, pero los problemas
de financiar una industria que careca de antecedentes y preparar la venta y distribucin del
hielo, eran numerosos y complejos. Por ms que la necesidad existiese y se contara con un
prototipo, su mquina nunca tuvo xito comercial, aunque el ciclo que propona era el
tericamente correcto. Su idea de producir refrigeracin por evaporacin de un lquido a
baja temperatura y baja presin, y luego condensar el vapor obtenido a alta temperatura y
alta presin, es la base de los actuales ciclos de compresin de vapor.
Perkins no comprenda, realmente el principio fundamental de su ciclo, aunque Joseph
Black, aos antes, hubiese analizado tericamente los calores latentes de evaporacin y

condensacin, pero esto suceda cerca de sesenta aos antes de que Carnot publicara su
trabajo sobre la potencia motriz del calor y casi un siglo antes de que Rankine propusiera su
ciclo.
Pasara todava una dcada hasta que la termodinmica pudiera explicar la teora y
limitaciones y ventajas respecto a los ciclos de aire, de la refrigeracin por compresin.
LAS CUMBRES DE LA RERIGERACION Y SUS IMPORTANCIAS.
El posterior desarrollo de la refrigeracin continua tuvo tres centros: Europa (destacando
Gran Bretaa), Australia y los Estados Unidos.
Europa necesitaba la refrigeracin para sus industrias de lechera, de la cerveza y de
destilacin, y para poder importar alimentos perecederos, en especial los britnicos.
Australia se estaba convirtiendo en un gran producto de carne y precisaba la refrigeracin
para poder vender sus productos en el extranjero
SURGE UNA NUEVA MAQUINA: LA MAQUINA DE GORRIE
John Gorrie era un mdico que buscaba una mquina que produjera hielo y fro para ayudar
a tratar a sus pacientes de fiebre amarilla.
No est claro cmo lleg a la idea de su mquina, pero sabe que ya en 1844, anunciaba su
diseo. Tuvo que aguardar varios aos sin embargo, antes de conseguir suficiente respaldo
comercial para su primera mquina. Solicit una patente de los EE.UU.A, que le fue
conferida en 1851. La mquina de Gorrie difera de la de Perkins en el hecho de que
funcionaba con un ciclo de aire i el fluido no sufra cambio de fase.
La descripcin de su funcionamiento incluye de su solicitud de patente, parte de la cual se
transcribe a continuacin:
1. El empleo de un lquido incongelable a la baja temperatura a la que es necesario
mantener la mquina, para recibir el calor del agua que debe congelarse y entregrselo al
aire en expansin.
2. El empleo de una mquina con el objeto de que la expansin del aire condensado sea
gradual, para obtener as todos sus efectos refrigerantes y al mismo tiempo aprovechar la
fuerza mecnica con la que tiende a dilatarse, para ayudar a trabajar la bomba de
condensacin, independientemente de la forma en que se armen, dispongan o funcionen las
distintas partes.
3. Suministrar el agua lenta y gradualmente a las vasijas de congelamiento, y congelarla
extrayendo calor desde la superficie de abajo, fundamentalmente como aqu se describe.
4. El proceso de enfriar o congelar lquidos comprimiendo aire en un recipiente,
extrayendo el calor producido en la compresin por medio de un chorro de agua,

permitiendo que el aire comprimido se expanda en una mquina rodeada por un depsito
de un lquido incongelable, que se inyecta continuamente dentro de la mquina y vuelve al
depsito y que sirve como intermediario para absorber el calor del lquido que ser
enfriado o congelado y para entregarlo al aire en expansin.
La refrigeracin por expansin de aire ha sido usada con buenos resultados durante muchos
aos, particularmente en los buques, siendo perfeccionada al avanzar el conocimiento de
los procesos termodinmicos. Los tipos posteriores fueron, adems de abiertos como el de
Gorrie, es decir tomando aire nuevo en cada ciclo, ciclo inverso del de Brayton, cerrados, o
ciclo inverso del de Joule, y son la base de los actuales sistemas de refrigeracin para
aeronaves.
HARRISON A LO INDUSTRIAL
En Australia fue James Harrison, un escocs emigrado a aquel pas, quien tuvo el mrito de
pasar de las mquinas anteriores, que eran solamente
prototipos, a una mquina de compresin que fuese comercial.
Harrison, estudi y mejor la idea de Perkins, y en 1856 y 1857 obtuvo en Inglaterra
patentes para una mquina de compresin de vapor de ter sulfrico. Igual que Perkins,
Harrison no era fsico, pero s un inventor con intuicin para la mecnica prctica.
Al contrario que en la Gran Bretaa, en Australia exista un problema con el hielo, pues al
no ser accesible el natural, se importaba de los EE.UU.A. Era adems un hombre
influyente, miembro del Consejo Legislativo de Victoria, por lo que pudo hacer un viaje
hasta Inglaterra con el fin de construir un prototipo de la primera mquina de hielo de
Perkins y pedir las correspondientes patentes.
El prototipo lo construy el taller de Siebe Brothers y fabricaba 8 kg. de hielo por hora.
En 1859 fund una compaa para fabricar su mquina en Sidney, y dos aos despus
comenz una produccin limitada en Inglaterra. Parece que la primera mquina que
construy Harrison en Australia fue instalada en la cervecera de Glasgow & Thunder, en
Berdigo, Victoria, en 1860.
Funcion all durante muchos aos y fue la primera aplicacin de la refrigeracin mecnica
a la industria cervecera.
En Inglaterra la primera mquina que Harrison construy se instal en 1861 en la refinera
de petrleo de Young, Meldrum & Binney en Bathgate, Escocia, para la extraccin de
parafina.
Esta fue la primera aplicacin de la refrigeracin a la industria de las refineras de petrleo,
aunque despus se impusiese el procedimiento de absorcin en esta industria. Otras
mquinas de Harrison se usaron para fabricar bloques de hielo y algunas de ellas

funcionaron muchos aos. La misma sociedad, siempre utilizando el ciclo de compresin


de ter etlico, fabrica otras mquinas de mayor tamao y en 1861 una docena de mquinas
Harrison funcionan en Inglaterra y
Australia.
La fabricacin decay hacia 1890 y termin en 1902. La mquina por compresin de ter
etlico termin su etapa despus de fabricarse durante 45 aos.
PROBLEMAS CON LA CONSRUCCION, DEJANDO AL ETER ETILICO Y
NUEVAS BUSQUEDAS FALLIDAS
Los principios de la refrigeracin fueron difciles, pues los constructores de mquinas
refrigerantes imitaban las mquinas de vapor, de modo que los equipos eran de poco
rendimiento y se averiaban frecuentemente. De vez en cuando, los fallos en las mquinas
ocasionaban la prdida de almacenes enteros de productos perecederos.
Los primeros diseadores y constructores a menudo tuvieron que afrontar problemas de
aceptacin.
Tambin se lleg a decir que el hielo artificial deba ser prohibido por la ley, basndose en
la teora de que era perjudicial para la salud, mientras que otros aseguraban que una ofensa
a la voluntad divina.
Adems el ter etlico era peligroso; as para refrigeracin a bordo de buques se usaban
exclusivamente ciclos de aire debido al peligro de incendio en alta mar que poda ocasionar
el uso de ter inflamable.
Pronto el ter dio paso al amonaco, al dixido de azufre y al dixido de carbono mientras
tanto continuaba la bsqueda de refrigerantes ms seguros y de mejor rendimiento.
Esta bsqueda culmin en 1930 cuando Thomas Midgley, Jr., de Dupont, anunci el primer
fluorocarbono, el Freon-12, que condujo a la familia que ha dominado la refrigeracin por
compresin hasta que a finales de los 80, su efecto sobre la capa de ozono provoc que
internacionalmente se haya acordado la extincin de su uso, en un plazo todava poco claro,
y que est apareciendo una nueva familia de fluidos frigorficos.

La refrigeracin trmica ,la mquina frigorfica de


absorcin
Joseph Priestley haba descubierto en 1774 el amonaco y tambin haba observado la gran
afinidad de este nuevo gas, que l denomin aire alcalino, por el agua. Esta propiedad
condujo a Ferdinand Philippe Edouard Carr a idear una mquina de refrigeracin que slo
consuma calor, gracias a un nuevo sistema que l llam de afinidad.

El sistema fue conocido mas tarde con el nombre de absorcin.


Esta mquina otuvo el premio de la exposicin universal de Londres de 1862 y en 1875 el
buque Paraguay, equipado con ella, transport por primera vez carne congelada de Buenos
Aires a Le Havre. Carr tambin invent otros aparatos elctricos, Ferdinan Carr patent
su nueva mquina en 1859 y en los aos siguientes registr numerosas patentes
relacionadas con mquinas de refrigeracin.
Las mquinas fabricadas con arreglo a estas patentes fueron de dos tipos: una pequea de
operacin intermitente, y otra grande de operacin continua.
La mquina pequea, era de carcter domstico y porttil. Poda hacer de 0,5 a 2 kg de
hielo en cada operacin; tena dos elementos principales que actuaban alternativamente, el
primero como calentador y absorbedor y el segundo como condensador y evaporador.
El aparato se pona a calentar durante 35 a 70 minutos; la solucin concentrada de
amoniaco se calentaba hasta 130C, el gas amoniaco abandonaba la solucin acuosa y
pasaba alcondensador donde se licuaba. En la fase de enfriamiento, aproximadamente de la
misma duracin, una bandeja de metal con agua se pona en esta misma parte del equipo,
que ahora funcionaba con evaporador, y el agua se congelaba. El aparato empleaba
aproximadamente 3 kg de carbn de madera por cada kilo de hielo producido.
La mquina de operacin continua, que tuvo mayor repercusin, era mucho ms elaborada;
tena casi todas las caractersticas de las mquinas actuales.
El conjunto se presenta en la figuras 3 (alzado lateral), 4 (planta) y 5 (alzado lateral), y
estaba formado por un calentador A situado en el horno, en la parte inferior del mismo
cuerpo, en cuya parte superior haba un rectificador para que el amoniaco desprendido se
desecara calentndolo antes de pasar al condensador situado en la caja D, llena de agua fra
que se renueva para mantener la temperatura alrededor de los 30 C y compuesto de dos
serpentines, despus del cual estaba una vlvula de expansin que daba paso al serpentn
evaporador inmerso en salmuera, en la que haba unos moldes en donde el agua era
congelada.
El cilindro r" a la salida del condensador, reciba el lquido condensado en los serpentines a
30 C y 8 atmsferas, que se mantenan en el Caldern, al no haber ningn estrangulamiento
entre ambos.
El amoniaco condensado iba a un vaso distribuidor F, de donde se extraa a travs de una
vlvula h que proporcionaba la prdida de carga suficiente para que aguas abajo de la
misma, en el evaporador, la presin fuese de 1 atmsfera. Completaban el ciclo un
absorbedor donde se regeneraba la solucin concentrada y una bomba N, que la enviaba al
calentador

Criogenia

En el campo de las bajas temperaturas se debe citar de nuevo a von Linde, que en
1895 invent el procedimiento de licuacin del aire que lleva su nombre y Georges
ClaudI ingeniero e industrial y miembro de la Acadmie des Sciences desde 1924, quien en
1911 realiz un procedimiento industrial para la destilacin fraccionada del aire.
Fue inventor prolfico y en 1910 inici el estudio de las descargas elctricas en los gases
aplicndolas a la iluminacin, primero a los anuncios luminosos pero como en 1930
descubri que al recubrir los tubos interiormente con una substancia fluorescente daban luz
blanca, su uso se difundi a la iluminacin general.
En 1917 puso a punto un procedimiento para la sntesis del amoniaco partiendo del aire. En
1926 inici el estudio del aprovechamiento de las diferencias de temperatura en el fondo
del mar y construy una central oceanotrmica, pero no result rentable. En la segunda
guerra mundial prest apoyo al gobierno de Vichy, por lo que al finalizar la 2 guerra
mundial en 1945, fue condenado a 5 aos de prisin. Ambos, Linde y Claude, basndose en
el efecto Joule-Thomson, construyeron maquinaria industrial para licuar el aire y otros
gases permanentes.
Cabe citar tambin a Sir James Dewar (Kincardine on Forph 1842 - Londres 1927)
Catedrtico de fsica experimental en la Universidad de Cambridge y de Qumica en la
Royal Institution de Londres, y suegro de Maxwell. En 1891 construy una maquinaria
para producir oxgeno lquido en cantidad y demostr el magnetismo del ozono y el
oxgeno lquidos. Invent el vaso que lleva su nombre, aplicacin difana de los principios
de la transferencia de calor por conveccin y radiacin, y, entre otros, tiene el mrito de
haber licuado por primera vez el hidrgeno en cantidades importantesen 1898 y
solidificarlo en 1899. La licuacin del Helio la consigui Kamerlingh Onnesen 1908.

Eplogo
Cabe sealar que al principio y durante muchos aos, los escpticos opinaron que la
refrigeracin artificial jams se convertira en una industria importante. Adems de las
dificultades sealadas antes, existieron otras menos lgicas; por ejemplo, en 1877 A. W.
Hoffman escribi en The Journal of the Franklin Institute:
La mquina de hielo, por ms que mejoren y aumenten sus efectos, nunca podrn, en la
zonas del norte, donde los inviernos generalmente son fros y con escarcha, adquirir
suficiente importancia como para siquiera suscitar demanda. Servirn meramente como
valiosos sustitutos que podrn independizarnos de la variabilidad de las estaciones.
Esta profeca se basaba en creer la recoleccin de hielo en los lagos y ros durante la
temporada invernal para almacenarlo y usarlo en el verano sera siempre suficiente para
cualquier necesidad frigorfica. A pesar de esta prediccin, la prctica de acumular hielo ha
desaparecido, mientras que la industria de la refrigeracin y acondicionamiento de

ambientes ha adquirido enormes proporciones en todo el mundo; por ejemplo en Espaa es


el sector en el trabajan ms ingenieros. La mquina frigorfica y la bomba de calor, la
misma mquina trmica utilizada en sentido contrario, han contribuido a elevar la calidad
de vida de la humanidad de forma inimaginable por los pioneros de siglo XVIII