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Ultrasonidos para asegurar la integridad mecnica de sistemas de fijacin

El control de calidad en el producto es una estrategia vital para cualquier


fabricante que desee poner en el mercado productos de media-alta gama. El
objetivo del control de calidad es verificar productos fabricados para comprobar
que se adaptan a las especificaciones previstas en el diseo. Una de las tcnicas
ms interesantes para detectar fallos en la fabricacin es la de ultrasonidos. En
este artculo, aprovechando un nuevo equipo porttil que se acaba de lanzar al
mercado, vamos a realizar un repaso a las aplicaciones de esta tecnologa.
1. Descripcin de la tecnologa ultrasnica.
Los ensayos ultrasnicos utilizan la transmisin de ondas sonoras de alta
frecuencia a travs de un material para detectar imperfecciones en el interior del
material. Entre las ventajas e inconvenientes de este mtodo encontramos las
siguientes:

Ventajas:
o Detecta discontinuidades superficiales y subsuperficiales.
o La profundidad de penetracin para la deteccin de grietas es
superior a la de otros mtodos no destructivos.
o Es suficiente con el acceso a un lado de la pieza.
o Es altamente exacto en la determinacin de la posicin del reflector y
estimacin de forma y tamao.
o La preparacin requerida para las partes es mnima.
o Equipos electrnicos proporcionan resultados instantneos.

o Pueden producirse imgenes detalladas con sistemas automticos.


o Tiene otros usos, tales como la medida del espesor, adems de la
deteccin de grietas.

Limitaciones:
o La superficie debe ser accesible a la transmisin de ultrasonidos.
o Se requiere formacin especfica de los operarios.
o Requiere un medio de acoplamiento para promover la transferencia
de energa sonora en la muestra.
o Los materiales que son rugosos, irregulares en forma, muy
pequeos, excepcionalmente delgados o no homogneos son
difciles de inspeccionar.
o La fundicin y otros materiales de grano grueso son difciles de
inspeccionar debido a la baja transmisin del sonido y elevado ruido
de seales.
o Los defectos lineales orientados paralelos al sonido pueden no ser
detectados.
o Se requieren standards de referencia para la calibracin de equipos
y caracterizacin de grietas.

1. Descripcin de los ensayos ultrasnicos


La inspeccin ultrasnica es un mtodo no destructivo rpido y eficiente de
detectar, localizar, y medir tanto defectos superficiales como subsuperficiales tanto
en el metal base como en la aportacin de soldadura. Un ensayo ultrasnico se
realiza con ondas de energa a frecuencias superiores a los 20.000 hercios. La

onda ultrasnica se introduce en el material que se est probando por medio de un


transductor piezoelctrico colocado en contacto con la pieza de prueba. Los
ultrasonidos entran en la pieza y se reflejan al transductor cuando encuentra una
superficie que puede ser una grieta o la superficie trasera del material. Estas
vibraciones se convierten en seales elctricas, amplificadas, y mostradas en la
pantalla de un tubo de rayos catdicos (CRT).

RADIOGRFICOS

PARTCULAS

LQUIDOS

MAGNTICAS

PENETRANTES

Todas
Porosidad

las

grietas

superficiales.

superficiales.

Porosidad.

grandes.

Grandes

Falta

grietas

penetracin.

Falta de fusin.

Falta
penetracin.

Pequeas
grietas.

de

las

grietas

Escorias

Inclusiones

Todas

Falta

de

de

ULTRASONIDOS

Grietas
longitudinales

Grietas
transversales.

Falta de fusin.

Escorias

fusin.

grandes.

Grietas

Falta

superficiales.

penetracin.

de

Grietas
superficiales
poco profundas.

Pequeas
inclusiones.

Porosidad.
La tecnologa ultrasnica tiene algunas limitaciones que han limitado su uso. La
principal limitacin es la dificultad de interpretar los modelos de osciloscopio y la
necesidad de standards para calibrar los instrumentos. Este procedimiento no
produce registros permanentes mostrando grietas y sus localizaciones. Se
requiere un alto grado de pericia y formacin del operador para interpretar con
fiabilidad los modelos del osciloscopio. Las grietas orientadas paralelamente al
haz de sonidos pueden no detectarse.
En la siguiente tabla se muestra un diagrama de seleccin de frecuencias
aplicables a los distintos materiales que se pretenden ensayar.

RANGO DE

APLICACIONES DEL ENSAYO

FRECUENCIA

Hierro gris, hierro modular, y materiales de grano


200 KHz 1 MHz

relativamente

grueso,

tales

como

cobre

aceros

inoxidables.

400 kHz 5 MHz

Acero, aluminio, latn, y otros materiales con tamao de


grano refinado.

200 kHz-2,25 MHz

Materiales plsticos o similares.

1 5 MHz

Productos enrollados, lminas metlicas, barras, planchas,

lingotes.
2,25 10 MHz

Productos extruidos y estirados: barras, tubos y lingotes.

1 10 MHz

Productos forjados.

2,25-10 MHz

Vidrio y cermica.

1-2,25 MHz

Soldaduras.

1-10 MHz

Inspeccin de mantenimiento, especialmente grietas por


fatiga.

1. Descripcin del USM-3


El nuevo equipo desarrollado por Norbar, USM-3, est destinado a verificar la
integridad de sistemas de fijacin crticos que unen elementos mecnicos. Para su
uso en tareas especializadas donde la medicin de la tensin y el par de los
sistemas de fijacin es esencial para asegurar la integridad de los sistemas
mecnicos, Norbar ha introducido el medidor ultrasnico USM-3. Se trata de un
medidor compacto, de peso ligero, en unidad porttil. Con esos medidores puede
obtenerse una medicin precisa de la elongacin y carga en sistemas de fijacin
roscados.
Tradicionalmente, los medidores ultrasnicos han quedado relegados a la
realizacin de tareas especializadas, donde se requera un extenso conocimiento
de las propiedades de los materiales para determinar el dimetro correcto del
transductor, la correcta frecuencia del transductor, y saber interpretar los
resultados.

Segn el fabricante, USM-3 supera todos estos desafos, y da al operador una


herramienta de fcil uso y alta exactitud para la determinacin de la tensin de un
sistema de fijacin.
Pueden realizarse mediciones precisas de tornillos que acten como sistemas de
fijacin, de cualquier metal en un rango de longitudes que van desde los 25,4 mm
a los 15 m.
Cmo funciona el equipo?
La medicin ultrasnica se basa en el principio de "time-of-flght". En uso, un
pequeo transductor colocado contra la cabeza o el extremo final del sistema de
fijacin enva una onda ultrasnica a travs de toda la longitud del tornillo. Cuando
la seal de eco retorna, el microprocesador en el USM-3 convierte el tiempo de
trnsito a una longitud precisa, usando constantes basadas en el material del
tornillo, y la seal digital.
Los microprocesadores realizan los clculos y deducen las medidas de elongacin
y carga, teniendo en cuenta los efectos de las variaciones de tensiones y
temperatura en la velocidad del sonido para dar una exactitud que excede la de
los medidores de tensin. El display LCD de VGA del USM-3 proporciona una
forma fcil de interpretar los resultados de carga, datos de elongacin y forma de
onda.
El algoritmo DSP de cinco puntos de Norbar tambin proporciona una evaluacin
de la calidad de la seal.
USM-3 puede proporcionar una salida analgica para apretar con precisin las
herramientas de par cuando se alcanza una tensin o carga predeterminada.
La memoria flash puede almacenar mediciones de hasta 80 tornillos, con hasta
cinco mediciones de carga y elongacin para cada tornillo.

Una interface RS232 permite que estos resultados sean cargados a un PC donde
el software Sonic Bolt, basado en Windows, puede realizar clculos de carga y
recorrido para el anlisis de la integridad de juntas mecnicas