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Conceptos y trminos: "racionalismo"

Como decamos en la anterior nota sobre el empirismo, el


racionalismo es la actitud filosfica segn la cual larazn es la facultad
prioritaria en la consecucin del conocimiento, o incluso, que ella es la
nica que permite alcanzar tal conocimiento. En este sentido
(recordemos que, pese a todo, los empiristas clsicos tambin
siguieron, al menos metodolgicamente, el racionalismo en sus
sntesis filosficas; algo que harn, a la inversa, algunos racionalistas)
es opuesta al empirismo.
Al igual que en el caso de este ltimo, el racionalismo presenta
asimismo tres rasgos bajo los cuales vara su alcance: el racionalismo
psicolgico afirma que la razn, entendida con el acto de pensar, es
superior a la emocin o a la voluntad (se opone, pues, al
emocionalismo y al voluntarismo); el racionalismo gnoseolgico, por su
parte, dir que es la razn el nico rgano que permite el
conocimiento, por lo que, en consecuencia, todo saber autntico
vendr de, y slo de, dicha razn; por ltimo, el racionalismo
metafsico asegura que la realidad es racional (por lo que se opone al
irracionalismo).
El racionalismo tiene algunos puntos bsicos comunes, como podran
ser los siguientes: a) creencia en ideas innatas; b) correspondencia
entre pensamiento y realidad; c) conocimiento como proceso deductivo
(similar al mtodo matemtico); y d) la sustancia adquiere relevancia
en todos los sistemas filosficos racionalistas (las dos sustancias de
Descartes, la sustancia nica, de aspecto pantesta, de Spinoza [Deus
sive natura], y las mnadasde Leibniz). Tambin cabra recordar que
se evita recurrir a la experiencia y al saber sensible, que se tiene en
alta estima las consideradas como ideas claras y distintas y que se
supone que, siguiendo un razonamiento exacto y sin fisuras, se debe
alcanzar el conocimiento verdadero, pues como afirma Ren
Descartes en sus Meditaciones, conocemos por la razn.
La confianza en la razn autnoma, vehculo de conocimiento, es una
tradicin de milenios. Ya en la Grecia clsica Parmnides y Platn
emplearon un racionalismo (metafsico y gnoseolgico, en este caso)
contundente: en el primer caso fue radical, al negar todo lo que no sea

completamente pensable desde la razn (como lo es el ser inmvil,


nico e indivisible); en el segundo se dio realidad a todo un mundo
aparte, el mundo de las Formas,Ideas universales alcanzable slo por
la razn. En Aristteles o en algunos peripatticos, como respuesta a
estas posturas, se percibe una clara preferencia por el empirismo,
aunque todava persista el elemento racionalista. En ciertos
neoplatnicos, como Plotino, el racionalismo recupera su preeminencia
adobado con experiencias msticas que, sin embargo, se consideran
como la cima del proceso cognoscitivo racional. Durante la Edad
Media, como seala Ferrater Mora, se poda considerar el
racionalismo como la actitud de confianza en la razn humana con la
ayuda de Dios... Al mismo tiempo se contrapuso el racionalismo
platnico con el empirismo aristotlico, y se pudo aceptar este ltimo
como punto de partida para desembocar en el primero.
Lo que se ha dado a conocer como racionalismo moderno surge en
el siglo XVII, con el francs Ren Descartes. El racionalismo, explica
Jordi Martinez Riu, aparece como reaccin a la orientacin filosfica
medieval puesta en crisis por las nuevas ideas del Renacimiento, que
entre otras cosa renueva el escepticismo de los antiguos, el espritu de
la Reforma protestante que mina el principio de autoridad doctrinal, y
los xitos del mtodo cientfico impulsado por la revolucin cientfica.
A Descartes le seguir Spinoza, Leibniz y, en cierto punto,
Malebranche, todos ellos etiquetados habitualmente bajo la categora
de racionalistas continentales, en oposicin, como dijimos, a los
empiristas britnicos (Locke, Berkeley y Hume).
Todos aquellos racionalistas, pese a sus diferencias obvias, coinciden
en que podemos acceder a la verdad y a la realidad del mundo a
travs de un proceso racional y no emprico; todos dan prioridad a la
razn sobre el saber derivado de los sentidos, como hemos dicho. La
matemtica ser, para ellos, el modelo del conocimiento general
(Spinoza escribi su tica, que contiene elegantes argumentaciones y
elaborados formalismos, al modo geomtrico propio de los tratados de
matemticas...).
Para Descartes, segn hemos ido viendo en la serie dedicada a su
obra Meditaciones Metafsicas, los sentidos no son fiables a la hora de

proporcionar conocimiento cierto, pues nos hacer confundir cualidades


sensoriales con cualidades reales de los cuerpos. Si se desea
alcanzar conocimiento cierto se debe partir de los primeros principios
que la razn conoce de modo directo (como caso paradigmtico, el
cogito). En la razn se puede confiar, al contrario que en los sentidos,
aunque Descartes acabar por aceptar (ligeramente) que los sentidos
son tiles y suelen acertar en circunstancias concretas, como las de la
preservacin de la vida...
Spinoza, como hemos sealado, concibe como modelo de
conocimiento nada menos que la geometra euclidiana, y lo aplica a su
tica. Spinoza es algo ms radical que Descartes, y sostiene que es
imposible desarrollar ideas correctas del mundo partiendo de las
sensaciones nicamente, aunque s que podran, como mucho, brindar
cierto saber de perfil bajo; pueden, en efecto, ser ayudas auxiliares
para el conocimiento genuino, pero dado su carcter imperfecto son
mucho menos valiosos que otras modalidades de saber, como la
intuicin. Spinoza defini una de las caractersticas del racionalismo,
que hemos listado ms arriba como correspondencia entre
pensamiento y realidad, al afirmar que el orden y conexin de las
ideas es el orden y conexin de las cosas , lo que conduce a inferir
conexiones causales entre los cuerpos y estados del mundo material
directamente de las conexiones lgicas entre ideas, segn seala
Daniel Garber.
Leibniz era, igualmente, un apasionado del primado de la razn sobre
la capacidad sensorial. Tuvo la visin, en su juventud, de que sera
posible determinar la verdad de cada expresin o enunciado
confeccionando un lenguaje lgico que reflejase la estructura de las
relaciones entre los conceptos que representan el mundo. Ms tarde
dio forma a una teora que afirmaba que, en cada enunciado el
predicado estaba inscrito, o contenido, en el sujeto, de modo que
podra determinarse, en principio, la verdad o falsedad de cualquier
proposicin sin recurrir a la experiencia. Adems, continua
escribiendo Garber, Leibniz asegur que las verdades se basan en
dos principios bsicos, la ley de no contradiccin (para las verdades
necesarias) y el principio de razn suficiente(para las verdades
contingentes), que slo pueden ser conocidos a priori. De este modo,

es posible concretar los valores de verdad de las proposiciones. Pero,


como Descartes previamente, tambin reconoci la conveniencia
emprica en ciertos mbitos; como escribe en su Monadologa, todos
somos meramente empricos en tres cuartas partes de nuestras
acciones.
Con estos ejemplos, es obvio que cada filsofo empirista, como se vio,
no llegaba a despreciar completamente las tendencias y procesos
racionalistas, y que, a su vez, los racionalistas reconocan el papel que
los sentidos y la experiencia podan jugar en nuestra vida diaria.
La radicalidad, sea racionalista o de cualquier otra clase, (casi) nunca
es buena consejera filosfica.
Publicado por elHermitao en 09:04
Etiquetas: Serie "Conceptos y trminos"