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LOS NATURALISTAS VIAJEROS Y EL ANTI AZAR

Estas tres disciplinas bsicas -la teraputica de los animales, de los vegetales
y de las tierras- no agotan la novedad que sopla sobre el universo rural . Otras
tcnicas
aceleran este movimiento que modificar los principios, los
instrumentos, los procedimientos. Slo tomaremos dos de ellas, en la medida
en que proporcionan conclusiones opuestas.
LAS TECNICAS DE CONSERVACION:

La una mejora directamente el trigo, la produccin real del siglo XVIII. Qu es


lo que no orienta hacia l? Frderic Lullin de Chteauvieux analiza con fortuna
las razones de esta prevalencia: Los cereales crecen en el transcurso de un
ao y son inmediatamente vendibles, mientras que es necesario varios aos
para hacer crecer los forrajes Es necesario varios aos para criar los
animales y para obtener un producto sea por su engorde, sea por su lana o su
lacticinio.

Pero Duhamel du Monceau, ese tecnlogo brillante, sobre todo ha favorecido


el desarrollo de esas producciones cuando descubra los medios para
conservarlas. En los graneros o tiendas, permanecern indefinidamente,
provisin contra
las carestas, moneda real contra otras mercancas.
Constituye sin duda el primer alimento susceptible de acumulacin, por ende,
la verdadera riqueza . Ayer an, estos granos , ms o menos hmedos,
cuando no estaban averiados, se fermentaban. Por ms que se los controlaba
ellos se contaminaban. Adems los insectos o los gorgojos los atacaban, se
los coman.
Contra este doble flagelo que los aniquila, Duhamel du Monceau propone su
eterna rplica, vlida en todas las circunstancias: Un fuego controlado y
manejado.

En el siglo XVIII, en efecto una mitologa de los elementos ha inspirado los


trabajos de los hombres. La humedad o lo podrido corrompe, la sola
proximidad de los pantanos o de las aguas estancadas favorece las
enfermedades miasmticas. Inversamente un aire seco y renovado libera tanto
a los mineros encerrados en el fondo de las galeras como los equipajes de los
buques agazapados en los escalmos. Lo que golpea y gangrena a los
hombres - el agua que los empapa, el aire que les falta- destruye tambin las
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Arthur Young, op. Cit.

materias. Entonces que se los deseque para purificarlos, que se los airee con
el fin de preservarlos y de tonificarlos.
Dos tcnicas
universales y
complementarias, avanzadas tanto por Duhamel como por Raumur, van a
responder a este objetivo: El horno y el ventilador, el fuego y el fuelle. Estos
pioneros de la tecnologa generalizada la han prodigado tanto a los hombres
como a los animales, contra los maderos que se agrietan, los carbones que
humean y, por supuesto, el trigo que se fermenta y se disgrega .

Los fuelles expulsaran la humedad residual. Pero ellos habrn apenas de


emplearse porque el estufado previo de los cereales los habr puesto
definitivamente en resguardo (el trigo calentado. Duhamel no nos aconseja ni
una temperatura demasiado baja la cual no expulsar la flema, como tampoco
una muy alta la cual consumira el trigo o lo tostara. El describe la larga
exposicin a un calor moderado, penetrante, el cual evapora lentamente el
agua, despus de lo cual el grano podr ser dispuesto en cubas selladas. En
su defecto, se le almacenar en tiendas con posibilidades de aireacin.

Duhamel inventa la funcin, y la palabra, conservador **, al mismo tiempo


que traza la red socio-econmica que estar encargado de vigilar:
una
tcnica de recogida calentamiento almacenamiento se inserta a la
produccin primaria y la expande singularmente. El trigo capitalizable jugar
un papel fundamental en la agricultura a la cual el le quita sus ms viejas
barreras. El sembrado de trigo puede multiplicarse sin temor a que se pierda.
El agrnomo de la Marina, Duhamel, quien ha generalizado el modelo del
horno- y del ventilador, el calentamiento y el oreo, derriba el obstculo del
deterioro.
Los aos fecundos, a la vez hmedos y soleados, golpeaban las cosechas,
pero tambin desencadenaban los insectos y multiplicaban las alteraciones.
La sola acumulacin del trigo era suficiente adems para corromperlo. En lo
sucesivo es a la inversa: a decir verdad, el Almacn reemplaza al granero,
donde el trigo estaba, donde deba ser exhibido y removido. Gracias a
Duhamel, se lo podr apilar y guardar. En pequeo volumen, cantidades de
una sola cualidad. Las dos. Una especie de biblioteca del alimento donde es
almacenado, recogido y preservado.

*La experiencia de los hombres de mar y de los navegantes sirve doblemente:


a) Los marineros amontonados corren el riesgo de asfixiarse. El aire los salva:
b) En sentido contrario, les es necesario matar los animales que en las calzas
devoran su alimento . Cmo diezmarlos? Cfr.Hales, Observacin sobre los
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Arthur Young, op. Cit.

medios de impedir que la galleta y el trigo que se embarca en los navos no


sean comidos por los abejorros, los gorgojos, las alondras, los escarabajos y
otros insectos, etc. Obra que muestra los vnculos inesperados entre la marina
y la agricultura, el campo unitario de Duhamel du Monceau.

Hales inventa el ventilador propio para renovar el aire de las prisiones, de los
hospitales, de los buques, de los graneros, de las minas. El pertenece a la
lnea de los qumicos ingleses pneumatistas que han percibido la importancia
del gas y del aire (Boyle, Mayow, Priestley.)
** Llamar conservador a aqul que se encargar de la conservacin de los
trigos.

La informacin
Afortunadamente, marchaba en sentido contrario y se desarrollaba la segunda
tcnica que hemos anunciado, la verdadera punta de lanza de la agronoma y
su mejor gua. Esta eclipsa el resto.
Nada menos que el viaje agronmico verdadera disciplina experimental y
verificadora- y que iria a florecer, entre otras, con Arthur Young, Pierre Poivre y
Nicolas Francois de Neufchateau. Porqu atribuirle esta importancia?
La horticultura, que se la ha descrito precisamente como el arte de las frutas y
de las legumbres, ha anticipado y sin duda inspirado la revolucin verde. Es
decir que el jardinero fsico domina todos los elementos, tanto el agua como el
sol, la tierra e incluso el aire. El los dosifica y los prodiga. Por medio de los
invernaderos, las espalderas, las orientaciones, los injertos y acodaduras,
dirige la savia; a la imagen de la Quintine, hacedor de prodigios, conduce las
ramas (todo el mundo corta, poca gente poda), apresura la fructificacin
(primicias, agrios).Pero que diferencia entre la experimentacin entretenida y
una produccin rentable, a gran escala! All el labrador se esfuerza bastante
en retener las aguas y en conducirlas, en mezclar las tierras, pero canalizar o
abonar con marga, no es verdaderamente gobernar. Se rectifica, no se impone.
En estas condiciones, la riqueza depende menos del hombre que de la merced
de las circunstancias. El campesino vive todava en un universo de espera y
sumisin.
Por esta razn hay que reconocer a los Viajeros agronmicos un papel
prometico. Con ellos se abre paso a una primera autonoma. Respuesta
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Arthur Young, op. Cit.

pronta y vigorosa a la limitacin y a la pasividad: ya que no se puede en medio


de los llanos cambiar los elementos, estos se encargarn de variar por si
mismos; y el naturalista en los acechos leer a travs de estas modificaciones
la importancia de los factores en cuestin, lo que los aventaja o los paraliza.
El viajero, a su manera, experimenta y transforma en laboratorio efectivo la
visin de los campos. Sabemos cunto Arthur Joung se ilustr en este gnero,
aunque l no lo cre: Un hombre mientras ms ha visto diferentes suelos,
cultivados de manera distinta, es ms apto para indicar los medios de su
mejoramiento. Debe encontrarse tambin, en esas vastas extensiones de
regiones, con un gran nmero de hombres que han practicado la agricultura
con un cuidado extraordinario y que tienen anotaciones sobre sus experiencias
y observaciones 54. Para empezar, el cultivador se encuentra en situacin de
inferioridad: l no puede innovar. Materialmente, l no tiene los medios para
ello. Mentalmente no se arriesga: a l le parecera soltar la presa por su
sombra, pues quin podra asegurarle alguna ventaja? En el

Laboratorio se ensaya, uno se engaa impunemente, se recomienza, pero la


realidad del campo y de la cosecha de la cual se vive impide esta libertad.
Es as como el viajero le informa tanto sobre los medios como sobre los
resultados. El cambio, en otra parte, ha sido ensayado, efectuado. El llega al
campesino a travs de los relatos de aquellos que lo han verificado,
experimentado. Se ha definido la agricultura como una lenta instauracin del
antiazar : efectivamente, en el siglo XX los hombres industrializaron los
vegetales y los animales.
Pero, desde el siglo XVIII, esta lucha se emprende ya gracias a una
experimentacin mediatizada y delegada, la de los naturalistas-viajeros.

Ellos difundirn ante todo tres informaciones esenciales. Primero revelarn


plantas desconocidas e indgenas, de las cuales precisarn sus ventajas, y
asegurarn una rpida difusin. No es evidentemente el viento, ni los insectos,
ni incluso las expediciones los que presiden el desarrollo de las plantas
cultivadas, sino la obstinada predicacin de los sabios, el clculo de los
agrnomos, la circulacin de los libros.

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Arthur Young, op. Cit.

Ellos informaran igualmente sobre las tcnicas nuevas de produccin: Tanto


las mquinas que se propagan (corta-raices, cuchilla para cortar el forraje,
segadora, cribamecnica, rodillo y rastrillo, henificadora, etc.) como las formas
de beneficiar el suelo, de labrarlo y sobre todo de irrigarlo .
Pero principalmente los viajeros al menos la mayora exaltarn el
policultivo, nica rplica a la inferioridad de los inicios. Se vuelve a ello: la
multiplicidad de los circuitos es la que desata la empresa primitiva e introduce
el primer antiazar. Una sola salida se muestra peligrosa, aunque slo fuera
porque no aventaja a nadie y conduce rpidamente a la congestin. Se cuenta
efectivamente con mucho trigo cuando todo el mundo lo cosecha y nadie puede
venderlo cuando a todos les falta. La alianza cereales-forraje comienza a
abrir este callejn sin salida; ante la necesidad, se echar, aqu o all, a los
animales que se ceba, las harinas que ya no se pueden almacenar, pero, sin
llegar a ese extremo, el empalme trigo-cordero los libera juntos, impone
finalmente y sobre todo la hierba, no la natural (con sus aligas, sus clamos, a
veces la grama y el carbn) sino una hierba sembrada y limpiada. El cmulo
se produce: se multiplica al mismo tiempo el nmero de animales y el peso de
las gavillas. Es el lento paso de una agricultura de vveres a una mercantil.
Las parroquias pueden vender y renunciar a su mortal autarca, a su
suficiencia.
Una historia puntillosa nos contradecir. Tiene que ver mucho con los
elementos que ella no integra en una curva. Una micro-dialctica se ha jugado
pero no la percibe. Ella desemboca en el paralogismo que deba retardar o
comprometer el desafio francs.

Hemos constatado bien que Inglaterra en la primer mitad del siglo XVIII ha
inundado con sus granos el Norte, desde Holanda hasta Flandes. Para ello,
incluso el trigo ha recibido ventajas monetarias (la famosa prima de 5 s. por
cuarto excedentario vendido). Ahora bin, dado que Inglaterra logra el
verdadero decolage, el trigo es el que decide por la riqueza de las
Naciones. Desbrocemos, labremos, sembremos.

Por otra parte es exacto: el trigo crece con el cambio, pero el cambio consiste,
poco despus, en descartarlo . Punto de partida eficaz, l desplaza o
desestabiliza un conjunto productivo, en el cual entrar luego cada vez menos.
Pero en Francia, donde se tiende a copiar este modelo de crecimiento
econmico, se confunde el acontecimiento y la estructura, el exceso y la
organizacin.
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Arthur Young, op. Cit.

Tres razones empujan a Inglaterra hacia la exportacin de cereales:


1. Una facilidad sn igual de transporte. Se vehcula menos fcilmente el
ganado en pie e incluso la carne salada. Por consiguiente, es al grano al que
conviene despachar y fomentar. 2. La alimentacin inglesa, lo hemos visto, lo
aprecia moderadamente y lo prefiere a los productos animales (mantequilla,
queso, huevos, etc.). Se puede pues intercambiar su trigo.
3. Finalmente, la cuasi-inmediatez del beneficio, la fcil sumisin de los
cereales a las incitaciones de orden financiero. Es all donde es necesario, al
principio intervenir. Estmulos a las lanas o al camo, por ejemplo, habran
probablemente fracasado. No se puede, no se debe intentar impulsar, un
conjunto global.

Evitemos el contra-sentido voluntarioso: una accin real se plantea en un


lugar determinado, el ms movilizable y el ms frgil. Justamente, los granos
transmiten de la mejor manera el movimiento y lo amplifican; importa pues
pasar por ellos, pero sobre todo uno no se detendr all.
El cordero, poco a poco, tomar el relevo: l constituye un sistema de dos o
tres niveles:
-La labor y la hierba,
-El animal que se nutre de ella y
-La lana.
Los cereales definen una agricultura ms elemental: Se siembra y se
cosecha. No se excluye que las naciones en va de desarrollo deban seguir un
itinerario graduado, ir de una produccin simple y fcil a una jerarquizada. De
all el equvoco engaador de los cereales : en un primer momento, un cultivo
de punta, luego, uno retardatario. La agricultura continental se compromete
demasiado con el camino que, desde 1765, Inglaterra abandona: importar
entonces su trigo.
Un economista, ms intrpido an, empujar, generalizar este movimiento
ascensional: frenar la fbrica de carne de los pastos y no mantener ms que
una agricultura mnima en provecho de los solos talleres. Un piso de ms a la
construccin. Se gana ms por medio del hombre, mquina transformante,
que con los animales. El trabajo maquinofacturado proporciona todas las
ventajas: inicialmente, los obreros consumen alimentos que se les puede
vender (primer beneficio). Se les comprar, en lo posible a los menores
costos. Principalmente ellos fabrican objetos, por ejemplo vestidos que ellos
tejen y tien (segundo beneficio). Pero, este segundo sector, el del taller,
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Arthur Young, op. Cit.

artificial, ms elstico y susceptible de aumento brusco, aventaja, desde todo


punto de vista, una produccin terrcola limitada, costosa y subalterna. La
fbrica se dedica a limitar los campos reducidos al papel de aprovisionamiento.
La vieja lucha entre los pastores, los forestales y los labradores se extingue
en el transcurso del siglo XVIII. En el siglo XIX, un conflicto ms vasto toma la
delantera: Aprisiona las ciudades, sus industrias invasoras y las ocupaciones
de la tierra, una campia menos prspera, ms rutinaria.

Pero, antes de llegar all en ese momento conflictivo, es bien necesario pasar
por una economa rural.
Creemos que los viajeros la han animado
particularmente. No solamente ellos revelan las innovaciones deseables sino
ante todo la mayora de ellos, sensibles a los amplios cambios de los llanos,
informan a los granjeros europeos. Este no es el menor mrito de su reportaje
viviente sino el de poder seguir esta dinmica de las transformaciones y el de
permanecer abierto al aspecto no tradicional de la produccin. Todos ellos
partan, en efecto, a la bsqueda, al descubrimiento de proyectos, con el fin de
estimular en otra parte, de propalar la novedad. No hay que barrer los
amplios espacios, atravesar comarcas diferentes, alejarse de las tierras
familiares para poder captar los constantes cambios, las tcnicas globales que
evolucionan tanto en el espacio como en el tiempo? Todos, precisamente
deban ponerse en guardia contra los cereales que congestionan el mercado.
Ellos deban, los primeros, subrayar esta microdialctica inglesa de un uso
intensivo-extensivo a la vez, luego un abandono
con miras a un
desplazamiento hacia las regiones ms
rentables y por ms tiempo
organizadas. La fluidez, en lugar de la rutina oeste-europea. Esta es la razn
por la que hemos colocado sus encuestas, aparentemente pintorescas, en la
lista de las nuevas disciplinas a la vez cientficas y polticas que modifican los
cimientos de la sociedad, que renuevan profundamente los cuidados que hay
que darle a los suelos, a las plantas y a los animales.

TRADUCIDO POR MARIA CECILIA GMEZ B.


Octubre/90

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Arthur Young, op. Cit.