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FELIPE LECANNELIER

Apego e Intersubjetividad
Influencia de los vnculos tempranos en el
desarrollo humano y la salud mental
SEGUNDA PARTE: LA TEORA DEL APEGO
Prlogo de Karlen Lyons-Ruth

SERIE UNIVERSITARIA

LOM

PA L A B R A D E L A L E N G U A Y M A N A Q U E S I G N I F I C A

Lecannelier, Felipe
Apego e Intersubjetividad: Segunda parte, la teora del
apego - Inuencia de los vnculos tempranos en el desarrollo
humano y la salud mental [texto impreso] / Felipe
Lecannelier. 1 ed. Santiago: LOM Ediciones, 2009.
268 p.: 16x21 cm.- (Coleccin Serie Universitaria)
I.S.B.N.: 978-956-00-0121-4
1. Psicologa Infantil I. Ttulo. II. Serie
Dewey : 155.4.-- cdd 21
Cutter : L455a
Fuente: Agencia Catalogrca Chilena

LOM Ediciones
Primera edicin, 2009
I.S.B.N.: 978-956-00-0121-4
Diseo, Composicin y Diagramacin:
Editorial LOM. Concha y Toro 23, Santiago
Fono: (56-2) 688 52 73 Fax: (56-2) 696 63 88
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Impreso en Santiago de Chile

SOL

Dedicado a mi madre, Ximena Acevedo:


Eternamente agradecido porque la influencia de nuestro apego
temprano ha generado en m una infinita pasin y motivacin
por el estudio de la influencia del apego temprano.

Agradecimientos

El apoyo, cario y comprensin de determinadas personas que me han


acompaado en mi vida personal y/o profesional (lo que incluye la elaboracin
de esta segunda parte) no puede dejar de ser mencionado y agradecido.
En primer lugar, quiero agradecer a la Dra. Karlen Lyons-Ruth por aceptar
escribir el prlogo de este libro. Tener la oportunidad de que una de las referentes
mundiales indiscutibles de la Teora del Apego comente sobre un libro de apego
en espaol, es una suerte y un honor.
Deseo agradecer a mi equipo del Centro de Estudios Evolutivos e Intervencin
en el Nio (CEEIN), de la Universidad del Desarrollo (ex Unidad de Intervencin
de Temprana), por todo el apoyo y paciencia. En primer lugar, a mis compaeras
diarias de trabajo que se han convertido en un pilar esencial e irremplazable
de todo lo que hemos logrado como equipo en los ltimos aos: Marianela
Hoffmann, Fernanda Flores, Lorena Ascanio y Paula Muoz. En segundo lugar,
a las profesionales que empezaron conmigo este interesante proyecto y que han
aportado de un modo incalculable con toda su experticia y experiencia: Dalia
Pollak, Nancy Goldstein, Ana Mara Olivares, Vernica Undurraga y Catalina
Larran. En general, agradezco a todas por no perder la motivacin por este
proyecto, incluso en momentos difciles (y muchas veces con un jefe difcil!).
Agradezco tambin a las personas de la Facultad de Psicologa de la
Universidad del Desarrollo, con quienes ya llevo aos compartiendo y han sido
un pilar de ayuda y apoyo en el proyecto que emprendimos hace ya 7 aos:
Teresita Serrano, Perla Ben-Dov, Ramn Florenzano, Claudio Orellana, lvaro
Quiones, Hugo Giuliano, Macarena Lucar, Ximena Pereira, Ivn Armijo, Jos
Miguel Aravena y muchos otros.
Al igual que el anterior, el objetivo de esta segunda parte consisti en aportar
de un modo actualizado sobre las teoras y enfoques del apego. Tal propsito
solo pudo concretarse con el aporte y muchas veces ayuda concreta de un
sinnmero de personalidades acadmicas, de diferentes lugares, quienes me
proporcionaron material bibliogrfico y, a veces, consejos prcticos especficos

FELIPE LECANNELIER

sobre este libro: Patricia Crittenden, Peter Fonagy, Mary Target, Marinus van
Ijzendoorn y Elizabeth Carlson.
Me gustara aprovechar este libro para agradecer a todo un grupo de grandes
personas que llevan trabajando e impulsando los temas de la primera infancia,
el vnculo temprano y la intervencin temprana en Latinoamrica, y que se han
ido convirtiendo en interesantes colegas de amistad y trabajo: Martn MaldonadoDurn, Marina Altmann, Miguel Hoffmann, Salvador Celia (Q.E.P.D.), Clara
Schejtman (y su equipo), Teresa Lartigue, Miguel Cherro y Delfina Miller, el
impresionante grupo ATI de Uruguay (Alicia, Elena, Emilia y Mara), y el equipo
de la Universidad Javeriana de Colombia-Cali (Alba Luz y Ana Mara).
A Jaime Silva, amigo y compaero en muchas investigaciones, le agradezco
todo su apoyo, aceptacin y ser un referente de lo que es ser un acadmico e
investigador de tomo y lomo.
Tengo la suerte de vivir en una familia que se ha convertido en mi proteccin,
resiliencia y elemento ms importante de mi vida. Tener la experiencia de
compartir diariamente con mi esposa Macarena y mis hijos Pascale e Iaki, me
confirma que el apego es y ser el tema de mi vida.
Dentro de lo mismo, agradezco a mis hermanos/as Jorge (Coke), Adriana,
Bernardita, Mara Elena, Sergio y Eduardo por tantos aos de apegos de todo
tipo.
Por ltimo, y aunque parezca trivial, quiero agradecer a todos los nios que
hemos investigado, atendido y evaluado. Observar e intervenir en el apego es
diferente a leerlo

Estructura del libro

El libro Apego e Intersubjetividad. La influencia de los vnculos tempranos en el


desarrollo y la salud mental fue concebido como un proyecto destinado a dar a
conocer las teoras y evidencias actuales sobre los procesos del vnculo y apego
temprano, accesible a hispanoparlantes. Si bien fue elaborado como un solo
escrito, debido a la extensin del mismo se decidi publicarlo en dos partes.
En la primera parte (Lecannelier, 2006) se articularon dos grandes temticas:
algunos modelos del vnculo temprano desde el punto de vista de la biologa, la
neurociencia y la psiconeuroinmunologa; y los principales enfoques de lo que
se conoce como intersubjetividad, destinados a investigar, describir y explicar
los procesos relacionales y afectivos (y subjetivos) que se producen entre las
madres (cuidadores) y sus bebs.
El libro que usted tiene en sus manos constituye la segunda parte, enfocada
enteramente a lo que se conoce como Teora del Apego, tanto en sus aspectos
histricos, conceptuales y empricos como, y por sobre todo, psicopatolgicos. La
idea es dar al lector una visin panormica de los temas ms relevantes a saber
sobre este enfoque. Como se ver, el texto posee una extensin y profundidad
ms all de lo que podra ser un resumen de esta teora, ya que presenta amplios
temas elaborados de un modo que pueda entregar un sentido profundo, especfico
y actualizado de las diversas modalidades y variedades de la Teora del Apego.
Esta segunda parte se compone de tres captulos. En el primero, se revisan los
antecedentes histricos y conceptuales bsicos y fundamentales de la Teora del
Apego, enfocndose esencialmente en las propuestas de John Bowlby y Mary
Ainsworth. En el segundo captulo, se revisa en detalle una de los principales
propuestas de esta teora: el desarrollo de los cuatro estilos o patrones de apego
desde la infancia hasta la edad adulta, junto con los principales instrumentos
para la evaluacin de los mismos. En esta parte, el lector podr estudiar en
profundidad estos estilos de apego bajo una mirada esencialmente conductual,
emprica y clnica. El ltimo captulo revela lo que, para el autor de este libro,
son dos de los principales modelos conceptuales y empricos coherentes sobre la

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relacin entre apego y psicopatologa, a saber, el Modelo Dinmico-Madurativo


de Patricia Crittenden y el Modelo de Apego y Mentalizacin de Peter Fonagy.
La revisin de estos modelos sigue una progresin temporal desde las primeras
investigaciones y propuestas hasta sus ltimos aportes. El objetivo principal de
este ltimo captulo es clarificar dos aproximaciones que presentan una estructura
conceptual ms organizada y coherente, frente al mero hecho de articular
pilas de evidencia cuantitativa. Este tipo de enfoques permitir ordenar ms el
conocimiento clnico del lector.
Cmo se apreciar, el enfoque del libro es claramente basado en presentar
evidencia emprica, pero a su vez, se ha intentado equilibrar este nivel con
informacin terica y clnica relevante. Aunque es de juicio del lector evaluar
si esto se ha logrado, un buen equilibro entre estos tres pilares parece ser una
buena estrategia que debera guiar el quehacer de psiclogos y profesionales de
la salud mental (en verdad, de cualquier tipo de profesional de la salud).

Prlogo

En 1968, John Bowlby public su impactante descripcin de qu ocurre cuando


una relacin vital de apego se interrumpe o se pierde, y el infante tiende a decaer
y rasgar su espritu (Trevarthen, 1980). Esto inici 40 aos de una lluvia de
investigaciones destinadas a comprender estos vnculos de apego, tanto en su
desarrollo normal como cuando el desarrollo se desva.
Desde estas primeras observaciones realizadas por Bowlby, la Teora del Apego
se ha convertido en uno de los paradigmas ms generativos de la Psicologa, donde
los investigadores han intentado graficar las ramificaciones del desarrollo de este
vnculo apasionado que subyace la relacin temprana padres-hijos. Aspectos
centrales de esta generatividad fueron los posteriores saltos creativos realizados
por los primeros estudiantes de Bowlby, Mary Ainsworth y su alumna Mary
Main, quienes fueron ms all del inters inicial de Bowlby en la separacin y
prdida, para detallar los estilos seguros y defensivos de la conducta del infante
hacia los cuidadores, evaluados a fines del primer ao de vida. Esta conducta
defensiva temprana del infante ocurra mucho antes de lo que creamos que un
nio podra ser capaz de adquirir en trminos de patrones estratgicos adaptados
de interaccin.
Otro trabajo revolucionario que tambin ampli de un modo considerable
el aporte de Bowlby, analizaba cmo un sistema motivacional organiza
flexiblemente modelos internos de trabajo de las relaciones, integrando una
variedad de cogniciones y conductas a travs del desarrollo, con el fin de mantener
cercana con una figura central de apego. Siguiendo esa senda, emergi una
amplia y rica variedad de modelos tericos sobre cmo las estrategias de apego
pueden ser configuradas a nivel de las representaciones mentales, tal como se
detalla en el presente libro. Estos Modelos Internos de Trabajo sobre como-seren-las-relaciones han demostrado poseer influencia tanto en la aproximacin
del cuidador para estar con su hijo, como en las estrategias del nio para buscar
confort y regulacin de parte de los padres. Pero ms importante an, este cambio
hacia el estudio de las representaciones mentales de apego ha conllevado a la

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evidencia ya ampliamente confirmada de que los modelos de trabajo del apego


se transmiten intergeneracionalmente de los padres al infante, al final del primer
ao de vida.
Todos estos importantes descubrimientos sobre la transmisin intergeneracional de procesos desadaptativos que empiezan en la infancia temprana, han
provocado todo un esfuerzo internacional para elaborar intervenciones clnicas
de las relaciones perturbadas entre padres e hijos, con estudios controlados y
randomizados, demostrando que las relaciones de apego perturbadas pueden ser
mejoradas por tratamientos sistemticos y empricamente validados.
Dado el alcance e importancia de todo este cuerpo de conocimiento cientfico,
es de una vital relevancia que tambin sea accesible a investigadores y clnicos
de habla hispana. Este libro marca la segunda parte del esfuerzo magistral del Dr.
Lecannelier por revisar la literatura cientfica sobre procesos de intersubjetividad
y apego. Este segundo volumen sobre el Apego es virtualmente un tour de force
en capturar la profundidad y extensin del estudio y pensamiento actual que
ha emergido de toda la explosin de investigacin en apego que ha seguido
posterior a los aportes de Bowlby. El profesor Lecannelier ha hecho una importante
contribucin al ofrecer tan completo compendio de este trabajo a los lectores
hispanoparlantes.
KARLEN LYONS-RUTH, Ph.D.
Harvard Medical School
Cambridge, MA
Septiembre, 2008

TERCERA PARTE
La teora del apego y el desarrollo de los
vnculos afectivos a travs del ciclo vital

CAPTULO 9
Fundamentos conceptuales de la Teora del Apego

la teora e investigacin del apego han proporcionado una de


las herramientas conceptuales y metodolgicas mas importantes
para comprender el desarrollo socio-emocional temprano y la
psicopatologa del desarrollo, y es actualmente la perspectiva
lder para comprender la continuidad y cambio en el desarrollo de la
personalidad (Thompson & Raikes, 2003, pp. 691-2).

Segn mi parecer, la teora del apego no debe ser considerada como un


enfoque psicolgico o clnico (tal como lo podra ser el psicoanlisis o el
humanismo), sino que ms bien se podra enmarcar dentro de lo que se conoce
como programas de investigacin, tal cual lo pens Imre Lakatos (1978) hace
algunas dcadas (Lecannelier, 2001b, 2002c). Los programas de investigacin
son estructuras conceptuales que se organizan de acuerdo con un ncleo
conceptual bsico que constituyen los supuestos y creencias fundamentales del
programa (por ejemplo, el apego estructura la personalidad humana), junto a
determinadas hiptesis y metodologas que se van desarrollando en el tiempo
para ir aumentando de complejidad el programa (hacindolo crecer en trminos
explicativos y empricos). Los programas de investigacin no constituyen una
sola teora unitaria, sino que ms bien se organizan en base a una serie de
teoras que conservan el o los supuesto bsicos y que van evolucionado en el
tiempo (explicando de mejor y mayor manera estos supuestos). Como se ver
posteriormente, la teora del apego refleja de un modo muy exacto lo que es un
programa de investigacin. Pero ms an, esta teora concebida como programa
ha presentado una evolucin progresiva que la ha ido situando en uno de los
programas de investigacin ms completos de la psicologa1. Razones de esto
1

Es til comprender los programas de investigacin como sistemas que van evolucionando en
el tiempo, reorganizndose de acuerdo a presiones selectivas internas y externas, y que por
ende pueden pasar por periodos de crisis, cambiar regresivamente o progresivamente, o por
ltimo, pueden extinguirse. Muchos programas de investigacin en psicologa y otras ciencias

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FELIPE LECANNELIER

pueden ser: (1) Ha sido capaz de ir reorganizando su estructura de acuerdo con la


emergencia de datos anmalos, lo que significa que cuando han emergido datos,
crticas o teoras alternativas que ponen a prueba el programa, ste ha sabido
sortear exitosamente estas crisis (elaborando nuevas explicaciones, metodologas
o evidencias); (2) Ha desarrollado una estructura conceptual y emprica flexible y
dinmica que le ha permitido ir insertando nuevas teoras, metodologas y reas
del conocimiento, con el objetivo de ampliar su organizacin explicativa. Un
ejemplo de esto ha sido la progresiva incorporacin de la teora del temperamento
a partes de su estructura conceptual (teora que, por lo dems, para algunos
constituye una propuesta opuesta a la de la teora del apego); (3) Posee una
metodologa amplia, vlida y que abarca todas las etapas del ciclo vital. Mucho
ya se ha discutido el hecho de que si bien la teora del apego aborda temas que
ya han sido tratados por otros enfoques, su diferencia y xito general radica en
el uso de diversos mtodos empricos de evaluacin del apego a travs de todo
el ciclo vital (Thompson y Raikes, 2003). Creo que la teora del apego es uno
de los pocos programas de la psicologa que poseen tal complejidad y variedad
metodolgica.
Desde este punto de vista, no es fcil comprender que esta teora pueda ser
considerada dentro de las mejores propuestas dentro de las ciencias sociales. Sin
embargo, dista mucho de ser una teora perfecta, y necesita ser reformulada y
ampliada en muchos aspectos (Fonagy & Target, 2002; Polan & Hofer, 1999).
Ms especficamente, este modelo puede ser considerado como un programa
de investigacin que busca explicar cmo la tendencia evolutiva bsica de los
seres humanos para establecer lazos afectivos duraderos y especficos con otros
seres humanos, permite sentar las bases de su desarrollo psicosocial, y la amplia
gama de trastornos, sufrimientos y emociones negativas que pueden emerger de
la disrupcin de esta tendencia.
Para comprender de un modo ms completo los fundamentos conceptuales
y empricos de esta teora, procedo a explicar en este captulo sus orgenes
histricos, conceptos bsicos y las caractersticas principales del apego. No es
la intencin proveer un recuento detallado de esta teora, sino solo proporcionar
han sufrido esto. Pero ms an, esta conceptualizacin de los programas de investigacin
permite trazar el desarrollo o la trayectoria histrica del programa, de acuerdo a las presiones
(crticas, datos anmalos, aparicin de mejores teoras, etc.) que ha sufrido. Sera interesante
poder trazar la trayectoria histrica de la teora del apego desde esta mirada.

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una sinopsis clarificadora2. En el captulo siguiente (captulo 10), explicar los


estilos de apego desde la infancia hasta la edad adulta, junto a las metodologas
ms reconocidas en cada una de las etapas del ciclo vital. Finalizar esta tercera
parte explicitando dos propuestas dentro de la serie de teoras que componen el
programa de investigacin del apego, que poseen un claro acento integracionista,
y ms interesante an, clnico. Estas son las propuestas de Patricia Crittenden y
Peter Fonagy. Cabe remarcar que, en la actualidad, el acopio de conocimiento
emprico que la teora de apego ha generado y genera cada ao es impresionante,
por lo que cualquier omisin de algunos de estos interesantes estudios refleja solo
la limitacin del conocimiento que el autor pueda poseer al respecto.

I. Antecedentes histricos: la colaboracin Bowlby-Ainsworth


Cuando se revisa el sinnmero de textos que compilan la historia de la teora
del apego, todos ellos afirman que si no se hubiera producido la unin entre
John Bowlby y Mary Ainsworth, esta teora no sera lo que es ahora. Es ms, se
ha planteado que sin la teora de Bowlby, las concepciones e investigaciones
sobre la temtica de los vnculos tempranos seguiran siendo guiadas por las
perspectivas del aprendizaje social o el psicoanlisis. Pero sin las aportaciones
de Mary Ainsworth, la teora del apego se hubiera convertido en un enfoque
neo-psicoanaltico ms, sin muchas esperanzas de poder ser comprobado
empricamente (Thompson & Raikes, 2003). La integracin de la teora (Bowlby) y
la investigacin (Ainsworth) es lo que ha hecho a este enfoque una teora completa
(Goldberg, 2000). Pero todo empieza con John Bowlby

1. John Bowlby: la creatividad como producto de la disconformidad


La historia empieza cuando, en 1928, John Bowlby, un ingls recin graduado
en Psicologa Evolutiva en la Universidad de Cambridge, decide hacer un
voluntariado en una escuela especial para nios con problemas psicosociales.

En la actualidad, existen algunos textos en espaol que han proporcionado un panorama


introductorio de la teora del apego, quizs de un modo ms especfico e informado que el
expuesto aqu. Recomiendo el libro editado por Mario Marrone (Marrone, 2001) con un claro
acento integracionista con el psicoanlisis, y el libro de los espaoles Jos Canton Duarte y
Mara Rosario Corts Arboleda, mas centrado en la evidencia emprica (Duarte & Arboleda,
2000).

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John Bowlby haba nacido el 26 de febrero de 1907 en Londres; su padre


era mdico y comandante-general (Sir Anthony Bowlby), y su madre era hija
de un clrigo (May Mostyn). Bowlby era uno de los seis hijos de la familia. Los
libros que versan sobre su biografa de un modo ms especfico relatan que su
familia era ms bien exitista, fra, controlada y muy poco dada a los afectos y su
expresin (Holmes, 1993). Ya en su juventud, se alista en la Marina como cadete,
pero decide retirarse y dedicarse a estudiar Ciencias Naturales y Psicologa
en la Universidad de Cambridge. Su voluntariado en la escuela para nios
desadaptados le influye enormemente, ya que empieza a darse cuenta de que
los eventos tempranos (reales) de nuestra historia marcan el desarrollo normal y
anormal de la personalidad. La historia oficial cuenta que dos nios en especial
le impactan sobremanera: un adolescente muy fro, alejado y reacio al contacto
afectivo, y un nio de 8 aos con mucha ansiedad y que presentaba conductas
de aferramiento hacia l.
Mientras se encuentra en este internado, una persona (John Alford) le
aconseja a Bowlby continuar sus estudios de Medicina y adentrarse en el estudio
del psicoanlisis. As fue como, a los 22 aos, se muda a Londres a estudiar
medicina en el University College Hospital. Mario Marrone cuenta en su libro
que para costear estos estudios, Bowlby instala una pequea sandwichera que
sola reunir a sus amigos (Marrone, 2001). Paralelamente, y haciendo caso a su
amigo, empieza su anlisis con Joan Riviere, y Melanie Klein es su supervisora.
Ya desde esa poca Bowlby empezaba a sentir los descontentos de una teora
que atribua casi todos los problemas mentales a las fantasas generadas por los
impulsos agresivos y libidinosos, y no a problemas y disfunciones familiares
reales. En 1933 se grada de mdico y en 1937 se convierte en un miembro
activo de la Asociacin Psicoanaltica Britnica (hasta 1960). En 1944 publica
su primer trabajo emprico sobre 44 ladrones juveniles: Su carcter y estilos de
vida (Bowlby, 1944).
Despus de la Segunda Guerra Mundial, dirige el departamento de nios
de la Clnica Tavistock. Entre 1946 y 1956 desarrolla el Departamento para
Nios y Padres, con el objetivo de estudiar e intervenir en problemas familiares
y separaciones tempranas (y claramente motivadas por un descontento por el
reduccionismo kleiniano hacia la fantasa). En esa poca, Bowlby conoce al
matrimonio Robertson (Joyce y James), quienes ya llevaban un tiempo investigando

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

la reaccin de los nios a la separacin maternal. En esa poca se pensaba que


las visitas de los padres a los nios cuando estos estaban hospitalizados, enojaban
y perturbaban mucho al nio. Entonces se controlaban e inhiban en demasa
este tipo de visitas por parte del equipo hospitalario. James Robertson observ
el dolor y angustia de estos nios separados de sus padres, y decidi hacer un
video-documental titulado Un nio de dos aos va al hospital. Este video tuvo
enormes impactos en las polticas hospitalarias sobre el involucramiento de los
padres.
Bowlby junto a los Robertson empezaron a investigar los efectos de la
separacin materna a travs de observaciones sistemticas en video. Sin embargo,
ocurre otro evento que paulatinamente empieza a alejar a Bowlby de sus
enseanzas clsicas y lo acercan a algo nuevo. Ronald Hargreaves (responsable de
la Salud Mental de la OMS en Ginebra) le pide a Bowlby que organice una serie
de grupos de trabajo anuales, llevados a cabo en Ginebra y por un periodo de 4
aos. As, se juntan con Bowlby personalidades como Konrad Lorenz (etlogo),
Jean Piaget y otros, que empiezan a desconcertar y revolucionar las ideas de
Bowlby sobre la importancia del apego temprano. En 1951, Bowlby, encargado
por la OMS, publica Los cuidados maternos y la salud mental sobre los nios
post-guerra, que se convierte en un bestseller con el nombre de El cuidado de
los nios y el crecimiento del amor en el ao 1953. La conclusin bsica de
Bowlby, es que de acuerdo con la evidencia emprica, el desarrollo normal de
un nio requiere de una relacin clida, intima y continua con la madre (o una
madre sustituta estable y permanente). Las influencias de Harlow (con el famoso
estudio de los Monos Rhesus de felpa y alambre) y de Lorenz (sobre la impronta)
le fueron muy decisivas a la hora de rechazar la nocin psicoanaltica de que
el beb se vincula a la madre porque descubre que esa es la nica manera de
reducir la tensin instintiva (como el hambre). Por el contrario, Bowlby ve a la
necesidad de vincularse a otro adulto como una motivacin y necesidad por
excelencia propia.
Aqu podra considerarse que termina una etapa de Bowlby para dar inicio
a la consolidacin de su Teora del Apego, que se vendra a materializar en su
famosa triloga. Susan Goldberg plantea que despus de esta primera etapa, en
donde ya era evidente para Bowlby (y muchos otros) que las experiencias reales
tempranas con los padres moldeaban el desarrollo humano, l se vio en la

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necesidad de presentar un fundamento terico y explicativo de esto (Goldberg,


2000). La metateora freudiana no le serva a sus fines, pero sus nuevos amigos
provenientes de la etologa (Lorenz, Hinde), primatologa (Harlow) y ciencias
cognitivas (Piaget) al parecer s.
Las primeras semillas de estas nuevas formulaciones que se empezaron
a gestar en la mente de Bowlby se materializaron en la presentacin de tres
conferencias dictadas en la Sociedad Psicoanaltica Britnica de Londres. La
primera conferencia se titul La naturaleza del lazo del nio con su madre,
en donde rechaza las formulaciones libidinosas del vnculo del nio con su
madre, sustituyndola por una concepcin ms evolutiva y activa de la conducta
de apego (Bowlby, 1958). Estas formulaciones generaron un claro rechazo de
grandes personalidades del psicoanlisis, tales como Joan Riviere, Anna Freud y
Melanie Klein. Su segunda conferencia, se titul La angustia de la separacin,
en donde vuelve a remarcar que las experiencias dramticas de separacin no
pueden ser completamente explicadas por las propuestas psicoanalticas, sino
por la especificidad, relevancia y realidad del desarrollo del vnculo hacia su
madre (Bowlby, 1960a). Tanto una ansiedad excesiva como una apariencia de no
mostrar ninguna ansiedad frente a la separacin son signos de una perturbacin
en el vnculo con la madre. La tercera y ltima de esas conferencias se titul
El dolor y el duelo en la infancia y niez temprana (1960b), en donde afirma
que las reacciones de dolor y duelo son similares en los nios y los adultos, y
se producen por una perturbacin en la disponibilidad de la figura de apego.
De esto se desprende que la figura de apego debe de ser estable y disponible,
y que un nio que enfrenta sucesivas separaciones (y/o sucesivos cuidadores)
puede experimentar importantes perturbaciones en su personalidad y forma de
relacionarse con los otros.
Los 15 aos siguientes, Bowlby los dedic a plasmar en 3 libros todo el
fundamento terico de la Teora del Apego. El primer libro, titulado El vnculo
afectivo (1969) propone el concepto de sistemas conductuales de apego junto a
su funcin evolutiva, su dinmica ciberntica y su desarrollo en modelos internos
de trabajo, pero siempre considerando el apego desde un punto de vista basado
en la proximidad fsica. En el segundo volumen La separacin afectiva (1973),
se especifica de un modo ms completo la funcin del apego entre el beb con
la madre, los modelos internos de trabajo (con una influencia piagetana muy

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

evidente) como patrones epistmicos de conocimiento y anticipacin del s


mismo, los otros y el futuro, y el desarrollo de la confianza en la disponibilidad
(availability) de las figuras de apego como meta del sistema conductual, y las
consecuencias vinculares de la ruptura de esa confianza. El ltimo volumen de la
triloga Bowlbiana se titula La perdida afectiva (1980) y se utiliza el concepto de
modelos de trabajo desde una perspectiva del procesamiento de la informacin
para comprender, por un lado, la estabilidad y legado de los vnculos tempranos
en la personalidad posterior, y por el otro, para explicar las estrategias defensivas
propias de las condiciones que superan el umbral de procesamiento del individuo
(por ejemplo, las situaciones traumticas). Este tema de la exclusin defensiva y los
modelos internos de trabajo conduce a Bowlby a pensar de un modo inevitable
el tema de la psicoterapia como una experiencia emocional correctiva de los
modelos internos de trabajo de apego, bajo un contexto de vnculo teraputico
concebido como base segura para la exploracin en el paciente (Bowlby,
1988).
Finalmente, John Bowlby muere el 2 de septiembre de 1990, despus de haber
concluido una biografa sobre Charles Darwin y recibido una serie de honores
por diversas instituciones universitarias.

2. Mary Ainsworth: una bifurcacin necesaria para la Teora del Apego


Mary D. Salter Ainsworth naci en 1913 en Ohio, EE.UU. A los 5 aos, su
padre es transferido a Canad a una empresa manufacturera. En 1929 ella ingresa
a la Universidad de Toronto (a la edad de 16 aos) a estudiar psicologa. Obtiene
su master en 1936 y su doctorado en Psicologa del Desarrollo en 1939. En esa
poca recibe la importante influencia de William Blatz y su teora de la seguridad,
que planteaba que si un nio ha recibido un sentimiento de seguridad por parte
de sus padres y del mundo, va a tender a aprender, explorar y aventurarse en el
mundo, ya que siente que estarn ah cuando regrese de su exploracin. Dado
que el mundo y las circunstancias nuevas de aprendizaje implican algn tipo de
desafo, el nio necesita sentir que puede volver donde sus padres en momentos
de dificultad (es decir, que puede sentir a sus padres como una base segura desde
la cual explorar y aprender del mundo).
En los aos posteriores, Ainsworth se enlista en la Segunda Guerra Mundial, en
donde llega hasta el rango de mayor. Posteriormente, regresa a Canad, en donde

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ensea en la Universidad de Toronto. Debido a que su marido debe ir a terminar


sus estudios al University College London, la pareja se muda a esa ciudad. Aqu
empieza su amistad y colaboracin de trabajo con John Bowlby.
Cuenta la ancdota que Ainsworth se encuentra con un amigo en Londres que
le muestra un aviso en un peridico en donde necesitan una persona experta en
investigacin sobre el desarrollo infantil en la Clnica Tavistock. Ella se interesa
y es entrevistada por Bowlby, quien la contrata para investigar los efectos de la
separacin maternal en el desarrollo de los nios. En 1954, Ainsworth se va a vivir
a Uganda, y empieza a realizar observaciones de bebs en el hogar. Aqu empieza
a darse cuenta de las diferencias individuales de los bebs al relacionarse con sus
madres. Este estudio observacional longitudinal por un periodo de 9 meses, la
condujo a la conclusin de que existan 3 patrones de apego que se relacionaban
con el nivel de sensibilidad de las madres: seguros (nios que parecan relajados
y felices con sus madres); inseguros (lloraban ms, se aferraban a la madre y no
parecan estar relajados), y no apegados (no mostraban un inters especial por la
madre). En el momento en que Ainsworth trabajaba con Bowlby, ella no estaba
muy de acuerdo con los fundamentos etolgicos de la conducta de apego, pero
fue su estudio de la interaccin de madres-bebs en Uganda lo que la acerc
mucho ms al edificio terico que Bowlby ya estaba construyendo en Londres.
Posterior a esto, ella se muda a Baltimore, en donde decide replicar su estudio
de Uganda, confirmando y profundizando sus descubrimientos. Observa a las
madres y sus bebs desde el primer mes (cada 3 meses) durante el primer ao
en una serie de situaciones en el hogar (alimentacin, juego, interaccin cara
a cara, exploracin y apego, etc.). Posteriormente, al final del primer ao, las
dadas eran llevadas a una situacin de laboratorio llamada Procedimiento de la
Situacin Extraa (Ainsworth & Wittig, 1969). Este estudio evidenci claramente
que, en primer lugar, desde los primeros meses de vida del beb se empiezan a
evidenciar diferencias individuales en su conducta vincular; en segundo lugar, que
la sensibilidad de la madre en captar las seales del beb predeca la calidad del
vnculo entre ambos; y tercero, se confirmaba la existencia de los tres patrones de
apego observados en Uganda (que se reformularon posteriormente como apego
seguro, apego inseguro resistente o ambivalente, apego inseguro evitante).
Ainsworth muere en 1999 a la edad de 86, habiendo recibido un sinnmero
de premios y condecoraciones, publicado numerosos artculos y libros, y por

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

sobre todo, habiendo creado todo un semillero de investigadores, que son los
que le han dado la forma a la teora del apego en la actualidad. Su colaboracin
y comunicacin con Bowlby siempre se mantuvo activa.

3. La Teora del Apego hoy


En la actualidad (y ya desde hace ms de dos dcadas) la teora del apego se ha
convertido esencialmente en un enfoque acadmico dedicado a la investigacin
emprica y menos en un enfoque clnico, como fue originalmente diseada
(Bowlby, 1988; Slade, 1999). Sin embargo, en los ltimos aos se ha observado
un intento por reconducir la teora del apego hacia una va ms clnica (Fonagy,
Gergely, Jurist & Target, 2002; Holmes, 1993; Lieberman & Zeanah, 1999; Slade,
1999, y otros). As mismo, se estn observando intentos por reconciliar la teora
del apego con el psicoanlisis (Fonagy, 2001; Holmes, 1993), llegando algunos
incluso a plantear que la teora del apego fue, es y siempre ser un enfoque
psicoanaltico (Marrone, 2001).
Por otra parte, el programa de investigacin de la Teora del Apego ha ido
aumentando de complejidad al ir incorporando, dentro de su organizacin,
enfoques y propuestas modernas (tales como la neurociencia) e incluso otras
consideradas opuestas a las formulaciones del apego (como el temperamento).
Todo esto, pienso, es gracias a una actitud cientfica que han desarrollado los
tericos del apego, de ir adaptndose de un modo generativo a los diversos
cambios y crisis que ha sufrido. Esa actitud es la que previene que una teora se
extinga o se rigidize (cambio regresivo). La cuestin ahora es cmo reconducir
esa actitud cientfica hacia la clnica.
Por ltimo, si bien la importancia de los vnculos de apego para el desarrollo
humano y la salud mental se ha consolidado en los ltimos aos, los procesos y
mecanismos multinivel (cerebrales, emocionales, conductuales y sociales) que
permitan explicar de un modo especfico este legado todava no alcanzan el
status de explicacin.

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FELIPE LECANNELIER

II. Algunas clarificaciones conceptuales: vnculo afectivo, vnculo


de apego, conducta de apego, bonding y sistema conductual de
apego
Toda buena teora debe de iniciar su carrera realizando una especie de
limpieza conceptual que permita distinguir y clarificar sus nociones y conceptos
fundamentales, junto con dilucidar trminos no estrictamente relacionados
con la teora, pero que s conservan una cierta afinidad con sta. En el caso de
la teora del apego, se hace extremadamente necesario este tipo de limpieza
conceptual, debido a que muchas veces se usan de un modo indistinto conceptos
que poseen una clara diferencia conceptual. Uno de los ejemplos ms claros (y
peligrosos) de esta confusin terminolgica ocurre cuando los investigadores y
clnicos aducen que investigan e intervienen en el apego, cuando en el fondo
lo que hacen es investigar e intervenir en el vnculo afectivo. Tal como se ver,
el vnculo de apego implica un tipo muy especfico y delimitado de vnculo
afectivo. Otra confusin conceptual que se observa, especialmente en Chile, es
el uso indistinto que se hace entre el contacto piel a piel (o bonding) entre la
madre y el beb en el momento del parto, y el apego (que implica un proceso
mas duradero y complejo).
Entonces, es importante, antes de explicar las caractersticas bsicas del apego,
clarificar o limpiar conceptualmente algunos trminos que se usarn durante toda
la articulacin de lo que a teora del apego se refiere.
El vnculo de apego es una subclase de lo que se podra llamar vnculo
afectivo. El vnculo afectivo (o lazo afectivo) constituye una conexin afectiva con
otra persona, en donde estn implicadas intensas emociones, y en donde el otro
no es intercambiable (Fonagy, 2001). Tal como lo plantean Bowlby y Ainsworth,
a travs de la vida el ser humano desarrolla una serie de lazos afectivos que no
necesariamente desembocan en la formacin de un vnculo de apego (Ainsworth,
1989; Bowlby, 1988). Sin embargo, los lazos afectivos poseen una serie de
caractersticas que lo asemejan al vnculo de apego, en donde la diferencia radica
en un solo punto (Ainsworth, 1989): tienden a ser persistentes y no transitorios;
poseen ese carcter de no ser intercambiables; existe una atraccin hacia la otra
persona y ansiedad y estrs frente a su separacin; la relacin es emocionalmente
significativa; y la persona desea mantener contacto con el otro. Entonces cul
sera la diferencia entre el vnculo afectivo y el vnculo de apego? Cuando existe

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

un vnculo de apego, la persona tiende a buscar seguridad y confort en la otra


persona en momentos de estrs. Es decir, es la bsqueda de la seguridad el rasgo
distintivo del vnculo de apego. Esto implica que la relacin de apego posee un
carcter necesario de asimetra en donde el nio se apega a su padre o madre
para buscar seguridad y confort. Del mismo modo, de esto se puede inferir que
un vnculo afectivo no necesariamente implica un vnculo de apego (una relacin
duradera y significativa de amistad, en donde haya atraccin afectiva, y estrs
frente a la separacin, no implica necesariamente que uno de los participantes
busca la seguridad en el otro en momentos de estrs), pero s se infiere que si existe
un vnculo de apego, ste se da al interior de un vnculo afectivo (que posee las
caractersticas ya mencionadas). Por ende, el vnculo afectivo es una categora
ms general y abarcadora que el vnculo de apego, y esta es una distincin muy
importante a realizar, debido a que esto no implica que todo lo que ocurre entre
una madre y su beb es un vnculo de apego (la madre puede jugar con l, puede
ensearle cosas, etc.). El vnculo de apego implica necesariamente un aspecto
estresante (de peligro) y la tendencia a usar al otro con fines de seguridad y
regulacin (Bowlby, 1988; Sroufe, 1996).
La conducta de apego implica un aspecto ms observacional (conductista)
del vnculo de apego. Para Bowlby, la conducta de apego es cualquier forma de
conducta que tiene como resultado el logro o la conservacin de la proximidad
con otro individuo claramente identificado al que se le considera mejor capacitado
para enfrentarse al mundo (Bowlby, 1988, p.40). Formas de conductas de apego
pueden ser el llorar, aferrarse a la madre, levantar los brazos en su presencia para
ser tomado, etc. Por ende, se podra decir que la conducta de apego es el medio
expresable y conductual que se utiliza para obtener proximidad y seguridad
con la figura de apego. En este caso, tambin es necesario aclarar la diferencia
entre vnculo de apego y conducta de apego. Para Bowlby (1969), el apegarse
a alguien implica un atributo persistente de la persona que tiene la tendencia
motivacional a buscar la proximidad y el contacto con otro ser humano. Esto
significa que Bowlby concibe el vnculo de apego como una tendencia estable en
el tiempo y que no se ve afectado por situaciones especficas (es una motivacin
intrnseca de la persona). Por otra parte, la conducta de apego posee un rasgo
ms situacional de obtener la proximidad a travs de medios conductuales. Por
ejemplo, un nio puede hacerse dao jugando y es posible que si no encuentra su
madre o padre, realice una conducta de apego con alguna otra persona alternativa

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FELIPE LECANNELIER

(pero conocida). En cambio, el vnculo de apego solo se activa y funciona con


pocas personas y es una tendencia ms bien estable en el tiempo y a travs de las
situaciones. Tal como lo postula Bowlby (1988), la teora del apego es un intento
por explicar tanto la conducta de apego como el vnculo de apego, y para esto
el concepto de sistemas conductuales de apego es muy importante.
En este proceso de distincin terminolgica, el concepto de sistema
conductual de apego es un trmino muy relevante. El sistema conductual de
apego es la organizacin de las conductas de apego en el individuo (Cassidy,
1999, p.12). Esto implica que las conductas de apego se organizan en un sistema
homeosttico-ciberntico y evolutivo que les proporciona coherencia evolutiva a
estas conductas. Se articular con mayor detalle este concepto posteriormente.
Por ltimo, creo importante hacer la distincin entre el proceso del contacto
piel a piel entre la madre y el recin nacido en el momento del parto, como
prctica comn en muchas maternidades a travs de todo el mundo (dado sus
efectos claramente positivos aunque muchas veces poco especificados en la
actualidad) (Klaus, Kennell & Klauss, 1995), y el vnculo de apego. Aunque las
diferencias son muchas, la principal radica en que el bonding es un proceso
breve que se organiza alrededor del parto y el nacimiento, y el vnculo de apego
implica una organizacin conductual, mental, social y biolgica que se va
complejizando a travs de todo el ciclo vital, y que instaura muchos aspectos de la
personalidad del sujeto (Goldberg, 2000). Por ltimo, la evidencia emprica apoya
la concepcin de que estos son dos procesos relacionados pero diferentes, al no
existir relacin entre el realizar o no bonding y la calidad del apego desarrollado
posteriormente (Rode, Chang, Fish, & Sroufe, 1981).

III. Caractersticas fundamentales del vnculo de apego


Siguiendo con la articulacin de los aspectos conceptuales bsicos de la teora
del apego, es importante articular cules son las caractersticas fundamentales del
vnculo de apego, y que justamente constituyen los aportes que Bowlby realiz,
sentando el andamiaje conceptual nuclear para todo el resto. Las caractersticas
que se desarrollarn son: la nocin de sistemas conductuales de apego, la funcin
evolutiva del vnculo de apego, el apego como un constructo organizacional,
la continuidad de la relevancia del apego a travs de todo el ciclo vital, la meta

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

del apego, el desarrollo normativo del apego, y por ltimo, los modelos internos
de trabajo (modelos representacionales de apego).

1. El sistema conductual de apego


En el primer libro de su triloga, John Bowlby (1969) utiliza el concepto de
sistema conductual de apego en base a la analoga de un sistema fisiolgico
organizado homeostticamente, que acta con el objetivo de mantener
determinados niveles fisiolgicos dentro de rangos compatibles con la vida. De
esta manera, Bowlby entiende el sistema conductual de apego como un sistema
homeosttico (con caractersticas cibernticas de correccin de fines), que
posee como objetivo principal el mantenimiento de la proximidad/separacin
del beb en relacin a su cuidador dentro de lmites que sean compatibles con
la supervivencia del infante.
El sistema conductual de apego posee una serie de caractersticas que se
enumeran a continuacin:
Es un sistema de conductas especfico de la especie desarrollada por la
evolucin para asegurar la supervivencia del individuo. Tal como lo plante
Bowlby, esto implica que el sistema tiene que estar diseado para aumentar
la probabilidad de la ocurrencia de ciertas conductas de acuerdo con ciertos
eventos activadores (por ejemplo, el sistema conductual de apego aumenta
la probabilidad de proteccin de un cuidador de acuerdo a seales externas
(o internas) de peligro) (Bowlby, 1969). Poseer un sistema conductual de un
tipo determinado permite un mayor nivel de predictibilidad de resultados de
acuerdo con la ocurrencia de determinados eventos. Es decir, organiza la
conducta de un modo adaptativo.
Si es un sistema especfico de la especie, esto implica que posee una fuerza
motivadora intrnseca (evolutiva). Aqu reside una de las grandes diferencias
con las teoras imperantes de la poca sobre los vnculos tempranos (la teora
psicoanaltica y la teora del aprendizaje). Aunque con diferentes presupuestos
epistemolgicos y conceptuales, ambas teoras le confieren un rol pasivo
al infante. Pero ms an, ambas teoras comparten el presupuesto de la
motivacin vincular como un producto secundario (un epifenmeno) de otros
procesos. En el caso de la teora del aprendizaje de la dependencia, el beb
se apega a la madre porque sta se constituye en un reforzador positivo de sus

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FELIPE LECANNELIER

necesidades bsicas. En el caso del psicoanlisis, el beb se apega a su madre


porque ella le reduce sus pulsiones (en donde la alimentacin juega un rol
principal). Para Bowlby, el vnculo de apego constituye una necesidad por s
misma, y no como un producto secundario (si no cmo explicar la motivacin
de los infantes a apegarse a madres negligentes y maltratadoras, o la motivacin
intrnseca de los monos Rhesus de Harlow a preferir una mona de felpa frente
a una que posee comida, aun en momentos de deprivacin de comida!). Por
lo tanto, la necesidad de apego constituye una fuerza motivacional evolutiva
por derecho propio, y por ende, organiza la personalidad del sujeto.
El sistema conductual de apego es una organizacin interna de conductas
de apego con gran variabilidad. Este es un aspecto muy interesante que hace
referencia al hecho de que el sistema conductual de apego no se define por
la presencia de conductas aisladas de apego, sino que posee un aspecto
organizador, en donde el objetivo es la bsqueda de proximidad y seguridad,
y las conductas sirven a ese propsito (independiente del tipo de conducta que
se realice). Es decir, las conductas de apego pueden ser intercambiables, ya
que lo importante es la organizacin del sistema conductual. En el ao 1977,
Sroufe y Waters publican un artculo titulado Attachment as an organizational
construct (Apego como un constructo organizativo) que aclara y resuelve
una serie de limitaciones y crticas que en ese entonces la teora del apego
estaba recibiendo (Sroufe & Waters, 1977). En este artculo, los autores
aclaran que el apego no es un rasgo esttico de la persona, sino que es un
modo organizado de relacionarse con otro. En trmino ms especficos, esto
implica que el apego es ms que la suma aislada de determinadas conductas
de apego, ya que existe un sistema que es flexible y contextual, el cual se
organiza en base a un determinado fin (la seguridad). Esto implica que no se
puede evaluar e investigar el apego de acuerdo a la medicin de conductas
individuales, ya que una conducta en un contexto determinado, puede servir a
un fin, pero esa misma conducta puede buscar otro objetivo en otro contexto
diferente (por ejemplo, la sonrisa para desarmar la agresin de otro, o puede
elicitar cario). Lo que se debe hacer es contextualizar y darle un significado
al set de conductas (al sistema conductual) de acuerdo con la meta evolutiva
relacional. Tal como lo plantean Sroufe y Waters, cuando se analiza e investiga
de ese modo el apego se observa una continuidad y coherencia del sistema
de apego a travs del tiempo (y eso proporciona validez al programa de

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

investigacin de la teora del apego). Este artculo sent las bases para un
estudio ms coherente y sistemtico del apego a travs del ciclo vital, tal
como estos investigadores lo predicen:
Un punto de vista organizativo del constructo de apego puede proveer una
importante perspectiva integradora desde la cual conceptuar y disear la
investigacin en el futuro (Sroufe y Waters, 1977, p.1196).

El sistema conductual de apego opera bajo un principio ciberntico de


correccin de fines. Como todo sistema ciberntico, esto implica una
mayor flexibilidad y adaptabilidad del sistema frente a demandas internas y
ambientales. Por ejemplo, si bajo una determinada circunstancia un infante
se siente en peligro, se activa el sistema conductual de apego, ya que se ha
producido un desequilibrio homeosttico-vincular. Este desequilibrio moviliza
al sistema a realizar una serie de conductas de aproximacin y bsqueda de la
figura de apego. Si el contacto y el confort se logra, el sistema conductual se
desactiva y los niveles homeosttico-vinculares se reestablecen. La flexibilidad
del sistema ciberntico viene dada, sin embargo, por los mecanismos de
retroalimentacin que van informando sobre las probabilidades de alcanzar
la meta (tal como los misiles de Norbert Wiener). Por ejemplo, si un infante
est jugando en el patio de su casa y la madre desaparece de su foco de visin
y alcance, el sistema se activa y, por ende, el infante empieza a buscar a la
madre; pero si unos pocos segundos despus l se da cuenta de que ella se
encuentra sentada al otro lado del patio, la retroalimentacin que constituye
su presencia le va informar que no es necesario ir hasta ella, y el sistema de
apego se va a desactivar (y se va a activar el sistema de exploracin). En este
sentido, el sistema conductual de apego posee una variedad de conductas de
apego para lograr su meta, y esta meta no es un objeto especfico (como la
madre) sino un estado, o mejor dicho, la regulacin de un estado en niveles
homeostticos determinados. Para Bowlby (1969), las condiciones que activan
el sistema de apego pueden ser tanto externas (lejana de la madre, presencia
de un extrao, etc.) como internas (un malestar fsico, una imagen estresante,
un recuerdo de la madre, etc.).3 Por ltimo, es relevante mencionar que este
3

Es importante remarcar que, para Bowlby, el sistema conductual de apego solo puede ser
entendido a cabalidad si se lo compara con su interaccin con otros sistemas conductuales:
el sistema exploratorio, que provee al infante de informacin sobre el ambiente y en donde
existe un equilibrio dinmico con el sistema de apego, ya que uno se activa cuando el otro se

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FELIPE LECANNELIER

sistema conductual de apego, al igual que los sistemas de control fisiolgicos,


se encuentran organizados en el cerebro (Bowlby, 1988).

2. La funcin evolutiva del apego


Cuenta la leyenda que uno de los momentos ms inspiradores que llevaron
a Bowlby a crear su teora es justamente cuando se da cuenta de la naturaleza
evolutiva del apego. En una carta que le enva a su esposa en mayo de 1958,
estando en EE.UU., l le expresa:
La mayora de las perspectivas piensan la emocin de miedo como escapar de
algo. Pero existe otro punto de vista a esto. Nosotros (los seres humanos) corremos
hacia alguien usualmente hacia otra persona Esto es impresionantemente
obvio, pero creo que es una nueva idea; y muy revolucionaria! (Citado en Hesse
& Main, 2000).

Lo que quiere decir Bowlby con esto, es que la mayora de los seres vivos
(mamferos no humanos) cuando sienten temor se esconden, se meten en cuevas,
se suben a los rboles, etc. Los seres humanos, en cambio, acuden a otros seres
humanos. Puesto de otro modo, la especie homo sapiens tiende a usar a otros
seres humanos para protegerse y explorar. Es decir, la fuente de proteccin de
los seres humanos no es un lugar, sino una persona especfica y preferida. Esto es
lo que llev a Bowlby a plantear el apego como un sistema motivacional innato
basado en la evolucin.
Para Bowlby (Bowlby, 1969) as como para muchos bilogos evolutivos, paleontroplogos, antroplogos, psiclogos evolucionistas, etc., de la actualidad, el
ambiente de adaptacin evolutiva del ser humano era un ambiente esencialmente
social. Esto implicaba, que los seres humanos aprendimos a usar las relaciones
sociales como estrategias evolutivas que posibilitaban protegerse de las vicisitudes
del contexto evolutivo del Pleistoceno. Pero ms an, en este contexto evolutivosocial, aquellas cras que tendan a aumentar la proximidad de sus cuidadores
por medio de una serie de conductas (de apego), disminuan la probabilidad
desactiva (y viceversa); y el sistema de miedo, que se activa junto al sistema de apego y aumenta
la probabilidad de supervivencia. Aunque Bowlby no desarroll de un modo tan exhaustivo
otros sistemas, se han planteado el sistema sociable, que tambin se activa cuando el sistema
de apego se desactiva, y el sistema cuidador, que comprende el conjunto de conductas que
realizan los padres para desactivar el sistema de apego (por ejemplo, calmar al infante, tomarlo,
etc.).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de ser devorados por los predadores tpicos de nuestros antepasados. Es decir


que, desde un punto de vista darwinista clsico, aquellas cras que posean las
conductas de apego tendan a sobrevivir, llegar a la adultez y, por ende, transmitan esos caracteres a la prxima generacin. La naturaleza seleccion aquellas
conductas de proximidad a los cuidadores, ya que aumentaban la probabilidad
de supervivencia. Entonces, el apego es una estrategia evolutiva vital para el
mantenimiento de la supervivencia (y lo ms probable, para la emergencia de
muchas habilidades consideradas como propiamente humanas) (Lecannelier,
2002a) (Lecannelier, 2006).
Al adoptar un enfoque evolucionista, Bowlby sita a los vnculos de apego
en un lugar privilegiado dentro de las conductas y habilidades humanas. Es ms,
debido a que el apego es una estrategia evolutiva fundamental que permiti el
mantenimiento de la vida humana, es que constituye una motivacin intrnseca
del ser humano, y por ende, es algo que cursa toda su vida. Esto significa
que el apegarse a otros es un aspecto no solo de sanidad mental, sino que es
imprescindible para el mantenimiento coherente de toda la vida humana. Por lo
tanto, la teora del apego no es solamente una teora evolutiva (Simpson, 1999),
sino que es una teora explicativa sobre la evolucin humana (Lecannelier,
2002a).
En la actualidad, las reflexiones sobre la funcin evolutiva del apego se
han visto claramente teidas por las reformulaciones actuales de la teora de
Charles Darwin, ms especficamente en base al concepto de eficacia inclusiva
(evolucin como proceso de pasar los genes a la prxima generacin). Estas
reformulaciones implicaron el hecho de que no solo basta que el individuo
sobreviva y sea eficaz en llegar a la adultez, sino que tiene que reproducirse
para asegurar que los genes se traspasen (Dawkins, 1976; Hamilton, 1964). Por
ende, supervivencia en sentido darwinista no significa nada si el individuo no
se reproduce. Ya no se aplica el concepto de supervivencia del ms apto, sino
que importa la maximizacin de la eficacia reproductiva. Bowlby no saba de
estas reformulaciones en el momento de articular su teora, sino que ms bien
era un darwinista clsico (hasta llegar a ser incluso uno de sus bigrafos ms
importantes). Entonces, el apego a travs del ciclo vital implica una estrategia
evolutiva que emerge en la evolucin para aumentar la proteccin en un infante
desamparado y aumentar la eficacia reproductiva en un adulto reproductivo

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FELIPE LECANNELIER

(Simpson, 1999). Incluso, se ha llegado a postular que cada patrn o estilo de


apego existe en la actualidad debido a que sirve a diversas funciones adaptativas
de eficacia inclusiva, o son diversas estrategias para resolver diversos problemas
ancestrales, y por ende, son igualmente adaptativos para promover la eficacia
reproductiva (Belsky, 1999).
Por lo tanto, y tal como lo postula Belsky:
Lo que este anlisis debe dejar en claro, es que la conducta de apego no hubiera
evolucionado si solo hubiera funcionado para proteger al nio y, por ende,
promover la supervivencia, porque la supervivencia per se claramente no es el
objetivo de la seleccin natural. As, a menos que la supervivencia aumente la
eficacia reproductiva de los infantes humanos ancestrales, no hubieran existido
presiones evolutivas suficientes para que el apego evolucione (Belsky, 1999,
p.141).

Y con respecto a lo segundo, plantea:


En resumen, seguridad e inseguridad (del apego) pueden ser igualmente naturales
y condiciones tpicas de la especie, en cual caso tiene poco sentido evolutivo
el concebir un patrn de apego desarrollado en la sensibilidad (materna) como
primario, y los otros desarrollados por la insensibilidad, como secundarios. En
consideracin de que la conducta de apego ha evolucionado, y junto a ella la
capacidad de organizar la conducta de apego en una variedad de patrones,
el patrn seguro y los patrones inseguros evolucionaron por la misma razn:
promover la eficacia reproductiva (Belsky, 1999, p. 145).

3. El apego a travs del ciclo vital


Aunque es especialmente evidente en la infancia, la conducta de apego
caracteriza a los seres humanos desde la cuna hasta la tumba (1979, p. 129).

Uno de los prejuicios ms renombrados que emergieron desde la teora del


apego consisti en concebir a este programa de investigacin como el estudio
de la conducta social de los bebs. Aunque Bowlby siempre asever que, dado
que el apego posee una fuerza motivacional intrnseca, su dinmica organiza
todo el ciclo vital, a muchos psiclogos y psiquiatras les pareci poco consistente
y creble esta idea. De las razones de eso pueden argumentarse dos: primero, la
teora del apego se dedic durante los primeros aos al estudio de los infantes, en
donde el procedimiento experimental de la Situacin Extraa pareci constituirse

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

en el procedimiento de evaluacin prototpico de esta teora. Por ende, era


comprensible que se relacionara apego con conducta de los bebs o infantes (0
a 3 aos). Interesantemente, el programa de investigacin del apego ha seguido
una progresin ontognica similar al ciclo vital, iniciando sus estudios con
infantes en la dcada de los setenta (Ainsworth, Blehar, Waters & Wall, 1978),
prosiguiendo con la investigacin en preescolares en los ochenta (Greenberg,
Cicchetti, & Cummings, 1990) y el estudio en adolescentes y adultos desde la
dcada de los noventa hasta la fecha (Allen & Land, 1999; Fenney & Noller,
1996)4. Incluso, en la actualidad se estn empezando a realizar estudios en los
periodos ms avanzados del ciclo vital (Consedine & Magai, 2003). En segundo
lugar, la teora psicoanaltica imperante conceba el desarrollo como un proceso
que transitaba desde estados de simbiosis temprana hasta mayores niveles de
independencia (Mahler, Pine, & Bergman, 1975); entonces era incompatible con
la supuesta teora de la dependencia de Bowlby y Ainsworth.
Sin embargo, el hecho de que el programa de investigacin del apego haya
ido demostrando que el sistema de apego se desarrolla y complejiza a travs de
todo el ciclo vital, ha posicionado a este enfoque en uno de los programas ms
completos del desarrollo socioemocional en la actualidad (Thompson, 1999;
Thompson & Raike, 2003). Claramente, una de las principales tareas de la teora
del apego ha sido ir demostrando empricamente cmo es que el sistema de
apego va desarrollndose a travs del tiempo, y cmo este sistema va afectando
el funcionamiento de otros sistemas y mecanismos mentales, biolgicos y sociales
(Cassidy & Shaver, 1999). Desgraciadamente, la tarea ha sido muy difcil debido
a una serie de dificultades tericas y metodolgicas, que se constituyen en lo que
se debe resolver en el futuro. Los prximos captulos estarn dedicados a articular
el apego a travs del ciclo vital, tanto en un nivel metodolgico como terico
y emprico. Pero cabe finalizar destacando que el adoptar un perspectiva del
desarrollo implica realmente eso: demostrar empricamente cmo un determinado
sistema o mecanismo va progresando a travs del ciclo vital, de acuerdo con una
serie de factores madurativos, sociales, contextuales, psicolgicos, etc. En este
sentido, la constante actitud desarrollista de la teora del apego ha sido tanto
su aspecto ms sobresaliente como su tarea ms difcil.
4

Sin embargo, es justo remarcar que esta progresin del estudio del apego a travs del ciclo
vital no ha sido del todo uniforme y equilibrada, ya que, hasta el da de hoy, el periodo escolar
ha sido una etapa bastante olvidada (ver Kerns & Richardson, 2005).

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4. La meta del apego


Aunque para Bowlby el objetivo o meta del sistema ciberntico del apego era
la bsqueda de proximidad y confort de parte de una figura principal, la nocin
de cul es la meta del apego ha ido variando a travs de los aos, incluso dentro
del propio desarrollo de las propuestas de Bowlby (1969, 1973).
La primera propuesta consisti en plantear que la meta del sistema de apego era
la bsqueda de proximidad fsica con un cuidador especfico y preferido (Bowlby,
1969). Las observaciones conductuales que mostraban de un modo directo que
cuando el infante se separa de sus padres se activa el sistema de apego, y cuando
se aproxima a ellos se apaga ese sistema, conllev a la idea simple de que ste lo
que buscaba era la cercana y proximidad fsica con ellos. Sin embargo, tanto los
estudios observacionales de Ainsworth como la ulterior reflexin de Bowlby sobre
este tema, mostraron que era una nocin extremadamente limitada para dar cuenta
tanto de la complejidad del sistema de apego, como de las enormes diferencias
individuales observadas en su modo de funcionamiento. Sin embargo, en su
primer volumen, Bowlby no tena muy claro cmo ir ms all de la proximidad
fsica, y sern las observaciones de Ainsworth las que ayudarn a proveer una
respuesta ms satisfactoria (Kobak, 1999).
Las observaciones sistemticas que Ainsworth condujo en Baltimore, al
analizar infantes durante el primer ao, lo condujeron a la inevitable conclusin
de que no solo existan diferencias individuales de los bebs para apegarse a sus
madres, sino que estas diferencias (o patrones de apego) indicaban que los bebs
iniciaban el procedimiento de la situacin extraa con algn tipo de expectativa
cognitiva de cmo sus padres iban a reaccionar en esa situacin (de estrs). Pero
ms an, Ainsworth infiri que estos modelos cognitivos determinaban el estado
actual de la relacin de apego con los padres (Ainsworth, et al., 1978). Entonces,
reducirlo todo a la bsqueda de proximidad fsica pareca una afirmacin muy
bsica. El razonamiento de esta investigadora era muy simple, pero profundo: si
la bsqueda de proximidad fsica fuera la meta del apego, entonces los infantes
de 12 meses deberan reaccionar todos del mismo modo frente a la situacin
de separacin y reunin que constitua ese procedimiento. Pero las diferencias
individuales eran evidentes, tanto en la primera y la segunda separacin, frente

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

a la presencia del extrao y frente a la situacin misma de laboratorio5. Para


Ainsworth, lo importante era la evaluacin de la disponibilidad del cuidador en
momentos de estrs, que guiaba las expectativas de los nios sobre cmo ellos
van a reaccionar. Adems de esto, si la proximidad fsica fuera la nica meta del
apego, entonces es difcil poder explicar el desarrollo del sistema de apego ms
all del primer ao (ya que obviamente, el apego en edades posteriores depende
cada vez menos de la presencia fsica, y ms de la organizacin mental/narrativa).
Estas ideas basadas en la evaluacin cognitiva/expectativas/modelos mentales de
apego, le ayudan a Bowlby a refinar y complejizar su nocin de meta del apego
(Bowlby, 1973).
En el segundo volumen de su triloga, Bowlby establece dos metas para el
sistema de apego (Bowlby, 1973): la accesibilidad del cuidador y la capacidad
del cuidador de responder al estrs del nio. Es decir, Bowlby toma las ideas
de Ainsworth y plantea que el cuidador debe estar presente y accesible para el
nio, pero tambin debe ser eficaz en responder al estrs del mismo (ya que un
cuidador puede estar fsicamente presente, pero afectivamente ausente). Estos
dos criterios le permiten reformular a Bowlby una serie de aspectos de su teora,
tales como las fases de la separacin elaboradas junto a Robertson, las etapas
del desarrollo del apego (articuladas en el prximo punto), y por sobre todo,
permite ampliar la funcin de apego a momentos posteriores del ciclo vital.
Posteriormente, y dentro del mismo libro, Bowlby introduce la variable cognitiva
a la meta del apego, e integra la accesibilidad junto a la responsividad en un solo
trmino que explica la meta del sistema de apego: la disponibilidad (availability).
Este concepto implica la expectativa o evaluacin de que el cuidador estar
disponible en momentos de estrs, lo cual sentar las bases para el desarrollo
posterior de la confianza y disponibilidad de los otros, las cuales reflejan la
relacin temprana con el cuidador.
Otros autores han reformulado la meta del apego. Dentro de ellos, los
conocidos Sroufe y Waters, en el famoso artculo sobre el apego como constructo

El Procedimiento de la Situacin Extraa, elaborado por Ainsworth, consiste en una serie de


episodios en donde infantes de entre 12 y 18 meses son sometidos a separaciones breves
con sus padres, momentos de reunin, e interaccin con un extrao. En el prximo captulo
se articular con mayor detalle el procedimiento, junto con una descripcin de los diversos
patrones de apego extrados del uso de este procedimiento.

35

36

FELIPE LECANNELIER

organizativo, plantean los mismos reparos que Ainsworth en relacin al objetivo


del apego como mera proximidad fsica. Ellos proponen que:
la meta del apego del sistema conductual de apego es vista como seguridad
sentida, y los afectos permiten servir como mediadores de la conducta adaptativa
La bsqueda de proximidad no es automticamente activada sino que depende
de la evaluacin que hace el infante de una variedad de parmetros internos y
externos, en trminos de una experiencia subjetiva de la seguridad-inseguridad
(Sroufe & Waters, 1977, p.1186).

Aqu Sroufe y Waters relocalizan la meta del apego hacia los procesos
emocionales internos, materializados en trminos de una experiencia afectiva de
seguridad. La homeostasis del sistema de apego se reestablece cuando el infante
experimenta emocionalmente la seguridad con el cuidador, y por ende, esa es la
meta del sistema conductual de apego. Para Kobak (1999), si bien este concepto
es ms explicativo que la idea de la presencia fsica, le parece demasiado general
y amplio para explicar la meta del apego.
En los ltimos aos, Patricia Crittenden ha planteado que no es la bsqueda
y evaluacin de la seguridad y disponibilidad lo que motiva la activacin del
sistema de apego, sino que es la proteccin frente al peligro (Crittenden, 1999).
Las ideas de Crittenden sobre el apego, su desarrollo, su conceptualizacin y su
psicopatologa son bastante amplias y complejas como para dedicar un captulo
entero.

5. El desarrollo normativo del apego


Si el apego implica un sistema conductual flexible y dinmico, dependiente
de la situacin y los factores internos, entonces su carcter dinmico corre en
paralelo con su capacidad de desarrollo ontognico (con motivos de adaptacin
humana). Aunque Bowlby tuvo enormes influencias de Jean Piaget y su teora de
las etapas del desarrollo cognitivo, en la actualidad los investigadores del apego
no han centrado sus energas en articular un sistema normativo del desarrollo
ontognico del apego. Tal como lo postulan Marvin y Britner (1999), el estudio
de las diferencias individuales (patrones de apego) junto a su desarrollo (normal y
anormal) a travs del ciclo vital, ha sido de mayor inters que el establecimiento
de fases normativas del apego. Sin embargo, Bowlby (1969) distingui 4 fases
de este desarrollo. Las primeras tres ocurren durante la infancia, y la cuarta

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

en la edad preescolar. En la actualidad, son pocos los investigadores que han


ido complejizando, ampliando y reformulando estas fases, de acuerdo con la
evidencia emprica existente6.
Se explicarn brevemente, las cuatro fases propuestas por Bowlby (1969)7:
A. FASE I: ORIENTACIN Y SEALES SIN UNA DISCRIMINACIN DE UNA FIGURA DE APEGO
(0-12 SEMANAS)

Desde el nacimiento, los bebs responden hacia otros seres humanos de


modos muy especficos que tienden a elicitar el contacto, atencin y cuidado
de parte de ellos (De Casper & Fifer, 1980; Meltzoff & Moore, 1977; Trevarthen,
1982). Las conductas que los bebs realizan, tales como llorar, mirar, abrazar y
aferrarse, aumentan la probabilidad de que un adulto las identifique y desarrolle
conductas de cuidado, atencin y regulacin. Para Bowlby, en esta etapa, debido
a que el beb es incapaz de distinguir la conducta de una persona frente a otra,
se comportar del mismo modo con diversos adultos que interacten del mismo
modo con l.
Muy influenciado por Piaget, Bowlby pens que los modelos de apego en
esta primera fase no alcanzaban un desarrollo ms all de la fase 1 del estadio
sensorio-motriz (por lo que sus capacidades mentales eran ms bien pobres
e indiferenciadas). A pesar de esto, l reconoci el hecho de que el sistema
sensorio-motriz estaba orientado hacia la elicitacin de conductas de cuidado
por parte de los adultos. As, el sistema visual y auditivo es sensible a responder
a las seales de apego de los adultos. El sistema motor puede ya a los 2 meses
realizar conductas de apego claramente identificables, y la visin se empieza
a integrar con la accin para realizar conductas cada vez ms especficas y
sealizadas hacia los cuidadores.
6

Para una excepcin de esto, ver Marvin y Britner, 1999, Crittenden, 1995, Bretherton y
Munholland, 1999, Lecannelier, 2006 y Stern, 2004.
Cabe mencionar que Ainsworth articula fases similares a las primeras tres que desarrolla
Bowlby en la infancia (Ainsworth, 1973): Fase de pre-apego (preattachment), Fase de apego
en formacin (attachment-in-the-making), y Fase de apego ya claramente establecido (clearcut-attachment).
Tambin considero de enorme relevancia la necesidad de actualizar y reformular las fases del
apego con los estudios realizados sobre los procesos y fases de la intersubjetividad madrebeb, realizados durante las ltimas tres dcadas. Combinar teora del apego y enfoques
de intersubjetividad puede permitir complejizar y sistematizar an ms el programa de
investigacin sobre el legado de los vnculos tempranos en el desarrollo humano y la salud
mental.

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38

FELIPE LECANNELIER

Aunque ya en esta fase es claramente identificable que cuidador y beb forman


un sistema recproco organizado, es el cuidador quien es ms activo en regular
un beb que est equipado para responder a los cuidados de su figura de apego,
y para elicitar esos cuidados a travs de medios muy bsicos y rudimentarios.
Sin embargo, ya en esta fase se empieza a estructurar un patrn recurrente de
regulacin y cuidado de las necesidades bsicas. Claramente, el beb de Bowlby
es ms biolgico y conductista que el beb de los intersubjetivos.
B.
A

FASE II: ORIENTACIN Y SEALES DIRIGIDAS HACIA UNA O MS FIGURAS DE APEGO (3


6 MESES APROXIMADAMENTE)
Tres aspectos importantes marcan la transicin de la fase I a la fase II:

1. Tal como en el proceso de conexin de esquemas sensorio-motores piagetanos,


en el caso del apego las conductas simples de apego empiezan a conectarse
entre ellas, formando cadenas cada vez ms complejas de conductas, las
cuales inciden en un desarrollo gradual del control y agenciamiento del beb
hacia sus padres, para obtener proximidad, cuidado y cario. Esto quiere decir
que gradualmente el beb desarrolla patrones de conductas que le permiten
empezar a controlar, iniciar y terminar la relacin con las figuras de apego. Esta
interconexin de conductas se traduce, a su vez, en que el comportamiento
del infante es cada vez ms organizado y dirigido hacia metas.
2. En la medida en que se empieza a desarrollar un patrn recurrente de
interacciones entre un cuidador y un beb, el rango de conductas que el
infante empieza a desarrollar se empieza a restringir y organizar hacia
determinadas personas, que son las que mayormente han participado en
este patrn recurrente de regulacin e interaccin. Esto se expresa en que
el beb empieza a diferenciar las conductas de apego que realiza hacia
sus cuidadores principales, mostrando una preferencia hacia ellos. Las
conductas que los bebs realizan de un modo especfico y preferente hacia
la figura de apego principal (que generalmente es la madre) son (Ainsworth,
1967): finalizacin del llanto, llanto cuando el cuidador se aleja; sonrisa;
vocalizacin; orientacin viso-motora; respuesta de bienvenida; y escalar
hacia la madre y explorar.
3. Relacionado con lo anterior, un tercer aspecto de esta fase se relaciona con la
creciente habilidad del beb para iniciar y terminar interacciones vinculares

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

con el cuidador principal. Esto implica, que los infantes ahora son ms activos
en iniciar y desarrollar las interacciones con el cuidador, observndose el
vnculo en un sentido ms bidireccional.
En general, dos aspectos son remarcables en esta fase: primero, aunque los
patrones de apego (seguro, inseguro evitante, inseguro ambivalente) no se han
desarrollado en esta fase, aqu ya se empiezan a estructurar ciertos patrones
prototpicos de conducta de los bebs frente a las reacciones de los cuidadores
(especialmente, la reaccin frente a las conductas ya mencionadas). Es decir, que
la secuencia o cadena de conductas de los bebs ya empieza a mostrar su forma
distintiva (por ejemplo, si el beb llora cuando el cuidador se aleja, y ste no
realiza ninguna conducta para regular ese llanto). Lo segundo se relaciona con
el desarrollo paulatino de una relacin bidireccional prototpica en donde beb
y cuidador empiezan a mostrar un patrn de relacin propio de ellos. Entonces,
esto significa que el beb ya posee una mayor diferenciacin y especificidad
hacia sus cuidadores (especialmente, la madre), aunque no es capaz an de
representarlos mentalmente. Esta es una tarea de la fase III.
C.

FASE III: MANTENIMIENTO

DE LA PROXIMIDAD HACIA UNA FIGURA DE APEGO

DISCRIMINADA A TRAVS DE LA LOCOMOCIN Y LAS SEALES

(6-9

MESES HASTA

36

MESES)

En esta fase se consolida el apego con uno o ms cuidadores. Es decir,


que aunque en la fase anterior el infante ya muestra claros signos de apego
discriminado hacia un cuidador, es en esta fase donde se considera que el apego
ya est fundamentalmente establecido (clear-cut-attachment de Ainsworth).
Esta tercera fase de Bowlby y Ainsworth coincide con la llamada revolucin
mental de los 9 meses (ya explicada en otros captulos), que implica la
emergencia de una serie de habilidades conductuales cognitivas, afectivas
y sociales que sitan al infante en un nivel muy elaborado de coherencia y
coordinacin social con los adultos (Tomasello, 1999). Por esta razn, al hablar
de este complejo y revolucionario periodo, es imprescindible separarlo en estas
capacidades (aunque conviene mencionar que Bowlby, Ainsworth y muchos de
sus seguidores no necesariamente consideraron los avances en las propuestas
intersubjetivas sobre el periodo de la revolucin mental de los 9 meses).

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FELIPE LECANNELIER

A nivel de las conductas, el gran cambio que se produce en esta fase es la


emergencia de la locomocin. El hecho de que los infantes empiecen a gatear,
implica que poseen una repertorio ms amplio para explorar el ambiente, para
controlar a los padres y para exponerse al peligro. En esta fase, Mary Ainsworth
(1967) define otras conductas propias de los infantes (como en la fase anterior), y
casi la mayora de ellas se relacionan a la locomocin: aproximacin diferencial
hacia la madre (especialmente, en momentos de estrs); seguimiento diferencial
hacia la madre cuando ella se aleja del infante; uso de la madre como una
base segura desde la cual explorar 8 (realizar espordicos acercamientos hacia
ella, desconectar la exploracin si ella se aleja, etc.); y acudir prontamente a
la madre como un lugar de seguridad en aquellos momentos de estrs. En esta
fase, emergen otras dos conductas, pero que dependen menos de la locomocin,
y que son: expresiones faciales diferenciales hacia la madre en momentos de
estrs y aferramientos diferenciales hacia la madre en momentos de enfermedad,
peligro o estrs.
A nivel cognitivo, se produce toda una revolucin que reorganiza la conducta
y la mente vincular del infante. Primero que nada, aqu ya se infiere la presencia de
un Modelo Interno de Trabajo de las figuras de apego. Esto implica que el infante
ahora tiene una imagen o representacin de no solo sus figuras preferenciales
de apego (en momentos en que ellos no estn presentes), sino que del estado o
meta de lo que desea lograr con ellos (por ejemplo, la sensacin de seguridad).
En esta etapa, emerge el control intencional y la capacidad de diferenciar entre
medio y fines (y por ende, testear diversos medios para alcanzar un fin vincular
determinado). Se articular de un modo ms especfico este tema en el punto
siguiente.
8

Este es un aspecto muy interesante que propuso Ainsworth y que casi todos sus seguidores,
tanto del mbito de la investigacin como actualmente de la clnica, han adoptado. Para
Ainsworth, cuando el apego desarrollado es de tipo seguro (o mejor dicho, la madre se
constituye como una base segura desde la cual explorar el mundo), permite que el infante
pueda ir aumentando cada vez ms sus rangos de exploracin, debido a que sus expectativas
le informan que puede alejarse de la madre, ya que a su regreso ella seguir disponible. Esta
es una formulacin conceptual muy interesante, ya que justamente lo que permite un buen
alejamiento de la madre es la capacidad de tener un buen acercamiento hacia ella. Es el
apego lo que permite la exploracin (Ainsworth et al., 1978). En un sentido ms clnico, el
objetivo es que el terapeuta se constituya como una base segura que le permita al paciente
explorar sus propios contenidos mentales y el de los otros, sabiendo que lo hace dentro de
un contexto de seguridad vincular con su terapeuta (Bateman & Fonagy, 2004; Bowlby, 1988;
Fonagy et al., 2002; Guidano, 1991; Greenberg, Rice & Elliot, 1993).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

A nivel de las habilidades comunicacionales, el infante ahora va desarrollando


paulatinamente un sistema lingstico que le permite un mayor control y
regulacin de la relacin vincular con los padres, para alcanzar determinadas
metas. El infante en esta fase est en condiciones de requerir o rechazar algo
o alguien, atraer la atencin de sus padres sobre algo o alguien, compartir la
experiencia sobre algo o alguien con sus padres, etc.
Todas estas habilidades ya mencionadas, posibilitan el hecho de que el infante
posea medios conductuales, cognitivos, mentales y comunicacionales para, por
un lado, explorar y aprender del ambiente (fsico y social), y por el otro, para
alcanzar modos ms elaborados de regular a sus figuras de apego con el objetivo
de alcanzar un objetivo (o evitarlo). Por ende, permite mejorar y complejizar el
sistema exploratorio.
El miedo a los extraos es algo prototpico de esta edad. Los nios en esta
edad tienden a desarrollar una actitud ms bien ambivalente con ellos, ya que
son ms precavidos en su presencia (sistema de precaucin), pero a la vez ms
curiosos con ellos (y muchas veces les atraen las personas extraas) (sistema
sociable). El miedo a los extraos implica una reaccin evolutiva frente a su
naciente capacidad de poder distinguir entre los extraos peligrosos y los
extraos amigables, lo que implica que un periodo de suspicacia y precaucin
es adaptativo. Del mismo modo, este miedo a los extraos refleja el hecho de
que el infante ahora posee un modelo mental de sus figuras predilectas, por lo
que permite comparar quines son stas y quines no lo son.
Por lo tanto, con respecto a esta importante fase se pueden mencionar dos
aspectos relevantes: primero, Bowlby propone que debido a que este periodo
consolida la formacin de apegos selectivos con un nmero reducido de
cuidadores, posee todas las caractersticas de lo que se suele denominar un
periodo sensible. Esto implica que esta fase es muy sensible en el desarrollo
de las consecuencias negativas a corto y largo plazo, que se puedan generar
como producto de disrupciones de la formacin de vnculos. Esto no implica
que los problemas en la formacin de apegos selectivos en esta fase generen
consecuencias irreversibles, pero claramente es un periodo crtico para un
desarrollo sano de la capacidad de vinculacin con otro. Los estudios realizados
en adopcin e institucionalizacin confirman las formulaciones de Bowlby
al respecto (Chisholm, 1998; Dontas, Maratos, Fafoutis, & Karangelis, 1985;

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FELIPE LECANNELIER

Marcovitch, Goldberg, Gold, Washington, Wason, Krekewich, & Handley-Derry,


1997; OConnor, Bredenkamp & Rutter, 1999, y otros). En segundo lugar, esta
fase es de vital importancia debido a que se consolidan y organizan todos los
sistemas conductuales para dar origen al punto de central del apego: el uso de las
figuras de apego como base segura desde la cual explorar. Por la misma razn,
es que en esta fase ya se evidencian las diferencias individuales de los infantes
para usar a su cuidador como base segura (Ainsworth et al., 1978).
D. FASE IV: IMPLICACIONES DE LA COOPERACIN PARA LA ORGANIZACIN DE LA CONDUCTA
DE APEGO DURANTE LA ETAPA PREESCOLAR

Antes de analizar esta fase, cabe recordar que, para Bowlby, durante el periodo
que comprende desde el ao de vida hasta los 3 aos la conducta de apego no
cambia, y hasta la edad de 3 aos, en donde empieza esta cuarta etapa.
En la etapa preescolar, la relacin va tomando tonos de cooperacin,
negociacin y consenso (lo que Bowlby llam el goal-corrected partnership).
Los nios preescolares pueden realizar estas acciones con otros adultos, amigos,
familiares, pero es claro que emerge principalmente en la relacin con las figuras
principales de apego.
Existen dos cambios o subfases importantes de esta fase: el primer aspecto se
relaciona a lo que se llama compaerismo emergente e implica la capacidad del
nio de inhibir su conducta de apego e incorporar los planes de sus cuidadores a
sus propios planes (alrededor de los 3 aos). Bowlby sostiene que en esta primera
subetapa el nio vara e inhibe sus planes y conductas de apego para influir
en la conducta de sus cuidadores. En ese sentido, su sentido de cooperacin
es ms bien primitivo, en donde el nio intenta cambiar la conducta vincular
del otro por medios fsicos y directos (tomarle la mano para llevarlo a algn
lugar, o mostrarle algo que el nio desea), o por medios emocionales indirectos
(pataletas, llantos, etc.). Sin embargo, en esta subfase es posible llegar a algn
consenso y cooperacin con el nio, debido a sus emergentes capacidades de
mentalizacin y sus cada vez ms refinadas habilidades lingsticas. Entonces,
aunque el nio no es capaz de llegar a una cooperacin con correccin de
fines, s puede adaptarse a los planes de sus cuidadores, inhibir su conducta de
apego y establecer algn tipo de reciprocidad con sus figuras.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

El segundo aspecto ya implica la cooperacin corregido por metas, y se


relaciona con la capacidad del preescolar para operar tanto en sus planes como
en los de los otros (sin entrar en conflicto), de comprender y mentalizar los planes
de los cuidadores y de llegar a acuerdos y negociaciones con ellos, sobre aspectos
relativos a la proximidad y la separacin (alrededor de los 4-5 aos de edad).
Marvin sugiere que esta cooperacin posee al menos 5 habilidades, que
caracterizan a la conducta de apego en esta cuarta fase (Marvin, 1977, en Marvin
& Britner, 1999): (1) La habilidad para reconocer que la figura de apego posee
estados mentales (emociones, deseos, planes, creencias); (2) la habilidad de
distinguir entre el punto de vista de los padres y el del nio, especialmente cuando
ellos discrepan; (3) la habilidad de inferir, desde la lgica o la experiencia, qu
factores controlan los planes y propsitos de los cuidadores; (4) la habilidad de
evaluar el grado de concordancia entre su punto de vista y el de los cuidadores,
y (5) la habilidad de influenciar en los planes y propsitos de los cuidadores bajo
un procedimiento de correccin de fines.
Por ende, en esta etapa la relacin de apego est menos regulada por la
bsqueda de proximidad y contacto, y ms por la necesidad de mantener una
cooperacin de planes y propsitos con los padres, estructurado de una manera
que los fines puedan ir corrigindose y adaptndose mutuamente (lo que no
implica necesariamente que el nio ya no busque el contacto con sus figuras
de apego).
En conclusin, es importante mencionar dos cosas con respecto al desarrollo
ontognico del sistema de apego: primero, es poca la atencin que los
investigadores del apego le han dado al delineamiento del desarrollo normativo
del apego, incluso ms all de la edad preescolar. Las consecuencias, tanto para
la comprensin de una psicopatologa del desarrollo como para una clnica del
apego, son enormes. En la actualidad, esta necesidad cobra an ms importancia,
si se toman en cuenta las dificultades actuales para investigar y explicar de un
modo coherente el apego a travs del ciclo vital; en segundo lugar, creo relevante
mencionar la necesidad de integracin de las etapas desarrolladas por Bowlby y
Ainsworth con un sinnmero de estudios del desarrollo del infante, que posibiliten
construir una visin ms integrada y emprica de los nios en sus primeros aos
de vida, tales como las etapas del desarrollo intersubjetivo (Trevarthen, 1982),
del desarrollo de la regulacin emocional (Kopp, 1982); de los sentidos del

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FELIPE LECANNELIER

s-mismo (Stern, 1985), de las emociones y sus expresiones (Malatesta, Culver,


Tesman & Shepard, 1989), de la atencin y la autorregulacin (Ruff & Rothbart,
1996), y otros.

6. Los Modelos Internos de Trabajo


El concepto de Modelos Internos de Trabajo (MIT) (Internal Working Models)
constituye un avance y complejizacin en el desarrollo que Bowlby hizo de
su teora del apego. Este concepto permiti importantes reformulaciones y
mejoramientos no solo dentro de la teora del apego, sino que en relacin a
la conceptualizacin dividida que en esa poca se posea sobre la conducta
(conductismo versus psicoanlisis; interaccionismo versus intrapsiquismo;
cognicin versus representacin inconsciente, etc.). Dentro de la teora del apego,
el concepto de MIT permiti trascender el plano de la conducta al dominio
de la representacin mental, y junto a esto, explicar el legado del vnculo
temprano en el desarrollo posterior de las relaciones s-mismo/otros/realidad.
Fuera de la teora del apego, este concepto permiti integrar reas divididas
bajo conceptualizaciones que en el fondo eran muy similares, tales como la
idea de representacin en Freud, con el concepto de representacin en ciencias
cognitivas, la nocin de procesamiento de la informacin con los procesos
defensivos propios de la experiencia traumtica, y por ltimo, aunque menos
evidente en su desarrollo, la integracin entre afecto y cognicin.
Se articularn tres grandes temas en lo que respecta a este concepto: primero, se
revisarn los antecedentes del mismo, junto a su conceptualizacin; en segundo,
lugar se delinearn algunos procesos del desarrollo de estos modelos (durante
los primeros aos); y por ltimo, se concluir con un breve comentario sobre las
posibles limitaciones del concepto, junto a soluciones de mejoramiento.
A.

ANTECEDENTES Y CONCEPTUALIZACIN

Algunos autores han planteado que, dado el pasado e influencia psicoanaltica


que Bowlby recibi, la nocin de un mundo interno representacional deba
formar parte de su teora del apego (Bretherton, Ridgeway & Cassidy, 1990,
Bretherton, 1991; Marrone, 2001). Sin embargo, la influencia ms especfica en
la nocin de modelos operantes (de trabajo) internos la recibi de alguien que
fcilmente podra ser considerado de un ala opuesta a la del psicoanlisis: el

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

cognitivista clsico y pionero de la Inteligencia Artificial Kenneth Craik. Aunque


Craik plante su propuesta a mediados del siglo XX, su nocin evolutiva de
representacin bien podra estar acorde con las propuestas actuales de lo que
se conoce como Filosofa de la Mente (Millikan, 1984). Para l, los organismos
que podan ser capaces de elaborar modelos internos dinmicos de su ambiente
posean una clara ventaja evolutiva en relacin con otras especies, debido a que
un modelo de esa naturaleza posibilitaba anticipar diversos cursos de accin
posibles (anticipar la realidad) y utilizar el conocimiento pasado para actuar en
el presente y el futuro, y por ende, aumentar la flexibilidad conductual. Pero
ms an, para que estas representaciones tuvieran un efecto verdaderamente
adaptativo, deban poder retratar o representar de un modo equivalente las partes
de la realidad que se deseaban instanciar. Esto implica que los modelos mentales
de la realidad representan una especie de modelo a pequea escala de los
aspectos o fragmentos de la realidad, de modo de poder realizar sus funciones
de anticipacin, diversidad de alternativas y flexibilidad. En general, la nocin
de modelos de trabajo fue preferible para Bowlby, frente a otros conceptos de
las ciencias cognitivas tales como imagen o mapa, debido a dos razones
(Bowlby, 1969): primero, la nocin de modelos de trabajo implica un constructo
que refleja procesos ms dinmicos entre aspectos mentales. Es decir, que
para Bowlby (y muchos otros), los procesos representacionales no pueden ser
comprendidos como unidades estticas, sino como interaccin dinmica y activa
de procesos mentales; en segundo lugar, la idea de modelo de trabajo conlleva
el hecho de que el individuo opera en determinadas representaciones para hacer
predicciones, anticipar el futuro, testear diversos lineamientos de accin, etc.
Entonces, lo que se realiza con los modelos de trabajo interno es un proceso
de trabajo representacional en un modelo mental a pequea escala de aspectos
significativos de la realidad.
Basndose en la idea de Craik, y de otros psiclogos cognitivos tales como
Piaget, Bowlby sugiere que la construccin de MIT sobre el propio s-mismo y
sobre las relaciones de apego es una consecuencia evolutiva de la habilidad que
los seres humanos poseemos para la representacin mental. As mismo, dado
que el ambiente de adaptacin humana fundamental son las relaciones de apego
primarias, el establecimiento de relaciones vinculares tempranas sienta la base
para un buen desarrollo y actualizacin de estos MIT.

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FELIPE LECANNELIER

Articulando y profundizando ms este concepto, existen algunas caractersticas


bsicas que se pueden delinear, de modo de que se comprenda qu son los MIT
(Bowlby, 1969; Bretherton, Ridgeway & Cassidy, 1990; Bretherton & Munholland,
1999):
Se podran considerar como modelos epistmicos: es decir que se
constituyen como modelos de conocimiento sobre la propia persona, sobre los
otros, sobre la realidad, y sobre el pasado, presente y futuro. Esto implica que,
necesariamente estos modelos nos permiten conocer todos estos componentes
del mundo, de un modo siempre idiosincrsico y en consonancia con las
relaciones vinculares tempranas que hemos desarrollado. Bowlby nunca
plante que los MIT solo se aplican a las relaciones de apego, pero claramente
postul que el apego constitua un fundador epistemolgico importante. Por
lo tanto, el individuo conoce, anticipa e hipotetiza sobre s-mismo, el mundo
y los otros de acuerdo a sus MIT.
Poseen una complementariedad epistmica s-mismo/otros. Relacionado con
lo anterior, este aspecto se refiere al hecho de que si los modelos se desarrollan
en el contexto de la relacin de un individuo (s-mismo) con una figura de
apego, entonces, el modelo debe reflejar y complementar ambas partes (el
s-mismo y los otros). Esto conlleva que todo conocimiento y anticipacin
que un individuo realiza sobre sus figuras de apego se complementa, a su
vez, con una visin especfica de s mismo (por ejemplo, un MIT que anticipa
el rechazo e indiferencia de los padres, se complementa con una visin del
s-mismo como una persona que se devala a s mismo). Entonces, nocin
epistmica de s-mismo y nocin epistmica de los otros se constituyen como
dos caras de una misma moneda, que es el MIT (Bowlby, 1973; Guidano,
1991; Sroufe y Fleeson, 1986). Los infantes que poseen apego seguro han
desarrollado modelos representacionales de sus figuras de apego como
personas disponibles y responsivas, y su nocin de s-mismo est basada en
la confianza de poder elicitar y recibir proteccin y cario en situaciones
de estrs, lo que implica que los patrones de apego, son, en cierta medida,
modelos representacionales especficos sobre las figuras de apego, y de stas
en relacin al infante.
Poseen una dinmica de funcionamiento de acuerdo con la etapa ontognica
del individuo. Claramente, los MIT se van desarrollando a travs de los
primeros aos de vida (algo de que se profundizar posteriormente), dado que

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

el infante hace uso de sus MIT para relacionarse con sus figuras de apego, de
acuerdo con lo que la etapa madurativa posibilite. De esto se desprende que,
por una parte, el infante se relaciona con sus figuras de apego de acuerdo
con las habilidades madurativas que poseen sus MIT, y por el otro, que los
propios MIT de los padres deben calzar con el estado madurativo del infante.
Tal como lo plantea Ross Thompson:
En resumen, diferentes facetas de los MIT (expectativas sociales, memoria
autobiogrfica) no solo tienen diferentes temporalidades del desarrollo, sino
que quizs tambin diversos periodos de influencia crtica (Thompson, 1999,
p.168).

Los MIT operan de acuerdo a procesos que oscilan entre la continuidad y


la discontinuidad. Este es un tema muy interesante, debido a que, por una
parte, se plantea de que los MIT son resistentes al cambio, y por el otro,
poseen un grado de flexibilidad y reestructuracin que les permite estar
actualizndose de acuerdo con las experiencias presentes (en condiciones
de normalidad). Con respecto a la resistencia al cambio de los MIT, tres
aspectos son importantes de rescatar: primero, debido a que el objetivo de
estos modelos es el de anticipar y conocer el mundo, ellos deben conservar un
grado de continuidad que les permita poder asimilar la experiencia nueva. Si
los MIT estuvieran en un constante flujo de cambio, entonces la anticipacin
y comprensin adaptativa no sera posible (no habra punto de comparacin
estable con el que cotejar cada nueva informacin); en segundo lugar, los
MIT operan bajo la regla de la automatizacin de la experiencia, es decir,
que si una experiencia es repetida variadas veces, entonces esa experiencia
pasa del control consciente y deliberado (que necesita de mayor energa
mental de parte de la persona) a un control ms bien automtico y tcito
(permitiendo una mayor adaptabilidad debido a la rapidez y bajo gasto de
energa que implica el procesamiento); en tercer lugar, aunque la conducta
de los cuidadores puede variar en algunos aspectos, tiende a ser estable (es
decir, tiende a convertirse en patrn de conducta), lo que a su vez estabiliza
la formacin y mantenimiento de los MIT. Pero por otra parte, si estos modelos
no fueran ms que estabilidad, entonces el cambio y la flexibilidad seran
muy difciles. Tal como lo postulan los investigadores de las Ciencias de la
Complejidad, un sistema adaptativo es uno que oscila entre el orden y el
caos (Kauffman, 1995). En el caso de los MIT, por un lado, ellos deben de

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FELIPE LECANNELIER

estar constantemente actualizndose (dentro de una continuidad) con nuevas


experiencias, de modo de permitir una mayor flexibilidad y calce con los
aspectos presentes de la realidad. Pero por otro lado, los estudios muestran
que cambios bruscos, crisis y experiencias dolorosas tienden a modificar los
MIT de los infantes (Sroufe, 1996). Afortunadamente, lo mismo ocurre en el
caso contrario (infantes con MIT inseguros que los modifican y actualizan con
relaciones seguras presentes). Todos estos cambios deben poder asimilarse
de modo que mantenga un sentido de coherencia vincular de los infantes, y
para eso para Bowlby son necesarios ciertos procesos defensivos.
Otro tema relevante con este punto es lo que Bowlby (1973) llam la Hiptesis
de la Sensibilidad del Ambiente. Esta se refiere al hecho de que la organizacin
del apego es ms sensible a cambios en el cuidado en las etapas tempranas,
pero en la medida que el sujeto se desarrolla, esta organizacin vincular se va
haciendo cada vez ms estable y resistente al cambio. Este proceso se relaciona
estrechamente con los MIT que se van convirtiendo en procesos estables de
la personalidad del sujeto al ir acomodando y confirmando las expectativas
de apego elaboradas durante los primeros aos. En trminos empricos,
esto indicara que en la infancia las medidas del cuidado deberan ser ms
influyentes en la organizacin del apego. Pero cuando esta organizacin se
va desarrollando a travs del ciclo vital, las medidas ms individuales (ms
propias de la personalidad y organizacin individual) deberan ir tomando
preeminencia por sobre las variables del cuidado. Recientes evidencias
longitudinales apuntan a que es muy probable que Bowlby estaba en lo
correcto con respecto a esta hiptesis (Crowell, Treboux, & Waters, 2002;
Vondra, Shaw, Swearingen, Cohen & Owens, 2001).
Los MIT operan bajo procesos defensivos de exclusin de la informacin.
En 1985, John Bowlby publica un captulo (El papel de la experiencia en
la infancia en el trastorno cognitivo) en un libro dedicado a los avances
en psicoterapia cognitiva, titulado Cognicin & Psicoterapia, y editado por
Michael Mahoney y Arthur Freeman (1985)9. Este captulo, que es una versin
ampliada de un artculo publicado en el Canadian Journal of Psychiatry,
9

Interesantemente, la publicacin de un captulo de Bowlby en un importante compilado sobre


Psicoterapia Cognitiva demuestra cmo las ideas de este autor fueron ms bien acogidas en
los enfoques cognitivos de la psicologa, a diferencia de lo que formalmente era considerada
su base segura institucional (que era el psicoanlisis).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

y que fue posteriormente publicado en el ltimo libro de Bowlby bajo el


nombre y traduccin correcta de Saber lo que se supone que no debes saber
y sentir lo que se supone que no debes sentir, ha sido muy importante en el
desarrollo y reformulacin que Bowlby hace sobre los procesos defensivos
de la mente (Bowlby, 1980). En primer lugar, este autor rescata el hecho de
que las experiencias tempranas reales juegan un papel preponderante en el
desarrollo de la psico-dinmica de la mente y sus trastornos (la propia teora
del apego posee como objetivo principal explicar este proceso). En ese sentido,
los procesos defensivos de la mente no tienen un origen en la fantasa, sino
en las experiencias vinculares reales con los padres. Estas experiencias, a
pesar de que tienden a borrarse, siguen ejerciendo una influencia muy
importante en el procesamiento cognitivo y afectivo. Para Bowlby, estas
experiencias y escenas reales pueden categorizarse en 3 tipos (Bowlby, 1985):
(1) Aquellas en que los padres no desean que el nio conozca; (2) aquellas en
las que los padres han amenazado a los nios de forma que estos encuentran
insoportable pensar en ellas, y (3) aquellas en las que los nios han hecho o
quizs pensado cosas sobre las que se sienten insoportablemente culpables
y avergonzados.
Estas condiciones reales generan que los nios excluyan informacin con el
objetivo de autoprotegerse y mantener la coherencia y continuidad vincular
con sus figuras de apego (Guidano, 1990). El cambio terico de Bowlby,
frente a las importantes ideas del psicoanlisis sobre el rol de las defensas
y sus mecanismos en la estructuracin del aparato psquico radica en que
este psiquiatra ingls adopta una explicacin cognitiva de estos procesos: de
acuerdo con los estudios sobre los mecanismos atencionales y mnemnicos
de la poca, Bowlby afirma que el flujo sensorial que entra por los sentidos
pasa por una serie de etapas de seleccin, interpretacin y evaluacin
que hace que solo se procese la informacin realmente relevante para el
organismo (y por ende, se extrae o excluye lo irrelevante). Todo este proceso
de filtro ocurre a un nivel tcito. Los criterios de qu informacin es la que
debe de excluirse y qu informacin permanece en la conciencia, estn
determinados por medio de la evaluacin de los sistemas centrales de la
personalidad (Bowlby, 1985, p. 214). En la tercera parte de su triloga (La
Prdida Afectiva), Bowlby realiza un anlisis exhaustivo de cmo ocurren los
procesos defensivos en diversas circunstancias, y cmo los diversos sistemas

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FELIPE LECANNELIER

de memoria participan en este proceso (Bowlby, 1979). Sin embargo, en pocas


palabras, el postula que las defensas y procesos de exclusin de la conciencia
radican en la falta de integracin de los diversos sistemas de memoria (memoria
procedural, semntica y episdica). Entonces, se pueden observar personas que
proporcionan vvidos relatos de su relacin cariosa con sus padres (memoria
semntica), pero no ser capaces de dar cuenta de episodios relacionales reales
sobre los mismos (memoria episdica); o personas incapaces de recordar
eventos tempranos traumticos de sus vidas (memoria episdica), pero sentir
fuertes emociones negativas en presencia de sus hijos (memoria procedural).10
Entonces, las personas que poseen una carencia en la integracin de sus
sistemas de memoria, tienden a excluir informacin proveniente de estos
sistemas, de modo de autoprotegerse y mantener una consistencia vincular
con las figuras de apego. Esto implica que pueden funcionar con dos o ms
modelos representacionales de apego, que se encuentran en conflicto entre
ellos, y que por ende, necesitan excluir informacin presente y relevante para
mantener la consistencia de la persona11. Por ltimo, es importante mencionar
que Bowlby decidi deliberadamente no utilizar la terminologa psicoanaltica
de los procesos defensivos a travs de conceptos tales como proyeccin,
identificacin proyectiva, negacin, etc., debido principalmente al hecho
de que desconsideraban el papel de las experiencias tempranas reales de
la persona (con las consecuencias y peligros teraputicos que eso podra
implicar). Personalmente, pienso que los conceptos de la Psicologa Cognitiva
le proporcionaban a Bowlby una simplicidad y evidencia emprica que no
encontr en la terminologa psicoanaltica.
B.

DESARROLLO DE LOS MIT

Con todos los avances que han ocurrido en los ltimos aos en psicologa
cognitiva, desarrollo social, emocional, moral, etc., podra articularse un modelo
muy completo de la progresin ontognica de los MIT durante los primeros aos.
Aunque es ese uno de los objetivos programticos a implementar en el futuro
en lo que concierne a este constructo (Bretherton y Munholland,1999), algunos
10

11

Cuando se revise con detalle la evaluacin del apego en la edad escolar y adulta a travs de
entrevistas, se comprender con mayor detalle lo planteado aqu.
Una idea muy similar a esta, pero ms acorde con los avances actuales en psicologa cognitiva
y neurobiologa, se encuentra en el Modelo Dinmico-Maduracional de Patricia Crittenden
(1995).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

autores han delimitado claramente cules son los sistemas representacionales


que van emergiendo en el curso de los primeros aos de vida, y su interrelacin
(Fonagy, 2001; Thompson, 1999):
1. Expectativas sociales basada en los atributos interactivos de los cuidadores
(primer ao): Esto implica ciertas anticipaciones muy bsicas y fundamentales
de aspectos tambin bsicos de los cuidadores y de la interaccin con el beb.
En este periodo, si bien los bebs no poseen un desarrollo ms elaborado
de sus modelos representacionales, s pueden anticipar, de acuerdo con la
regularidad de los cuidadores, ciertas claves bsicas de interaccin (tales como
la expresin facial, el tono de voz, el modo de abrazar al beb, la regularidad
de los ritmos biolgicos y sociales de acuerdo con necesidades bsicas, etc.).
Esto implica que si bien el beb durante la primera mitad del primer ao no
posee un modelo mental de sus padres, es capaz de extraer regularidades
vinculares en un nivel ms emocional y sensorial.
2. Representaciones de eventos en donde se codifican y recuperan memorias
generales y especficas de apego (segundo a tercer ao). Este es un nivel
superior de procesamiento mental, en donde el infante ya es capaz de
secuencializar eventos prototpicos de las figuras de apego, y esta secuencia
prototpica de eventos es factible de ser recuperada en la memoria. La idea
general extrada de la teora de los guiones (Schank & Abelson, 1977) es
que cuando el individuo experimenta repetidas escenas de la vida cotidiana,
esas escenas se vuelven como guiones mentales que organizan de un modo
casi automtico su conducta (por ejemplo, cuando vamos a un restaurante
sabemos la secuencia bsica de acciones a realizar, lo que implica que
tenemos un guin de ir a un restaurante). La habilidad de poder anticipar
y conocer las regularidades cotidianas de las interacciones con las figuras de
apego es mucho mayor al poder el nio conectar y usar la secuencia de estos
eventos regulares. Lo ms probable es que los nios ya puedan elaborar ciertos
guiones bsicos extrados de secuencias prototpicas de las interacciones con
los cuidadores, y por ende, la capacidad de relacionarse con ellos se hace
cada vez ms complementaria y predecible (por ejemplo, poder representar
una secuencia de acciones repetidas cuando el padre llega de mal humor a
la casa, y saber actuar acorde con esa concatenacin de escenas).

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FELIPE LECANNELIER

3. Memorias autobiogrficas, que permiten reconceptualizar los eventos especficos de las situaciones vinculares, en una narrativa personal continua y
coherente, y en un proceso de autoentendimiento progresivo. Aproximadamente en el tercer-cuarto ao, los nios ya pueden empezar a reformular y
reconectar los eventos prototpicamente codificados en la memoria, en un
sentido de vida narrativa personal. Es decir, que a esta edad los nios ya pueden
personalizar los eventos de su vida e incorporarlos a un sentido narrativo
en donde el nio es y se siente un personaje dentro de la historia continua
y coherente de su vida (Nelson, 1989). Los procesos de autoentendimiento
que se estn formando en esa edad le permiten al nio aumentar su comprensin de s-mismo y de sus padres, reformulando a su vez todo el proceso de
relacionamiento con ellos. De modo ms concreto, los eventos prototpicos
que se experimentaban como guiones relacionales, ahora pueden insertarse
en un modo que tiene el nio para contarse esos eventos, hablar de ellos
cuando est solo, recontrselos de modo que le permita excluir informacin
muy estresante, etc. Es decir, la narrativa tambin le puede servir como una
estrategia de regulacin emocional.
4. Comprensin de las caractersticas psicolgicas de las otras personas (y de
s-mismo). Entre el cuarto y el sexto ao, el nio es capaz de comprender los
aspectos observacionales de la conducta de los otros atribuyndoles causalidad
mental e intencional. Es decir, que a esta edad la comprensin que el nio
hace de s-mismo y de sus figuras de apego alcanza el grado de mentalizacin,
en donde l ya no acta y comprende sobre los aspectos observacionales de
sus padres, sino que sobre lo que l infiere que sus padres estn pensando,
sintiendo, deseando, planificando, etc. (estados mentales). Esta teora de
la mente que el nio tiene sobre s-mismo y los otros aumenta an ms el
grado de complejidad relacional, debido a que ahora puede anticiparlos,
comprenderlos, engaarlos, mentirles, en niveles cada vez mas sofisticados.
Del mismo modo, esta capacidad de mentalizacin le permite al nio
diferenciar entre sus propios estados mentales y el de los otros, alcanzando
un nivel de autonoma y coherencia importante. Incluso, se puede mencionar
que ahora el personaje de la historia que est siendo contada empieza a tener
una serie de estados mentales que complejizan an ms la trama narrativa
(Macintyre, 1984).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Por ltimo, es importante mencionar que la evidencia es tajante en la


demostracin de que en todos estos ltimos procesos narrativos/mentalizadores
el modo cmo los padres conversan sobre el nio es fundamental en la
estructuracin de los MIT (Fivush & Reese, 2005).
C.

LIMITACIONES Y AMPLIACIONES EN EL CONCEPTO

En la actualidad, el concepto de MIT posee algunos detractores as como


defensores.
Sus detractores piensan que la idea propuesta por Bowlby de modelos
representacionales es un concepto que abarca mucho, pero especfica poco
(Rutter, 1997). Las primeras formulaciones de Bowlby sobre los MIT claramente
parecan la postulacin de un constructo esencialmente terico, que necesitaba
de mayor especificacin emprica. Si bien las ltimas dcadas han sido testigo
de una impresionante productividad en lo que a materia de desarrollo de los
vnculos de apego y a sus efectos en la personalidad normal y patolgica se
refiere, pocos estudios han estado abocados especficamente a investigar cmo
es que funcionan estos MIT, cules son sus elementos especficos y su modo de
relacin, cmo interactan con procesos constitucionales (temperamentales y de
funcionamiento cerebral), sociales e inconscientes. La crtica hacia este concepto
va en ese sentido, ya que los tericos del apego tienden a invocar de una manera
muy general, extensa, y a veces simple, el funcionamiento de los MIT cuando
desean explicar el legado de los vnculos de apego en el desarrollo humano y
la salud mental. A estas alturas, plantear un modelo representacional de apego
parece algo excesivamente simple y poco explicativo, considerando todos los
aportes realizados ltimamente en las ciencias cognitivas y las neurociencias. Estas
y otras crticas han impulsado a que algunos investigadores simplemente planteen
que la influencia del apego no sea el desarrollo de un modelo representacional
de apego, sino de otros procesos regulatorios (Fonagy & Target, 2002). Por ltimo,
si desde el punto de vista de la teora del apego, la psicoterapia debe ser una
experiencia emocional correctiva de los modelos de apego en el contexto de
una relacin teraputica en donde se construye un vnculo seguro entre terapeuta
y paciente (Bowlby, 1988), entonces, la especificacin de los MIT posee no solo
una relevancia conceptual o emprica, sino que una urgencia de especificacin
clnica.

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FELIPE LECANNELIER

Por otra parte, los defensores de este concepto son optimistas a la hora de
afirmar que solo se necesita seguir ampliando y especificando el concepto con el
desarrollo de teoras provenientes de otros enfoques (tales como las perspectivas
biogrficas, sociales, cognitivas-atribucionales, cognitivas-de guiones, etc.). Inge
Bretherton es una de las personas que ms han impulsado esta postura (Bretherton,
1991; Bretherton, Ridgeway & Cassidy, 1990; Bretherton & Munholland, 1999).
Para ella, la comprensin y explicacin de los MIT pasa por adoptar una
postura orientada a los procesos, en donde estos modelos representacionales se
desarrollan, integran en diversos elementos, se actualizan, revisan, todo en el
contexto de las relaciones de apego con las personas significativas.
Si se permitiese una analoga entre las teoras cientficas y una construccin
arquitectnica, tal como un edificio, podra decirse que en el caso de la teora
del apego, Bowlby construy los pilares fundamentales de esta teora. El aporte
de Bowlby consisti en construir el andamiaje conceptual bsico desde donde
empezar a completar todo el resto de la construccin. Muchos de esos pilares
han tenido que ser reconstruidos, pero la estructura bsica de la construccin
ha permanecido inmutable durante las ltimas dcadas. La base conceptual
de Bowlby le sirvi enormemente a Mary Ainsworth para empezar a cimentar
empricamente lo que Bowlby haba construido tericamente. Podra decirse
que desde la dcada de los setenta y ochenta, los aportes de los tericos del
apego han consistido en seguir cimentando empricamente los planos que traz
Ainsworth, y claramente, con un fin de mejorar la base de Bowlby. El tipo de
cemento usado para completar esta construccin se podra llamar patrones
de apego. La demostracin emprica de la existencia de diferencias individuales
en el sistema de apego se constituy en una especie de arma de batalla para la
teora del apego, ya que las diferencias de los vnculos tempranos poda ahora
operacionalizarse. Teniendo esa arma de batalla a mano, era posible empezar
a edificar la parte emprica del edificio del apego. ltimamente, estos llamados
estilos o patrones de apego han permitido no solo operacionalizar el constructo
en cuestin (para relacionarlo a un sinnmero de variables sociales, psicolgicas
y biolgicas), sino que ha empezado a dar enormes frutos, tanto en lo que a la
explicacin de la psicopatologa se refiere, como a la intervencin clnica.
Por esta razn, es que se dedicar un captulo completo a explicar los diversos
patrones de apego, sus metodologas principales de evaluacin, y su desarrollo
ontognico desde la infancia hasta la edad adulta.

CAPTULO 10
Diferencias individuales en la conducta de apego:
patrones de apego a travs del ciclo vital

I. Introduccin. La metodologa del apego: un continuo desde la


observacin a la representacin

unque la teora del apego puede ser criticada en muchos aspectos,


existe un consenso de que este programa de investigacin es de los
pocos enfoques de las ciencias sociales que poseen una metodologa tan
compleja y diversa, que abarca la evaluacin del apego a travs de todo el ciclo
vital (Crowell, Fraley & Shaver, 1999; Solomon & George, 1999a). La complejidad
y sistematicidad metodolgica que este enfoque ha ido construyendo a travs
de los aos ha sido de tal magnitud, que se ha criticado el hecho de que ms
que hacer metodologa, esta teora hace metodolatra (dejando de lado otros
aspectos propios de una buena teora, tal como pueden ser la complejidad terica
y la aplicacin clnica). Independiente de la veracidad de estas crticas, el hecho
es que la potencia emprica que este enfoque ha ido adquiriendo en las ltimas
dcadas se debe, en gran parte, a su potencia metodolgica.
Es por esta razn que antes de explicar los patrones de apego a travs del
ciclo vital, es imprescindible articular de un modo general la evolucin de esta
metodologa (tanto a travs de la historia de esta teora como a travs del ciclo
vital). Analizando esta evolucin, se observa que los mtodos de evaluacin
del apego progresan desde mtodos de observacin en los primeros aos de
vida hasta mtodos representacionales en las edades escolares, adolescente
y adulta. Por lo tanto, el patrn de progresin de la metodologa del apego se
puede comprender como un continuo desde la observacin a la representacin
(Lecannelier, 2002b).
Sin embargo, existe un aspecto que es invariante en todos los mtodos de
evaluacin: la activacin del estrs. Si, como ya se ha visto, el sistema conductual
y representacional de apego se activa en situaciones de peligro, dao y estrs

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FELIPE LECANNELIER

que desequilibran el sistema homeosttico, entonces la evaluacin correcta


de este sistema debe ser en condiciones en donde el individuo experimente la
situacin de evaluacin como estresante (separaciones con la madre, activacin
de memorias de situaciones de estrs, juego de situaciones estresantes, etc.). Este
es un aspecto muy interesante, que permite diferenciar lo que es evaluar vnculo
afectivo y vnculo de apego, y no confundir ambas situaciones.
Entonces, el continuo se puede esbozar de la siguiente manera12:
Ms especficamente, en las metodologas del apego nos encontramos
en un extremo con medidas de corte netamente observacional, en donde
el procedimiento de la Situacin Extraa (SE) elaborado por Ainsworth y
colaboradores constituye la medida por excelencia para evaluar apego entre
los 12 y los 18-20 meses de edad (Ainsworth, et al., 1978). Tal como se ver
posteriormente, este procedimiento se basa enteramente en las conductas de
aproximacin, contacto, evitacin y resistencia de los infantes, en situaciones
de separacin y reunin con sus madres (o padres, o figuras de apego
significativas).
En la edad preescolar temprana se han utilizado diversas medidas
observacionales basadas en los principios de la SE (separacin-reunin), pero
con ciertas variaciones y complejizaciones acordes con el momento madurativo
de los nios preescolares (separaciones ms largas, interacciones verbales y de
cooperacin, etc.). De las principales medidas, se encuentran: El sistema CassidyMarvin (Cassidy & Marvin, 1992); el Preschool Assessment of Attachment
(Evaluacin Preescolar del Apego), de Patricia Crittenden (1992a); la clasificacin
de Main-Cassidy para nios en el Kindergarten (Main & Cassidy, 1988), y el QSort de Waters, que es una medida diferente a las anteriores en el sentido de que
es un listado de conducta que se completa a travs de observaciones en el hogar
(sea por la madre o por un experimentador) (Waters, 1995)13. El rasgo bsico de
12

13

Dada la variedad metodolgica que goza la teora del apego en la actualidad, me es imposible
mencionar todos los instrumentos que se han utilizado. Es por esta razn que los criterios
de eleccin de los mismos se basan en los siguientes puntos: instrumentos ms populares
(mayormente utilizados en los estudios); instrumentos que se desglosarn posteriormente a la
hora de explicar los patrones de apego; instrumentos profundos de evaluacin (es decir, que
no se mencionarn los cuestionarios de apego).
Es importante notar que si bien todos estos procedimientos conservan la formulacin original
de los tres estilos de apego (seguro; inseguro evitante; inseguro resistente-ambivalente), cada
instrumento arroja diversas nomenclaturas y clasificaciones de estos estilos (conservando
la clasificacin original de Ainsworth). Es ms, algunos de ellos no buscan evaluar estilos

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

todas estas medidas es que capturan la organizacin de la conducta de apego


del nio dirigida hacia sus figuras de apego.
Avanzando en el continuo, nos vamos adentrando a las medidas ms
representacionales-simblicas. Estas medidas se han utilizando en nios desde
los 3 hasta los 6-7 aos. El presupuesto terico y emprico en la base de estas
medidas radica en el hecho de que a partir de esa edad, los nios pueden empezar
a construir modelos representacionales-simblicos de las relaciones con sus
padres. Los instrumentos ms conocidos y elaborados son aquellos en donde se
utilizan muecos para relatar determinadas situaciones de apego que contengan
algn elemento estresante, y se le pide al nio que finalice la historia (a travs
de los muecos). Se las ha llamado a estos mtodos, juegos de muecos (DollPlay Procedure), o Procedimientos de Tallos Narrativos (Story Stem Procedures)
(Oppenheim & Waters, 1995), o Tareas de Completacin de Historias de Apego
(Attachment Story Completion Task) (Bretherton, Ridgeway & Cassidy, 1990).
Uno de los aspectos interesantes de estas medidas consiste en el hecho de que
si bien buscan evaluar el lado representacional-narrativo del apego, la conducta
del nio, tanto en la situacin experimental como frente a los muecos, es muy
importante a la hora de llegar a una clasificacin de estilos de apego. Por lo
tanto, se observa un cambio paulatino desde la observacin a la representacin.
En este periodo, se han utilizado otros procedimientos simblicos, tales como el
uso de dibujos o fotos en estudios de validacin muy consistentes y replicados
(Main, Kaplan, & Cassidy, 1985).
La edad escolar es un periodo del ciclo vital bastante abandonado por las
metodologas del apego. Es ms, se podra plantear que en esta edad existe un
vaco metodolgico para poder testear empricamente los diversos estilos de apego
(Kerns, Schlegelmilch, Morgan, & Abraham, 2005). Durante los ltimos aos se
ha confeccionado lo que se conoce como La Entrevista de Apego de Nios-CAI
(Child Attachment Interview), que abarca el periodo aproximado desde los 7 a
los 14 aos. Esta es una entrevista que evala los modelos representacionales
presentes que los nios tienen en relacin a sus padres (Target, Shmueli-Goetz,
Datta & Fonagy, 2000). Aqu, nos encontramos en el punto intermedio del
especficos de apego, sino perfiles generales (tales como el Q-Sort de Waters). Esto ha sido
considerado una dificultad a la hora de generalizar y extrapolar resultados sobre el desarrollo
de los patrones de apego (Thompson & Raikes, 2003). Para una distincin clarificadora de
todas estas clasificaciones, ver Solomon y George (1999a).

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58

FELIPE LECANNELIER

continuo, debido a que si bien es la coherencia narrativa la que determina la


calidad del vnculo del nio con sus padres, su conducta frente a la situacin de
entrevista es igualmente importante a la hora de llegar a una clasificacin final
de apego. Dentro de la edad escolar, se han elaborado algunos instrumentos
para evaluar apego en la adolescencia (especialmente adolescencia media,
entre los 13 y los 18 aos). Se ha utilizado la Entrevista de Apego de Adultos, y
tambin se han elaborado algunos procedimientos experimentales para evaluar
apego, como por ejemplo, el procedimiento de laboratorio elaborado por
Hillburn-Cobb (1996). que implican separaciones de medio da, discusiones
de temas conflictivos, discusiones de ejemplos de relaciones entre padres y
adolescentes, etc. En la actualidad, el equipo de investigacin de Karlen LyonsRuth, del Cambridge Hospital de la Universidad de Harvard, se encuentra en el
proceso de construccin y validacin de un instrumento para medir apego en la
adolescencia y edad escolar, en base a criterios observacionales y procedimientos
experimentales (Lyons-Ruth, comunicacin personal).
Por ltimo, en la edad adulta, el mejor instrumento de evaluacin es lo
que se conoce como Entrevista de Apego de Adulto-AAI (Adult attachment
Interview), que es una entrevista sobre aspectos pasados (preferentemente),
presentes y futuros de las relaciones de apego con los padres (Hesse, 1999; Main
& Goldwin, 1996). Esta es una medida netamente representacional, en donde
solo se evala la narrativa del individuo. Por ello, la codificacin solo se basa
en la transcripcin literal de la entrevista.
En los ltimos aos, se ha elaborado un instrumento proyectivo para evaluar
apego en adultos, que consiste en mostrar 8 fotos que elicitan diversas dimensiones
de los modelos representacionales de apego (activacin del apego, disponibilidad
de la relacin y edad). El procedimiento es similar a los procedimientos de
completacin de historias de los nios preescolares, ms que a los test proyectivos,
en el sentido de que se le pide al sujeto que confeccione una historia de acuerdo
a lo que est ocurriendo en la foto (George, West & Pettem, 1999).
Del mismo modo, se han elaborado otras medidas narrativas evaluadas a travs
de entrevistas para detectar otros aspectos del apego, tales como las amistades,
las relaciones romnticas, las relaciones familiares y las relaciones con los pares
(Bartholomew & Horowitz, 1991; Owens & Crowell, 1992).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

En la parte restante de este captulo, se analizarn los patrones de apego


de acuerdo con el siguiente esquema: el desarrollo de los estilos de apego se
dividir de acuerdo con la etapa del ciclo vital (infancia, preescolar, escolaradolescencia, y adultez). Del mismo modo, en cada etapa del ciclo vital, se
explicar en primer lugar la metodologa principal de evaluacin, para as
articular los patrones de apego. Debido a la complejidad de estos estilos, solo se
articularn los 4 patrones bsicos de apego (Seguro; Inseguro-Evitante; InseguroAmbivalente; Desorganizado-Desorientado), de acuerdo a cmo se evalan en
base a determinados instrumentos.

II. Patrones de apego a travs del ciclo vital: Metodologa y


Psicologa
1. Estilos de apego en la infancia
A. LA METODOLOGA DE EVALUACIN: EL PROCEDIMIENTO DE LA SITUACIN EXTRAA
(SE)

Indiscutiblemente, la SE es considerada el gold standard de las medidas de


apego. Este procedimiento ha jugado un rol central y organizador en gran parte del
desarrollo de la teora del apego, debido principalmente a dos razones (Goldberg,
2000): primero, fue el primer instrumento vlido y confiable para evaluar apego
entre padres e infantes, que proporcion una base metodolgica importante a los
inicios de la teora del apego; segundo, sirvi de base para el desarrollo de un
sinnmero de procedimientos de evaluacin del apego a travs de todo el ciclo
vital. Creo que existen otros puntos importantes a rescatar, y es que por un lado
este procedimiento permiti dar un sustento emprico y enormemente validado
a la existencia de los patrones de apego, que a su vez sentaron las bases de casi
todo el edificio emprico de esta teora, y por el otro, validaron empricamente
la teora etolgica de Bowlby sobre el estrs, la separacin y el dao.
La SE consiste en un procedimiento de laboratorio diseado para evaluar el
balance entre las conductas de apego y exploracin en infantes de entre 12 y
20 meses, bajo una serie de eventos que van aumentando de estrs (y por ende,
activando cada vez ms el sistema de apego o exploracin (Ainsworth et al., 1978).
El procedimiento arroja 4 clasificaciones de apego, y 8 subclasificaciones.
Este procedimiento se divide en 8 episodios:

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FELIPE LECANNELIER

Episodio 1 (1 minuto): El experimentador dirige a la madre y al beb a una


sala de doble espejo. Este es un periodo introductorio muy breve, en donde
madre y beb son introducidos en la sala experimental, se le muestra a la
madre dnde situar a su hijo, y se repiten algunas sugerencias importantes14. El
experimentador abandona la sala cuando termina de dar las instrucciones.
Episodio 2 (3 minutos): La madre se sienta en una silla, a un extremo de la
sala (al costado opuesto de la puerta), en el otro extremo (al lado de la puerta)
se encuentra una silla vaca (en donde una persona extraa se va a sentar),
y el beb es sentado en el medio de ambas sillas, junto a algunos juguetes.
Durante tres minutos, se deja al beb para que explore libremente la sala y
los juguetes. Se le instruye a la madre a que no inicie el contacto con su hijo,
aunque si el beb solicita algn tipo de respuesta, ella debe responder como
usualmente lo hace (del modo que ella considere apropiado). Despus de 3
minutos, el experimentador hace una seal que indica que un extrao va a
entrar (la seal puede ser un golpe en la muralla, o un sonido leve).
Episodio 3 (3 minutos): Una persona extraa de sexo femenino, entra en
la sala (lo importante es que el beb nunca haya visto al extrao antes), y
puede decir: Hola, soy el extrao!. Durante el primer minuto se sienta y
no interacta con el beb (puede mirarlo de reojo, pero no fijar la mirada en
l), ni con la madre (ambos pueden hacer como que leen una revista). En el
segundo minuto, el extrao empieza a interactuar con la madre, iniciando una
conversacin (la madre ha sido instruida a no iniciar una conversacin con
el extrao, hasta que l la inicie primero). Despus de un minuto, el extrao
empieza a interactuar con el beb. La idea es que el extrao juegue con el
beb, pero siguiendo lo que estaba haciendo antes, y trate de elaborar ms
ese juego.
Episodio 4 (3 minutos): Una vez finalizados los 3 minutos, el experimentador
da una seal para que la madre abandone la sala. Lo importante, es que el
extrao empiece a bajar la intensidad de juego con el nio y no bloquee el
campo de visin, de modo que el beb se d cuenta de que la madre se ha
ido. Si el beb no llora ni se muestra estresado con la separacin, el extrao
debe volver a su asiento y hacer como que sigue leyendo una revista. Si el
14

A la madre ya se le ha explicado el procedimiento de un modo ms detallado. Esta explicacin


puede ser a travs de un instructivo escrito que se le entrega algunos das antes, o se le puede
explicar por telfono.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

beb llora, el extrao debe tratar de calmarlo, y si el beb se calma, debe


ser puesto nuevamente en el suelo y el extrao volver a su asiento (la idea es
calmarlo, pero no hasta el punto de que no vaya a responder cuando la madre
vuelva). Si el extrao no puede calmar al beb, y ste llora por ms de 20-30
segundos, se corta el episodio y se le pide a la madre que vuelva. Al final de
este episodio, el extrao debe asegurarse de que el encuentro con la madre
no sea perturbado. Esto significa, que el extrao no debe estar jugando con
el nio cuando la madre vuelve, no debe estar distrado, no debe estar en los
brazos del extrao (a menos que el beb est muy estresado).
Episodio 5 (3 minutos): La madre vuelve a la sala. Generalmente, se le pide que
llame al nio un par de veces por su nombre antes de entrar (de modo que el
infante pueda predecir que ella viene y preparar su respuesta). El extrao debe
abandonar la sala (pero sin interrumpir ni perturbar el momento de la reunin
entre la madre y el nio, y si es necesario debe esperar un rato para salir). Si
el beb sigue llorando, las instrucciones para la madre son que lo calme del
modo como suele hacerlo cotidianamente. Una vez calmado, se le dice a la
madre que lo vuelva a poner en el suelo y motivarlo para que siga jugando.
Idealmente, el beb no debe estar muy cerca de la puerta cuando la madre
vuelva. Como se ver, este momento de reunin entre la madre y su hijo es
el momento clave de evaluacin, y por ende, debe estar muy bien realizado.
Despus de 3 minutos, el experimentador le hace una seal a la madre para
que abandone nuevamente la sala (algunos investigadores recomiendan que
para que la separacin aumente el grado de estrs, la madre tome su bolso y
le diga al nio: Adis!).
Episodio 6 (3 minutos): En este episodio, el beb se queda solo en la sala.
Si el beb no se estresa, se esperan 3 minutos. Si el beb llora de un modo
intenso, por ms de 20-30 segundos, el extrao entra.
Episodio 7 (3 minutos): El extrao entra lentamente y hablando para sealizarle
al beb que est llegando. En el caso de que el beb est llorando y/o estresado,
el extrao tiene que tratar de calmarlo, para despus ponerlo en el suelo a
jugar. Si el beb, est tranquilo o indiferente, el extrao solo debe sentarse y
leer su revista (pero alerta a lo que el beb desee). En el caso de que el beb
est llorando intensamente y el extrao no puede calmarlo, la madre debe
entrar antes de los 3 minutos.

61

62

FELIPE LECANNELIER

Episodio 8 (3 minutos). En este episodio ocurre la segunda reunin con la


madre. Despus de 3 minutos de haber estado el extrao y el beb, la madre
entra y trata de calmarlo como generalmente lo hace. A diferencia del episodio
5 (la primera reunin), la madre no tiene por qu volver a sentarse a la silla
si el beb est calmado, sino que puede quedarse jugando con l. El extrao
deja la sala sin interrumpir el momento de la reunin.
La SE es un procedimiento netamente de laboratorio, pero que permite
condiciones naturalistas de interaccin entre la madre y el beb. Del mismo modo,
es una instancia de observacin que permite utilizar procesos de codificacin
sistemticos, pero a su vez posibilita una riqueza clnica de enormes magnitudes15.
Sin embargo, tambin ha sido un instrumento criticado debido a diversas razones,
tanto desde fuentes externas como internas. Por ejemplo, la famosa e importante
investigadora del desarrollo infantil Tiffany Field plantea dos crticas importantes:
(1) La falta de realismo del procedimiento. Tal como lo plantea ella: Aunque los
bebs se quedan a veces solos con personas desconocidas, y las madres pueden
ausentarse por ciertos periodos de tiempo, rara vez experimentan separaciones
y encuentros con extraos durante tres minutos y menos an repetidos en
espacios tan breves de tiempo (Field, 1990, p. 87). La segunda crtica que ella
plantea es que como se requiere que las madres les hablen a sus hijos solo lo
necesario, eso resta espontaneidad a la relacin, y ms que eso, le adiciona un
componente de tensin en las madres que los bebs perciben (Field, 1990). Las
crticas internas es mejor plantearlas una vez conocidos ciertos datos sobre su
validez y confiabilidad.

15

La SE pertenece a ese tipo de instrumentos de investigacin que requieren largos y costosos


entrenamientos. En el mundo, son pocos los lugares reconocidos para realizar este tipo de
instruccin, siendo el realizado por Alan Sroufe y Elizabeth Carlson, del Institute of Child
Development de la University of Minnesota, el ms reconocido. Este entrenamiento se da
una vez al ao, y consiste en dos semanas intensivas de observacin y codificacin de
videos, en donde la primera semana se realiza la codificacin de los tres patrones clsicos de
Ainsworth, y la segunda semana est dedicada exclusivamente al apego desorganizado. No
es obligacin tomar las dos semanas seguidas, y hasta se recomienda estar bien entrenado
en los patrones A (evitante), B (seguro), y C (ambivalente), antes de hacer el entrenamiento
en el patrn D (desorganizado). Posterior al entrenamiento, se deben codificar una serie de
videos (30 situaciones extraas aproximadamente), y obtener un coeficiente de confiabilidad
que permita mostrar una relacin altamente significativa entre las codificaciones del alumno
y las realizadas por el profesor-experto. Solo de este modo se pueden realizar investigaciones
con la SE (de lo contrario, los resultados seran muy dudosos, debido a que una persona no
entrenada puede cometer errores graves, tales como el codificar un B cuando es un D).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Con respecto a la confiabilidad entre-jueces, y tal como ya se ha mencionado,


el instrumento requiere de un entrenamiento extensivo y complejo que exige
a lo menos un 85-90% de acuerdo entre el codificador y los expertos. De este
modo, el instrumento asegura una alta confiabilidad inter-jueces. Por la misma
razn, se puede inferir que un estudio realizado con la SE y codificado por una
persona no entrenada no sera considerado un estudio vlido.
La estabilidad del instrumento es buena a corto plazo y va disminuyendo
de acuerdo con el espacio del tiempo, las condiciones de vida discontinuas
de la persona, y el nivel socioeconmico (NSE) (Grossmann, Grossmann, &
Zimmerman, 1999). La estabilidad en espacios de tiempo del orden de los 2 a 6
meses oscila entre el 50 y 96%, y los NSE bajos son los que presentan la menor
estabilidad (Solomon & George, 1999a).
Comparacin cruzada con el comportamiento natural en el hogar. Este fue
principalmente el trabajo de Ainsworth, en donde encontr que los patrones
seguros e inseguros observados en el laboratorio a travs de la SE se relacionaban
con el comportamiento de los infantes en la casa. Del mismo modo, los criterios
de sensibilidad materna evaluados en el hogar predecan posteriormente las
clasificaciones realizadas bajo la SE (Ainsworth, et al., 1978).
La validez cruzada con otras variables mostr que, por ejemplo en el
caso de la conducta parental, las clasificaciones de apego a los 12 meses se
relacionan con el tipo y calidad de sensibilidad materna. Esta evidencia recogida
por Ainsworth no ha podido ser replicada por otros estudios, generando lo que
De Wolf y van Ijzendoorn (1995) llamaron la brecha transmisional (que se
explicar posteriormente). Sin embargo, el importante estudio longitudinal de
Minnesota ha demostrado que las clasificaciones de apego arrojadas por la SE se
relacionan posteriormente con autonoma, relacin de pares, competencia social,
y funcionamiento cognitivo y social, juego exploratorio y positivo, resolucin de
problemas y niveles bajos de distraccin (Matas, Arend & Sroufe, 1978; Sroufe
et al., 2005; Weinfeld, Sroufe & Egeland, 2000; Weinfeld et al., 1999; Main,
1983). En el caso de la psicopatologa, los estilos D predicen en un alto grado
de psicopatologa y disociacin posterior (Carlson, 1998).
Con respecto a la validez cultural, estudios realizados en pases tales como
Israel, Japn, Africa, Colombia y Alemania, si bien han evidenciado proporciones
similares a las encontradas en EE.UU. (dos tercios seguros y un tercio inseguro),

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FELIPE LECANNELIER

existen variaciones en los patrones de apego (van Ijzendoorn & Sagi, 1999).
Estas variaciones se deben claramente a diferencias culturales en los modos de
crianza de las diversas sociedades (en lo que a conducta maternal se refiere),
incluyendo los tiempos de separacin que madre y bebs estn acostumbrados a
experimentar, el modo de regulacin del estrs de las madres, etc. Por ejemplo,
la evidencia muestra que en Alemania se encontr una alta tendencia a apego
evitante (49% de la muestra), y en Israel una propensin al apego ambivalente
(23%). Un metaanlisis realizado que incluy 2000 SE en 8 pases confirm la
tendencia de apegos evitantes en pases de Europa del Este, y apego ambivalente
en Israel y Japn (van Ijzendoorn & Kroonenburg, 1988). Por ltimo, la tendencia
mayoritaria hacia el apego seguro se encontr en todos los pases evaluados.
Recientemente, se han realizado estudios de SE en pases no occidentales, tales
como Kenya, Mali, Cape Town, encontrndose tendencias similares a la europea
y norteamericana (True, Pisan & Oumar, 2001; Tomlinson, Coope, & Murray,
2005). En Sudamrica no se han reportado estudios de distribucin de patrones
de apego usando el procedimiento de la SE, a excepcin de Chile, en donde se
evalu a 130 dadas provenientes de la Regin Metropolitana, encontrndose
una alta tendencia hacia el apego seguro (73%), 10% evitante, 11% ambivalente,
y 9% desorganizado (Lecannelier, et al., 2006).
Por lo tanto, todos estos estudios confirman el hecho de que, en primer lugar,
la SE es un instrumento culturalmente vlido, y en segundo lugar, que el apego
presenta diferencias culturales, pero tambin posee una cierta universalidad.
Por ltimo, con relacin al apego con el padre y la madre, los datos
muestran que no existe relacin entre el tipo de apego con el padre y con la
madre, denotando el hecho de que el apego es una relacin esencialmente
didica (Solomon & George, 1999a). Sin embargo, metaanlisis posteriores han
mostrado una concordancia significativa (van Ijzendoorn & De Wolf, 1997),
ms si se considera el nivel de regulacin del estrs, denotando una influencia
temperamental en el estilo de apego (Fox, Kimmerly, & Schafer, 1991).
Existen otras evidencias que avalan en mayor o menor medida la validez de la
SE, confirmando su alto poder metodolgico, descriptivo, predictivo y explicativo
en relacin al apego entre bebs y sus cuidadores. Sin embargo, es evidente que
posee algunas falencias importantes que es necesario mejorar: (1) Una de las
principales falencias radica en la falta de estudios observacionales naturalistas (a

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

expensas de solo utilizar la SE). Esto es algo que muchos han criticado, incluyendo
la propia Mary Ainsworth, y radica en el hecho de que es necesario poder cotejar
y validar los resultados encontrados en el laboratorio con la observacin natural
de la madre con el beb en su hogar (Ainsworth y Marvin, 1995; Goldberg, 2000).
(2) Otro de los problemas radica en su imposibilidad de poder hacer anlisis
test-retest, debido al hecho de que los bebs recuerdan el evento y se tienden
a estresar an ms en la segunda evaluacin (Goldberg, 2000). (3) Un tercer
problema, tambin de ndole metodolgica, se relaciona con el hecho de que
la SE arroja clasificaciones categoriales y no dimensionales. Esto imposibilita el
poder acceder a estadsticas ms potentes, teniendo que permanecer a un nivel
ordinal en lo que a la variable de apego se refiere (Solomon & George, 1999a).
En el mismo sentido, se necesitan muestras grandes para poder hacer aparecer
las 4 categoras de apego, vindose los investigadores obligados muchas veces a
dicotomizar la variable (seguro versus inseguro), no pudiendo utilizar las cuatro
clasificaciones (que necesitan de una muestra de a lo menos 100-120 bebs).
De todos modos, la genialidad del instrumento radica en poder activar, de
un modo simple y fcil de administrar, una serie de patrones vinculares que los
nios desde los 12 meses ya han desarrollado con sus figuras de apego16.
B.

LOS ESTILOS DE APEGO EN LA INFANCIA

De un modo que sea clarificador, se explicarn los estilos de apego en la


infancia de acuerdo con los siguientes criterios: conducta general de apego a
travs del procedimiento de la SE y en base a los criterios de codificacin; subtipos observados dentro de cada patrn de apego; modo de regulacin y uso de
la madre como base y refugio seguro; hiptesis psicodinmica; y estrategia de
cuidado de la figura de apego.

16

Si bien los estilos de apego deben evaluarse a partir de los 12 meses, idealmente utilizando
el procedimiento de la SE, se han elaborado otros instrumentos para identificar apego en el
transcurso del primer ao. Uno de ellos, es la Escala de Massie-Campbell de Indicadores de
Apego Madre-Infante durante eventos de estrs (The Massie-Campbell Scale of Mother-Infant
Attachment Indicators During Estrs, 1978), y la otra es el ndice de Cuidado (Care-Index)
de Patricia Crittenden. Ambos procedimientos implican la observacin de la dada durante
situaciones de estrs (en el primer caso) y juego (en el segundo caso). Cabe remarcar que la
Escala Massie-Campbell est siendo usada a nivel nacional en Chile, siendo en la actualidad
el nico pas que ha podido implementar un sistema nacional de evaluacin del apego
temprano.

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FELIPE LECANNELIER

Pero antes de eso, es importante mencionar la distribucin porcentual


de los diversos estilos en una muestra representativa: Estilo seguro: 50-70%;
Estilo Inseguro Evitante: 15-20%; Estilo Inseguro-Ambivalente: 10-15%; Estilo
Desorganizado: 5-10% (Ainsworth et al., 1978). Obviamente, estos porcentajes
varan de acuerdo con el tipo de poblacin, ya que en muestras de alto riesgo el
porcentaje de estilos desorganizados aumenta considerablemente, y de seguros
disminuye.
a. El Estilo Seguro (B)
Conducta general de apego a travs del procedimiento de la SE: Debido a
que existen 4 subtipos de apego seguro (con algunas diferencias importantes
entre ellos), se entregar una descripcin prototpica (general) de este tipo de
vnculo.
Los bebs con apego seguro tienden a mostrar una actitud curiosa pero
precavida cuando entran a la sala de laboratorio. Lo ms probable es que en el
episodio 2 (madre y beb solos en la sala), estos bebs tiendan a explorar los
juguetes de un modo paulatino, pero siempre chequeando la presencia y conducta
de la madre (como que literalmente tuvieran una mano en la madre y la otra en
los juguetes). Aunque la SE no evala necesariamente la calidad del juego, el
episodio 2 permite proporcionar una muestra muy interesante del juego de los
nios. En este sentido, los bebs seguros tienden a tener un buen desarrollo del
juego, es creativo, organizado, flexible y concentrado. En general, se observa
una confianza y placer en el juego porque el infante sabe que est junto a su
madre. En el episodio 3, los bebs seguros muestran una actitud tambin curiosa
pero precavida hacia el extrao. Muchos bebs de este tipo tienden a acercarse o
pegarse a las piernas de la madre, pero con miradas curiosas ocasionales hacia
el extrao. No es raro que la intensidad y la calidad del juego disminuyan un
poco, debido a la presencia de esta persona que nunca ha visto. Se ha observado
que algunos bebs en esta categora solo tienden a acercarse o aceptar un mayor
acercamiento al extrao solo cuando madre y extrao empiezan a conversar (lo
que constituye una seal para el infante de que el extrao no es una persona
peligrosa). En general, estos bebs tienden a jugar con el extrao y son capaces de
seguir el tema del juego que ellos le proponen (pero la intensidad de su conducta
y afectividad es diferente a la que muestran con la madre). En el episodio 4,
pueden ocurrir diversas cosas, dependiendo de la subcategora de apego seguro.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Generalmente, se tiende a decir que estos infantes lloran con la separacin, pero
la verdad es que el llanto no es un criterio decidor para evaluar el patrn de
apego del nio. Algunos nios seguros lloran en el momento de la separacin
con la madre, se perturban, no desean seguir interactuando con el extrao y
disminuyen su calidad de juego y exploracin (pero pueden ser calmados y
distrados por el extrao). Otros nios seguros no lloran ni se perturban en esta
primera separacin, continan su exploracin y su juego con el extrao (aunque
siempre de un modo mas rgido que cuando la madre est presente). Tal como
ya se mencion anteriormente, los episodios de reunin son claves a la hora de
evaluar el patrn de apego del infante. En el episodio 5, los bebs seguros tienden
a realizar algn tipo de conducta de acercamiento o saludo a sus madres. Si el
beb no se ha estresado por la separacin, es probable que el infante por lo menos
se acerque a la madre, le sonra o trate de incluirla en su juego. Si el beb ha
estado llorando, va a realizar una conducta de acercamiento ms o menos activa
y va a usar a su madre para calmarse. Del mismo modo, solo volver a jugar
una vez que se sienta calmado. Los nios seguros tienden a mejorar su juego (se
vuelve mas organizado) cuando ya vuelven a estar calmados y saben que sus
madres se encuentran nuevamente presentes. Si el beb no ha llorado durante
la primera separacin, es muy probable que s lo haga en la segunda (episodio
6), y si llor durante la primera separacin lo har de un modo ms intenso en
la segunda. Por la misma razn, en el episodio 7 puede no querer ser calmado
por el extrao, sino por la madre. En algunas ocasiones, se observa que el beb
expresa decepcin al ver entrar al extrao y no la madre. En el ltimo episodio
(8), los infantes seguros buscan activamente a sus madres para calmarse y regular
el estrs. El aferramiento (clinging) que se produce entre beb y madre es de
una tonalidad diferente entre los estilos seguros e inseguros, en donde el beb
seguro muestra una postura tnica relajada, acomodada al cuerpo de la madre
(como un acoplamiento perfecto). Esta es una de las principales diferencias del
apego seguro del inseguro: el uso de la madre como una fuente de regulacin.
Infantes con un patrn de apego seguro saben usar a la madre para calmarse en
momentos de estrs, y son exitosos en esto.
De acuerdo con el sistema de codificacin: Mary Ainsworth y sus colaboradores
definieron una serie de criterios de codificacin para operacionalizar de un modo
ms sistemtico y cuantitativo las conductas interactivas del infante en la situacin
extraa (Ainsworth et al., 1978). Estos criterios se puntan de 1 a 7, en donde

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FELIPE LECANNELIER

cada puntaje posee una serie de descripciones que permiten cotejarse con la
conducta observada. De todos los criterios que ella propuso, en la actualidad
se utilizan de un modo preferente los siguientes: (1) Conducta de proximidad y
bsqueda de contacto: Implica la intensidad y persistencia de bsqueda de la
madre en el momento de la reunin (por ejemplo, buscar a la madre, acercarse
a ella, aferrarse a ella, tratar de escalar su cuerpo, etc.). Un puntaje de 7 indica
una alta persistencia e intensidad en la conducta; (2) Conducta de mantenimiento
de contacto: Implica el grado de actividad y persistencia en el mantenimiento del
contacto, una vez ocurrida la reunin (por ejemplo, no querer ser dejado en el
suelo, aferrarse a la madre cuando es tomado en brazos, o tratar de escalar el
cuerpo de la madre si el infante es dejado en el suelo); (3) Resistencia: Implica
la intensidad y persistencia en el mantenimiento del contacto, posterior a la
reunin. Sin embargo, a diferencia del criterio anterior, la conducta de resistencia
incluye un nimo enojado y estresado, en donde el infante parece entrar en una
especie de relacin de conflicto con la madre (por ejemplo, pataletas, golpear
a la madre, empujarla, patear el suelo, etc.); (4) Conducta de evitacin: Implica
la intensidad, persistencia y duracin para evitar el contacto con la madre (por
ejemplo, aumentar la distancia con la madre, darle la espalda, evitar la mirada,
esconder la cabeza con las manos, o simplemente ignorarla)17.
Los bebs con apego seguro tienden a mostrar una buena conducta de
proximidad y bsqueda de contacto. Es decir, que por lo menos en la segunda
reunin tienden a ser activos en buscar a la madre, la miran, se acercan a ella,
y hasta pueden aferrarse a su cuerpo. Del mismo modo, muestran un buen
mantenimiento del contacto, queriendo quedarse con ella despus de la reunin,
pero buscando nuevamente la exploracin cuando se calman. Bebs seguros
muestran muy poca resistencia y evitacin.
Los subtipos de apego seguro: Mary Ainsworth identific 4 subtipos de apego
seguro, que denomin como B1, B2, B3 y B4. Si pudiera trazarse un continuo de
los estilos de apego se podra decir que los subestilos B1 y B2 se encuentran ms
en el polo de los estilos evitantes (A), y los subestilos B3 y B4 ms cercanos al

17

Mary Ainsworth considera otros criterios tales como el llanto y conductas de bsqueda
durante la separacin. Aunque estos criterios se consideran en la actualidad, son los 4 criterios
anteriormente mencionados los ms importantes para la codificacin de los distintos apegos
(exceptuando el apego D, que posee otros criterios de codificacin).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

polo de los ambivalentes (C). Brevemente puesto, los subestilos pueden explicarse
del siguiente modo:
B1: Bebs que tienden a buscar a la madre en la reunin, le sonren, la buscan,
pero no les interesa mucho llegar a una proximidad fsica con ella. Son bebs
muy activos conductualmente hablando, muy exploradores, juegan mucho, y se
mueven de un lado al otro. No tienden a mantener el contacto de una manera
muy activa y pueden mostrar algunas conductas de evitacin, mezcladas con
conductas de acercamiento hacia la madre. No presentan resistencia. En general,
tanto el B1 como el B2 pueden asemejarse mucho a los estilos evitantes, pero
por un lado muestran conductas afectivas positivas hacia la madre, y por el
otro, terminan usando a la madre para calmarse (no suelen llorar en la primera
separacin).
B2: Son bebs ms activos en buscar contacto y mantener la proximidad en
comparacin a los bebs B1. Pueden evidenciar algunas conductas de evitacin
en la primera separacin-reunin, pero no en la segunda. Tanto B1 como B2 no
suelen llorar en la separacin. No se muestran muy estresados en la separacin, y
no son bebs que se tiendan a aferrar a su madre en los momentos de reunin.
B3: Los bebs en esta sub-categora son muy activos en buscar y mantener
el contacto. Del mismo modo, son activos en no querer separarse de su madre,
tienden a llorar en la separacin, y se resisten a ser dejados en el suelo (suelen ser
mas difciles de calmar). Esta conducta es especialmente notoria en la segunda
separacin-reunin. No se observan signos de evitacin ni resistencia (no existe la
presencia de la rabia), pero son claramente bebs ms estresados en los momentos
de separacin. Esta sub-categora es que lo prototpicamente se describe a la
hora de explicar lo qu es el apego seguro.
B4: Los bebs B4 suelen ser muy activos en buscar y mantener el contacto con
la madre, incluso con conductas tales como aferramiento, aproximacin excesiva,
y un poco de resistencia. Son bebs recelosos, un poco alterados, exploran pero
siempre estn monitoreando a la madre. Aparecen como claramente preocupados
y ansiosos con la separacin, pueden llorar mucho, pero al final son capaces de
calmarse con ella. Pueden interactuar con el extrao, pero siempre a travs de la
madre (si el extrao le entrega un juguete, el nio se lo entrega a la mam). Una
diferencia clara entre un B3 y un B4 consiste en que los B3 pueden explorar ms
lejos de la madre y son capaces de regular mejor las separaciones con ella.

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FELIPE LECANNELIER

Es importante mencionar que algunos estudios sugieren que estas diferencias


entre los subestilos pueden deberse ms a procesos temperamentales que a
conductas determinadas del cuidador (Belsky & Rovine, 1987).
Modo de regulacin y uso de la madre como base y refugio seguro: Tal
como ya se ha mencionado, la diferencia entre los estilos seguros y los inseguros
radica principalmente en el hecho de que los primeros saben usar a su madre
como una fuente de regulacin del estrs y de exploracin del ambiente (y son
exitosos en este cometido). Los bebs seguros tienden a sealizar de un modo claro
sus expresiones afectivas y esperan ser reconfortados en ese aspecto. Su afectividad
es claramente positiva y segura en poder lograr un control, tanto del ambiente
como de su figura de apego. Por ende, sus estrategias de regulacin tienden a ser
efectivas en el sentido de que saben lo que quieren y lo consiguen.
Hiptesis psico-dinmica 18: Los bebs seguros a los 12 meses han
experimentado ya un patrn consistente de experiencias en donde sus necesidades
han sido satisfechas y sus seales afectivas han sido claramente interpretadas
y traducidas en acciones efectivas de regulacin. Es por esta razn que estas
expectativas se materializan en la SE, al esperar estos bebs ser reconfortados en
momentos de estrs. De esto se deriva que este tipo de bebs poseen un modelo
mental de apego basado en la confianza de que las figuras de apego sern
disponibles y responsivas, y del beb como un ser que maneja exitosamente a
sus cuidadores para lograr una fuente segura de regulacin afectiva y fisiolgica.
Del mismo modo, debido a que sus expresiones afectivas han sido correctamente
interpretadas, estos bebs confan en que sus emociones pueden ser expresadas
de un modo adecuado (sin exagerarlas o inhibirlas) para lograr una proteccin
de parte de sus cuidadores.
Estrategia de cuidado de las figuras de apego: A pesar de que la SE evala la
organizacin de la conducta de apego del infante, es importante poder delimitar
cul es la estrategia de cuidado preferencial que emerge de los bebs que poseen
un determinado estilo de apego.
Mucho se ha investigado y reflexionado sobre qu es lo que hace que un
padre desarrolle un vnculo seguro o inseguro con su hijo. Ya se han mencionado
los criterios que el propio Bowlby desarroll. En trminos resumidos, los padres
18

Por hiptesis psico-dinmica me refiero al intento de hipotetizar la dinmica psicolgica-afectiva


de los diversos patrones de apego en infantes de 12 meses de un modo parsimonioso.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

seguros tienden a presentar las siguientes caractersticas (las cuales tienden a


superponerse en muchos casos): Compromiso con el beb: Aunque este es un
tema no tan explicitado por los tericos del apego, en un sentido clnico uno
observa que los padres seguros tienden a estar comprometidos con la crianza de
sus hijos (Dozier, Grasso, Lindhiem, & Lewis, 2007). Esto se distingue en lo que
los psiclogos evolucionistas llaman inversin parental, es decir, el tiempo y
la energa mental, conductual y econmica que los padres invierten en sus hijos;
Padres como buenos informantes: Este es un criterio muy interesante que
descubri Mary Ainsworth en sus estudios en Baltimore y Uganda. Ella observ
que las madres que posean una alta sensibilidad materna eran capaces de
proveer mucha informacin con detalles espontneos sobre diversas conductas
de sus hijos. Este es un aspecto muy interesante debido a que los padres seguros
tienden a conocer mucho sobre sus bebs, conocen sus reacciones, saben lo
que les ocurre, y son capaces de distinguir patrones de conducta ya durante el
primer ao (por ejemplo, cuando l se pone de mal humor le gusta jugar solo);
Seales afectivas claras: Los padres seguros no siempre estn contentos y no
siempre expresan afectos positivos, pero tienden a ser muy claros y consistentes
en sus expresiones afectivas positivas y negativas (tanto en relacin consigo mismo
como en la interaccin con el infante); Sensibilidad materna: Este es un criterio
ms amplio y abarcador, tambin elaborado por Mary Ainsworth, y posee cuatro
componentes fundamentales (Ainsworth et al., 1978): (1) Una conciencia de las
seales del beb; (2) una interpretacin adecuada de ellas; (3) una respuesta
apropiada a las seales; y (4) una respuesta pronta a las seales. Con este
concepto de sensibilidad materna, Ainsworth cubre una serie de procesos que
van desde la identificacin, la interpretacin, hasta la accin adecuada y pronta.
Mentalizacin: Muy similar a los procesos de la madre como informante y
de los criterios de sensibilidad materna; esto se relaciona con la capacidad de
los padres para tratar y relacionarse con su hijo como un ser mentalizador. Es
decir, que los padres realizan un intento espontneo, implcito y cotidiano de
comprender la conducta de sus hijos atribuyndoles estados mentales (creencias,
deseos, emociones, planes, etc.). Existe amplia evidencia emprica de que los
padres que poseen una buena capacidad de mentalizacin, tienden a su vez a
desarrollar un apego seguro con sus hijos (quienes, a su vez, desarrollan esta
habilidad de un modo adaptativo) (Fonagy & Target, 1997). En el captulo dedicado
a la psicopatologa se explicar con mayor detalle esto.

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FELIPE LECANNELIER

b. El Estilo Inseguro-Evitante (A)


Conducta general de apego a travs del procedimiento de la SE: Los bebs
evitantes suelen presentar una actitud ms bien exploradora e independiente,
como si el lugar desconocido no los perturbara. Ya en el episodio 2 se observa de
un modo muy claro cmo estos bebs se vuelven ms hiperactivos, pero no hacia
la madre, sino hacia el ambiente y los juguetes. Suelen concentrarse sobremanera
en algn juguete, o a monitorear el ambiente por algo que les interese. Del
mismo modo, suelen sentarse lejos de la madre o adoptar una actitud como
si estuvieran solos en la sala (sistemticamente ignoran a la madre). Quizs
debido a su hiperfocalizacin en los juguetes, los nios evitantes suelen tener
un juego concentrado y relativamente organizado (pero menos organizado que
el beb seguro). En el episodio 3 pueden hacer como si el extrao no estuviera
presente, y seguir con lo que estaban haciendo, o adoptar una actitud muy
focalizada hacia el extrao (prestar ms atencin al extrao que a la madre). Por
la misma razn, si el extrao sigue su ritmo de juego, ellos pueden usarlo para
seguir hiperfocalizados en los juguetes o en algn lugar y objeto de la sala. En
el episodio 4, el beb evitante mantiene su conducta exploratoria y ldica como
que nada hubiera pasado. Puede ocurrir que en la ausencia de la madre se vuelva
ms hiperactivo y explorador. Durante la primera reunin (episodio 5), no suelen
saludar, sonrer o acercarse a la madre. Pueden mirarla, ya que para saber si hay
que evitar a alguien es necesario primero monitorear su presencia. Generalmente,
los episodios 6 (beb solo) y 8 (segunda reunin con la madre) transcurren del
mismo modo: el infante en una actitud hiperexploradora, autnoma, y con total
indiferencia hacia lo que pueda o no estar haciendo la madre. En el episodio 7,
muchos infantes evitantes pueden interactuar con el extrao de un modo ms
motivado que con la madre.
De acuerdo con el sistema de codificacin: Los bebs evitantes presentan
muy poca o nula conducta de bsqueda de proximidad y contacto. Este es uno
de los aspectos ms sobresalientes de estos infantes, y es que no parecen estar
estresados frente a la separacin, y frente a la reunin no muestran signos de
afectividad (ni positiva ni negativa) al ver a la madre entrar por la sala. Del mismo
modo, el mantenimiento del contacto es casi nulo, y lo opuesto es ms bien la
regla, ya que buscan estar alejados de sus madres. En el caso de las madres que
intentan una conducta de aproximacin o cercana afectiva, estos nios tienden

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

automticamente a alejarse de ellas (y mantener una cierta distancia espacial). Los


nios evitantes no suelen presentar signos de resistencia (ya que el aspecto bsico
de la resistencia es hacia la madre), y la conducta de evitacin es la regla.
Los subtipos de apego Evitante: Existen dos subtipos de apego evitante (A1
y A2). A1: El subtipo A1 es el tipo prototpico, al no mostrar ninguna o muy
pocas seales afectivas hacia la madre, sea en presencia de ella, en su ausencia
o en el momento de la reunin. El beb evidencia una conducta sistemtica
de ignorar a la madre, aunque puede mirarla ocasionalmente. Si el beb es
tomado en brazos, no suele mostrar inters por mantener el contacto, no parece
agradado con las demostraciones de afecto, y puede protestar para ser puesto
en el suelo. A2: El beb con un estilo evitante subtipo A2 puede mostrar signos
mixtos de acercamiento y alejamiento. La indiferencia y autonoma no es tan
clara y directa (como en el caso del A1), sino que pueden observarse conductas
ambivalentes de acercarse y alejarse, o mirar y sonrer a la madre, junto con
tendencias evitantes. Los bebs A2 pueden ser ms receptivos al contacto afectivo,
pero no por mucho tiempo, y despus de un breve lapso de tiempo piden ser
dejados en el suelo (si estn en los brazos de la madre). La sensacin prototpica
de estos nios son los afectos contradictorios que expresan, pero con una clara
tendencia hacia la evitacin.
Modo de regulacin y uso de la madre como base y refugio seguro: Los
estilos evitantes tienden a la hiperregulacin. Es decir, que poseen una tendencia
a sobrerregular e inhibir toda demostracin de afectos hacia los cuidadores (lo
que se materializa en su actitud y expresin afectiva plana). En este sentido, ellos
no suelen usar a la madre como refugio seguro, y su actitud ms bien consiste
en activar una regla implcita/procedural de no mostrar inters hacia las figuras
de apego y de restringir y desactivar toda activacin emocional relacionada
a la relacin con sus cuidadores (Cassidy, 1994). Utilizando el Modelo de
Regulacin Mutua de Edward Tronick, se podra inferir que los nios evitantes
tienden a realizar en mayor frecuencia conductas reguladoras autodirigidas,
debidas principalmente a la expectativa de poca disponibilidad de los padres. Las
conductas autorreguladoras estaran dirigidas a controlar el estrs, debido a una
incapacidad de los padres de poder hacerlo de un modo efectivo. Esta tendencia
a autorregularse se expresa en una actitud sobreinhibida en relacin al s-mismo y
autonoma en relacin a los otros. Por otra parte, se piensa que la hiperactividad

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y la hiperfocalizacin hacia el ambiente y los juguetes constituyen estrategias


de regulacin emocional que le permiten al nio desfocalizar la atencin y los
afectos lejos de la madre.
Hiptesis psicodinmica: Estudio fisiolgicos destinados a registrar la
frecuencia cardiaca en nios evitantes durante la SE muestran que tienden a
perturbarse, tanto en el momento de la separacin como de la reunin (Sroufe &
Waters, 1977, en Sroufe, 1996). Esto indica que estos infantes no son indiferentes,
sino que tienen que hacer como si lo fueran. Los infantes, ya a los 12 meses
han desarrollado un sentido afectivo y representacional destinado a no mostrar
afectos y necesidades vinculares hacia los padres. Se plantea que por un lado
esta conducta minimizadora del apego le permite al nio inhibir cualquier
motivacin de apegarse a sus padres (debido a la expectativa automtica real de
no ser satisfecho en estas necesidades), y por el otro, la estrategia de autonoma y
frialdad permite anticipar mayor rechazo e indiferencia. De esto se desprende que
a mayor estrs mayor evitacin e inhibicin. Por ende, los bebs evitantes, por lo
menos en el rango de los 12-20 meses tienden a no mostrar afectos negativos (que
tienden a elicitar conductas de cuidado), a ser autnomos (y hasta indiferentes),
y a desarrollar un patrn inhibido de conducta, todo con el propsito de poder
desarrollar un vnculo consistente y predecible con sus cuidadores.
Estrategia de cuidado de las figuras de apego: A primera vista pareciera que
los padres de bebs evitantes son personas extremadamente fras, indiferentes y
hasta negligentes (algunos autores plantean eso). Sin embargo, no suele ser ese
es el caso: las observaciones de Mary Ainsworth mostraron que estas madres
suelen ser rechazantes, ms lentas en responder a las seales de estrs del
beb, e incmodas con el contacto corporal ntimo con sus hijos (Ainsworth et
al., 1978). En general, el patrn evitante implica un estilo de cuidado bastante
consistente, en donde los padres suelen inhibir las seales afectivas de bsqueda
de cario, intimidad, y estrs por parte del infante. Pero en las situaciones en
donde el beb se encuentra bien, o no expresa seales de estrs (no llora, no pide
cosas a los padres), pueden ser personas afectivas y preocupadas. En general, los
padres de este tipo de infantes suelen ser personas extremadamente inhibidas
en situaciones de intimidad (se sienten amenazados por la bsqueda de afectos
de sus hijos), entonces cuando el beb llora o solicita algn tipo de atencin
afectiva, inhiben o relocalizan el afecto hacia otras personas o hacia objetos, o

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

ignoran al nio (por ejemplo, una madre que vuelve de su trabajo y el nio corre
hacia ella en un nimo afectivo, la madre puede desviarle la atencin pasndole
un juguete o regalo, o lo puede tomar en brazos y rpidamente bajarlo, o ir
hacia su habitacin e ignorarlo). En general, los afectos positivos que no estn
dirigidos hacia la madre suelen ser bien recibidos por los padres, pero si el infante
expresa afectos de intimidad, la madre inhibe o castiga esa necesidad de apego.
Por ejemplo, en un estudio se evidenci que las madres de infantes evitantes
tienden a calmar y jugar con su hijo cuando ste no expresaba ningn tipo de
afecto (Goldberg, McKay-Soroka & Rochester, 1994, en Goldberg, 2000). Bajo un
sentido clnico, se observa que los padres de hijos evitantes tienden a desarrollar
representaciones mentales que contienen temas en donde el hijo es percibido
como un ser precozmente independiente, que se relaciona por igual con todo
el mundo, que no necesita estar mucho tiempo con los padres, que no molesta,
que tiene que aprender a jugar y estar solo, etc. Sin embargo, Mary Ainsworth
observ que durante el primer ao, estos nios tienden a llorar y perturbarse en
el hogar (pero no as en la SE).
Patricia Crittenden plantea que los padres de infantes evitantes suelen ser
intrusivos, indiferentes o rechazantes, siendo el patrn comn el hecho de que
ellos suelen castigar por alguno de estos medios la necesidad de vinculamiento,
intimidad y confort de los infantes (Crittenden, 1999).
c. El Estilo Ambivalente (C)
Conducta general de apego a travs del procedimiento de la SE: En muchos
aspectos, los bebs ambivalente son todo lo opuesto a los bebs evitantes. Llegan
a la situacin de laboratorio con una expresin facial de miedo, desconfianza
y recelo hacia el ambiente. En el episodio 2, suelen mostrar un juego ms bien
pobre y poco flexible. Su actitud es de constante monitoreo y atencin ansiosa
hacia la madre. Por la misma razn, es que estos infantes suelen explorar muy
poco el ambiente y prefieren estar pegados a sus madres. Desde un punto de
vista de un beb ambivalente, relajarse en ambientes nuevos puede implicar
el riesgo de perder la atencin de la madre. En el episodio 3, la presencia del
extrao solo viene a aumentar aun ms el nivel de ansiedad y estrs en el nio.
No interactan mucho con el extrao, e incluso pueden mostrar conductas de
aferramiento con mayor intensidad hacia la madre. El beb ambivalente es un
beb ansioso y estresado, y por ende, no tiene motivacin para explorar, jugar y/o

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interactuar con personas extraas. De todo esto se desprende, que la separacin


con la madre (episodio 4) activa conductas de bsqueda muy intensas (ir hacia
la puerta, golpearla, tratar de abrirla) junto a un llanto muy fuerte con una
clara tonalidad afectiva de rabia. Cuando el extrao trata de calmar al beb, su
postura tnica es mas bien rgida y resistente (por eso, en muchas ocasiones es
necesario cortar los episodios de separacin con la madre). En el episodio 5, los
bebs ambivalentes (siempre dependiendo del subtipo) tienden a aferrarse a la
madre, la buscan, y no desean ser puestos en el suelo (y menos jugar o explorar).
Adems de mostrar esta conducta de aferramiento, muchos infantes ambivalentes
pueden mostrar signos de rabia (pataletas, tirar objetos, adoptar posturas rgidas,
etc.). Esto es ms evidente cuando es tomado en brazos por la madre, en donde
el beb por un lado muestra conductas de resistencia a ser calmado (arquea el
cuerpo, se queja, adopta una postura rgida e incmoda, etc.,), pero cuando es
dejado en el suelo, llora de un modo intenso y enojado, solicitando ser tomado
en brazos nuevamente. En general, se observa que el beb no es posible de ser
calmado, y los intentos de regulacin de la madre tienden a intensificar o mantener
la rabia en el nio. Si el episodio 4 estresa sobremanera al infante ambivalente,
en el episodio 6 la expresin de afectos negativos (especialmente, la rabia) se
vuelve mas descontrolada, en donde se exagera an ms el llanto, los gritos y la
conducta de bsqueda intensa hacia la madre. El episodio 7 tiende a ser breve
en el caso de este tipo de infantes, debido a que ste se encuentra en un estado
desconsolado, siendo muy difcil de ser calmado por una persona extraa. Es ms,
la presencia del extrao (y la confirmacin de que no es la madre la que regresa
a la sala) tiende a aumentar an ms la zozobra en el infante. En el episodio 8,
la resistencia, rabia y desconsuelo son ms evidentes, donde muchos infantes
ambivalentes suelen expresar una rabia explcita hacia la madre, y por ende, el
procedimiento finaliza con el infante excesivamente alterado.
De acuerdo con el sistema de codificacin: Si los nios evitantes suelen
mostrar muy poca o nulas conductas de bsqueda de proximidad y mantenimiento
del contacto, los infantes ambivalentes suelen hacer lo contrario. Debido a su
hipervigilancia constante y su miedo a ser dejados solos, estos nios evidencian
altos puntajes en la bsqueda de proximidad con la madre, en el sentido de que
las buscan, corren y se aferran a ellas, tratan de escalar su cuerpo, etc. Pero por
sobre todo, una vez logrado el primer contacto en el momento de la reunin,
estos nios no desean ser dejados solos (resistencia a ser soltados), durante

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

todo el resto del procedimiento, y se vuelven an mas hipervigilantes de la


madre (sobrerreaccionando frente a cualquier cambio postural que ella realice).
Es importante mencionar que no es solo la alta intensidad de la conducta de
bsqueda de proximidad y mantenimiento el contacto lo que caracteriza a los
nios ambivalentes, sino que es la combinacin de estos rasgos junto a una
alta resistencia. Esto implica que, adems del aferramiento hacia la madre, el
observador debe distinguir una emocionalidad negativa de rabia hacia la madre
(pero no excesivamente violenta), expresada en una conducta ambivalente de
buscarla por un lado, y resistirse y pelear por el otro (un nio con alta proximidad
y contacto, pero sin resistencia puede ser ms bien un B4). Por ende, altos puntajes
en la escala de resistencia son signos patognomnicos del estilo ambivalente.
Por ltimo, no se observa evitacin en estos nios.
Los subtipos de apego Ambivalente: Existen dos subtipos de apego ambivalente (C1 y C2). C1: El subtipo C1 representa la descripcin clsica del apego
ambivalente. Es decir, son infantes que tienden a estar muy aferrados a sus madres
(incluso desde el segundo episodio), pueden llorar mucho, estn muy ansiosos
y enojados. Sin embargo, uno de los aspectos mas salientes de este subtipo de
apego radica en la expresin de afectos mezclados que oscilan entre conductas de
aferramientos, llanto y deseo de proximidad y mantenimiento hacia la madre, por
una parte, y un tono afectivo cargado de rabia, resistencia y exageracin de afectos
negativos, por el otro. C2: El rasgo distintivo de los C2 (que los diferencian de los
C1) radica en su pasividad. Los infantes C2 tienden a explorar menos, e incluso
la bsqueda de proximidad y contacto hacia la madre es limitada. En general,
los infantes C2 pueden tener poca iniciativa en buscar a la madre, y ms bien se
quedan en el suelo llorando (o quejndose), y expresando conductas de seales
hacia ella (como por ejemplo, levantar los brazos, mirarla), pero sin buscar su
confort de un modo activo. Dado que para ser clasificado de ambivalente tiene
que haber rabia resistente, estos nios tienden a presentarla, pero de un modo
menos evidente e intenso que los infantes C1.
Modo de regulacin y uso de la madre como refugio y base segura: Si los
bebs evitantes tienden a la inhibicin y sobrerregulacin, los bebs ambivalentes
son subregulados y desinhibidos. Estos infantes suelen ser muy sensibles y frgiles
frente a la separacin, las situaciones nuevas y las situaciones gatilladoras de
estrs en general. El otro aspecto decidor del proceso de regulacin emocional

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se relaciona con la tendencia a exagerar los afectos como un modo de elicitar


mayor atencin y predictibilidad en las conductas de cuidado de los padres. Por
ende, si los estilos evitantes tienden a desactivar el apego, los estilos ambivalentes
hiperactivan las conductas y emociones vinculares (Kobak et al., 1993). Desde el
punto de vista del Modelo de Regulacin Mutua de Tronick, se podra plantear
que estos infantes realizan, en su mayor parte, conductas reguladoras dirigidas
a otro, tendiendo a focalizar su atencin y energa hacia los padres (denotando
una actitud de control y rabia hacia ellos), y por ende, quedando vulnerable e
ineficiente para la autorregulacin (sensibilidad y poco control personal). En
general, los bebs ambivalentes aparecen muy ineficaces, tanto en sus estrategias
de regulacin emocional (sensibles, frgiles y descontrolados), como en el uso
efectivo de la madre como refugio y base segura (poca exploracin, ineficacia
en calmarse, y constante monitoreo de la madre).
Hiptesis psico-dinmica: Al observar a los nios con apego seguro, se
distingue el despliegue de una estrategia fluida de vinculamiento con el otro.
Debido a que la conducta de los padres de nios seguros tiende a ser muy
predecible, los infantes muestran una facilidad y organizacin en su uso de los
cuidadores para regularse (casi como que fuera una rutina automtica entre
ambos). Entonces, la organizacin aparece ms consistente, y los infantes
parecen gastar menos energa en el uso y planificacin de estrategias vinculares
con sus cuidadores. Pero si el nio no puede predecir la conducta de sus padres,
debido a que esta tiende a ser ms inconsistente, entonces es necesario utilizar
ms energa, ms conductas, ms atencin, etc., para lograr una estrategia
organizada. Este es el caso del estilo ambivalente, en donde el nio posee un
sentido de incertidumbre en predecir cuando el cuidador har qu. Para un
infante de un ao, la hiperfocalizacin, la bsqueda constante de los padres, y la
exageracin de los afectos, parece ser una estrategia madurativamente disponible
con el objetivo de poder lograr una mayor prediccin de la regularidad vincular
de ellos (Crittenden, 1995). Entonces, si el nio no pierde nunca de vista a los
padres, si no se separa de ellos, si no explora el ambiente, es decir, si gasta todas
sus energas en asegurarse la presencia constante de ellos, puede aumentar la
probabilidad de que la conducta de ellos no variar (no ser muy inconsistente).
Pero la imposibilidad de poder lograr un control predecible de las figuras de
apego, genera rabia. Edward Tronick lo demostr muy bien (Gianino & Tronick,
1989): cuando los bebs en algunas ocasiones reciben un cuidado que les

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

provee de sus necesidades, pero en otras no (es decir, que no pueden completar
sus necesidades de un modo contingente y predecible), entonces la rabia y la
frustracin se convierten en la emocin prototpica que organiza su conducta, y
las conductas reguladoras dirigidas a otro son el medio para lograr el control de
esa predictibilidad. La rabia, en ese sentido, puede ser explicada de dos formas:
por un lado, debido a la imposibilidad de tener un control de sus cuidadores,
la emocin resultante es la frustracin y la rabia (no logran encontrar un modo
eficiente para vincularse con los cuidadores), y en segundo lugar, debido a que
la rabia es una emocin que por su naturaleza evolutiva es expresiva y dirigida
hacia el otro, su exageracin puede aumentar la probabilidad de que el cuidador
la identifique e intente algn tipo de accin (es una estrategia ms efectiva de
sealizacin y control del otro). Desde este punto de vista, la resistencia se
puede comprender como una mezcla de afectos contradictorios entre el buscar
y monitorear constantemente a la madre, y la rabia y la frustracin, ambos
provocados por la ambivalencia parental. Entonces, se produce una actitud
indefinida de querer y no querer estar con ella, de buscarla para calmarse, pero
de sentir rabia debido a su inconsistencia (y rabia por la propia incapacidad de
control del infante hacia su madre).
Estrategia de cuidado de las figuras de apego: La distincin clara y explicativa
de los patrones de cuidado de los infantes ambivalentes ha sido una tarea
dificultosa. Claramente, los padres despliegan un patrn inconsistente de cuidado,
pero esta inconsistencia puede ser expresada de diversas maneras (generando
algunas confusiones con otros patrones, tales como el desorganizado). Debido
a esta dificultad, Cassidy y Berlin (1994) revisaron la literatura sobre estrategias
parentales del apego ambivalente y concluyeron que sta se caracteriza por el
mantenimiento de un estado preocupado en donde el apego es exagerado
hasta el punto en donde la autonoma es inhibida (p. 983). Aun as, no es claro
si los padres tienden a exagerar las emociones negativas de los hijos (Goldberg,
2000), si oscilan entre estrategias de sobre y subcuidado (Crittenden, 1995), si
tienden a ignorar las emociones positivas (pero mantienen un nivel relativamente
adecuado de responsividad) (Goldberg et al., 1995), o si son madres insensibles,
poco responsivas, indiferentes, pero dependiendo del estado de nimo en el
que se encuentren (Isabella, 1993). Para Ofra Mayseless (1998), la confusin
radica en la falta de distincin entre lo que es una estrategia de apego (que
est destinada a buscar proteccin y confort de otra persona), y la estrategia de

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cuidado (destinada a dar proteccin a los otros). Generalmente, los autores no


hacen esta distincin a la hora de explicar los estilos de apego, tendiendo muchas
veces a confundir ambas (y es por esta razn, que he decidido hacer un apartado
especial para explicar, en cada estilo de apego, las estrategias de cuidado de los
padres). Entonces, si uno explicita que una madre tiene estilo ambivalente, se debe
especificar si es un estilo ambivalente que la madre tiene con sus propios padres
(estrategia de apego) o si lo ha desarrollado con su hijo (que sera una estrategia
de cuidado o parental). Para Mayseless (siguiendo el desarrollo de otros autores)
el aspecto ms sobresaliente de la estrategia de cuidado de las madres de infantes
ambivalentes radica en la sobreproteccin. Esta sobreproteccin se expresa en un
constante monitoreo del nio, inhibicin de la exploracin, desconfianza en sus
capacidades exploratorias y autnomas, maximizacin de estrategias de cuidado
(de modo de mantener siempre cerca al nio), dependencia e intrusividad. A
diferencia de lo que algunos autores sostienen, para Mayseless esta estrategia no
significa que la madre desee ser cuidada y protegida por sus hijos (que sera un
patrn de inversin de roles ms propio de los estilos desorganizados, o puede
ser una estrategia de apego de una madre ambivalente), sino que es la de cuidar
y proteger al nio a travs del sobrecuidado y la intrusin. Ms an, Mayseless
plantea algunas condiciones y razones que pueden dar origen al desarrollo de este
tipo de estrategias de cuidado: (1) Puede darse en casos en donde efectivamente
el nio es menos expresivo y hbil en sealar el peligro y el dao (debido a algn
antecedente orgnico, temperamental o afectivo), entonces los padres deben de
estar constantemente monitoreando su conducta. Incluso, se puede hipotetizar
que este sera el caso de los infantes C2; (2) padres que se sienten ineficaces
en percibir el dao y la desproteccin en sus hijos, y por ende, en desarrollar
estrategias efectivas de cuidado. En estos casos, sobreproteger y estar cerca de
los nios puede ser un mtodo para paliar esta dificultad; (3) algunos ambientes
son de por s peligrosos (poblaciones, barrios de alto riesgo), por lo que exigen
un mayor gasto de energa y proteccin para evitar, por un lado, el dao y el
peligro, y por el otro, que los nios no sean atrados a esos ambientes nocivos;
(4) una historia parental en donde el cuidador ha aprendido que no se puede
confiar en los otros para cuidarse por s-mismos (y por ende, desconfa de lo
mismo en su hijo).
Desde este punto de vista, la conducta ambivalente en los cuidadores radica
en la imposibilidad real de poder implementar efectivamente la estrategia de

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

sobreproteccin planificada, debido a que no es posible estar ciento por ciento


alerta e involucrado en la crianza de un nio.
d. El Estilo Desorganizado/Desorientado (D)
El estilo D no fue elaborado por Mary Ainsworth, sino que su descubrimiento/
creacin surge a fines de los aos ochenta por Mary Main y George Solomon
(1991). Ya desde principio de los aos setenta que se detectaba un 10%
aproximadamente de casos que no podan ser categorizados en la clasificacin
de Ainsworth (A, B y C) (Sroufe & Waters, 1977). Este 10% de casos mostraba
una serie de conductas que desafiaban la idea de una coherencia en el patrn
vincular que los bebs realizaban con sus madres. Es decir, que se observaba
una mezcla de conductas de evitacin con resistencia, la que era ms evidente
al investigar casos de alto riesgo, tales como infantes maltratados (Crittenden,
1985). Main y Hesse relatan que a principios de los aos ochenta, algunos
investigadores empezaron a encontrar que los 3 patrones de apego delineados
por Ainsworth y colaboradores no se aplicaba de una manera tan clara en las
muestras de nios maltratados. En el mismo periodo, Main y Weston encontraron
que incluso en poblaciones de clase media, el 13% de los infantes no podan
ser categorizados en este esquema (Main & Weston, 1981, en Hesse & Main,
2000). Para Main y Weston, estos infantes presentaban conductas conflictivas
en situaciones de estrs. Posteriormente, Main y Solomon ampliaron an ms esta
nocin de conductas conflictivas, encontrando que estos nios inclasificables
expresaban un sinnmero de conductas bizarras, desorientadas y desorganizadas,
en la presencia del cuidador. Estos autores empezaron a distinguir un cierto
patrn de desorganizacin y desorientacin en muchas conductas de estos
casos, en donde aparentemente el infante perda el sentido o meta del sistema
de apego (y por ende, su conducta pareca no tener lgica o coherencia). Para
estos autores, estas conductas solo podan ser explicadas de acuerdo con la
expresin de una paradoja vincular en donde los padres se haban convertido
en la fuente simultnea de proteccin y de miedo de los hijos (generando
la paradoja del miedo sin solucin). Describieron a estos infantes bajo el
nombre de desorganizados/desorientados, elaborando una serie de criterios de
observacin para su codificacin, y proponiendo una explicacin etolgica de
su funcionamiento (Main & Solomon, 1990; Main & Hesse, 1990). Debido a que
actualmente el patrn D representa una va muy prometedora para comprender,

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tanto la psicopatologa como la dinmica vincular temprana en todos sus niveles


(evolutivo, psicolgico y biolgico), se articular con mayor detalle este tipo de
apego, en esta seccin y en la seccin dedicada al apego en preescolares.
Conducta general de apego a travs del procedimiento de la SE y de acuerdo
con el sistema de codificacin: A diferencia de los estilos A, B y C, quienes
muestran un patrn organizado y consistente en sus estrategias, los infantes
D no presentan (y son incapaces de mantener) una estrategia consistente de
relacionamiento. Debido a esto, es que no deja de ser interesante el hecho de
que es imposible poder delinear un patrn consistente de conducta. Es decir,
que los infantes C poseen un patrn que es consistente a travs de la SE, de
maximizar las conductas de apego junto con resistirse a la madre. El patrn A
minimiza el apego, desconectando todo tipo de emociones relativas a buscar
cercana con la madre. Ambos patrones son igualmente consistentes, tanto en su
modo de regular la propia experiencia como en usar a la madre para calmarse
y explorar. Pero qu ocurre si los infantes experimentan situaciones de cuidado
en donde la regularidad se quiebra? Descriptivamente, se podra comprender el
patrn D como una ruptura, quiebre, o carencia en las estrategias de regulacin
y vinculamiento, expresada en la SE (en momentos de estrs, en presencia de la
madre). Esto significa, que en momentos de separacin y reunin con la madre,
los infantes D suelen carecer de estrategias efectivas de regulacin y vinculacin
para organizar una conducta de apego con la madre, o estas estrategias suelen
quebrarse y fallar. En ambos casos, el resultado es la expresin de una serie de
conductas ilgicas, paradjicas y bizarras, que son aquellas que Main y Solomon
han operacionalizado19.
Entonces, el apego D no es un patrn de apego en s mismo (no hay un modo
consistente y organizado para usar a la madre como base segura), sino ms bien
un quiebre en una organizacin vincular subyacente (que puede ser la A, B o C).
Esto no significa que los infantes D presenten todo el tiempo una desorganizacin
vincular, sino que su estrategia subyacente no puede ser sostenida en momentos de
estrs vincular. Es por esta razn que Main y Solomon elaboraron ciertos criterios
conductuales para distinguir estos quiebres (dentro de un patrn subyacente).
19

Es importante remarcar que si bien para la mayora de los tericos e investigadores del apego
la desorganizacin es un quiebre, carencia y falla en las estrategias de apego, algunas voces
disidentes plantean que lo que un observador distingue como desorganizacin, puede mejor
ser comprendido como un nuevo intento de organizacin (Crittenden, 1999).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Es decir, pueden existir DA, DB o DC, dependiendo de la estrategia de apego


que subyace a la desorganizacin conductual (y lo ms probable, fisiolgica y
emocional). Brevemente, los criterios desarrollados por Main y Solomon son los
siguientes (siempre en presencia del cuidador)20:
Expresin secuenciada de patrones conductuales contradictorios: Estos
criterios se caracterizan porque el infante despliega una conducta indicativa
de proximidad o de rabia hacia la madre, pero que seguidamente es cancelada
por la expresin de conductas evitantes, de congelamiento o de aturdimiento.
Por ejemplo, en la SE al retornar la madre, el infante la mira, le sonre, se
acerca a ella, pero mientras se va aproximando, gira hacia la pared, o se
vuelve al centro de la sala, o se queda mirando con una expresin perdida;
o el infante puede llorar y llamar a su madre en la separacin, pero en la
reunin la evita y se aleja. Puede ocurrir tambin que el beb est calmado
jugando en ambas separaciones, pero se focalice de un modo perturbado o
enojado en la reunin.
Expresin simultnea de patrones conductuales contradictorios: En estos
ndices, el infante puede expresar conductas de evitacin simultneas con
conductas de bsqueda de proximidad, mantenimiento del contacto o
resistencia. Por ejemplo, mientras el beb es abrazado por la madre, ste puede
mostrar conductas tales como: sentarse en las piernas durante un largo rato con
miradas evitantes e ignorando las iniciativas de los padres; o aleja los brazos
y piernas del cuidador en una postura rgida, tensa y con las extremidades
abiertas (postura de estrella de mar); el beb abraza a la madre durante
un periodo considerable de tiempo, mientras evita notoriamente su mirada.
Tambin, el infante puede aproximarse a la madre, pero creando una especie
de camino alternativo como queriendo aproximarse, pero alejarse. Otras
conductas contradictorias simultneas pueden ser: aproximaciones hacia la
madre de un modo muy evitante (con la cabeza agachada, o mirando lejos
de la madre, etc.); infantes enojados y estresados pero expresando conductas
de evitacin (nios que se esconden detrs de los muebles con expresiones
de rabia, expresiones de rabia manifiesta, tales como pataletas, mientras la
20

Solo se describir la idea general de cada criterio de codificacin. Para una descripcin
completa de estos criterios del apego desorganizado, ver Main y Solomon, 1990. Del mismo
modo, el libro de los espaoles Jos Cantn Duarte y Mara Rosario Corts Arboleda incluye
una excelente traduccin de los mismos criterios.

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FELIPE LECANNELIER

madre le ofrece tomarlo en brazos); infantes con conductas opuestas (tales


como sonrer a la madre con una expresin facial de miedo, o infantes que
tratan de empujar o golpear al cuidador, pero en un nimo aparentemente
bueno).
Movimientos y expresiones indirectas, incompletas e interrumpidas: Los
movimientos indirectos pueden consistir cuando un infante est estresado, y se
aleja de la madre; o el infante se aproxima a la madre, pero termina siguiendo
al extrao; inicio de un llanto excesivo en la presencia de la madre, pero
sin hacer un intento de aproximarse o mirarla; miradas intensas y extensas
de miedo acompaadas o seguidas de conductas de evitacin del cuidador,
mientras el infante aparece temeroso hacia el extrao, y se queda con la frente
pegada a la pared; beb que llora cuando el extrao se aleja de la sala, y trata
de seguirlo; o infante muy estresado que colapsa de un modo pasivo en el suelo
(se queda acostado). Los movimientos incompletos implican movimientos
que se contradicen o se quiebran justo antes de terminar (un infante que se
mueve hacia el padre y retira la mano justo antes de tomrsela, o que realiza
repetidos intentos de acercarse-alejarse; movimientos bajo el agua, cuando
el infante pareciera estar caminando contra la gravedad al acercarse a la madre;
movimientos bajo el agua o enlentecido, pero con un sutil intento agresivo
hacia el cuidador). Los movimientos interrumpidos incluyen: un infante que
se encuentra jugando de un modo muy calmado, y sbitamente y fuera de
contexto, llora o expresa rabia; un infante que se aproxima a la madre, pero
expresa un arrebato de rabia no dirigido al cuidador (por ejemplo, al suelo),
y despus finaliza la aproximacin; infante que se aproxima al cuidador pero
se cae colapsado en el suelo en una postura deprimida.
Estereotipias, movimientos asimtricos y fuera de tiempo, y posturas
anmalas: Las estereotipias comprenden movimientos repetitivos de balanceo,
tirarse las orejas, o retorcerse el pelo, o cualquier otro movimiento rtmico
y repetido sin razn aparente. Los movimientos asimtricos implican
movimientos asimtricos en la aproximacin al cuidador (por ejemplo, gateo
asimtrico) con o sin cambios repentinos e impredecibles; o expresiones
faciales asimtricas, en donde el infante mueve un solo lado de la cara
como un tic y el otro permanece inmutable. Las posturas anmalas pueden
consistir en estirar la cabeza (como un pollo) mientras se tapan con los brazos,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

o asumir posturas colapsadas como deprimidas por un periodo de ms de


20 segundos; en general son cualquier postura que parezca estereotipada,
y anmala en presencia de la madre. Los movimientos fuera de tiempo
ocurren cuando el infante despliega un estallido de actividad o movimiento
que no posee una secuencia de inicio, desarrollo y final claramente delimitada
(como un movimiento autmata e inmediato sin sentido aparente). En esta
categora pueden ser incluidos las actividades frenticas o las vocalizaciones
bizarras.
Congelamiento (freezing), inmovilidad (stilling) y movimientos y expresiones
enlentecidas: El congelamiento es un criterio muy importante (y un claro
signo de desorganizacin vincular). Se le identifica como un movimiento
paralizado que se realiza en contra de la gravedad (un infante est jugando
cuando aparece la madre, y l se queda paralizado sin moverse). En cambio,
la inmovilidad (stilling) no ocurre en contra de la gravedad (el infante se
queda con los brazos descansados mirando el vaco). El congelamiento es
un criterio de desorganizacin ms fuerte que la inmovilidad. Los criterios
de desorganizacin en estos ndices incluyen el tiempo de la conducta (entre
10 y 30 segundos) y la expresin facial (expresin de trance, o perdida). Los
movimientos y expresiones enlentecidos implican movimientos letrgicos sin
sentido ni orientacin en relacin al ambiente presente (expresiones faciales
perdidas, apticas, deprimidas).
ndices directos de temor en relacin a los padres: Aqu se incluyen expresiones
de miedo intensas dirigidas hacia los padres, o en momentos cuando ellos
llaman o se aproximan al infante (retroceder con expresin de temor, agitar
las manos delante de la cara o ponrselas sobre la boca con expresin de
temor, alejarse de los padres hacia la puerta en el momento de la reunin,
con la cabeza y hombros encogidos); Otros ndices de miedo en relacin
a los padres tales como por ejemplo, esconderse detrs de una silla o un
mueble, aproximarse a los cuidadores de un modo cauto con un movimiento
de evitacin tenso, ofrecer objetos a los padres con los brazos tensos y
estableciendo una distancia inusual, tensar y levantar los hombros cuando
se aproxima al cuidador, una postura hipervigilante, y por ltimo un saludo
sobreactuado.

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FELIPE LECANNELIER

ndices indirectos de desorganizacin o desorientacin: En este ltimo


criterio se encuentran los siguientes tipos de conductas: cualquier ndice de
confusin o desorganizacin durante el primer momento de la reunin con
el cuidador. Por ejemplo, levantar los brazos o llevarlos a la boca (puede ser
con o sin expresin confusa o precavida), saludar al extrao en el momento
de la reunin con la madre, agitar las manos alrededor o arriba de la cara,
secuencia confusa de cambios de afectos durante los primeros segundos de
la reunin en donde el infante realiza un movimiento rpido de evitacin,
seguido de un llanto confuso, y finalizando con una aproximacin exitosa. El
segundo tipo de conductas se codifican despus de los primeros momentos de
la reunin. Por ejemplo, caerse mientras se aproxima al cuidador (sabiendo
que el infante sabe caminar bien), caminar desorientado (como un vagar sin
sentido), y expresiones desorientadas (mirada perdida, en blanco).
Existen algunos criterios que si se observan, el infante cae automticamente
dentro de la categora de desorganizado. Del mismo modo, se debe intentar
asignar un puntaje de 1 a 9 a cada conducta desorganizada, en donde ya desde
un puntaje de 5 se debe considerar la presencia de apego desorganizado/
desorientado.
Los subtipos de Apego Desorganizado: Los ltimos diez aos han sido
testigos de una emergencia de estudios dedicados especficamente a delimitar y
explicar el desarrollo ontognico del apego desorganizado (Solomon & George,
1999). Estos estudios han arrojado interesantes diferencias y subclasificaciones
en el apego desorganizado, a partir de la edad preescolar. Es por esta razn, que
ser en este periodo en donde se explicar con ms detalle tanto los subestilos
identificados como las conductas parentales asociados con esos estilos.
Modo de regulacin y uso de la madre como base segura: Main y Hesse
propusieron que los padres de nios D tienden a desorganizar la regulacin
del miedo (Main & Hesse, 1990). Ms especficamente, las figuras de apego
tienden a desregular el miedo del infante al atemorizarlo o al atemorizarse ellos
al cuidarlo. Esto provoca una especie de paradoja evolutiva en donde la fuente
de seguridad y proteccin para el infante se convierte a su vez en la fuente del
miedo. Si recordamos la genial intuicin de Bowlby, de que los seres humanos
cuando nos encontramos en peligro tendemos a correr y acercarnos a otros seres
humanos, entonces qu ocurre si son esos otros seres humanos la propia

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

fuente del peligro? Es decir, si los padres se convierten en la fuente del miedo,
entonces cmo puedo organizar una estrategia coherente de apego? Si el beb
se acerca al cuidador, el miedo y el peligro puede aumentar an mas. Pero por
otra parte, si el beb se aleja de los cuidadores, pierde la posible fuente de
proteccin (adems de que un beb desprotegido o excesivamente autnomo
pierde las posibilidades de supervivencia). Al parecer, el despliegue de patrones
conductuales contradictorios es una expresin del colapso en las estrategias de
regulacin del estrs como producto de la situacin de escape sin salida (Hesse
& Main, 1999), aunque tambin pueden ser comprendidas como un intento de
organizar (ms que desorganizar) una estrategia para vincularse con los padres
(Crittenden, 1999).
Hiptesis psico-dinmica: Pienso que este es uno de los debates ms
interesantes a resolver en los prximos aos (especialmente, desde los estudios
de la neurociencia y la psiconeuroendocrinologa). Fisiolgicamente hablando,
estudios sobre cortisol y frecuencia cardiaca evidencian que estos nios tienden
a desregularse en sus sistemas fisiolgicos, especialmente en los momentos
de la separacin y reunin con la madre (Hertsgaard, Gunnar, Erickson &
Nachmias, 1993; Spangler & Grossmann, 1999). Psicolgicamente hablando,
se podra plantear que la vivencia de los infantes desorganizados parece
caracterizarse por la presencia de emociones negativas (especialmente el miedo),
la confusin y el conflicto. La observacin de conductas desorganizadas en
infantes tan pequeos refleja un intento (desorganizado) por establecer algn
tipo de regularidad vincular (y por ende, experiencial) con sus cuidadores. Sin
embargo, conductas desorganizadas extremas (tales como el congelamiento o
estrategias de autorregulacin extremas, como el balanceo) parecen tambin
expresar un colapso en el sistema de apego del infante, frente a la paradoja de
supervivencia a la que es sometido. Probablemente, la psico-dinmica de un
infante desorganizado durante el primer ao solo representa un inicio de quiebres
y colapsos en la conducta y experiencia afectiva con los otros, que puede tomar
diversos caminos del desarrollo durante los aos posteriores (como el tronco
de un rbol que empieza a crecer torcido). Entonces, no es posible delimitar
un patrn claro de funcionamiento psicodinmico en estos bebs, sino solo
el hecho de representar un intento madurativo de organizar el vnculo con un
cuidador que desafa la regla evolutiva de proteccin del apego. Esto se confirma

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FELIPE LECANNELIER

por el cambio conductual y afectivo que muestran los infantes D, ya en la edad


preescolar (Solomon, George & de Jong, 1995).
Estrategia de cuidado de las figuras de apego: Al parecer no existe una
patologa de los padres que sea una condicin necesaria y suficiente para
desarrollar una estrategia desorganizada en los nios (van Ijzendoorn et al., 1999).
Es ms, las ultimas investigaciones han mostrado que la gama de conductas
parentales desorganizadoras suele ser muy amplia expresando un amplio y
complejo continuo desde las conductas atemorizadoras hasta las conductas
atemorizadas (Hesse & Main, 2006). Es decir, el rasgo fundamental parece
estar basado en una conducta de cuidado en donde, bajo diversos grados, los
padres atemorizan o se atemorizan frente al nio, limitando la posibilidad de
que ste pueda elaborar estrategias consistentes para vincularse con ellos en los
momentos de estrs. Estos padres confrontan al nio a una paradoja irresoluble:
por una parte, son probablemente la nica fuente de proteccin y cuidado, pero
al mismo tiempo, asustan o confunden al nio a travs de su conducta abusiva,
impredecible, o disociada y ausente. Entonces, bajo condiciones repetidas de
maltrato o disociacin, el nio es incapaz de elaborar una estrategia relativamente
adaptativa para manejar el estrs (emociones negativas), o no es capaz de
mantener la coherencia y continuidad de una estrategia vincular anteriormente
aprendida (sea A, B o C). Otro de los aspectos decidores para desarrollar estrategias
D en los nios, son padres que han experimentado una prdida afectiva de un
ser significativo, pero que se ha mantenido irresuelta a travs de los aos (Main
& Hesse, 1990). Estos son padres normales, que en determinadas situaciones de
estrs en la crianza con los nios, se activa esa irresolucin del trauma temprano
(o recuerdan eventos traumticos no elaborados en una estructura conceptual
consciente), generando una serie de conductas que asustan al nio (sin los
padres darse cuenta). La evidencia muestra que la prdida no resuelta tiene
menos efectos desorganizantes que el maltrato (van Ijzendoorn, Schuengel, &
Bakermans-Kranenburg, 1999). Interesantemente, la depresin no tiene un efecto
muy claro sobre la conducta desorganizada, pero las peleas maritales muestran
algn tipo de asociacin (van Ijzendoorn et al., 1999). Los nios que son testigos
de situaciones crnicas de violencia marital, adems de experimentar un miedo
constante en esos eventos, tienden a desarrollar un patrn de inversin de roles,
en donde protegen y cuidan a uno de los padres (generalmente, la vctima)
(Owen, & Cox, 1997). Por ltimo, algunos estudios muestran que la experiencia

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de disociacin en los padres puede generar apego desorganizado en los hijos, los
que a su vez tienden a presentar colapsos o disociaciones en el fluir mental de
su experiencia (Carlson, 1998; Hesse & Main, 2006; Liotti, 1999). Por lo tanto,
la evidencia confirma en alguna medida la hiptesis de Main y Solomon, de que
es el componente atemorizante o atemorizado lo que caracteriza la estrategia
de cuidado de los padres que tienen hijos clasificados como desorganizados.
Pero es importante recalcar que no es la conducta catica e impredecible per
se lo que causa desorganizacin, sino que tiene que existir este componente
atemorizante atemorizado impredecible (lo que puede ser una razn de por qu
la depresin no necesariamente genera desorganizacin). Complejizando ms an
el tema, se plantea que estas condiciones impredecibles no pueden ser resueltas
simultneamente por un infante, por lo que la mente tiene que disociarse creando
sistemas mentales en competencia que solo pueden entrar en escena consciente
de una vez (dejando el otro sistema fuera de la conciencia). Esa disociacin
mental sera el mecanismo que explicara la aparicin de conductas bizarras e
ilgicas en el infante (Hesse & Main, 2006).
Sin embargo, la hiptesis de Main y Solomon no es la nica que ha permitido
comprender la conducta de los padres desorganizantes. Karlen Lyons-Ruth
y su equipo han planteado que no es solo la desregulacin del miedo lo que
caracteriza el apego desorganizado, sino que existen una serie de conductas a
nivel ms general que pueden provocar un apego desorganizado en los infantes
(Lyons-Ruth, Bronfman & Atwood, 1999; Lyons-Ruth & Spielman, 2004). Esto
implica que para esta investigadora no es solo el maltrato y el abuso lo que
genera desorganizacin, sino que los padres pueden realizar una serie de errores
comunicativos y desregulaciones parentales (no siempre relacionados con la
regulacin del miedo) que pueden provocar las conductas delimitadas por los
criterios de Main y Solomon. Lyons Ruth ha elaborado sus propios criterios de
codificacin para poder distinguir estos errores comunicativos (Bronfman, Parsons,
& Lyons-Ruth, 1993): (1) Errores comunicativos/afectivos: que incluyen el uso
de claves contradictorias de parte de los padres y carencia de respuesta frente a
situaciones estresantes, o descoordinacin vincular extrema; (2) Desorientacin:
como por ejemplo, asustar al nio con conductas bizarras (poner expresiones
faciales de miedo o extraas), o cuando los padres caen en un estado de trance
en donde se inmovilizan en situaciones de estrs y peligro del nio (por ejemplo,
quedarse sentada de un modo pasivo y mirando fijamente al nio mientras ste

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llora porque se acaba de golpear); (3) Conducta intrusiva-negativa: incluyen tanto


la intrusin verbal (molestar o rerse del nio), o intrusin fsica (posturas de ataque
o molestarlo fsicamente); (4) Confusin de roles: que contempla la inversin de
roles (infantes que cuidan a sus padres, o padres que tratan y exigen a los nios
como si fueran adultos), la sexualizacin (padres que se relacionan con sus hijos
del modo como los adultos se relacionan con sus parejas, como por ejemplo,
hablarle en trminos seductores, o besar al nio de un modo sexual) y, la narrativa
autorreferencial (padres que se autorrefieren todas las conductas del nio, como
por ejemplo, l se cay para hacerme dao); (5) Evitacin: que puede ser crear
una distancia fsica excesiva con el nio o mostrarse absolutamente indiferente
frente a situaciones de peligro y estrs del infante (pero sin estado de trance).
Durante los ltimos aos, Lyons-Ruth ha ido elaborando toda una conceptualizacin de los subtipos de padres y nios desorganizados, la cual se articular
con ms detalle en la prxima seccin (dedicada al apego preescolar).
Algunos datos relevantes con respecto al apego desorganizado: Creo
relevante, finalizar esta seccin sobre apego desorganizado entregando algunos
datos descriptivos relevantes sobre este tipo de apego21.
En poblaciones normales (clase media-no clnica de Norteamrica) el 15%
de los casos tienden a ser categorizados como D. Si se analizan poblaciones de
NSE bajo, la proporcin aumenta al 25%. Aunque los 3 estilos de apego difieren
en diversas culturas, el apego D no lo hace. En general, el patrn D muestra una
estabilidad moderada a travs del tiempo (en un lapso de 25 meses), pero los NSE
bajos muestran menos estabilidad. Se ha observado que la desorganizacin tiende
a aumentar en el segundo ao, con la aparicin de los patrones controladores
(cuidadores y punitivos). El estudio longitudinal de Lyons-Ruth mostr que el 25%
de los D remiten ya a los 7 aos (Un estudio de Mark Greenberg encontr un
20%) (Lyons-Ruth, Easterbrooks, y Cibelli, 1997). Esto demuestra la importancia
21

Para una revisin completa y detallada sobre apego desorganizado, ver Solomon y George,
1999 (un libro dedicado solamente al apego desorganizado, tanto en un plano terico como
emprico); Lyons-Ruth y Jacobitz, 1999 (un captulo perteneciente al Handbook of Attachment,
muy interesante y muy representativo de la visin de Lyons-Ruth sobre este patrn vincular);
van Ijzendoorn, Schuengel, y Bakermans-Kranenburg, 1999 (artculo que versa sobre el metaanlisis ms completo que se ha realizado sobre apego D); Green y Goldwyn, 2002 (representa
un breve resumen sobre aspectos relevantes del apego D, tales como datos epidemiolgicos,
fenomenolgicos, relacin del apego D con clasificaciones de corte psiquitrico, etc.). Para
una revisin ms clnica y psico-dinmica del apego D, ver Lyons-Ruth y Spielman, 2004.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de investigar los diversos caminos del desarrollo que siguen los infantes D, junto
a sus factores protectores y de riesgo.
En poblaciones clnicas, obviamente la proporcin de D tiende a aumentar:
por ejemplo, en poblaciones tales como Sndrome de Down, parlisis cerebral
y autismo, la proporcin es de alrededor del 35% (aunque se deben tomar
con precaucin estos datos, ya que muchos trastornos genticos muestran una
conducta pseudo-desorganizada); en madres con abuso de alcohol o sustancias,
la proporcin llega al 43%, y las poblaciones de maltrato son las que mayor
porcentaje de D evidencian con un 48% (aunque el estudio de Carlson et
al. evidenci una proporcin de hasta el 80% (Carlson, Cicchetti, Barnett &
Braunwald, 1989). La proporcin en el caso de padres con depresin es de
21%, y las madres adolescentes tienden a mostrar un porcentaje similar a las
poblaciones de NSE bajo (alrededor del 23%). Si se considera la influencia de
variables como el temperamento y el sexo, se ha encontrado que no existe una
relacin significativa entre apego D y temperamento (es decir, que este patrn
de apego no parece ser la consecuencia de un temperamento difcil, aunque
ver los estudios de Lakatos et al., 2002). Del mismo modo, el sexo (o el gnero)
no parecen tener una influencia en la aparicin del apego D. Por otra parte, la
evidencia demuestra que la formacin del apego desorganizado es especfico
de cada padre, ya que no existe correspondencia entre apego D padre-hijo y
apego D madre-hijo.
Con respecto a las secuelas del patrn D, a nivel fisiolgico existe un aumento
del cortisol y la frecuencia cardiaca en las situaciones de separacin y reunin
(en relacin con los patrones de apego restantes), a nivel conductual existe una
tendencia de los D a presentar problemas externalizantes (agresividad, problemas
de atencin, etc.), aunque se ha descubierto que tambin tienden a presentar
una mezcla de sntomas externalizantes e internalizantes (Lyons-Ruth & Jacobitz,
1999). En otras reas, algunos estudios han encontrado que los nios con patrn de
apego desorganizado tienden a tener peores notas en matemtica, una baja en el
desarrollo del pensamiento formal, baja autoestima y confianza en el rendimiento
acadmico, y bajo desarrollo cognitivo (Green & Goldwyn, 2002). Del mismo
modo, se evidencian problemas en las relaciones de pares sobre la base de la
hostilidad y el conflicto (Jacobitz & Hazen, 1999). Por ltimo, es importante

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remarcar que desorganizacin en la infancia predice disociacin (Carlson, 1988),


y conductas de automutilacin (Sroufe et al., 2005) en la adolescencia.
En general, existe un consenso de que la comprensin del apego desorganizado
es algo que se encuentra en sus fases iniciales, proyectando los estudios futuros
hacia: 1) mayores estudios fisiolgicos (ya que existe la interrogante de si el apego
desorganizado es un patrn relacional o un rasgo individual); 2) mayores estudios
de observacin en el hogar (debido principalmente al hecho de que la SE puede
ser un contexto muy restringido para evidenciar la gama de desorganizacin que
pueden presentar los padres y el beb); 3) mayores estudios longitudinales, tanto
para delimitar las trayectorias del desarrollo de los diversos subtipos de apego D,
junto a sus secuelas, como para especificar de un modo ms explicativo qu es
el apego desorganizado; 4) mayores estudios que relacionen el apego D con los
trastornos de apego y otras categoras psiquitricas, y 5) mtodos y tcnicas de
tratamiento del apego D, que vayan ms all de la mera estipulacin de criterios
teraputicos generales (y muchas veces, ya conocidos).

2. Estilos de apego en la edad preescolar


A.

LA METODOLOGA DE EVALUACIN

La evaluacin en la edad preescolar podra subdividirse en dos tipos: Los


nios entre los 2 y los 4 aos (que es la transicin entre la infancia y la edad
escolar) son evaluados bajo procedimientos que consisten en una ampliacin
y complejizacin de los mismos principios que rigen el procedimiento de
la situacin extraa (separacin-reunin-exploracin). Es decir, se utilizan
procedimientos observacionales en donde las situaciones son ms acordes al
momento madurativo de los nios. El segundo tipo de procedimientos es para
nios en la edad preescolar propiamente tal (de 3 a 6 aos) y contemplan juegos
simblicos con muecos. Se explicarn ambos procedimientos de evaluacin
(junto con la identificacin de los patrones de apego respectivos).
a. Evaluacin observacional en el periodo de transicin
En general, son dos los procedimientos conocidos para evaluar apego en
esta edad: El Sistema de Evaluacin del Apego Preescolar (Preschool Attachment
Assessment System-PAAS) de Cassidy & Marvin, y la Evaluacin del Apego
Preescolar (Preschool Assessment of Attachment-PAA) de Patricia Crittenden.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Se explicar brevemente ambos procedimientos junto a los patrones de apego


que arroja.
El Sistema de Evaluacin Preescolar (PAAS): El PAAS es una adaptacin a la SE
de los investigadores Cassidy y Marvin, y el Grupo de Trabajo MacArthur (1992).
Este procedimiento opera bajo los mismos principios de la SE, en el sentido de
componerse de episodios de juego, separacin y reunin. Los infantes con apego
seguro muestran un afecto positivo hacia el cuidador, la reunin es tranquila,
abierta, clida y positiva. Los nios con apego inseguro evitante aparecen como
desapegados, con una conducta neutra, y parecen sentirse molestos por
cualquier signo de intimidad fsica y afectiva con los padres. Al igual que los bebs
evitantes, los preescolares evitantes parecen no reaccionar frente a la separacin
y reunin. Los estilos ambivalentes tienden a protestar frente a la separacin,
muestran conductas de rabia y resistencia, y la dependencia hacia los padres
es evidente. Lo interesante de esta edad, es que los preescolares ambivalentes
muestran conductas coercitivas, manipuladores e inmaduras (conductas infantiles).
El patrn D, para Cassidy y Marvin se denomina Controlador/Desorganizado son
nios que tienden a tomar el control de sus padres (tanto de la reunin, separacin
y juego), ya sea de forma agresiva (punitiva) o de forma cuidadora (solcita). Por
ltimo, existe una categora de otros inseguros cuando la conducta del nio
no encaja con ninguna de las categoras previamente estipuladas.
Al igual que la SE, este instrumento requiere de un entrenamiento con un
mnino de 75% de confiabilidad entre jueces. Aunque no son muchos los
estudios de validez que se han realizado con este instrumento, algunas evidencias
significativas se han encontrado en lo que a validez convergente se refiere: por
ejemplo, las clasificaciones del Cassidy-Marvin predicen significativamente el
procedimiento de completacin de historias de Bretherton (Bretherton et al.,
1990). Tambin se han encontrado relaciones con algunas medidas de sensibilidad
materna, coordinacin social e interaccin positiva evaluadas en el hogar, con
el Adult Attachment Interview (Entrevista de Apego de Adultos) y la inhibicin y
actividad cardiaca (Solomon & George, 1999a). Aunque existe un solo estudio
que ha evaluado la continuidad de este procedimiento (un 66% de estabilidad), se
ha planteado que podra existir un problema en el sobrecodificar apegos seguros
(ya que muchos infantes inseguros evaluados en la SE tienden a ser clasificados
seguros con el sistema de Cassidy-Marvin).

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La Evaluacin Preescolar del Apego (PAA): Este es un instrumento elaborado


por Patricia Crittenden para nios de 18 meses a 5 aos (Crittenden, 1992b).
Debido que el modelo propuesto por esta autora representa uno de los pocos
intentos por resolver un importante problema que plantea actualmente la teora
del apego, a saber, el desarrollo de los patrones de apego a travs del ciclo vital,
proponiendo ella una serie de cambios y subclasificaciones, dependiendo de un
sinnmero de variables maduracionales, neurobiolgicas, cognitivas, afectivas y
culturales, es que se dedicar un apartado completo a su propuesta. Esto implica
que la mera explicacin de toda la gama de patrones y subpatrones que ella
propone sera necesariamente incompleta sin una articulacin de los fundamentos
que sustentan su propuesta.
En general, en esta etapa ella propone las siguientes clasificaciones: Seguro/
Balanceado; Defendido; Coercitivo; Defendido/Coercitivo, Ansioso Deprimido y;
otros inseguros. El PAA a su vez incluye criterios de codificacin ms amplios
que la SE o el sistema de Cassidy-Marvin, tales como regulacin de los estados
internos, negociacin padres-hijo, la responsividad de la figura de apego, y la
respuesta afectiva del observador en relacin a la interaccin.
Con respecto a su validez, no se encontraron relaciones muy significativas
con respecto a la clasificacin de Cassidy-Marvin (Crittenden & Clausen,
1994, en Solomon & George, 1999a). Sin embargo, se ha encontrado relacin
entre el sistema de Crittenden y observaciones realizadas en el hogar y a
travs de entrevistas. Del mismo modo Crittenden y Clausen encontraron una
discriminacin importante entre apego seguro y A/C (apego con componentes A
y C) en poblaciones no clnicas y maltratadas. Crittenden (Crittenden, 1993 en
Solomon & George, 1999a) encontr una asociacin entre apego seguro y afecto
positivo y apoyo de los padres, y apego inseguro defendido (equivalente al apego
A) con abuso y abandono emocional de los padres. Por ltimo, el estudio de Teti y
Gelfan (1997, en Solomon & George, 1999a) demostr (utilizando el PAA) que las
madres de preescolares con apego seguro reaccionaban de un modo emocional
y positivo con sus hijos, lo que se corresponda de una respuesta emocional de
ellos. Por el contrario, las dadas que segn el sistema de Crittenden eran las
que presentaban un estilo ms desorganizado (tales como el apego ansioso/
depresivo, defensivo/coercitivo y otros inseguros) eran las que mostraban un
peor funcionamiento general.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

En general, llama la atencin que no se realicen ms estudios con las medidas


observacionales del tipo Cassidy-Marvin o el PAA (e incluso otros procedimientos
similares a los ya expuestos). Una de las razones radica en la carencia de un
gold standard de medidas de apego en esta etapa del ciclo vital (como lo
podra ser la SE en la infancia). Esto hace que cada procedimiento conserve
aspectos muy similares, pero tambin arroje poca relacin entre los sistemas
de clasificacin propuestos. Bajo la ausencia de este criterio de comparacin,
la eleccin del procedimiento a utilizar termina recayendo en un gusto terico
ms que en evidencias concluyentes (lo que representa un estadio ms bsico
del conocimiento cientfico de una disciplina). Por otra parte, el uso de diversos
mtodos de evaluacin preescolar bajo principios tericos que difieren en alguna
medida, dificulta an ms el aunar criterios de comparacin y de eleccin del
instrumento adecuado. Por ejemplo, para Crittenden la desorganizacin per se
no existe, pero para los seguidores ms fieles de Ainsworth y Main, s existe.
Del mismo modo, el modelo de Crittenden espera discontinuidad en lapsos
breves de tiempo, no tanto as los otros sistemas de clasificacin. Entonces,
esto dificulta poder llegar a una teora emprica que integre la impresionante
evidencia existente sobre la dinmica de los patrones de apego a travs del
tiempo. Desde una mirada mas positiva, ambos sistemas predicen apego seguro
con buen funcionamiento general, y buena relacin madre-nio, y por el otro
lado, asociacin significativa entre apego inseguro y condiciones clnicas (tales
como el maltrato). Sin embargo, a estas alturas, la teora debera ser capaz de
aumentar el poder explicativo-especfico de tales predicciones generales.
b. Procedimientos basados en representaciones narrativo/simblicas
Las medidas incluidas aqu representan el inicio de lo que Main, Kaplan y
Cassidy (1985) llamaron el giro interpretativo en la teora del apego. Los nios
ya desde temprana edad pueden organizar su experiencia afectiva real con los
otros en modelos conceptuales (guiones, patrones procedurales, inferencia de
estados mentales, secuencializacin narrativa de eventos, memorias implcitas
y explcitas, etc.). Estos modelos representacionales simblicos operando en
diversos niveles e incluyendo diversos subprocesos empiezan a organizar la
respuesta del infante para con los otros. Entonces, existe una conexin estrecha
entre proceso mental y conducta actual de apego, que debe ser evaluada si es
que se pretende obtener una medida confiable del apego en nios, ya desde los

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FELIPE LECANNELIER

3 aos de edad. Pero ms importante, el giro interpretativo en la teora del apego


implica el importante hecho de que ya no es el hecho objetivo de apego en s
mismo lo que determina la organizacin del sistema de apego, sino el cmo es
que este hecho ha podido ser organizado en una narrativa-simblica coherente
(lo que se aplica en mayor medida ya desde la etapa escolar).
Instrumentos de evaluacin.
En general, son dos los procedimientos de evaluacin de los aspectos
simblicos del apego desde los 3 aos y medio en adelante: Las medidas
proyectivas y las medidas de Tallo Narrativo (Story Stem) (o tambin llamadas
de Juego de Muecos (Doll Play), o de Tareas de Completacin de Historias
de Apego (Attachment Story Completion Task)22. Debido al hecho de que son
las segundas las que ms estudios han arrojado (y las que prometen seguir siendo
utilizadas, ampliadas y mejoradas en mayor medida), es que se articularn de
un modo ms especfico.
Introduccin a los procedimientos de completacin de historias.
La importancia representacional que Bowlby le confiri a la teora del apego ha
sido ya remarcada, y sigue siendo uno de los aspectos ms sobresalientes de este
enfoque. Sin embargo, la teora no ha podido esclarecer dos puntos importantes
(Oppenheim & Waters, 1995): (1) Cmo es que se produce la transicin desde
un conocimiento sensorio-motriz de la interaccin con las figuras de apego
durante el primer ao a un conocimiento representacional-simblico en los aos
posteriores? Es decir, bajo qu proceso o mecanismo el nio es capaz de transferir
la informacin procedural basada en expectativas conductuales e implcitas
de cmo comportarse y anticipar a sus seres significativos (especialmente en
momentos de estrs) en un conocimiento representativo-simblico de estas figuras
de apego; (2) Cul es la relacin entre los modelos representacionales de las
figuras de apego y la narrativa que el nio utiliza para referirse a ellos? Este es otro
dilema que se asume en el giro representacional, en el sentido de que la narrativa
de un nio es un buen reflejo de sus modelos representacionales, o que mejor
dicho los modelos de trabajo determinan caractersticas claves de las narrativas
de apego de los nios (Oppenheim & Waters, 1995, p. 2). Ambas preguntas
22

Debido a que estos procedimientos reciben diversos nombres, por fines didcticos y econmicos
se les agrupar bajo el nombre de procedimientos de completacin de historias (que es el
aspecto en comn que todos ellos poseen).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

no han sido del todo respondidas por las diversas subteoras del apego, pero la
inclusin de las medidas simblico-narrativas de completacin de historias ha
abierto una puerta hacia ello.
Histricamente se asume el inicio de las medidas simblico-narrativas con
el estudio de Main, Kaplan y Cassidy (1985) con 40 nios de seis aos (que
fueron parte de un estudio longitudinal desde los 12 meses, llamado el Berkeley
Longitudinal Study), quienes usaron una medida proyectiva (Test de Ansiedad
de Separacin) que contiene 6 dibujos de situaciones de apego (relacionadas
con la separacin), fotos familiares, solicitarle al nio que dibuje a su familia,
y conversaciones entre la madre y el nio (despus de 1 hora de separacin).
Los resultados del estudio evidenciaron que los nios seguros proporcionaban
respuestas elaboradas, coherentes y abiertas sobre la separacin. Frente a la
fotografa, tendan a sonrer, mirar con curiosidad la fotografa y comentar aspectos
de ella. Dibujaban a la familia de un modo cercano, pero no simbitico. En el
aspecto discursivo con la madre, presentaban una narrativa fluida, siendo capaz
de discutir diversos temas (negativos y positivos). Los nios evitantes tendan a
describir a los nios como tristes, pero sin ser capaz de narrar una alternativa para
regular esa emocin negativa. En el caso de la fotografa, su reaccin era ms
bien evitante o agresiva (botaban la fotografa, la daban vuelta o rpidamente se
la entregaban al examinador). En el dibujo de la familia, esta era representada
de un modo falso, sonriente, pero con mucha distancia entre cada miembro
de la familia. En las conversaciones con la madre, su discurso era restringido,
enfatizando solo contenidos impersonales, y mostrando poca elaboracin.
Los estilos desorganizados daban respuestas bizarras en Test de Ansiedad de
Separacin, o se quedaban en silencio. En el caso de la fotografa, se mostraban
deprimidos o se desorganizaban frente a ella. En el dibujo de la familia, tendan a
representar aspectos mezclados de evitantes y seguros, pero con objetos extraos
y con marcas y rasgaduras poco comunes. En la conversacin se observaban temas
bizarros, muy poca fluidez narrativa, y muchos inicios fallidos. En general, este
estudio mostr que la organizacin de la conducta que se observa en los infantes
seguros a travs de la SE tena un paralelo con la organizacin narrativo-simblica
en edades posteriores. Del mismo modo, los estilos inseguros mostraban un reflejo
narrativo-simblico de su conducta vincular del primer ao.

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FELIPE LECANNELIER

Posterior al estudio de Main y colaboradores, Cassidy (1988) evalu a nios


de 6 aos en un procedimiento de reunin-separacin, pero tambin utiliz una
medida con muecos para hablar sobre cmo ellos se perciban en las relaciones
con sus cuidadores (Charlottesville Study 1). Lo interesante que encontr Cassidy
(dando pie para estudios posteriores) era que el contenido de la narrativa de los
nios seguros era diferente al contenido de los nios clasificados como inseguros.
Los nios seguros se representaban al s-mismo de un modo positivo, pero eran
capaces de reconocer aspectos negativos. Los nios evitantes, se representaban
al s-mismo como una persona perfecta, pero sin ser capaces de mencionar
aspectos relacionales reales. Los nios ambivalentes no mostraban un patrn
claro de representaciones del s-mismo, y los nios desorganizados presentaban
una imagen excesivamente negativa del s-mismo.
Se podra decir que el primer procedimiento de completacin de historias
sistemticamente elaborado es de Bretherton, Ridgeway y Cassidy (1990). Ellos
crearon un procedimiento con muecos para nios preescolares, en donde un
experimentador actuaba una serie de historias estructuradas (utilizando muecos
y otros materiales), y le peda al nio que completara la historia. Uno de los
aportes ms significativos del estudio de Bretherton et al. es que las investigaciones
mencionadas anteriormente consideraban nios de 6 aos, y el procedimiento
elaborado por estos autores es para nios preescolares de 3 aos (por lo que me
centrar ms especficamente en este procedimiento). En general, el objetivo del
estudio era evaluar la narrativa de las historias estructuradas de estos nios, junto
con la relacin de otras variables de inters (ya analizadas como parte de un
estudio longitudinal), tales como medidas de apego a los 18 meses (SE), medidas
de relacin familiar, medidas de temperamento, vocabulario, y desarrollo general.
Del mismo modo, estos datos fueron usados para validar el procedimiento de
completacin de historias de apego elaborado por estos investigadores.
El procedimiento elaborado por Bretherton et al. consisti en lo siguiente:
El procedimiento se realiza en una sala de juegos, en donde hay sillas y una
bolsa de juguetes. Despus de un breve encuentro con el examinador, madre
e hijo pasan unos 10 minutos comprometidos en un juego libre con algunos
juguetes. Una vez que el nio se sienta cmodo, se le pide a la madre sentarse
en una esquina (para llenar algunos cuestionarios), mientras que el investigador
despeja los juguetes y se sienta frente al nio. La administracin de la prueba

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

empieza con una historia de precalentamiento de modo de asegurar que el


nio comprende la tarea. Posteriormente, el experimentador narra una serie de
historias, utilizando diversos muecos y escenarios.
Las historias y los temas son los siguientes (junto a la narracin que el
experimentador presenta):
1. La bebida derramada: Mientras la familia est sentada en la mesa, a la hora
del almuerzo, el pequeo accidentalmente derrama bebida sobre el piso y la
madre reclama por esto (Tema: Una figura de apego en relacin de autoridad
con el nio).
2. Herida en la rodilla: Mientras la familia est dando un paseo por el parque,
el pequeo nio se sube a una roca, se cae, se hace una herida en la rodilla
y llora (Tema: Dolor como gatillador de conducta de apego y proteccin).
3. Monstruo en la habitacin: Despus de que el nio se fue a acostar a su
cama, llora porque ve un monstruo en el dormitorio (Tema: Miedo como
gatillador de conducta de apego y proteccin).
4. Dependencia: Los padres se van de viaje por una noche, con los nios
quedndose a cargo de la abuela (Tema: Ansiedad de separacin y habilidad
para enfrentarla).
5. Reunin: La abuela mir por la ventana hacia fuera en la maana siguiente
y les dijo a los nios que sus padres estaban de vuelta (Tema: Bienvenida v/s
conductas de reunin evitantes, defensivas (resistentes) o desorganizadas).
Posterior a la presentacin de cada historia, el investigador le pregunta al
sujeto: Mustrame y dime qu va a pasar despus. Las respuestas de los nios
deben transcribirse literalmente, y se graba el procedimiento en una cmara de
video (para anlisis de conductas y reacciones).
El manual contempla todas las instrucciones especficas, de acuerdo a cada
historia, as como el uso de materiales, y la distribucin espacial de los personajes
y objetos. Del mismo modo, Bretherton et al. ha identificado un cierto nmero
de criterios narrativos que permiten identificar los diversos estilos, junto con
algunos criterios numricos para el mismo fin, y reacciones afectivas, tanto de
los personajes como del nio (Bretherton et al., 1990). En la seccin dedicada a

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FELIPE LECANNELIER

los estilos de apego se explicarn los resultados de las narrativas de los diversos
patrones vinculares.
Con el estudio de Bretherton et al., y otros, en la dcada de los noventa se
empezaron a elaborar diversos manuales para evaluar los modelos de trabajo
del apego, a partir de la narrativa de historias de apego, tales como la Batera
de Tallos Narrativos MacArthur (MacArthur Story-Stem Battery) de Bretherton,
Oppenheim, Buschsbaum, Emde y el Grupo Narrativo de MacArthur (1990) que
contempla el uso de 10 historias, bajo el mismo principio que el procedimiento
de Bretherton et al., (1990)23. Algunos autores han agregado otras historias para
incluir diversos temas, no solo relacionados con el apego, sino tambin con el
desarrollo moral (Buschsbaum & Emde, 1990; Oppenheim, Emde, Hasson, &
Warren, 1997).
En los ltimos aos, algunos investigadores se han dedicado a elaborar
manuales con un nivel de complejidad ms alto, ya que incluyen un sinnmero
de criterios de codificacin. Estos manuales requieren de un anlisis exhaustivo
de la narrativa y conductas del nio, por lo que se exige un entrenamiento
especfico con los autores del instrumento. Un ejemplo de eso es el M-CAST, que
es el Manchester Child Attachment Story Task de Green, Stanley Goldwyn y Smith
(1999). Este manual contempla una serie de criterios de codificacin que van desde
el contacto inicial con el nio (compromiso, calidad de la activacin, calidad del
estado de nimo, etc.); la codificacin de las vietas de las historias con criterios
muy especficos (tales como la comunicacin del estrs, bsqueda de proximidad,
de contacto, conductas de autocuidado, actividades de desplazamiento, patrones
de inversin de roles, conducta exploratoria en el juego, afecto del nio, etc.); la
codificacin de los estados mentales y la coherencia narrativa, tanto a travs de
las mximas de Grice usadas en la Entrevista de Apego de Adulto, tales como la
cantidad, calidad, modo y relevancia, como en la evaluacin de la capacidad
de mentalizacin del nio. Por ltimo, se elaboraron criterios especficos para
el apego desorganizado, y una clasificacin global y final de apego.
Del mismo modo, Peter Fonagy junto a Mary Target, del University College
London, y Jonathan Hill, de la University of Liverpool, han elaborado un instrumento de completacin de historias, con un nivel de complejidad similar al
M-CAST (Fonagy, Target & Hill, 2001). Este manual requiere un entrenamiento
23

Las 10 historias pueden encontrarse en Oppenheim, Emde y Waters (1997).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

extenso, ya que implica una serie de escalas de alta complejidad, tales como
escalas de coherencia; de negacin/evitacin; de regulacin afectiva; escala de
compromiso con la realidad psquica; desarrollo de temas interpersonales; y a
su vez contemplan unas escalas sobre la representacin de los personajes; de
retrato de las acciones del nio; y por ltimo escalas de contenido. Es importante
remarcar que ambos procedimientos (el MCAST como el de Fonagy et al., 2001)
se han elaborado para nios escolares (desde los 6-7 aos de edad).
B.

LOS ESTILOS DE APEGO BAJO LOS PROCEDIMIENTOS DE COMPLETACIN DE HISTORIAS

De un modo general, los patrones de apego medidos a travs de estos


procedimientos se obtienen tanto de la narrativa de los nios al relatar las
historias preestructuradas (se utiliza tanto el contenido como la forma), como
de la conducta del nio en la situacin de evaluacin (uso de los juguetes,
expresiones faciales, modos de enfrentar y regular la situacin, etc.). En este
sentido, las descripciones generales que hasta la fecha se han podido identificar
son las siguientes:
Apego seguro: Los nios seguros tienden a permanecer calmados en la
situacin (no parecen verse estresados por los contenidos de las historias). Del
mismo modo, su modo de regulacin emocional es abierto y libre. Es decir,
que no temen explorar contenidos estresantes de las relaciones familiares,
y se infiere un sentido de estar a gusto con la situacin de evaluacin. Tal
como ya se ha mencionado, el contenido de la narrativa de los nios seguros
incluye representaciones en donde los padres son cariosos con el nio, estn
disponibles en momentos de estrs, los padres son representados de un modo
balanceado (ni totalmente negativo ni idealizado), y el nio parece sentirse
emocionalmente a gusto al hablar sobre ellos. Los afectos negativos que surgen
de las situaciones de estrs son relatados de un modo coherente, y por sobre
todo, comprensibles para el codificador. Esto se observa en el hecho de que
los nios seguros tienden a narrar finales felices, y con una lgica conectada
tanto al tema de la historia como a su momento evolutivo. Pueden ser muy
activos en resolver los conflictos impuestos por las historias, y la resolucin
es exitosa y coherente. El sentido del s-mismo que se infiere de las narrativas
consiste en un s-mismo activo que busca resolver sus conflictos, y que se
siente con el poder de hacerlo. Si bien l no es el protagonista absoluto de

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FELIPE LECANNELIER

las historias, es un coprotagonista que ayuda y participa en la resolucin y


narracin de estos dilemas vinculares.
Apego Inseguro-Evitante: Los nios evitantes permanecen durante todo el
procedimiento con una actitud emocionalmente neutra y distante. Su conducta
denota una actitud de aburrimiento, expresado en el hecho de que desea
terminar rpidamente la prueba, y no parece estar atento e interesado en el
procedimiento. Muchos nios evitantes, quizs como un intento de terminar
prontamente la tarea, y de desactivar el estrs que implica representarse
escenas de apego, responden de un modo superficial, rpido y hasta a veces
inconexo. En trminos del contenido narrativo, se observa la activacin
de emociones negativas, en especial, la rabia cuando se narran escenas
de separacin y reunin. Parecen perturbarse cuando tienen que activar
y elaborar en su mente este tipo de situaciones. Dentro de lo mismo, su
discurso es restringido, falto de contenidos afectivos positivos, y expresado
de un modo telegrfico (muy poca produccin narrativa). Con respecto a
los temas, se observa una tendencia a narrar y elaborar temas impersonales,
en donde no se infiere una relacin bidireccional en los protagonistas de la
historia. Puede ser que estos sean representados como personas que hacen
muy poco por el nio, seres ms independientes, y poca afectividad relacional
entre padres e hijos (por ejemplo, en la historia de la Rodilla Herida, el nio
puede expresar: el nio llor, y los paps le dijeron que se iba a mejorar, y
se fueron). Tambin, los nios evitantes tienden a presentar las historias de
separacin y reunin de una manera inconclusa, como si al experimentador le
diera la impresin de que la historia no ha terminado (la mam se acerc al
nio y el se sinti mejor). Por ltimo, en el caso de los temas, ya se observa
en la narrativa de estos nios una tendencia hacia lo que Bowlby llamaba
autoconfianza compulsiva, que implica el hecho de que el nio se presenta
a s mismo como una persona independiente, que no necesita del cario y
la proteccin de los otros, y que por ende, los padres no son importantes. La
autoconfianza compulsiva es una estrategia propia de este estilo y sirve a la
funcin de desactivar y minimizar la necesidad, afectividad y motivacin para
con los padres. Esto implica que la conducta de rechazo e indiferencia del
infante de 12 meses evaluado a travs de la SE, se transforma en una actitud
narrativa y experiencial de ser excesivamente autnomo y autosuficiente. En
algunos casos, los nios evitantes tienden a contar resoluciones relativamente

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

exitosas (es decir, que la estructura protonarrativa de inicio, desarrollo y final


se cumple), pero la resolucin es unidireccional, en donde el nio resuelve por
s mismo el problema (sin ayuda eficiente de los padres). Por ltimo, la forma
(coherencia) de la narrativa tiende a perderse en el caso de situaciones muy
estresantes para el nio (tales como las de ayuda, proteccin y separacin).
Esto significa que el nio pierde el orden y sentido de la secuencia de los
eventos que est relatando.
Apego Inseguro-Ambivalente: Si los nios evitantes aparecen frente a la tarea
como seres imperturbables, indiferentes y deseosos de terminar la prueba,
en el caso de los nios ambivalentes es todo el contrario. Ellos muestran
una actitud ansiosa, que puede llegar al descontrol. Los nios ambivalentes
aparecen como personas muy frgiles y perturbadas frente a la tarea de relatar
historias de apego. Esta fragilidad se expresa en una ansiedad desbordada que
puede llegar al descontrol si las historias lo estresan mucho. Con respecto al
contenido narrativo, se observan temas de dao y violencia. Los contenidos se
refieren a escenas de rabia desbordada, personas heridas, descontrol afectivo,
etc. Muchos temas parecen inconclusos, especialmente cuando las escenas
contienen estos episodios de dao y violencia. Otra caracterstica propia del
tema de las narrativas de estos nios, se refiere a una rabia y queja implcita
hacia los padres (por ejemplo, el pap no hizo nada, no saba qu hacer
expresado en un tono de queja). Cuando los nios relatan esta queja hacia
los padres, se infiere que usan la historia para mostrar al entrevistador todo lo
malos que son los padres. Estos nios a veces no suelen mostrar una rabia
explcita, sino ms bien implcita materializada en una queja constante. Con
respecto a la forma, debido a la falta de regulacin de los afectos negativos,
estos nios tienden a perder la coherencia del relato cuando la queja es
descontrolada, o simplemente la escena desborda al nio por la emocin de
rabia.
Apego Desorganizado: Los nios desorganizados muestran una serie de
ndices bastante claros. Primero, se observa una actitud hiperactiva en la tarea,
en donde el nio no puede quedarse sentado, interrumpe constantemente
al experimentador, viola los lmites de la tarea, e incluso puede acudir a
conductas extremas como el irse de la sala, apagar la cmara de video, o
molestar y rerse del experimentador. Sin embargo, y como propio de la

103

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FELIPE LECANNELIER

desorganizacin, algunos nios tienden a mostrar una actitud hipoactiva,


francamente pasiva. Los nios no desean hablar, responden de un modo
telegrfico, y no colaboran con las demandas de la tarea. Claramente, estas
actitudes pueden reflejar colapsos en el intento de representar y secuencializar
de un modo coherente su historia de apego, pero tambin se piensa que
reflejan un intento de sabotaje consciente de la tarea (debido a su naturaleza
demandante).
Con respecto a los temas y contenidos, los nios desorganizados se caracterizan
por presentar temticas bizarras, ilgicas y muchas veces inconclusas. As las
historias pueden mostrar una prdida de la coherencia lgica de la narrativa, en
donde se puede disgregar, o se introducen personajes extraos, o simplemente
se pierde el hilo conector lgico de lo que se estaba diciendo. Del mismo
modo, las historias pueden tener un final catastrfico y descontrolado (por
ejemplo, en la historia del Monstruo en la Habitacin el nio puede relatar: El
monstruo lleg y mat a toda la familia, le sac los brazos a mi mam, o en
la historia de La Herida en la Rodilla, el nio finaliza la historia diciendo: El
nio se cae, se hace una herida, y de repente cae una bomba y mata a todos
los que estaban en la plaza). En algunas ocasiones, cambian bruscamente
la tonalidad afectiva y temtica de la historia (el pap y la mam volvieron
de su viaje, y abrazaron al nio, y le dijeron que lo queran, pero de repente
la mam se enoj y le peg al pap, y todos lloraron). Tambin tienden a
cambiar de tono de voz, y expresin afectiva cuando relatan estos eventos
(como que estuvieran sobreactuando). Con respecto a la forma de la narrativa,
estos nios tienden muchas veces a no poder finalizar la historia. Este es un
aspecto muy interesante, ya que podra haber una relacin directa entre la
forma de la conducta de los padres y la forma de la coherencia narrativa de
los nios. Ms especficamente, Solomon y George (1999b) explicitan que una
de las caractersticas de las madres desorganizadas yace en la incapacidad
o falla de las mismas en terminar o reparar la relacin de apego. Es decir,
que ms que asustar o cometer errores desorganizantes en la relacin con el
nio, la falla reside en no poder corregir o reparar ese error, dejando al nio
vulnerable y atemorizado en la relacin. Entonces, puede ser que la estructura
protonarrativa (a la Stern) de la conducta de los padres, tenga un inicio, un
desarrollo (motivado por un conflicto), pero que no haya un final, y que el
quiebre en la conducta maternal se exprese posteriormente en un quiebre e

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

incapacidad en la elaboracin narrativa de una historia en situaciones de estrs


en el apego. Relacionado con lo anterior, la coherencia narrativa de los nios
desorganizados es pausada, llena de cortes, interrupciones, falsas partidas,
y da la impresin de que al nio le es imposible comunicar y elaborar una
narrativa comprensible sobre situaciones de estrs familiar.
C. VALIDEZ DE LOS PROCEDIMIENTOS DE COMPLETACIN DE HISTORIAS

No son muchos los estudios sobre la validez de estos procedimientos, y


pareciera que la tendencia actual est destinada a complejizar los manuales
existentes. El estudio de Bretherton et al. encontr concordancias significativas
en el procedimiento de completacin de historias y una medida de separacinreunin, solo en las categoras seguro-inseguro, pero no en las subcategoras.
Resultados similares se encontraron utilizando otras medidas de apego, tales como
la SE (a los 18 meses). Tambin se encontraron relaciones significativas entre la
seguridad medida a travs del procedimiento de completacin de historias, y
algunas medidas del funcionamiento familiar (satisfaccin marital, adaptabilidad
y cohesin familiar), del temperamento (ms especficamente, la timidez).
Finalmente, Bretherton et al. encontraron relaciones significativas entre el nivel
de desarrollo cognitivo y lingstico y las medidas de seguridad del apego.
En otro estudio, Verschueren, Marcoen y Schoefs (1996, en Solomon & George,
1999a) encontraron relaciones entre seguridad del apego (evaluado a travs de
un procedimiento de completacin de historias) y la representacin positiva del
s-mismo. Se han realizado otros estudios utilizando este procedimiento y que
avalan en alguna medida la validez del procedimiento. Sin embargo, en la dcada
de los noventa se realizaron algunos estudios muy interesantes a travs de estos
procedimientos, especialmente los aportes de David Oppenheim y Robert Emde.
Como un modo de complementar la importancia de estas medidas narrativas,
se explicitarn brevemente algunos de estos estudios (para una ltima revisin
de la evidencia sobre este tipo de procedimientos, ver Oppenheim, 2006, y
el volumen 10, ao 2008 de la revista Attachment and Human Development,
dedicado al tema).
Pienso que uno de los estudios ms interesantes desarrollados utilizando un
procedimiento de completacin de historias fue el desarrollado por Oppenheim,
Emde y Warren sobre la relacin entre la representacin de los nios sobre sus

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FELIPE LECANNELIER

madres, la adaptacin socioemocional de ambos, en nios de entre 4 y 7 aos


de edad (Oppenheim, Emde, & Warren, 1997). Entonces, los objetivos de esta
investigacin era demostrar si exista alguna relacin entre el modo como los
nios se representan a sus madres en un rango de experiencias de cuidado,
conflicto y situaciones emocionales (medido a travs de la completacin de
historias), y la capacidad de adaptacin de los nios (medida a travs del nivel
de problemas de conducta) y la adaptacin de las madres (evaluados a travs
de un listado de sntomas). La hiptesis que estos autores mantenan era que
los nios que se representaban a sus madres como afectuosas, clidas, con una
disciplina apropiada, y con menos rabia y hostilidad, tendra menos problemas
conductuales, y las madres reportaran menos sntomas. A partir de un anlisis
factorial sobre las posibles categoras a medir en la tarea de completacin de
historias, Oppenheim et al. encontraron que se podan agrupar las siguientes
categoras: representaciones positivas de la madre (protectora, cuidadora, afectiva,
ayudadora, y perdonadora); representaciones negativas de la madre (fsicamente
abusiva, verbalmente abusiva, bizarra/atpica); representaciones disciplinarias
(disciplinada). Los resultados confirmaron la hiptesis de que los nios que se
representaban a sus madres como ms positivas, ms disciplinadas, y menos
negativas, tendan a mostrar menos problemas de conducta. Del mismo modo,
la representacin positiva de los nios sobre sus madres se relacionaba a la
presencia de menos sintomatologa en ellas.
En otra investigacin relacionada, Oppenheim, Emde y Wamboldt (1996)
relacionaron los procesos de co-construccin narrativa entre padres e hijos de
3 aos y medio (a travs de la conversacin), y su relacin al modo como stos
construyen su mundo representacional. Ms especficamente, los autores se
basaron en los planteamientos de que el modo narrativo de la experiencia no solo
es el reflejo (y una puerta de entrada) al mundo representacional individual del
sujeto, sino que es un proceso del desarrollo en donde la relacin con los otros
acta como andamiaje de la construccin narrativa (a travs de la conversacin).
Pero ms importante an, los autores plantearon que la construccin narrativa
de aspectos emocionalmente relevantes es un proceso mas decidor (que la
construccin de aspectos lingsticos o cognitivos) de la formacin desde
un punto de vista narrativo subjetivo-personal e interpersonal. Entonces, el
objetivo fue analizar la relacin entre la calidad interaccional y emocional
de la co-construccin narrativa de los padres con los hijos (evaluados a travs

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de sistemticos procesos de observacin y codificacin de conversaciones en


situaciones de laboratorio controladas), y examinar la asociacin entre este
proceso de co-construccin y la coherencia y los temas de las narrativas que los
nios han desarrollado (medidos a travs del procedimiento de completacin
de historias). La hiptesis que los investigadores manejaron se relaciona con
el hecho de que los nios que son ms competentes como compaeros
interaccionales, que tienen padres ms efectivos en su rol de facilitadores de la
produccin narrativa de los nios, y que elaboraban altos niveles de mutualidad
(reciprocidad), van a tener hijos que construyen historias con temas emocionales
mas positivos y coherentes.
Los resultados evidenciaron el hecho de que la calidad de la relacin
comunicativa y dialgica entre padre e hijo influye y se asocia con el modo
como stos construyen historias sobre sus padres (tanto en trminos del contenido
positivo de las historias como de su coherencia). Los nios que tenan padres que
eran ms sensibles en guiarlos en los procesos de comunicacin, y que mostraban
altos niveles de afectividad compartida, desarrollaban narrativas emocionales ms
coherentes, y enfrentaban los conflictos de las historias de un modo abierto y
con resoluciones positivas. Lo contrario fue tambin evidenciado, en el sentido
que los nios con padres poco sensibles y con baja mutualidad y afectividad
compartida, mostraban dificultad en enfrentar los conflictos, baja coherencia y
emociones negativas en las historias.
En otra lnea de investigacin, los equipos de investigacin de Emde y
Oppenheim han realizado algunos estudios para comprender el desarrollo moral
temprano de los nios (Buschsbaum & Emde, 1990; Oppenheim, Emde, Hasson
& Warren, 1997). Por ejemplo, en uno de estos estudios, el objetivo era analizar
la resolucin de dilemas morales medidos a travs de algunas historias obtenidas
de los procedimientos de completacin de historias, en nios de 3 a 5 aos
(Oppenheim et al., 1997). Ellos encontraron que algunos nios podan resolver
dilemas morales y prosociales ya a la edad de 3 aos; que la habilidad para este
tipo de resolucin se mejoraba con la edad; y que cuando son ayudados por una
persona, tienden a mejorar su capacidad para resolver estos dilemas. Este tipo
de estudio se realiz con el propsito de mostrar y ampliar las concepciones
que plantearan que no puede ocurrir desarrollo moral en la infancia, y que el
proceso de internalizacin moral implica solo procesos negativos y conflictivos.

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FELIPE LECANNELIER

Las conclusiones de los autores son tremendamente relevantes, no solo para el


estudio de las representaciones mentales en general y de apego, sino para el
mejoramiento de otras disciplinas:
Nuestro estudio constituye una serie de prximos pasos en replicar nuestros
sorprendentes hallazgos de que los preescolares, comprometidos en una
tcnica de investigacin de juego narrativo, pueden comprender, y en algunas
instancias, resolver representaciones de dilemas morales. Esta replica, nosotros
pensamos, presenta desafos y oportunidades para la investigacin psicoanaltica
(Oppenheim et al., 1997, p. 9).

Del mismo modo, los autores concluyen con las bondades de las tcnicas de
completacin de historias:
La promesa de las tcnicas narrativas para la evaluacin del preescolar es
sustancial. Queda para las investigaciones futuras resolver algunas preguntas
que hemos sealado. Pero esperamos que este estudio haya ilustrado que estas
investigaciones pueden estar guiadas por el pensamiento actual que une las
ciencias del desarrollo con los enfoques psicoanalticos (Oppenheim et al.,
1997 pp.10).

En otra direccin del uso investigativo de las tcnicas de completacin de


historias, Jill Hodges y Miriam Steele utilizaron este procedimiento para evaluar
el impacto del abuso temprano y el proceso de recuperacin de este abuso en
nios de 4 a 8 aos (Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Neil, 2000). Aunque
basado en estudios de casos, este es un artculo muy interesante debido a que
propone usar las medidas de completacin de historias con fines de evaluacin
clnica, al proveer no solo de una puerta el mundo representacional del nio,
sino que tambin de sus procesos defensivos y de fantasa. Los investigadores
analizaron 3 diferentes grupos: Nios que estn experimentando una situacin
de maltrato; nios que han experimentado maltrato pero han sido alejados de la
familia abusiva y puestos en una familia adoptiva; nios que han experimentado
una situacin de maltrato y han sido puestos en instituciones. Se utilizaron dos
grupos de comparacin, consistente en nios normales, y nios con padres que
han sufrido alguna complicacin normativa de la vida (separacin, cesanta, etc.).
En el caso del primer grupo, se observ que los nios no tendan a representar a
sus padres como seres protectores o seres que eran conscientes del estrs del nio.
Interesantemente, se observaron cambios bruscos de padre bueno a padre malo

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

(o no tan bueno), y esto solo se observ en los nios actualmente maltratados.


Tambin se evidenci la presencia de temas bizarros, ya que aparte de representar
al padre como agresivo, en algunas ocasiones se retrataba al nio como siendo
agresivo y rabioso (que pueden ser consideradas fantasas de venganza) y;
presencia de fantasas catastrficas. En el caso del segundo y tercer grupo, se
observ que no tendan a mostrar escenas domsticas de la vida diaria que fueran
placenteras. El grupo institucionalizado era el que menos evidenciaba esto. Los
nios institucionalizados tendan a mostrar muchas escenas de dao y muerte, en
relacin a los grupos restantes. Del mismo modo, los grupos institucionalizados
y adoptados tendan a mostrar la mayor tasa de narrativas referidas a la falta
de disponibilidad de los padres y el ignorar el estrs de los nios. De un modo
muy interesante (y coincidente con los planteamiento del apego), los nios
institucionalizados y adoptados mostraban la menor tasa de narrativas en donde se
reconoca el dolor y el estrs. Los nios que han sufrido maltrato (incluso despus
de haber sido adoptados) tienden a desarrollar estrategias de regulacin afectivas
basadas en el sobrecontrol y la autonoma, lo que es coincidente con los resultados
expuestos aqu. Por ltimo, los cambios bruscos de padre bueno a padre malo
(y viceversa) se observaron de un modo ms alto en el grupo institucionalizado,
y posteriormente en el grupo de padres con problemas.
En una lnea similar sobre el uso de este tipo de procedimiento de evaluacin
para comprender condiciones de extremo riesgo, se ha encontrado que los
nios que presentan menos coherencia narrativa evidencian signos de haber
experimentado traumas tempranos y exposicin a violencia domstica (Grych,
Wachsmuth-Schalaerf & Klockow, 2002). Estos nios presentaban temas de
descontrol afectivo, escalada de emociones negativas, menos representaciones
positivas, temas de inversin de roles, y menos temas de contencin y proteccin
parental. Los nios que fueron fsica y sexualmente abusados (pero no en situacin
de negligencia) mostraban una conducta en la situacin de evaluacin del tipo
controladora y menos respondiente al examinador (Toth, Cicchetti, Macfie,
Maughan, & Vanmeenen, 2000).
El uso de los procedimientos de completacin de historias puede ser muy til
para evaluar el impacto que determinadas condiciones de riesgo poseen sobre
la representacin mental del nio, y de este modo poder inferir las experiencias
que est organizando en su mente (y que inevitablemente se reflejarn de algn

109

110

FELIPE LECANNELIER

modo en su conducta). Podra ser que, paralelamente a desarrollar manuales


de completacin de historias ms sofisticados y potenciar su validez, se puede
implementar el uso de este tipo de instrumentos para la clnica, y quizs para
la evaluacin de la efectividad de estrategias teraputicas en nios preescolares
(ver Robinson, Herot, Haynes, & Mantz-Simmons, 2000). En este sentido, el
uso de instrumentos de investigacin para ser considerados instrumentos de
evaluacin clnica no deja de ser un camino interesante a seguir dentro de la
psicologa clnica.
D.

A LGUNAS

REFLEXIONES SOBRE LOS PROCEDIMIENTOS DE COMPLETACIN DE

HISTORIAS

Aunque muchos autores han remarcado la enorme utilidad de este tipo de


procedimientos (expresados en un sinnmero de interesantes investigaciones
en la dcada de los noventa), al parecer el siglo XXI no ha sido tan entusiasta
(de acuerdo a lo que se esperaba) con proseguir con esta lnea (aunque no se
posee un anlisis bibliomtrico que corrobore esto). Puede ser que los intereses
investigativos se estn volcando hacia otros lugares, o que se estn recolectando
datos para aumentar la potencia de estos instrumentos. Aun as, pienso que existen
dos aspectos que tienen que ser resueltos para continuar con la relevancia de
estos procedimientos representacionales-narrativos: la primera tiene relacin a
la distincin, evaluacin y anlisis de lo que es el contenido narrativo frente a la
coherencia narrativa. Los estudios ya explicitados muestran de un modo bastante
evidente que los estilos seguros tienden a mostrar contenidos positivos de sus
padres, mientras que los patrones inseguros evidencian contenidos negativos
de sus relaciones de apego. Sin embargo, cabe hacerse la pregunta de si el
contenido narrativo es un buen reflejo de los procesos representacionales de
apego (MIIT). Algunos enfoques narrativos en psicologa han errado enormemente
al pensar que el contenido explcito-narrativo puede representar un fiel reflejo
de la organizacin de la personalidad (y a veces dejando entrever como si
no existiese otro proceso mental ms que el lingstico), y otros han errado
tambin al pensar de que los contenidos narrativos no representan ms que la
punta del iceberg. En el caso de las investigaciones vinculares, los contenidos
de apego han resultado ser un buen ndice de la seguridad del apego, pero sin
embargo, no eso no ha permitido explicar el funcionamiento narrativo-mental
del sujeto. Pero es ms, y tal como lo explicitan Oppenheim y Waters (1995), al

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

parecer existe una tendencia de que los estilos seguros se tienden a clasificar de
acuerdo con los contenidos positivos, y los estilos inseguros de acuerdo con la
forma (coherencia, regulacin emocional, comunicacin de contenidos, etc.).
Entonces, esto plantea una limitacin ya que puede ser que los estilos seguros
estn vindose mal representados (y explicados) basndose solo en el contenido,
y a los estilos inseguros se les tienda a sobrecodificar utilizando criterios que
quizs deberan tambin ser aplicados en el caso de los seguros. Quizs esta sea
una razn de que los instrumentos actuales estn confiando mayoritariamente en
aspectos de coherencia, y menos en los contenidos. Entonces, es imprescindible
poder establecer una distincin y operacionalizacin clara de la diferencia
entre el contenido y la forma (es decir, explicar el contenido de la forma) para
comprender de un modo mas exhaustivo la organizacin narrativo-mental de
los sujetos. Es probable tambin que sea la forma mas que el contenido la que
se encuentre ms cerca de los modelos de trabajo, y por esa razn es que sea
relevante descomponer sus elementos (algunos ya han propuestos muchos de
estos elementos, tales como la regulacin emocional, apertura emocional,
coherencia de los temas, mentalizacin, procesos defensivos, calidad de la
comunicacin del contenido, organizacin de guiones prototpicos, recuerdo
de eventos, etc.). Por ende, independiente de la subteora del apego, del tipo de
instrumento de medicin, del proceso especfico de apego, de la comprensin
de la psicopatologa, etc., que uno analice, todo pulsa hacia la misma direccin:
la explicacin de mecanismos bajo principios comunes (Rutter & Sroufe, 2000).
El segundo aspecto a aclarar es una mayor articulacin de lo anteriormente
dicho: la explicitacin del contenido y la coherencia de la narrativa permiten
solo describir (y no explicar) el proceso mental de organizacin narrativa. Sin
embargo, es claro que el individuo, para poder llegar a elaborar narrativamente
la experiencia, debe poner en funcionamiento una serie de mecanismos que le
permiten operar en el modo narrativo. El hecho de que infantes muy pequeos
no pueden hacer eso, indica que es la aparicin de determinados mecanismos
que se expresan en determinadas habilidades y que se empiezan a conectar y
relacionar con mecanismos ya existentes lo que permite distinguir el hecho de
que un sujeto puede organizar y comunicar narrativamente su experiencia. Del
mismo modo, si se ha demostrado que existe una conexin entre la coherencia
narrativa y las relaciones vinculares tempranas, entonces puede ser lgico
pensar que estos mecanismos pueden estar influidos en alguna medida por la

111

112

FELIPE LECANNELIER

calidad y tipo de apego temprano. Entonces, se necesitaran dos tareas para


pasar de la descripcin a la explicacin: describir y demostrar la existencia de
determinados mecanismos que operen en diversos niveles (cognitivos, afectivos,
neurobiolgicos), y su interaccin, de acuerdo al momento evolutivo del sujeto
y la conexin entre el desarrollo de estos mecanismos (y su interaccin) en el
contexto de las relaciones tempranas. Han existido interesantes aportes de eso,
pero solo a nivel cognitivo (Waters, Rodrguez & Ridgeway, 1998).
En la misma lnea cognitiva, Oppenheim y Waters plantean:
Mientras avanzamos en la comprensin de los componentes esenciales que
se requieren para producir una narrativa coherente, seremos capaces de ser ms
exactos en interpretar las dificultades que los nios pueden tener en construir
narrativas sobre temas emocionalesLa investigacin cognitiva desafa a la
teora del apego a ser mas especfica sobre el concepto de Modelos Internos de
Trabajo. Para hacer un mejor uso de la teora y la investigacin del desarrollo
cognitivo, los tericos del apego deben de ser ms exactos en sus definiciones
de los constructos cognitivos, y cmo los enmarcan en preguntas empricas
(Oppenheim & Waters, 1995, p. 15).
E.

DESARROLLO DEL APEGO DESORGANIZADO EN LA EDAD PREESCOLAR

Si bien el descubrimiento del patrn D en la infancia, junto a su conceptualizacin terica emergente, ha sido uno de los aportes mas relevantes para
comprender este patrn predisponente de la psicopatologa, los posteriores
desarrollos tendientes a comprender la evolucin de este estilo en las edades
preescolar y escolar, junto a la conducta de cuidado de parte de las madres, ha
evidenciado el enorme poder heurstico que este descubrimiento ha generado.
Es por esta razn, que la explicacin ms especfica del patrn D en la edad
preescolar merece un apartado especial.
La pregunta inevitable que surge al definir las conductas desorganizadas en
la infancia, versa sobre la comprensin de cmo esas conductas se transforman
en procesos mentales-representacionales en la edad preescolar. Estos procesos
representacionales deberan reflejar los mismos rasgos paradjicos, disociados
y bizarros que la conducta de los infantes. Del mismo modo, y debido a que
la conducta de apego infantil es en cierta medida un reflejo de la conducta del
cuidador, se esperara un cierto grado de complementariedad entre los procesos
mentales del nio y los del cuidador. Las investigaciones de George y Solomon

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

durante la ltima dcada han estado destinadas a comprender estos puntos


(George & Solomon, 1996, 1998; Solomon & George, 1999b; Solomon, George
& De Jong, 1995).
Primero que nada, es importante rescatar que la conducta desorganizada posterior a la infancia se caracteriza principalmente por el despliegue de una actitud
controladora del nio hacia sus padres. Al parecer, este aspecto controlador que
los nios clasificados como desorganizados muestran, refleja un intento adaptativo
y madurativo de dirigir a un padre que no es capaz de cuidar al nio y/o no es
capaz de cuidarse a s mismo (Solomon, George, & De Jong, 1995).
En este sentido, George y Solomon evaluaron las representaciones mentales
de los nios a travs del procedimiento de completacin de historias, y los
procesos mentales de las madres a travs de una entrevista semiestructurada
destinada a analizar la interaccin de la madre con su hijo, y la experiencia
de esa interaccin. En la evaluacin de las representaciones de los nios, se
encontraron dos tipos: el primer tipo se caracteriz por el retrato de eventos
caticos y asustadizos en la separacin, y de desintegracin de los componentes
de la familia. Estos nios parecen sentirse inundados por los estados mentales
relacionados al apego. Los temas incluyen desastres, violencia, explosiones,
en donde seres malignos (monstruos o brujas) emergen fuera de contexto y
desorganizan la coherencia narrativa. Alternancias entre eventos reales y fantasas
son cosa comn que desorganiza la narrativa. Para George y Solomon, estos
nios parecen estar motivados a crear una historia de un modo particular, pero
incapaces de controlar el producto final. Del mismo modo, la desorganizacin
narrativa parece expresar una falla en los mecanismos cognitivos, reflejado en
el hecho de que en algunas ocasiones estos nios tratan de dar una respuesta
racional, como si fueran conscientes de lo bizarro de su contenido. En contraste,
el segundo tipo de nio muestra una conducta de ausencia e inhibicin del juego.
Tal como lo expresan Solomon y George (1999b): Es como si el nio estuviera
tratando de escapar mentalmente de la situacin lo ms rpido posible (p. 17).
La inhibicin del nio se expresa incluso en un intento por su parte de no querer
tocar los muecos, o alejarse de la casa de muecos. Esta constriccin de los
procesos mentales referidos al apego puede ser una estrategia para desactivar
los contenidos mentales indeseables. Muchos de ellos refieren que no pueden
pensar, y su mente parece quedar en blanco. Para Solomon y George, todo
nio parece tener ambas estrategias desorganizadas (la estrategia constreida

113

114

FELIPE LECANNELIER

y la inundada), mostrando en algn momento la contraria a la estrategia


predominante. Claramente ambas estrategias reflejan un sentido de desamparo
al ser incapaz de sobrellevar los aspectos mentales del estrs vincular.
En el caso de las representaciones maternales hacia el hijo, ellas tambin
muestran signos de encontrarse desamparadas e incapaces de superar el estrs,
evitando cuidar a sus hijos. Este desamparo tambin se expresa de dos modos: en
el primer tipo, las madres refieren ser incapaces de manejar y cuidar al nio, la
situacin o a ellas mismas. Del mismo modo, el nio es descrito como imposible,
inmanejable, fuera de control, y salvaje. El segundo tipo, refleja una narrativa
en donde las madres describen una cercana inusual con sus hijos, atribuyendo
ciertas capacidades madurativas y adultas que obviamente no poseen. Esta
representacin del nio como un pequeo adulto se corresponde con una
conducta descuidada en donde la madre siente que el nio no necesita ser
cuidado (porque es como un adulto). Narrativamente hablando, esto se expresa
en relatos donde el nio se hace cargo de la madre, la anima en situaciones
de estrs, la cuida en la enfermedad y los problemas, y la escucha como a un
amigo. Aunque estas madres no suelen ser maltratadoras u hostiles, claramente
no cuidan al nio debido a que invierte los roles y no se pone en la posicin de
sabidura propia de los padres.
Lo interesante de la propuesta de George y Solomon radica en que existe
una estrecha relacin entre las madres del primer tipo y los nios que se sienten
inundados en el procedimiento de completacin de historias. Es decir que cuando
las madres tienden a sentirse invadidas por las emociones negativas, mostrando
una actitud confrontacional, hostil, y maltratadora (les gritan, lanzan objetos,
golpean, etc.), los nios por su parte, tienden a mostrar una alta hostilidad y
control hacia la madre como un intento de captar su atencin y controlar su
conducta abusiva (George & Solomon, 1999; Solomon & George, 1999b). Estos
nios son denominados Controladores-Punitivos. En un nivel clnico, tienden a
presentar una actitud agresivo-controladora con sus madres, tratndolas como
si fueran nias incapaces de controlarse a s mismas y de cuidarlo a l. Esto se
expresa en una actitud crtica, desconfirmadora y controladora hacia la madre,
tratndola mal, patendole las piernas, diciendo lo que tiene que hacer, mostrando
lo incapaz de su ser.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Por otro lado, existe una estrecha relacin entre las madres del segundo tipo
y los nios constreidos en el procedimiento de completacin de historias. En
momentos de estrs del nio, estas madres se desconectan, ellas mismas se
constrien y evidencian conductas de evitacin hacia su hijo, hasta abandonarlo,
o simplemente pueden mostrar conductas disociativas de apagar su mente (cuando
el nio necesita de la proteccin de su madre). Estas conductas poseen el fin
adaptativo para la madre de tratar de mantener un frgil control sobre su conducta
y su mente. Es decir, que as como el nio no puede pensar en la situacin de
completacin de historias, y se constrie, la madre no puede pensar en los
momentos en que tiene que proteger al nio. Estas conductas maternales generan
fuertes inhibiciones afectivas en el infante, hasta el punto de olvidarse de s mismo
para cuidar a una madre que no puede cuidarlo. Se le llama a esta estrategia en
los nios, Controlador-Cuidador. Por ltimo, es interesante remarcar que una
investigacin reciente encontr que el estilo controlador punitivo se asociaba a
trastornos de tipo externalizante, y los nios controladores-cuidadores presentaban
mayor sintomatologa internalizante (Moss, Cyr & Dubois-Comtois, 2004).
Una conceptualizacin similar de la evolucin y explicacin del apego desorganizado, pero que se aleja en algunos aspectos a las hiptesis de Main y Hesse
y de George y Solomon, es la desarrollada por Karlen Lyons-Ruth y su equipo de
investigacin. Para esta investigadora, pueden existir dos hiptesis alternativas para
comprender la conducta parental del nio desorganizado (Lyons-Ruth, Bronfman
& Parsons, 1999): (1) Los padres pueden desplegar conductas y estrategias de
cuidado contradictorias (as como el nio expresa tambin conductas paradjicas
y contradictorias); (2) Ms que la regulacin especfica de situaciones de miedo
(conductas atemorizantes y atemorizada de la madre), Lyons-Ruth sostiene que
existen problemas de la regulacin del miedo a un nivel mas general. Es decir,
que afecta situaciones generales y bsicas de cuidado. En el fondo, lo que plantea
ella es que no es necesario que la madre sea especficamente atemorizante o
atemorizada (a la Main y Hess), sino que basta que despliegue conductas que
dejen al nio sin una adecuada estrategia para regular el miedo. En base a esto,
ella ha propuesto una serie de criterios para codificar conducta desorganizada en
los padres (llamado Atypical Maternal Instrument for Assessment and ClasificationAMBIANCE)24.
24

Los criterios de codificacin se encuentran desarrollados en la seccin dedicada al apego


desorganizado en la infancia.

115

116

FELIPE LECANNELIER

Ella argumenta a su vez que la distincin entre los estilos DesorganizadoSeguro y Desorganizado-Inseguro puede comprenderse de mejor manera como
Desorganizado-Aproximacin y Desorganizado-Evitacin/resistencia.
Los estudios de Lyons-Ruth utilizando sus criterios de codificacin han mostrado
no solo que estas conductas parentales se asocian a apego desorganizado en
la infancia, sino que los criterios ms restringidos de atemorizante/atemorizada
solo representan una parte especfica de un modo ms general de conductas
disruptivas generales que producen desorganizacin. Pero ms interesante an,
Lyons-Ruth y su equipo pudieron distinguir dos subtipos de madres dentro del
grupo desorganizado (que a su vez se correlaciona con dos subtipos de nios
con apego desorganizado en edades posteriores a la infancia).
En relacin a los dos subtipos de madres, ambas compartan el factor
comn de presentar una serie de criterios de errores comunicativos y conductas
desorientadas. Sin embargo, existan diferencias claras en ciertos aspectos, tales
como la conducta intrusiva, la inversin de roles y la evitacin: el primer grupo se
caracteriza por desplegar conductas de inversin de roles y excesiva intrusividad,
mezclando ambos tipos en diversas situaciones. Estas madres son incapaces de
leer las necesidades del nio, tendiendo a ignorarlo, y expresando comentarios
autorreferenciales (en el sentido de que la madre quiere que todo lo que el nio
haga, piensa y sienta sea un reflejo de lo que ella desea). En general, estas madres
tienden a ser hostiles, intrusivas y descontroladas en relacin al nio. Los infantes
de estas madres tienden, por su parte, a mezclar de un modo confuso la evitacin
con la resistencia. Lyons-Ruth llama a este grupo Hostil-autorreferencial en
relacin al apego (Lyons-Ruth & Spielman, 2004).
El segundo tipo de madres se caracteriza por desplegar una serie de conductas
relacionadas con la evitacin del nio, conductas atemorizadas, pasivas e
inhibidas. A diferencia de las madres anteriores, pueden ser frgiles y cariosas en
algunas circunstancias, y pueden responder de un modo apropiado a las seales de
proximidad del nio (pero ellas no las inician, y ms tienden a evitar y dejar solo
al nio). Estas madres pueden ser afectivas en momentos en donde el nio no est
expresando molestia o estrs, pero en momentos de mayor necesidad de cuidado
(o porque el nio se enoja), pueden apagarse, desconectarse y adoptar una actitud
pasiva, atemorizada y evitante. Los infantes, por su parte, son tambin diferentes
a los infantes de las madres hostiles, en el sentido de que pueden expresar su

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

disgusto, se aproximan y buscan a sus madres, y pueden obtener algn contacto


afectivo, pero en algunas situaciones siguen mostrando conductas propias de los
nios desorganizados. Lyons-Ruth llama a este patrn Desamparado-atemorizado
con respecto al apego. Para Lyons-Ruth y Spielman (2004) este patrn es muy
interesante debido a una serie de razones, de entre las que se cuenta el hecho de
que este grupo es muy difcil de identificar como un grupo clnico debido a que
su actitud ms pasiva y evitante (combinada con situaciones afectivas positivas)
se puede fcilmente confundir con patrones adecuados de cuidado, y segundo,
existe una proporcin importante de nios D que tienden a aproximarse a sus
madres, pero que aun as tienen una alta vulnerabilidad al estrs.
Pero la propuesta de Lyons-Ruth con respecto a ambos patrones va ms
all, al plantear que en el fondo no son dos patrones separados, sino que es
la expresin conductual de un modelo nico que ella llama modelo interno
didico hostil-desamparado (Lyons-Ruth, Bronfman & Atwood, 1999). Ella y
su equipo proponen, de acuerdo con sus evidencias, que la violencia fsica y
abuso experimentado por la madre en su infancia predice el desarrollo de un
tipo hostil-autorreferencial, en donde ellas desarrollan hostilidad e intrusividad
con sus hijos. Sin embargo, si las madres solo experimentaron abuso sexual, sin
violencia fsica, entonces las madres evidenciaban un patrn pasivo-evitante
(desamparado-atemorizado). Sin embargo, debido al hecho de que ambos tipos
representan desbalances en la relacin vctima/agresor, lo ms probable es
que las madres hostiles posean y desplieguen en algunas circunstancias y con
determinadas personas un patrn mas bien pasivo-desamparado, y las madres
desamparadas evidencien una actitud hostil y agresiva frente a ciertas personas
y/o gatillado por situaciones especficas. Algunas madres pueden mostrar de un
modo ms consistente uno de ambos patrones, y otras madres pueden presentar
una mayor oscilacin. Lyons-Ruth plantea que los factores temperamentales y
culturales pueden jugar tambin un rol importante en la activacin de uno u otro
patrn. Entonces, las madres que han sido maltratadas en la infancia tienden a
regular la rabia externalizndola hacia sus hijos, y aquellas que solo han sido
abusadas sexualmente regulan sus afectos negativos adoptando una actitud pasiva
y evitante hacia ellos (quizs por la dificultad de relacionarse activamente con
otro y la incapacidad de poder salir de situaciones estesantes, como lo fue el
abuso sexual experimentado tempranamente).

117

118

FELIPE LECANNELIER

Desde un punto de vista psicodinmico, esta autora plantea que las madres
hostiles tienden a controlar y regular sentimientos insoportables de vulnerabilidad
negando sus propias emociones de miedo y desamparo, como producto de
haber experimentado ella maltrato y violencia. Esta estrategia de regulacin
emocional se logra a travs de la adopcin consistente de una actitud violenta,
punitiva, controladora y autoritaria hacia el nio (y los otros en general). Las
madres desamparadas-atemorizadas han adoptado de un modo probable un
estilo de vida en donde se debe cuidar a los otros, ser hipervigilantes hacia
sus necesidades y estados de nimo, excluyendo todo tipo de procesamiento
interno de emociones (relegndose en un segundo plano). Estas madres fueron
nias atemorizadas y descontroladas con sus propios estados afectivos, en donde
la hipervigilancia hacia los otros se constituye en una estrategia de regulacin
emocional para disociarse de sus propios afectos y del contacto con los otros.
Esta estrategia las deja desamparadas para manejar sus propios estados mentales
y los de su hijo. En un sentido clnico, pueden ser personas que oscilan entre un
tipo de complacencia y pasividad hacia el hijo, especialmente cuando el nio
se enoja o pide cosas, pero en otros momentos se desamparan y subrreaccionan
frente al estrs del nio (se pueden quedar mirando sin hacer nada), o se enojan
y les da rabia.
Los enfoques de Main y Hesse, George y Solomon, y Lyons-Ruth et al., son
todas promesas enormemente fructferas para posicionar a la teora del apego
en algo que la psicologa ha venido buscando en aos: una visin sistemtica,
explicativa y emprica de la psicopatologa. La integracin de la validez estadstica,
combinada con la validez clnica, observacional y terica, puede situar a la teora
del apego en un buen camino para seguir comprendiendo la psicopatologa desde
una mirada vincular. Quizs en los prximos aos la validez proveniente de la
integracin de las disciplinas sea una va para mejorar an ms el camino ya
recorrido por los investigadores del apego y su legado en la salud mental.

3. Estilos de apego en la edad escolar


A.

LA METODOLOGA DE EVALUACIN

Al analizar la progresin de las metodologas de evaluacin del apego a


travs del ciclo vital, uno se encuentra con la sorpresa de que existe un vaco
metodolgico en lo que respecta la edad escolar (entre los 7 y los 14-15

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

aos) (Kerns & Richardson, 2005; Lecannelier, 2002b). De hecho, en el libro


de Goldberg (2000) sobre Apego y Desarrollo, ella propone un cuadro de
los diversos nombres de los estilos de apego en las diversas edades (con sus
respectivas metodologas), y cuando llega a la edad escolar de los 7 a los 11 aos,
escribe que no hay un esquema clasificatorio disponible. Del mismo modo, el
captulo de Solomon y George (1999a) sobre La medicin de la seguridad del
apego en la infancia y la niez publicado en el Handbook de Apego, solo llega
hasta las mediciones preescolares (hasta los 6 aos). Por otra parte, el captulo
dedicado a la Medicin de las diferencias individuales en la adolescencia y
la adultez de Crowell, Fraley y Shaver (1999) (publicado en el mismo libro) se
centra principalmente en las medidas adultas (entrevistas y cuestionarios) con
una breve mencin a un cuestionario sobre apego en adolescentes. Entonces,
es claro el vaco metodolgico de la edad escolar, aspecto que necesita ser
completado con urgencia, debido a la importancia que posee este periodo
en trminos de reorganizacin social y mental, para la salud mental (Kerns &
Richardson, 2005).
Sin embargo, hace algunos aos que un grupo de investigadores del University
College London empezaron a elaborar un instrumento narrativo para evaluar
organizacin y estilos de apego en nios entre 7 y 13 aos aproximadamente
(Target, Fonagy, Shmueli-Goetz, Datta & Schneider, 2000; Target, Fonagy, &
Shmueli-Goetz, 2003). Este instrumento llamado Entrevista de Apego de Nios
(Child Attachment Interview-CAI) consiste en una entrevista semiestructurada
que se administra a los nios en ese periodo de edad. Se podra decir que
este instrumento se encuentra en un proceso intermedio entre una medida
observacional (debido a que se codifica la conducta del nio en la situacin de
entrevista), y una medida narrativa (ya que la codificacin se realiza en base a la
coherencia narrativa del nio, tal como la Entrevista de Apego de Adultos).
Se explicar brevemente las caractersticas generales, la administracin de la
entrevista (junto con el protocolo bsico), las escalas que componen el manual,
y por ltimo, una breve descripcin de los diversos patrones de apego en base
a la narrativa y conducta del sujeto. Por ltimo, se proporcionar algunos datos
de validez y confiabilidad del instrumento.
Caractersticas generales: Target, et al. conciben al CAI como una medida
que incorpora tanto elementos del sistema de puntuacin de la SE, y del sistema

119

120

FELIPE LECANNELIER

de puntuacin de la Entrevista de Apego de Adultos (AAI). Por una parte, la


entrevista consiste en una situacin relativamente estresante en donde se produce
un encuentro entre un nio y un extrao/experimentador en un contexto poco
familiar (tal como la SE), pero por otro lado, la situacin activa el funcionamiento
de los MIT que se expresan a travs de la narrativa y su coherencia. En general,
esta entrevista evala los MIT que los nios poseen sobre sus figuras de apego en
el presente (a diferencia del AAI). Del mismo modo, este instrumento puede arrojar
las cuatro clasificaciones de apego, tanto para el padre como para la madre.
Administracin y protocolo: La entrevista se realiza entre un entrevistador
con experiencia en la administracin del CAI, y un nio, los cuales se sientan
frente a frente, en una sala cmoda y tranquila. Antes de explicar la entrevista,
el entrevistador se asegura que el nio se sienta cmodo y se le explica: Esta es
una entrevista sobre l y su familia, que tendr que dar algunos ejemplos, y que
no es una prueba, por lo que no existen las respuestas errneas. Las entrevistas
tienden a durar entre 20 minutos y 1 hora, y todas deben ser grabadas con una
video-cmara.
Con respecto al protocolo, ste es basado en el AAI, teniendo en cuenta que
primero las preguntas deben activar el MIT del nio; segundo, deben ser flexibles
y adaptables a la edad y capacidad de los nios, y por ltimo, las preguntas se
refieren a la relacin presente del nio con sus padres. Una de las principales
habilidades del entrevistador reside en su capacidad de explorar constantemente
los episodios especficos (y no meramente la narrativa explcita), al estar siempre
demandando ejemplos especficos de lo que el nio relata (esa es la diferencia
entre codificar solamente el contenido de la forma).
El protocolo consiste en las siguientes preguntas generales25
Puedes contarme un poco sobre las personas que componen tu familia?
Podras decirme tres palabras que describan cmo eres t; es decir, no como
eres fsicamente, sino qu tipo de persona eres t?
25

Estas son solo las preguntas generales, ya que cada pregunta contiene subpreguntas y ayudas.
Para la versin en ingls original del manual y el protocolo, contactar a Mary Target, del
University College London. La adaptacin en lengua espaola fue realizada por el equipo de
la Unidad de Intervencin Temprana (UIT) de la Universidad del Desarrollo (a cargo del autor
del presente libro). El protocolo desarrollado aqu constituye la adaptacin al castellano de
la versin original.
Tambin cabe remarcar que el CAI requiere de un extenso entrenamiento llevado a cabo por
los autores del instrumento.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Podras decirme tres palabras que describan tu relacin con tu mam?


Qu pasa cuando la mam se enoja contigo o te dice que te calles?
Podras decirme tres palabras que describan tu relacin con tu pap?
Qu pasa cuando el pap se enoja contigo o te dice que te calles?
Puedes contarme de alguna vez en que hayas estado triste o enojado y queras
ayuda?
Qu pasa cuando te enfermas?
Qu pasa cuando te haces dao?
Se ha muerto alguna vez alguien cercano a ti? Se te ha muerto alguna
mascota por ejemplo?
Hay alguien a quien t quieras que ya no est contigo?
Has estado alguna vez lejos de tus padres por ms de un da?
Tus padres discuten algunas veces?
En qu manera te gustara / no te gustara ser como tu padre/madre?
Las escalas del instrumento: La codificacin del CAI se hace en base a la
particin de lo que los autores llaman los Episodios Relacionales (ERs). Estos
consisten en cualquier pasaje de la entrevista en donde el nio describa una
interaccin entre l y una figura de apego. Sobre la base de esto, los creadores
del instrumento elaboraron una serie de escalas destinadas a evaluar el estado
mental actual del nio con respecto al apego con sus figuras significativas. Estas
escalas se puntan de 1 a 9 puntos (en donde 1 implica baja presencia del proceso
bajo y 9 alta presencia), y el manual incluye descripciones para cada rango de
puntajes (junto con algunas ilustraciones extradas de entrevistas reales). Las
escalas son las siguientes:
Apertura emocional: Esta escala se refiere a la habilidad del nio para expresar
y etiquetar emociones referidas a las figuras de apego. La apertura emocional
toma en cuenta el espectro de emociones que un nio puede describir al
relatar episodios relacionales con los padres (y que incluyen componentes
de estrs). Lo que importa en esta escala es la descripcin afectiva ms que
la expresin conductual de los afectos.
Balance de referencias positivas/negativas con respecto a las FA (Figuras de
Apego): Esta es una escala que evala el grado en que el nio puede hacer

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FELIPE LECANNELIER

referencia tanto a aspectos positivos como negativos de sus FA. Si bien los
nios seguros tienden a presentar a sus padres de una manera positiva, lo
cierto es que tienen una visin integrada de ellos (pudiendo reconocer aspectos
negativos).
Uso de ejemplos: Implica la capacidad del nio de narrar ejemplos especficos
de situaciones de apego, elaborados y relevantes a la pregunta.
Rabia sobreinvolucrada/no resuelta: Esta es una de las escalas que se puntan
separadamente para el padre y la madre. La rabia sobreinvolucrada no implica
una actitud agresiva explcita (no es violencia), sino que se observa cuando
el nio expresa una rabia que toma la forma de una queja exagerada. El
nio puede criticar y hablar muy mal de los padres, pero solo se incluye
en esta escala si es que adems existe un sentido de que lo hace en algn
modo para tratar de convencer al entrevistador de lo injustos que son sus
padres con l. Por lo mismo, es que la exageracin puede ser una tnica de
la rabia sobreinvolucrada. Por ltimo, es importante remarcar que la rabia
sobreinvolucrada es propia de los estilos ambivalentes de apego.
Idealizacin: Al igual que la escala anterior, se punta separadamente para
el padre y la madre. Esta escala no mide necesariamente el hecho de que el
nio intente constantemente presentar a sus FA de un modo perfecto (que sera
desbalance), sino que mide el grado en que ste es capaz de fundamentar
sus adjetivos positivos con ejemplos relacionales reales. Entonces, una alta
idealizacin implica un nio que hace descripciones narrativas generalizadas
positivas de sus FA, pero es incapaz de sostener o fundamentar estas
descripciones con memorias episdicas reales (por ejemplo, al pedirle a un
nio que mencione algn ejemplo de cuando el padre fue carioso con
el nio, ste responde: Es que siempre es carioso conmigo, todo el da,
o puede responder: No lo s, no me acuerdo). Otro caso de idealizacin
sera un nio que provee de descripciones positivas de alguna de sus FA, pero
da un ejemplo que contradiga esa descripcin (por ejemplo, que la madre le
peg o lo ret). La idealizacin es ms bien propia de los estilos evitantes.
Rechazo y/o devaluacin del apego: Los nios evitantes tienden a adoptar,
ya en la edad escolar, una serie de estrategias para desactivar o minimizar
la importancia del apego. Una de esas estrategias puede ser idealizar a los
padres (mientras se es incapaz de proporcionar escenas de apego reales que

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

sustenten esa idealizacin). Otras estrategias pueden ser el rechazo activo


a los padres, o subestimarlos (devaluarlos). Esta escala mide el grado en el
que el nio adopta alguna de estas dos ltimas estrategias de minimizacin
del apego. En general, estos nios tienden a rechazar cualquier expresin de
vulnerabilidad y dependencia a las FA. Algunos nios tienden a presentarse
como seres autnomos (autoconfianza compulsiva), que no necesitan de los
padres, que no los extraan, ni piensan en ellos (yo nunca extrao a mis
padres). Otros nios tienden a devaluar, criticar y subestimar de un modo
directo a sus FA (mi madre es una tonta, no vale la pena hablar de ella).
Resolucin de conflicto: Esta escala evala la capacidad del nio de relatar
un evento que contiene un conflicto que es posteriormente resuelto. Las
soluciones pueden ser positivas, negativas o pasivas.
Desorganizacin/desorientacin: Esta escala todava no posee una puntuacin
de 1 a 9. En general, se refiere a la presencia de ndices de desorganizacin,
tanto en el contenido del discurso como en su coherencia. Ejemplos de estos
ndices pueden ser: cambios repentinos de afectos respecto a la prdida,
trauma y/o experiencias terrorficas; habla interrumpida (congelamiento,
pausas); afectos incompatibles con la situacin y el tema que se est relatando;
conductas bizarras (agresividad y/o hiperactividad extrema, sabotajes a la
entrevista, etc.); temas bizarros e ilgicos, etc.
Coherencia global: Esta es una escala que se punta considerando e integrando
las escalas de idealizacin, rabia sobreinvolucrada/no resuelta, rechazo
y/o devaluacin del apego, y uso de ejemplos, junto con la consideracin
de la coherencia, desarrollo y reflexin observada durante toda la entrevista.
Del mismo modo, el manual contempla la explicitacin de ndices positivos
(discurso espontneo y funcin reflexiva) y negativos (violacin de la
coherencia) que ayudan a la codificacin de la coherencia global.
Aunque de un modo menos desarrollado, el instrumento tambin contempla
la codificacin de algunos aspectos no-verbales, tales como los cambios
marcados de conducta, marcada ansiedad durante la entrevista, el tono de voz,
las discrepancias entre la conducta y la narrativa, y la habilidad para establecer
un compromiso con la tarea.
De acuerdo con los criterios anteriormente mencionados, los criterios para
clasificar estilos de apego son los siguientes:

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FELIPE LECANNELIER

Apego Seguro/Libre: Los nios seguros tienden a ser complacientes y


colaboradores con la tarea que se les exige (aunque estn aburridos o no
deseen hacerla). Esto es muy importante, ya que se espera que a partir de
los 7 aos (y antes) los nios sean capaces de colaborar con la tarea que
un adulto le pide (es un buen signo de la calidad de las capacidades de
autorregulacin del nio). La calidad de la narrativa es fluida, el relato tiende
a ser espontneo y necesita de pocas ayudas y sugerencias del entrevistador.
Los nios seguros reportan valoraciones positivas de sus FA, relatan situaciones
de proteccin, intimidad y cario (especialmente en momentos de estrs), que
son bien fundamentadas con ejemplos especficos y reales. Del mismo modo,
reconocen la vulnerabilidad y dependencia hacia los padres, y muestran una
representacin balanceada de ellos. En el caso de la apertura emocional, los
nios seguros se sienten libres de expresar sus afectos, los distinguen de un
modo coherente, y los sitan en un contexto relacional de apego. Del mismo
modo, los ejemplos, son claros, especficos, detallados y elaborados. En otro
sentido, puede existir la expresin de la rabia en algunas situaciones, pero
esta rabia no es descontrolada, y el nio no se queda envuelto en la misma
(ni arrastra la rabia a otros momentos de la entrevista). Por ltimo, algunos
nios tienden a mostrar un cierto grado de reflexividad (mentalizacin), lo
que se correlaciona con una alta coherencia narrativa.
Apego Evitante/Restringido: Los nios evitantes suelen ser poco colaboradores
en la entrevista, denotando una actitud afectiva plana y neutra. Su conducta
indica una tendencia a no querer involucrarse con la situacin de entrevista,
mostrando muy poco contacto visual, actitud de aburrimiento, y falta de
asociacin y conexin con los temas (especialmente cuando se tratan temas
referidos a las FA, ya que si se relatan situaciones ms neutrales pueden animarse
y motivarse). En general, los nios con un apego evitante se caracterizan por
una tendencia a subactivar el apego, minimizando o desconectando cualquier
temtica afectiva de necesidad, vulnerabilidad y cario. Esta tendencia a la
minimizacin del apego se puede expresar en un intento de idealizar a los
padres (pero siendo incapaces de demostrar con hechos esa idealizacin), de
rechazarlos (remarcando una excesiva autonoma y autoconfianza compulsiva,
especialmente en temas de estrs, peligro y vulnerabilidad), o devaluarlos
(criticndolos abiertamente o expresando el hecho de que los padres son seres
de poca importancia). Por otra parte, las entrevistas de estos nios tienden a

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

ser muy breves, contestan las preguntas de un modo telegrfico (no lo s,


no lo recuerdo), y la referencia a estados emocionales es muy escasa. Dentro
de lo mismo, llama la atencin el excesivo nfasis que estos nios ponen en
actividades, objetos materiales, viajes, cuando se refieren a situaciones de
apego con los padres (por ejemplo, un nio al que se le pide un ejemplo de
cuando su padre fue carioso con el, refiere: mi pap siempre me compra
cosas).
Estilo Ambivalente/sobreinvolucrado: Como en todas las edades, los estilos
ambivalentes suelen ser contrarios a los estilos evitantes. La actitud frente
a la entrevista puede ser de mucha ansiedad (pero ms descontrolada que
en el caso de los nios evitantes), e hiperactividad. En general, los nios
ambivalentes han sido ms dificultosos de poder clasificar, y claramente se
necesita mayor informacin, tanto de su conducta como de su coherencia
narrativa (Target, comunicacin personal). De lo que se conoce, es que estos
nios se caracterizan por mostrar una rabia preocupada en relacin a los
padres. Esta rabia preocupada se evidencia en el hecho de que el nio tiende
a ser muy repetitivo a travs de toda la entrevista en mostrar sus quejas al
entrevistador sobre diversos aspectos negativos de los padres. Por esta razn,
estas entrevistas tienden a ser largas y se observa una actitud de quedarse
sobreinvolucrado con los temas parentales (por ejemplo, un nio puede
mencionar en un tono de mucha queja y molestia: Ayer le ped a mi pap
que me comprara un helado, pero l no quiso, y la verdad es que l nunca
hace lo que yo le pido, por eso es un mal padre, y no es justo que el sea as
conmigo, yo creo que usted (refirindose al entrevistador) no debe de ser as
con su hijo). Otro aspecto que se ha observado en los nios ambivalentes es la
presencia de una sobrepreocupacin sobre las necesidades de un padre, sobre
su bienestar fsico y emocional, denotando un posible patrn de inversin de
roles o de una situacin parentalizada. Tambin se ha observado el caso de
nios que se sobrepreocupan si estn lejos de sus padres (tipo ansiedad de
separacin), piensan en que les puede estar pasando algo malo, o que se van
a enfermar en su ausencia (expresando contenidos de dao fsico y mental
de ellos). En general, y tal como lo expresan Target et al. (2000), cualquier
patrn que implique un sobreinvolucramiento del nio en la relacin con los
padres puede generar la pregunta sobre el estilo ambivalente.

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FELIPE LECANNELIER

Estilo Desorganizado/desorientado: Este es el patrn menos desarrollado por


el manual, y claramente se necesitan ms investigaciones para comprender
la desorganizacin en la edad escolar. Sin embargo, los criterios actuales
contemplan algunos ndices en donde los nios tienden a mostrar una actitud
desadaptada en la entrevista: hiperactividad extrema, conductas bizarras,
sabotaje de la entrevista, molestar al entrevistador, etc. En trminos de la
narrativa, los ndices son los mismos que los explicitados en la escala de
desorganizacin/desorientacin.
Evidencia sobre la validez y confiabilidad del instrumento: Aunque solo
existen datos del equipo del University College London, estos han arrojado
una evidencia promisoria para seguir usando este instrumento (Shmueli-Goetz,
2001). La consistencia interna del instrumento fue alta, mostrando que el
instrumento mide un constructo coherente. La confiabilidad entre-jueces ha
demostrado ser cada vez ms alta en la medida en que se ha ido refinando el
manual (y su concomitante entrenamiento). En relacin a la confiabilidad entrejueces relacionado a las 4 categoras de apego, se ha evidenciado que el apego
ambivalente es el patrn que menos acuerdo tiene (reforzando el hecho de que se
necesitan ms estudios sobre este patrn). La confiabilidad test-retest en el lapso
de 3 meses y un ao mostr una adecuada confiabilidad en 3 meses, pero solo en
algunas escalas al ao (aunque las ms importantes, tales como la de coherencia
global). En el caso de la estabilidad en las clasificaciones en el lapso de 1 ao, se
evidenci una alta confiabilidad test-restest. Un aspecto muy importante en este
tipo de instrumentos se relaciona con la validez discriminante, especialmente en
relacin a variables cognitivas y demogrficas. En este sentido, el CAI mostr una
relacin muy dbil con la inteligencia y el desarrollo lingstico. En relacin a la
validez predictiva, mostr altas concordancias con los datos obtenidos de los AAI
de las madres (especialmente, en los casos de los tipos de apego inseguro).
En conclusin, el uso del CAI puede arrojar enormes utilidades y ventajas para
investigar los componentes representacionales que los escolares desarrollan en
relacin a su vnculo presente con los padres. Una de los aspectos sobresalientes
de trabajar con el CAI es el descubrimiento sorprendente de la complejidad mental
de los nios de entre 7 y 13 aos, a la hora de organizar el mundo relacionalafectivo con sus figuras significativas. Tal como lo postulan Target, Fonagy y
Shmueli-Goetz (2003), no es necesario usar medidas proyectivas en nios de esta

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

edad debido a que ellos pueden responder de un modo coherente (y complejo)


a preguntas directas sobre su vida familiar, y esas respuestas reflejan el estado
mental de apego de los nios.

4. Estilos de apego en la adolescencia y adultez


La metodologa del apego en la adolescencia y adultez se podra clasificar
a grandes rasgos en dos reas (Crowell, Fraley, & Shaver, 1999)26: la evaluacin
del apego a travs de cuestionarios, y la evaluacin del apego a travs de
entrevistas.
En lo que respecta a la primera rea, se han elaborado cuestionarios que
miden las relaciones de apego actuales de los adolescentes con amigos y/o padres
(Armsden & Greenberg, 1987; West, Rose, Spreng, Sheldon-Keller, & Adam,
1998), las relaciones de apego presentes del adulto (Bartholomew & Horowitz,
1991; West & Sheldon-Keller, 1992), y las relaciones romnticas (Hazan & Shaver,
1987; Collins & Read, 1990; Simpson, 1990). En general, estos instrumentos
tienden a ser bastante tiles cuando se evalan muestras grandes, o cuando
no se poseen los recursos para utilizar medidas ms profundas (tales como el
AAI), lo que tiende a aplicarse a los pases latinoamericanos. Algunos de estos
cuestionarios no arrojan estilos de apego (tales como el de Armsden y Greenberg
(1987), que evala las dimensiones de comunicacin, confianza y aislamiento
con los padres y amigos, y otros han realizado interesantes intentos por basarse
en las conceptualizacin de Bowlby y Ainsworth sobre los patrones de apego (en
este sentido, el modelo de cuatro categoras de Kim Bartholomew ha mostrado
ser muy informativo en poblaciones adultas). Las controversias sobre el uso de
cuestionarios para evaluar relaciones de apego es algo que permanece dentro de la
literatura, y si bien ha existido una enorme productividad de instrumentos de este
tipo, todava existen detractores que critican su superficialidad e imposibilidad de
evaluar procesos automticos e inconscientes (Crowell & Teboux, 1995). Por otra
parte, la evidencia y anlisis como producto de la utilizacin de cuestionarios
ha puesto en cuestin el hecho de que el apego pueda ser categorizado en un
cierto nmero de tipos o estilos (especialmente en la edad adulta) sugiriendo la
idea de que lo dimensional represente de un modo ms certero las relaciones de
26

Existen algunas excepciones de medidas observacionales basadas en procedimientos de


separacin, reunin y conflicto en adolescentes. Ver Hillburn-Cobb (1996).

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FELIPE LECANNELIER

apego adultas (Fenney & Noller, 1996). Por ltimo, las evidencias recogidas en
el apego adulto est generando la duda de cuanto es el legado de los vnculos
tempranos, en la medida en que los sujetos se van distanciando temporalmente
de esas relaciones (ver Stein et al., 2002).
El segundo tipo de medidas se caracterizan por evaluar de un modo mas
profundo las relaciones de apego, especficamente a travs de entrevistas. A
grandes rasgos, estas entrevistas pueden dividirse en medidas que evalan
preferentemente las relaciones de apego tempranas (Fonagy, Steele, Steele, &
Target, 1998; Main & Goldwyn, 1996); las entrevistas que evalan las relaciones
de apego actuales (tales como el Current Relationship Interview de Crowell &
Owens, 1996), y las entrevistas para analizar la relacin actual del cuidador con
su hijo (a travs de la Working Model of the Child Interview de Zeanah & Benoit,
1995 o el Parent Development Interview-PDI de Arieta Slade (2005). Debido a que
el presente libro se centra principalmente en el apego en las edades tempranas
de la vida, y que en la actualidad los enfoques de apego de adulto merecen
una libro aparte (tal como el de Fenney y Noller, 1996) debido al auge que est
experimentando, solo se articular brevemente el instrumento ms validado y
conocido en la actualidad sobre apego en la edad adulta, a saber, la Entrevista
de Apego de Adulto (AAI). En el prximo captulo se articular brevemente el
instrumento para evaluar Funcin Reflexiva en adultos (a partir de la Entrevista
de Apego de Adultos), elaborada por Fonagy y colaboradores (1998).
La Entrevista de Apego de Adultos (AAI).
Antecedentes generales: El AAI ha sido considerado (junto a la SE) el
instrumento ms usado y mejor desarrollado del programa de investigacin de la
teora del apego (Crowell, Fraley & Shaver, 1999; Goldberg, 2000; Hesse, 1999).
Tal como el procedimiento de la SE, el AAI ha generado un vuelco en la historia
de la teora del apego, no solo evidenciando importantes explicaciones sobre el
legado del apego temprano, sino que tambin dando pie para la emergencia de
otras medidas de apego en la edad adulta.
Este instrumento es una entrevista semiestructurada que contiene 18 preguntas, destinadas a evaluar el estado mental (state of mind) de la persona
en relacin al apego. Aunque la entrevista fue elaborada para personas desde
los 18 aos de edad, en la actualidad se han ido desarrollando esfuerzos para
adaptarla a poblaciones mas jvenes (por ejemplo, ver Amanniti, Candelori,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Dazzi, DeCoro, Muscetta et al., 1990). El adulto debe responder una serie de
preguntas relativas a su relacin pasada con sus figuras de apego (desde lo ms
temprano que recuerde), tales como proveer de descripciones de su relacin
con sus padres (fundamentadas con ejemplos); identificar experiencias de estrs
tales como enojo, dao fsico, enfermedad, rechazo y separacin; experiencias
de prdida; evaluacin actual de la influencia presente de la relacin de apego
en la personalidad del sujeto; mentalizacin de las razones de por qu los padres
se comportaron del modo en que lo hicieron; relato de experiencias de prdidas
de seres significativos, en la niez o en la adultez; reportes de cambios en la
relacin desde el pasado hasta el presente; elaboracin de la relacin presente
con los padres; por ltimo, la entrevista finaliza con preguntas referentes a la
relacin del adulto con sus propios hijos. La entrevista se transcribe literalmente,
y se aplica una serie de criterios de codificacin, para llegar una clasificacin
final de apego, no de acuerdo al contenido de la narrativa, sino de su coherencia
(Hesse, 1999; Main & Goldwyn, 1996).
Es importante remarcar el hecho de que el instrumento mide el estado mental
presente de la persona con respecto al apego, y no la seguridad real del apego
de la persona, ni la percepcin actual que el adulto pueda tener en relacin a
sus padres. La tarea bsica del instrumento consiste en (Hesse, 1999): (1) activar,
producir y reflexionar sobre memorias episdicas de la historia vincular temprana
(eventos de estrs), mientras (2) se mantiene un discurso coherente (cantidad,
calidad, relacin y modo). El dinamismo de la entrevista junto a su contenido
tienden a sorprender el inconsciente. Esto significa que la estructura de la
entrevista est pensada para que las incoherencias, silencios, dificultades, o la
perdida de la coherencia, surjan fcilmente (el adulto tiene que realizar diversas
actividades mentales simultneas, tales como recordar, mentalizar, ordenar los
eventos, darles coherencia, etc.).
Las escalas del manual: El manual permite 4 tipo de codificaciones generales:
Escalas que infieren las experiencias con los padres; Escalas para la organizacin
de los estados mentales; Escalas para codificar estados mentales irresueltos; y la
clasificacin general de apego:
Escalas que infieren las experiencias con los padres: Estas escalas comprenden
una serie de posibles experiencias con los padres (padre, madre o cuidador
alternativo significativo) hasta los 14 aos. En general, esta escala (a diferencia

129

130

FELIPE LECANNELIER

de las restantes) tiende a tratar de inferir cmo fue la crianza del entrevistado.
Las escalas especficas son: (1) Conducta parental de amor (loving): Implica el
grado de apoyo emocional, y disponibilidad de los padres, especialmente en
trminos de estrs (memorias episdicas de afecto, contacto fsico, regulacin
exitosa del estrs, de cuidado en momentos de enfermedad y dao fsico,
etc.); (2) Conducta parental rechazante: Implica el grado en que el padre
rechaza o evita al nio (que puede no incluir maltrato o conductas abusivas).
La descripcin bsica trata de un padre que evita o le da la espalda al nio
(en todo sentido, tanto conductual como afectivo), especialmente cuando
el nio necesita de su cario; (3) Conducta parental de inversin de roles:
Que puede incluir un padre que busca cuidado y proteccin de parte de
su hijo; o un padre que busca en el hijo un/a esposo/a sustituta; o un padre
que depende de la presencia del hijo para su propio bienestar; (4) Conducta
parental negligente: Este caso se da cuando el padre est fsicamente presente,
pero est indispuesto para el nio (no lo cuida, o est psicolgicamente
inaccesible). Son casos de padres que viajan mucho, o que viven ocupados,
o que poseen negocios que dependen enteramente de ellos, o poseen hobbies
que los consumen (o religiones o profesiones), o el padre est deprimido; (5)
Conducta parental de presin por el xito: Esta conducta se da cuando los
padres presionan constantemente al nio para que alcance un cierto status,
o simplemente tenga xito en alguna actividad (sea acadmica o deportiva),
junto con la amenaza de prdida afectiva si no lo logra.
Escala para los estados mentales: Estas escalas evalan especficamente la
coherencia del estado mental actual de la persona con respecto al apego.
Incluye las escalas de: (1) Coherencia interna de la narrativa y colaboracin
con el proceso de entrevista: Esta escala evala el grado de unidad lgica
y racional con que los temas son expresados y puestos en una narrativa de
apego. Main y Goldwyn se basaron en las mximas de Grice sobre las reglas
comunicacionales que permiten un buen entendimiento entre las personas.
Las mximas son de Calidad (ser sincero y verdadero); Cantidad (ser breve,
resumido pero completo); Relacin (ser relevante y hacerse entender); y
Modo (ser claro y ordenado). En ese sentido, el manual contempla criterios
de codificacin de violaciones de estas mximas, inferidas y observadas a
travs de la narrativa de la entrevista; (2) Idealizacin: Esta es una escala muy
similar a la escala de idealizacin del CAI, al evaluar el grado de discrepancia

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

entre el contenido de la narrativa y los episodios recordados (en donde el


entrevistado trata de convencer al entrevistador de que el o los padres son
perfectos); (3) Insistencia sobre la incapacidad de recordar la niez: Esta escala evala el hecho de que el sujeto insiste en que no recuerda su niez, y
con eso bloquea todo intento de continuar con las preguntas siguientes; (4)
Rabia preocupada/envuelta hacia los padres: Esta es otra de las escalas muy
similares a la del CAI, al evaluar el grado de preocupacin y sobreinvolucramiento del entrevistado al mencionar episodios con los padres (en donde el
entrevistado trata de convencer al entrevistador de lo que est relatando); (5)
Pasividad o vaguedad en el discurso: En donde la persona se refiere de un
modo pasivo, vago, telegrfico, e infantil; (6) Miedo a la prdida del nio:
Esta es una escala que se evala cuando la persona habla de su propio hijo,
y contempla el hecho de expresar un miedo (infundado) de muerte del nio;
(7) Evitacin derogadora del apego: Otra de las escalas similares a las del
CAI, al referirse al grado en que la persona trata de minimizar y desactivar la
importancia de las relaciones de apego con los padres, mostrndose de un
modo indiferente, plano emocionalmente, y excesivamente autnomo; (8)
Monitoreo metacognitivo: Implica la capacidad de algunos entrevistados de
monitorear y reportar sobre sus procesos de pensamiento y memoria, mientras
la entrevista est en progreso (muy similar al concepto de mentalizacin propuesto por Peter Fonagy); (9) Coherencia mental global: Es una clasificacin
que se realiza considerando las escalas anteriores.
Escalas para codificar estados mentales irresueltos (desorganizado/desorientado): Esta son escalas para delimitar el nivel de desorganizacin/desorientacin
de la coherencia narrativa cuando se narran experiencias de prdidas que no
han sido resueltas. Las escalas se dividen con respecto a si la falta de resolucin
es por muerte de la/s figura/s de apego, o abuso de parte de las mismas (u de
otros seres significativos). Ms especficamente, los ndices de codificacin se
basan en 3 aspectos de la narrativa: (a) Lapsos en el monitoreo del pensamiento mientras se relata una prdida o un abuso (confusiones, desorientaciones
espaciales y temporales de los eventos, relatos psicolgicamente confusos,
o irreales, etc.); (b) Lapsos en el monitoreo del relato mientras se relata una
prdida o un abuso (atencin inusual a detalles, cambios repentinos de temas,
invasin de temas no relacionados) y; (c) Reacciones conductuales desorganizadas en relacin a la prdida o el abuso (intentos de suicidio, descontrol, etc.).

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FELIPE LECANNELIER

Clasificacin de los estilos de apego: Las clasificaciones de apego obtenidas


a travs del AAI son paralelas y predicen los patrones de apego evaluados a
travs de la SE:
o Devaluadores del Apego (Ds): Esta categora corresponde a los infantes
clasificados como inseguro-evitantes (y es muy similar al Estilo Evitante/
Restringido del CAI). El estado mental de estas personas consiste en un
intento de limitar, minimizar y desactivar la influencia e importancia de
las figuras de apego. Esto se puede lograr devaluando o idealizando a
los padres (por ejemplo, hablar mal de ellos, presentarlos de un modo
perfecto pero no pudiendo fundamentar con ejemplos esa descripcin,
normalizando episodios de falta de cario, enfatizando e intercambiando
relaciones afectivas por actividades fsicas u objetos materiales).
o Seguro/Autnomo (F): Esta categora corresponde a los infantes clasificados
como seguros (y es muy similar al Estilo Seguro/Libre del CAI). El estado
mental consiste en una consistencia, fluidez y espontaneidad de la
narrativa, en donde los sujetos relatan episodios que contienen claras
escenas de valoracin de las figuras de apego, de proteccin y ayuda, y de
interacciones afectivas bidireccionales. En general, la coherencia narrativa
muestra una libertad y autonoma en la exploracin de temas de estrs
con los padres, as como de los estados mentales referentes al apego. No
existe violacin de las mximas de Grice, hay poco autoengao, y una
adecuada conciencia reflexiva.
o Preocupados con o por las experiencias de apego (E): Esta categora
corresponde a los infantes clasificados como inseguro-ambivalente (y es
muy similar al Estilo Ambivalente/Sobreinvolucrado del CAI). El estado
mental consiste en una sobrepreocupacin y excesivo envolvimiento
de los temas relacionados con el apego. En general, se observa que el
individuo no puede superar o ir ms all de esta sobrepreocupacin. Ms
especficamente, existe una incapacidad de ver la relacin de apego con
los padres de un modo distanciado y autnomo, lo que inevitablemente
genera un sentido del s-mismo en completa dependencia de las relaciones
familiares. Del mismo modo, existe una incapacidad para monitorear
metacognitivamente los afectos relativos al apego (especialmente la rabia),
generando narrativas descontroladas e incoherentes. Otra caracterstica

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

propia de la coherencia narrativa de los estilos preocupados es su cambio


de opinin con respecto a la valoracin de los padres (pueden hablar la
primera mitad de la entrevista en trminos positivos, pero la otra mitad
con rabia). Por ltimo, al igual que en el CAI, los relatos tienden a ser
excesivamente largos y con atencin a detalles innecesarios.
o Irresuelto/ Desorganizado (U): Esta categora corresponde a los infantes
clasificados como desorganizados/desorientados (y es muy similar al
Estilo Desorganizado del CAI). La clasificacin de este tipo de apego est
supeditada a la presencia de lapsos en el monitoreo del pensamiento y el
discurso mientras se discuten episodios de prdida y abuso (de acuerdo a
los criterios anteriormente mencionados).
Validez y confiabilidad del AAI: Los datos de validez y confiabilidad del
AAI son muy extensos, y en los ltimos aos este instrumento ha generado
una cantidad inagotable de estudios (para una revisin, ver Hesse, 1999, o van
Ijzendoorn, 1995). De un modo general, la mayora de los estudios sobre la validez
del AAI han sido de validez predictiva de los patrones de apego de los padres
evaluados a travs del AAI hacia los patrones de apego de los hijos (evaluados
a travs de la SE). La evidencia a este respecto muestra una correspondencia de
patrones del orden del 70-80% (Benoit & Parker, 2000; Fonagy, Steele, & Steele,
1991, y otros. La revisin est en van Ijzendoorn, 1995). Esta correspondencia se
va diluyendo en la medida en que se van evaluando ms generaciones familiares
(Benoit & Parker, 2000). La correspondencia estilo preocupado-estilo ambivalente
es la ms baja. Relacionado con lo mismo, otros estudios han reportado una
relacin significativa entre el apego seguro del adulto y la calidad de la interaccin
con el infante (Shuengel, Bakermans-Kranenburg, & van Ijzendoorn, 1999). Un
estudio de Bakermans-Kranenburg y van Ijzendoorn (1993) demostr que el AAI
posee una buena confiabilidad test-retest, y una buena validez discriminante
con variables tales como la memoria no relacionada al apego, la inteligencia y
la deseabilidad social. Del mismo modo, el estilo del discurso utilizado en el
AAI no corresponde al estilo del discurso usado en otros contextos (por ejemplo,
contar una historia graciosa).
Las limitaciones del instrumento residen principalmente en su complejidad de
entrenamiento. En ese sentido, si bien la administracin de la entrevista requiere
de poca preparacin, su codificacin necesita de un extenso entrenamiento

133

134

FELIPE LECANNELIER

que puede durar aos (y donde existe un nmero limitado de lugares en el


mundo que sean reconocidos por el equipo de Mary Main). Del mismo modo,
la administracin, transcripcin y codificacin puede tomar ms de 10 horas en
total, lo que dificulta an ms su uso. Desgraciadamente, estas razones hacen muy
dificultosa la utilizacin del AAI en pases no tan desarrollados econmicamente
(tal como en pases latinoamericanos)27.
Por otra parte, este instrumento posee un enorme potencial como instrumento
de evaluacin clnica (quizs no utilizando la entrevista de un modo tan rgido),
debido principalmente a la operacionalizacin de algo que muchos enfoques
utilizan como mecanismo de cambio (y causa de psicopatologa): la coherencia
narrativa.

5. Comentarios finales
Tal como se puede apreciar, la Teora del Apego posee una potencia
metodolgica sorprendente para evaluar las diferencias individuales del apego
a travs de todo el ciclo vital. Pocos programas de investigacin en ciencias
sociales poseen este valor, lo que ha proporcionado un elemento de supervivencia
y evolucin de esta teora a travs de ms de tres dcadas. La utilizacin de
este tipo de instrumentos (especialmente los ms complejos) permite a su vez
un entrenamiento prctico en la observacin de la conducta y los modelos
mentales relacionados con el apego. Es de mi opinin que es solo a travs del uso
sistemtico y experimentado de diversos mtodos de evaluacin del apego que se
puede desarrollar una experiencia ms acabada (y no meramente terica) sobre
la complejidad y especificidad que implican las relaciones vinculares entre las
personas. Del mismo modo (y bajo algunas precauciones) muchos instrumentos de
evaluacin del apego pueden constituirse en interesantes mtodos de evaluacin
clnica (no de diagnstico) que pueden informar (pero no determinar) sobre los
tipos de tratamiento, focos de cambio y estilos de alianza teraputica (Slade, 1999;
Dozier & Bates, 2004). Dentro de lo mismo, el entrenamiento en mtodos de
evaluacin del apego en edades tempranas constituye un mtodo extremadamente
27

Existen intentos de elaborar instrumentos basados en el AAI, pero que requieren de un


entrenamiento ms breve y simple. Por ejemplo, Lobbo-Strauss ha elaborado un sistema de
codificacin de lo que ellos llaman prototipos de apego, que si bien no arrojan la complejidad
informativa del AAI, resulta muy adaptable para estudios realizados en pases con menos
recursos. En Chile, la adaptacin y validacin de este instrumento se encuentra en su fase
final (realizada por el psiclogo Claudio Martnez).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

refinado para la observacin clnica de problemas en las relaciones didicas


padres-bebs (tales como la SE).
Sin embargo, todava existen muchos aspectos deficientes a mejorar en la
metodologa del apego. Uno de los principales problemas se relaciona con la
falta de unificacin conceptual que subyace a los diversos mtodos de evaluacin
de acuerdo a cules y cuntos estilos de apego existen, qu es la sensibilidad
materna y cmo se transmite, cules son los componentes de los MIT, etc. Esta
falta de unificacin conceptual ha generado muchas dificultades a la hora de
generalizar los datos, e incluso a la hora de comparar el apego a travs de diversos
momentos del ciclo vital (a travs de los estudios longitudinales). En ese sentido,
la teora del apego como una psicologa basada en la evidencia adolece de
una convergencia y coherencia conceptual que se diluye en una productividad
incesante de datos y relaciones de variables (en la actualidad es difcil encontrar
una variable que no haya sido relacionada al apego). Quizs la tarea prxima
de los investigadores del apego sea, paradjicamente, el empezar a construir un
edificio terico completo y unificado, tomando en consideracin la evidencia
generalizada (y hasta contradictoria) de sus estudios.
Por ltimo, creo conveniente comentar sobre la propia nocin de patrones
o estilos de apego. Si bien Mary Ainsworth tuvo la genialidad de ordenar y
operacionalizar una complejidad observacional inimaginable, tal como lo son
las relaciones afectivas entre las madres y sus bebs, en solo 3 tipos o patrones,
esta tarea ha generado tanto aspectos positivos como negativos. En un sentido
positivo, este proceso de operacionalizacin ha forjado el punto de partida de
un programa basado en la evidencia (dcadas de investigacin emprica), y no
es un problema decir que los patrones de apego constituyen una de las piedras
angulares de la teora del apego. Clnicamente hablando, poder distinguir una
serie de dificultades vinculares y experienciales en las familias, de acuerdo con
unos pocos patrones, puede ser de mucha utilidad (por lo menos en las primeras
fases de la evaluacin y el tratamiento). Mucho se ha discutido sobre el rol de
los patrones de apego para la clnica. Una de las personas que ms lo han hecho
es Arietta Slade (1999), quien sostiene que los estilos de apego deberan usarse
del mismo modo que las categoras diagnsticas en psiquiatra; a saber, como
guas conceptuales (aunque es sabido que muchos psiquiatras ms las usan como
categoras ontolgicas). Sin embargo, Slade es muy cuidadosa al afirmar que, por

135

136

FELIPE LECANNELIER

el momento, la informacin que se posee sobre los estilos de apego solo puede
informar ms que definir los procesos de evaluacin, diagnstico y tratamiento.
En un sentido negativo, las crticas (tanto internas como externas) apuntan a la
simplicidad de poder ordenar el vnculo en unas pocas formas. Incluso, algunos
se preguntan sobre la existencia real de los patrones de apego, y recalcan que
este es uno de los aspectos menos discutidos y analizados de la teora. El uso de
modelos categoriales versus dimensionales, especialmente en la edad adulta, ha
ido confirmando la simplicidad que encierra comprender el apego en un nmero
reducido de categoras (Stein et al., 2002). Nuevamente, en un sentido clnico
utilizar los estilos de apego como un modo de conceptualizar las dinmicas relacionales, tanto entre terapeuta y paciente como entre los miembros de la familia,
implica una simplificacin que podra hacer peligrar tanto un entendimiento
comprensivo del paciente como la adopcin de tcnicas y mtodos apresurados
e incorrectos (con la excepcin de servir como guas iniciales en el tratamiento
y como operacionalizacin de estudios empricos en alianza teraputica). Por
ltimo, considero que los estilos de apego deberan ampliar su concepcin no
solo al mbito de lo relacional, sino tambin considerar la posibilidad de ser
explicados en trminos intrapsquicos (como mecanismos psquicos) y de acuerdo
a procesos neurobiolgicos y biolgicos. No es difcil de pensar que el vnculo
posee un legado en la persona, el cual influye en su desarrollo y salud mental,
legado que va ms all de un modo de relacionarse con los otros (Fonagy &
Target, 2002; Lecannelier, 2002a; Lecannelier & Hoffmann, 2005).

CAPTULO 11
Apego & Psicopatologa

I. Introduccin

s de mi entender que, a grandes rasgos, la psicopatologa actual se podra


organizar en dos grandes polos. Por un lado, nos encontramos con los
llamados enfoques psicolgicos (o sistemas psicolgicos) en donde se
observan edificios tericos, algunos de ellos con un alto nivel de complejidad,
que derivan en concepciones de hombre y epistemologas especficas, y por ende,
en posturas sobre la normalidad y la anormalidad (psicopatologa). Estos sistemas
psicolgicos generan, a su vez, determinadas prcticas clnicas, materializadas
en mtodos y tcnicas psicoteraputicas. En la enseanza de la psicologa en
Sudamrica estos sistemas tienden a constituir la piedra angular de los programas
curriculares del mbito clnico. Enfoques psicolgicos tales como el Humanismo
(enfoque experiencial), el Psicoanlisis, el Enfoque Sistmico/Familiar, o el
Enfoque Cognitivo-Conductual, se han convertido histricamente en el arma de
batalla de casi todo lo relacionado con lo clnico y psicoteraputico. Por otro
lado, en la actualidad la psicopatologa se ha ido reformando y desmenuzndose
en mltiples programas de investigacin emprica destinados a comprender
determinados trastornos, en determinadas edades, y en niveles claramente
delimitados (qumico, neurobiolgico, psicolgico, etc.). Esta serie cada vez
ms creciente de programas de investigacin tiende a centrarse en aspectos ms
especficos de la comprensin de la psicopatologa, y operan bajo el principio de
la parsimonia y la evidencia. Las ltimas dcadas han sido testigo de un auge de
evidencia emprica en las ciencias de la salud que han generado la proclamacin
de la salud basada en la evidencia como el nico modo sistemtico de poder
organizar la comprensin de la patologa fsica y psicolgica.
La comprensin de la psicopatologa oscila en el presente entre estos dos
modos de abordaje del fenmeno en cuestin. Claramente son dos enfoques

138

FELIPE LECANNELIER

que en alguna medida se han encontrado en contraposicin (con puntos


relativamente intermedios, tales como el Enfoque Cognitivo-Conductual). Los
enfoques psicolgicos son acusados en la actualidad de una falta de evidencia
y validez emprica de sus planteamientos (tanto conceptuales como clnicos), y
los enfoques ms bien empricos han sido censurados por ser muy simplistas y
carecer de una mirada ms integrativa (no tan parcializada).
Aunque de un modo menos extremo, la Teora del Apego ha sufrido la misma
polarizacin. Sin embargo, la balanza es desigual debido a que, tal como ya se ha
mencionado, esta teora es comprendida ms como un programa de investigacin
que como un enfoque psicolgico. Debido a esto, la psicopatologa desde el punto
de vista del apego ha estado, por un lado, abocada al estudio emprico sobre
la asociacin de variables relacionadas a la adaptacin social y personal y las
relaciones (estilos) de apego (Sroufe et al., 2005), y por el otro a la asociacin de
determinadas psicopatologas y las relaciones de apego (Dozier, Stovall, & Albus,
1999; Fonagy et al., 1996). Una tercera va que ha demostrado una emergente
productividad se relaciona con el estudio del apego desorganizado (Solomon &
George, 1999b). Aunque estas tres vas han constituido un acopio significativo e
influyente para comprender el desarrollo humano y la salud mental (la segunda
en menor medida), la relacin entre apego y psicopatologa no se ha formalizado
en un marco terico coherente y unificado basado en la evidencia. La tendencia
ha sido ms bien acumular determinadas evidencias sobre el apego a travs del
ciclo vital y aspectos relativos a los trastornos psicolgicos, pero sin una estructura
terica que le proporcione orden, significado y coherencia a este cmulo de
datos. En este sentido, tanto en la psicopatologa en general como en el caso
especfico de la Teora del Apego, la tendencia obvia sera combinar e integrar los
polos opuestos mencionados anteriormente, a saber, la construccin de modelos
terico-conceptuales integrados (es decir, que consideren el operar de diversos
niveles, en diversos contextos y en mltiples momentos del ciclo vital) basados
en un sinnmero de datos que puedan relacionarse de un modo significativo y
vlido entre ellos (Calkins & Fox, 2002). Es importante, sin embargo, reconocer
que muchas veces la cantidad de evidencia contradictoria que se encuentra no
permite esta accin integrativa.
A pesar de todo esto, existen intentos en curso para poder delimitar modelos
de psicopatologa basada en el apego, cuyo objetivo es poder edificar una

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

propuesta ms completa e integrada. Dos de estos enfoques son los de Patricia


Crittenden y su Modelo Dinmico-Madurativo, y de Peter Fonagy y colaboradores
y su modelo basado en el apego y la mentalizacin. El presente captulo sobre
apego y psicopatologa articula de un modo detallado y actualizado ambos
modelos. Esto se basa en una eleccin personal al considerar ms didctico y
comprensible desarrollar modelos ms acabados e integrativos, ms que sumar
evidencias especficas sobre el apego y la psicopatologa (aunque se considere
que lo primero sin lo segundo no sera posible).

II. El Modelo Dinmico-Maduracional de Patricia Crittenden


Patricia Crittenden pertenece a esa categora de investigadores que pueden
y necesitan ir ms all de su propia disciplina (al igual que Peter Fonagy),
intentando constantemente integrar y edificar modelos conceptuales y empricos
que traspasen su propio nicho original de formacin. En el caso de Crittenden,
este nicho original es claramente la Teora del Apego, donde tuvo su formacin de
postgrado nada menos que con Mary Ainsworth. Al interior del mainstream de
esta teora llama la atencin que Crittenden no haya tenido un auge y legitimacin
acorde a la originalidad de sus planteamientos. Sin embargo, al analizar el futuro
de la Teora del Apego, ella puede ocupar un lugar muy importante, ya que
justamente una mayor ampliacin y articulacin de su modelo puede ayudar a
resolver muchas de las dificultades actuales (de las que ya se han mencionado
algunas). Thompson y Raikes en un interesante artculo sobre los desafos de la
Teora del Apego para el prximo cuarto de siglo, plantean:
El Modelo Dinmico-Maduracional de Crittenden ofrece un cuadro terico nico
sobre la reorganizacin del apego en la niez y adolescencia Los puntos de
vista como los de Crittenden son importantes porque renuevan la atencin en
la teora del desarrollo de Bowlby y en la necesidad de extender esta teora a las
aplicaciones a travs del ciclo vital de la teora e investigacin contempornea
del apego (Thompson y Raikes, 2003, p. 695).

Considero que este tipo de reconocimientos son aportes sanos y tiles a la


contribucin de Crittenden no solo a la Teora del Apego, sino a la comprensin
de un punto de vista original para comprender la psicopatologa desde una mirada
genuinamente del desarrollo. Por esta y otras razones es que se ha decidido

139

140

FELIPE LECANNELIER

explicar el modelo de Patricia Crittenden, ms que proporcionar una lista de


evidencias sobre la relacin entre psicopatologa y apego.
Con respecto a la estructura de la explicacin de los aportes de esta
investigadora, se realizar en tres partes (que a mi gusto constituyen tres grandes
momentos de su carrera profesional): Primero, se explicarn los principales aportes
que Patricia Crittenden realiz en al rea del maltrato infantil y la negligencia
y que constituyen sus investigaciones de la dcada de los ochenta; en segundo
lugar se explicar su Modelo Dinmico-Maduracional, que representa un gran
salto terico que Crittenden evidenci a mediados de la dcada de los noventa.
Por ltimo, se articularn brevemente algunas reformulaciones actualizadas del
modelo durante los ltimos aos28.
En trminos biogrficos generales, se puede mencionar que Patricia Crittenden
recibi su Ph.D. como psicloga bajo la supervisin de Mary D.S. Ainsworth en el
Programa de Ecologa Social y Desarrollo de la Universidad de Virginia en 1983.
Antes de eso, obtuvo su maestra en Educacin Especial, con la especialidad
de retardo mental y problemas emocionales. Su tesis de magster fue elaborada
bajo la supervisin de John Bowlby, y sus estudios sobre familia bajo la tutela
de Mavis Hetherington.
Ella ha trabajado en las facultades de psicologa de las Universidades de
Virginia y Miami, y ha sido profesora visitante en las universidades de Helsinki y
Boloa, as como en la Universidad del Estado de San Diego y la Universidad Edith
Cowan en Australia. Del mismo modo, ha recibido el premio Beverly Professorship
del Instituto Clark de Psiquiatra en 1993-4. Tambin ha sido honorada con el
premio a la trayectoria profesional por contribuciones destacadas al rea del
Desarrollo Infantil y de la Familia de la Asociacin Europea de Terapia Familiar
en el 2004.

1. Los inicios: maltrato y negligencia infantil


Para muchos investigadores del hemisferio norte, Patricia Crittenden es
conocida preferentemente por sus estudios en maltrato, abuso y negligencia,
realizados mayoritariamente en la dcada de los ochenta (Crittenden, 1985).
En el mundo de habla hispana, Crittenden ha sido ms bien reconocida por la
28

Para una excelente compilacin de textos actualizados de Patricia Crittenden en espaol, ver
Mir, 2002.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

propuesta de un modelo dinmico del desarrollo de los patrones de apego a travs


del ciclo vital, junto a las consecuencias de ste, tanto para la psicopatologa
como para la clnica (Crittenden, 1995). En esta seccin se articularn algunos de
los principales aportes de Crittenden en su primera fase. En la seccin siguiente,
se desarrollar en detalle su Modelo Dinmico-Maduracional.
El primer estudio conocido publicado por esta investigadora data del ao
1981, en donde ella muestra los resultados de su tesis de maestra realizada en la
Universidad de Virginia (Crittenden, 1981). Esta publicacin es muy interesante,
debido principalmente a la novedad del estudio, de acuerdo a la poca. Lo que
Crittenden hace en este estudio son dos cosas: (1) la elaboracin de un instrumento
de codificacin para la identificacin de cuatro patrones de interaccin maternal
(abusivo, negligente, ineficaz y sensible), y tres patrones de interaccin del
infante (pasivo, difcil y cooperativo)29; (2) la utilizacin del instrumento con una
muestra de alto riesgo (estudio de rplica). En general, el propsito de Crittenden
consiste en identificar patrones maternales e infantiles que posibiliten diferenciar
padres adecuados de padres maltratadores. De un modo general, el instrumento
consista en situar a la madre y el infante en una sala, en donde se pide a la madre
que se siente en el suelo con su hijo en una sbana, y se le dice que juegue
con su beb por all (no se le dan mas direcciones que eso). Esta interaccin
se graba en video durante un periodo limitado de tiempo (aproximadamente 1
minuto). De acuerdo a esto, Crittenden desarroll un sistema de codificacin
de conductas para poder distinguir los cuatro patrones maternales y los tres
patrones del infante ya mencionados. Los criterios de codificacin de la madre
incluyen: expresiones faciales, expresiones vocales, posicin y control corporal,
expresin afectiva, ritmicidad, control y eleccin de actividad. Los criterios de
codificacin del infante comprenden: compromiso con la madre y la actividad,
expresin facial, expresin vocal, ritmicidad, tono corporal y coordinacin, y
reaccin al contacto fsico.
Con respecto a la aplicacin del sistema de codificacin en una muestra
de dadas de bajo nivel socioeconmico y de alto riesgo, Crittenden encontr
primero que el instrumento era capaz de diferenciar entre madres sensibles,
ineficientes, negligentes y maltratadoras; en segundo lugar, observ que las madres
29

Lo interesante de este sistema de codificacin es que constituye el producto inicial de un


instrumento para medir patrones interaccionales, que Crittenden posteriormente llam CareIndex.

141

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FELIPE LECANNELIER

sensibles respondan ms hacia sus hijos, y eran ms flexibles en sus respuestas,


mientras que los infantes de estas madres disfrutaban del juego, expresaban
placer y displacer, y reforzaban las acciones positivas de las madres. Las madres
ineficientes (o ineptas) eran las siguientes en el continuo de sensibilidad, en
el sentido de que eran sensibles pero realizaban conductas ms controladoras,
rgidas y directivas hacia los nios, mientras que stos tendan a dar ms
retroalimentaciones negativas del control maternal, y muchas veces se vean
forzados a aceptar la intrusin de las madres. Las madres negligentes tendan a
ofrecer muy poca estimulacin, prcticamente no respondan a las seales del
infante, y los dejaban sin control ni poder para regular la interaccin (mostrando
altos niveles depresivos de actividad). Por ltimo, las madres que Crittenden llama
abusivas (que corresponden a las madres maltratadoras) intentaban controlar
a sus hijos de un modo muy agresivo, aunque lo hacan con la intencin de
crear una interaccin positiva. Debido a que en este intento las madres no eran
sensibles a las necesidades de los infantes (creando un plan interno rgido sin
consideracin ni lectura de las seales del nio) stos se frustraban fcilmente. Por
lo tanto, este primer estudio de Crittenden es muy relevante no solo en un plano
de evaluacin del apego, sino en la comprensin de los patrones de interaccin
de poblaciones de alto riesgo. En sus prximos estudios y reflexiones, Crittenden
va a ir ampliando y especificando an ms estos patrones interaccionales en
madres sensibles, maltratadoras y negligentes.
En otra publicacin, esta investigadora realiz un estudio prospectivo para
testear la transmisin parental del maltrato, utilizando la interaccin entre
hermanos (Crittenden, 1984). El objetivo fue comparar los patrones de interaccin
madre-infante con los patrones interactivos entre hermano-infante. De este modo,
esta comparacin poda ayudar a determinar si el modo como las madres se
relacionan con un hijo, predice el modo de interaccin del hermano con ese
hijo, y as poder determinar si los patrones de interaccin violentos se transmiten
entre los miembros de la familia (controlando variables como el temperamento
y la edad de los hermanos). La edad de los infantes era de 6 a 11 meses, y las
edades de los hermanos fluctuaban entre los 2 a los 10 aos. Del mismo modo,
Crittenden seleccion infantes maltratados, con negligencia, problemticos y
normales. La codificacin de las interacciones estuvo basada en el instrumento
anteriormente explicitado arrojando cuatro patrones de interaccin maternal
(sensible, ineficaz, negligente y maltratador) y tres patrones de los infantes (difcil,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

pasivo y cooperador). Los resultados arrojados fueron muy interesantes, ya que


demuestran que los hermanos tienden a interactuar con el infante de un modo
similar al tipo de interaccin que la madre tiene con el nio (y esto se observa
ya a los 2 aos de edad del hermano). Al parecer, esto sugiere que los hermanos
aprenden de sus padres ciertos estilos de relacin que empiezan a generalizar a
otras personas. Esta especie de aprendizaje interaccional se observ de un modo
muy claro en los patrones negligentes y maltratadores, incluso a toda edad de
los hermanos. Por otra parte, el aprendizaje de la sensibilidad materna tambin
era transmitida a los hermanos. Crittenden encontr incluso que a toda edad, los
hermanos de madres maltratadoras eran poco sensibles con el infante (hermano
menor), en cambio los hermanos de madres sensibles aumentaban cada vez ms
su sensibilidad a medida que aumentaba su edad. Sin embargo, este estudio no
explica ni da luces sobre el mecanismo de transmisin de los estilos relacionales,
ni tampoco de los procesos especficos de transmisin de los tipos de riesgo
(maltrato, negligencia, etc.).
Siguiendo con la investigacin del maltrato y la negligencia, en el ao 1985
Patricia Crittenden publica en la prestigiosa revista Child Development, un
estudio sobre las redes sociales de apoyo, los mtodos de crianza y el desarrollo
infantil en poblaciones de alto riesgo (Crittenden, 1985). Los objetivos del estudio
consistieron primeramente en relacionar diferentes tipos de calidad de red social
en madres que difieren en su calidad de crianza; en segundo lugar, relacionar la
calidad de la red social a la relacin de apego de las madres con sus hijos; y en
tercer lugar, analizar la influencia de los modelos mentales de las madres en la
calidad de la red de apoyo social. La muestra del estudio estuvo dividida en madres
maltratadoras, negligentes, maltratadoras y negligentes, madres medianamente
maltratadoras, y madres adecuadas. Subyacente a los objetivos del estudio, existe
una teora de Crittenden relacionada con los modelos de crianza basados en una
especie de economa de recursos, los cuales influyen en el tipo de apego y la
obtencin de redes de apoyo social. As, para Crittenden, las madres maltratadoras
se comportan como si el mundo fuera una amenaza y un enemigo, y por ende, se
debe adoptar una actitud basada en la superioridad del poder y el control (con la
consecuente emocin de rabia). Ms especficamente, se aplica en estas madres
un principio de economa de la escasez en donde ellas deben tratar de satisfacer
sus propias necesidades y no pueden darse el lujo de compartir y relacionarse.
Por ende, para ellas solo las personas con poder consiguen lo que quieren, y

143

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FELIPE LECANNELIER

los dbiles deben de ser controlados para obtener lo que uno necesita. En el
caso de las madres negligentes, desconfan de que tanto los otros como ellas
mismas van a poder conseguir satisfacer sus necesidades (con la consecuente
experiencia afectiva de vaco y depresin). Por ende, no es necesario intentar
obtener algn tipo de intercambio de y con los otros. Por ltimo, las madres
adecuadas se focalizan en el intercambio y la reciprocidad, en donde esperan que
los bebs respondan con placer y ser retribuidas en ese placer por ellos (con la
consecuente emocin de placer y satisfaccin). Lo interesante de esta propuesta,
es que Crittenden plantea que el mismo proceso que se produce en la relacin
de las madres con sus hijos, se traslada a la relacin de las madres con sus redes
sociales, de acuerdo a los modelos mentales de trabajo que han desarrollado. Los
resultados del estudio arrojaron lo siguiente: (1) las madres adecuadas muestran
ms apoyo social y relaciones satisfactorias, en relacin a las madres de los grupos
de alto riesgo. Las madres negligentes y maltratadoras tienden a evitar y rechazar
el apoyo social (independiente de los ingresos econmicos, el vivir en el mismo
barrio y poseer las mismas necesidades). Sin embargo, las madres maltratadoras
tendan a poseer mayores contactos y apoyo de redes sociales (aunque la calidad
de este contacto era mala, y basada en la falta de reciprocidad), mientras que
las madres negligentes se encontraban ms aisladas de los amigos, pero no de
los familiares; (2) la presencia de maltrato era el mejor predictor de la relacin
de apego entre las madres y sus hijos (controlando variables tales como la edad,
estado marital y nmero de hijos), aunque considerando la importancia de otras
variables (no incluidas en el estudio); no se encontr una evidencia significativa
para comprender el hecho de que los modelos mentales de las madres influyeran
de un modo tan claro en la calidad del apoyo social, ni que esa calidad se
relacionara con el desarrollo del nio.
Otro estudio de Crittenden de esa poca, pero ya ms centrado en el apego
mismo, es una investigacin destinada a conocer la relacin de la calidad y
sensibilidad maternal (SM) (calidad de apego) en ciertas poblaciones de riesgo
(tales como ceguera, nivel socioeconmico bajo, retardo mental, maltrato
(negligencia y maltrato), y un grupo de control) (Crittenden & Bonvillian, 1984).
El estudio fue realizado al evaluar la calidad del apego a travs del manual de
codificacin elaborado por Crittenden (1981) en nios entre los 9 y 18 meses. Los
resultados evidenciaron una clara relacin entre sensibilidad materna y calidad del
apego en diversas poblaciones de riesgo, denotando el interesante hecho de que

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

diversos tipos de problemas generan diversos grados de sensibilidad materna. Ms


especficamente, Crittenden demostr que las madres con sordera y con NSE bajo
eran las que presentaban menos reduccin de la SM, despus seguan las madres
con hijos con retardo mental (aunque presentando mucha variabilidad individual).
Por ltimo, las madres maltratadoras y negligentes presentaban las tasas ms bajas
de SM. Dentro de este ltimo grupo, las madres negligentes mostraban muy poco
compromiso y pasividad, mientras que las madres maltratadoras eran activas e
intrusivas con una clara actitud hostil. Estos resultados no solo son relevantes
para comprender la calidad del apego en diferentes poblaciones de riesgo, sino
por la necesidad de implementar estrategias de intervencin en entrenamiento
de la SM, especficas para cada una de estas poblaciones.
Dentro de este ltimo punto, Crittenden y Snell (1983) realizaron un estudio
exploratorio para analizar la efectividad teraputica de una intervencin temprana
destinada a mejorar la interaccin madre-beb, y as mismo, poder relacionar
esta eficacia con un mayor desarrollo comunicativo y cognitivo del infante. Las
intervenciones fueron realizadas con infantes con diagnstico de retraso del
desarrollo debido a factores ambientales tales como el maltrato y otros. La edad
de los infantes era de un promedio de 8 meses, pero con un rango de 1 a 19
meses. La intervencin consisti en sesiones de una vez por semana, durante
cuatro meses. Se grababan en video las dos primeras sesiones y las dos ltimas. El
procedimiento de las intervenciones era el siguiente: cada semana se repasaban
los videos de todas las dadas para observarlos y discutirlos. El nfasis estaba
puesto en la posicin corporal que la madre adoptaba en relacin al beb, y los
efectos de sta en la conducta del nio. Finalmente, se utilizaban discusiones,
role playing y modelaje para ayudar a las madres a modificar su posicin durante
la intervencin. Observaciones preliminares mostraron que las madres tienden
a posicionarse de tres modos en relacin a sus bebs: frente al nio, en donde
era posible para ambos tener acceso visual de sus caras; al lado del infante, en
donde no haba acceso directo al contacto visual, pero por lo menos las caras
estaban situadas de un modo paralelo (teniendo una vista parcial del nio); atrs
del infante, en donde no era posible tener algn tipo de contacto visual. Los
resultados de la intervencin mostraron que la posicin que la madre adopta en
relacin al beb afecta la calidad de la interaccin. La mejor posicin es estar
frente a frente con el beb, ya que eso estimula la comunicacin y coordinacin
facial y afectiva. Por el contrario, la posicin de ponerse atrs del infante tiende

145

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FELIPE LECANNELIER

a desarrollar menos las capacidades comunicativas y cognitivas del nio. Por la


misma razn, el estudio demostr que la interaccin cara a cara era la que tenda
a desarrollar un mejor pronstico en el desarrollo comunicativo y cognitivo del
nio.
Siguiendo con los estudios relacionados al maltrato, Crittenden realiz una
investigacin muy interesante que public el ao 1990. Su objetivo era demostrar
que si se adopta una verdadera perspectiva sistmica/familiar para comprender
el maltrato infantil, entonces es esperable que ms que existir una madre o padre
maltratador, o un nio maltratado, se d una familia maltratadora (Jean-Gilles
& Crittenden, 1990). Para demostrar esto, Jean-Gilles y Crittenden investigaron
si es que los hermanos de los nios que son maltratados reportan vivir en
similares condiciones conductuales, de estresores familiares, y del maltrato
mismo. Interesantemente, los resultados mostraron que los hermanos del nio
identificado como maltratado tienden a experimentar los mismos estresores
familiares, problemas conductuales similares y tambin maltrato de parte de los
padres. Incluso, el estudio demostr que los hermanos tienden a sufrir los mismos
tipos de maltrato que el nio maltratado. Este estudio es muy interesante, debido
principalmente a sus consecuencias clnicas y prcticas, ya que los servicios
sociales y los profesionales de la salud mental tendemos a enfocarnos en el
paciente ndice, focalizando todos nuestros recursos en ese nio, cuando si
adoptamos una postura verdaderamente sistmica, y de acuerdo a la evidencia
de Jean-Gilles y Crittenden, es muy probable que los otros hermanos sufran lo
mismo. Esto obliga a la necesidad de adoptar una perspectiva ms amplia e
integrada del maltrato.
Tal como Jean-Gilles y Crittenden remarcan:
los investigadores deberan ver un informe de maltrato como un indicativo de
una familia en estrs, y consecuentemente, focalizarse en todos los miembros de
la familia con el objetivo de proveer una ayuda adecuada La planificacin del
tratamiento debera considerar el contexto familiar concreto para distribuir los
recursos familiares y comunitarios en modos que maximicen los beneficios de
todos los miembros de la familia (Jean-Gilles & Crittenden, 1990, p. 328).

En resumen, los estudios de Patricia Crittenden en la dcada de los ochenta


poseen un claro acento destinado al estudio y explicacin de los patrones interactivos de las madres de alto riesgo (maltratadoras y negligentes), relacionndolos

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

con determinadas variables de inters (tales como la red de apoyo, el aprendizaje


de los patrones maltratadores por los hermanos, la evaluacin y distincin de
estos patrones abusivos, las consecuencias para los nios, etc.). Un documento
que resume muy bien esa dcada de estudios y reflexiones con respecto al maltrato y al abuso es un captulo titulado Patrones familiares y didicos en familias
maltratadoras, que Patricia Crittenden escribe para un libro cuyo nombre es
Prediccin y prevencin temprana del abuso infantil (editado por Kevin Browne
& Meter Stratton en 1988). En este captulo, esta investigadora no solo resume
alguna de sus principales investigaciones, sino que articula de un modo muy
integrado, de acuerdo con sus estudios empricos y su observacin clnica, cinco
patrones de interaccin familiares (familias abusadoras, familias negligentes, familias abusadoras y negligentes, familias medianamente maltratadoras, y familias
adecuadas). Este documento no solo es muy interesante debido a la integracin
clnica que hace de estos patrones, sino que tambin por el hecho de que en
este texto ya se empiezan a esbozar dos nociones claras que se materializarn
en su Modelo Dinmico-Maduracional: una, que el maltrato (y todo proceso
psicosocial) no es un fenmeno simple, sino que es mejor conceptualizado como
un proceso multidimensional y diverso, que opera en un continuo de mediana
a alta severidad, y que solo puede ser parcialmente explicado en trminos de
factores individuales; y en segundo lugar, ya empieza a adoptar un punto de vista
comprensivo en base a explicar, desde un sentido de adaptacin, el porqu de la
conducta de los padres maltratadores y negligentes, sin caer en prejuicios castigadores y marginadores (como seres esencialmente malos que hay que castigar
y aislar). Tal como lo expresa ella:
Considerado desde este punto de vista, el maltrato no es un rasgo familiar o
individual. Ms bien es uno de los mltiples estados que expresan la inhabilidad
de una familia para enfrentar un nmero de condiciones sociales y familiares que
los afectan (Crittenden, 1988, p. 187).

Como se ver posteriormente, los ltimos escritos de Crittenden van a remarcar


cada vez ms este punto de vista comprensivo-adaptativo.
Entonces Crittenden propone que, de acuerdo con su observacin clnica
y sus datos estadsticos, es posible agrupar cinco tipos de patrones familiares
(Crittenden, 1988):

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148

FELIPE LECANNELIER

Familias abusadoras: Hay que recordar que para esta autora las familias
abusadoras corresponden a las familias maltratadoras con violencia fsica y
disciplina autoritaria y controladora. Ella plantea que aquellas familias que
maltratan (pero que no son negligentes) tienden a ser familias jvenes con uno
o dos nios, en donde la pareja de la madre suele ser el padre biolgico de
los hijos, aunque la relacin es violenta y con peleas maritales frecuentes. En
trminos de nivel educacional, los padres son personas con enseanza media
completa (o casi completa), y de inteligencia normal. Son padres que suelen
tener trabajo y se jactan de ser siempre muy autnomos y autosuficientes. Para
Crittenden, estos padres dan una importancia excesiva al poder y al control
para obtener lo que uno se merece. Para ellos, la vida ha sido siempre una
constante lucha, por lo que uno no debe bajar la guardia, y utilizar todo
el poder y control necesario para conseguir los fines deseados. La mayora
de estos padres fueron ellos mismos nios maltratados o tratados con una
disciplina basada en el control y el poder. Lo interesante, es que muchos de
ellos tienden a justificar en el presente esa disciplina, ya que argumentan que
eso les permiti convertirse en las personas responsables y competentes que
son en la actualidad. Dentro de lo mismo, tienden a tener altas expectativas
de su rol parental, buscan confirmacin de esto (y especialmente de sus
hijos). Estos altos estndares son exigidos hacia los nios, presionando
constantemente hacia el xito, el respeto, la responsabilidad y el sacrificio. Es
en este contexto de altas expectativas que los padres pueden ser castigadores
y agresivos. En el caso del patrn relacional en desarrollo, puede ocurrir lo
siguiente: si algunos o ambos padres son agresivos y controladores, el beb va
a tender a expresar rabia y evitacin (llanto, gritos, desviar la mirada, etc.). La
madre maltratadora interpreta esta conducta no solo como una confirmacin
de que el nio no la quiere, sino que se est convirtiendo en un infante que
necesita de mayor control, estructura y disciplina. Esta escalada de violencia
se rompe por el hecho de que el nio (al ser el ms dbil) cambia su actitud,
y ya al cumplir su primer ao de vida aprende a inhibir sus afectos negativos
(para no provocar ms agresividad y control). En el segundo ao, y con sus
capacidades cognitivas mas desarrolladas, aprenden no solo inhibir los
afectos negativos, sino que tambin a adoptar una actitud de complacer y
corresponderse con todo lo que la madre espera de l. A corto plazo, esta
es una estrategia muy efectiva, ya que disminuye el control y el maltrato,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

y por el otro lado, refuerza una actitud de eficiencia de los padres en sus
mtodos de crianza. Desgraciadamente, a largo plazo esta actitud genera una
incapacidad de las personas para distinguir, monitorear y actuar en base a
los propios sentimientos, y por otra parte, ser dependiente y responsable de
los sentimientos de los otros (imagen, identidad y autoestima muy inestable,
dubitativa, dependiente de los otros). Pero para Crittenden, no todos los nios
maltratados se convierten en complacientes, ya que algunos se vuelven cada
vez ms agresivos y rebeldes frente a la actitud controladora de los padres. Estos
nios, a diferencia de los complacientes, tienden a buscar frustrar y enojar a
sus padres con una actitud claramente hostil. Del mismo modo, as como los
nios complacientes tienden a responsabilizarse de las acciones de los padres,
los nios hostiles no se hacen responsable por nada. Esta conducta riesgosa
tiende a aumentar el maltrato en los padres, pero a diferencia de los nios
complacientes, no existen dificultades a largo plazo en el desarrollo de una
identidad interna y autnoma. Por ltimo, es necesario remarcar que si bien
ambos subtipos parecen muy dismiles, han desarrollado una desconfianza
hacia los otros, y una creencia que solo el poder y el control es el medio
adecuado para obtener lo que uno desea.
Familias negligentes: Al igual que las familias anteriores, las familias
negligentes (pero no maltratadoras) son familias jvenes con no ms de dos
hijos. Sin embargo, en todo el resto son completamente diferentes a las familias
abusadoras. Estas madres, pueden tener el apoyo de sus propias madres
(quienes muchas veces son las verdaderas madres de los nios), les cuesta
mucho aceptar su responsabilidad en la crianza, y en general, les dificulta
enormemente aceptar su condicin de mujeres adultas. Uno de los factores
principales de las madres negligentes es su bajo nivel educacional, llegando
muchas ellas a retardos graves. Este bajo nivel educacional explica la carencia
de competencias flexibles para cuidar a los nios. A diferencia de las madres
maltratadoras que tienden a enfrentar el mundo con una actitud de lucha y
poder, las madres negligentes se evaden del mundo ignorando los problemas,
y transfiriendo toda responsabilidad a los otros (familiares, servicios de salud,
servicios sociales, etc.). Tambin, a diferencia de los padres maltratadores,
los padres negligentes tienden a tener muy pocas expectativas de sus hijos,
tratando de sobrevivir el da a da, sin preguntarse qu esperan de ellos mismos
y de sus hijos para el futuro. En trminos relacionales, los padres negligentes

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FELIPE LECANNELIER

tienden a ser muy evitadores y poco responsivos hacia sus hijos. En general,
tienden a ignorarlos, no los estimulan, y solo responden a los cuidados bsicos
cuando ellas lo han pensado, ms que cuando los nios han sealado alguna
necesidad. Los nios de padres negligentes son tambin muy pasivos, poco
comunicativos, expresan pocos afectos, despliegan muy poca actividad
fsica, y tienden al retardo cognitivo y psicomotor. Durante el segundo ao,
cuando las capacidades de locomocin aumentan, pueden ocurrir dos
tipos de trayectorias del desarrollo: Algunos nios adoptan una conducta de
exploracin hiperactiva desorganizada. Es decir, que buscan por sus propios
medios la estimulacin que la madre no ha podido proveer (deambulan por
los lugares, trepan objetos, manipulan todo lo que encuentran a la mano, etc.).
Desgraciadamente, esta exploracin no posee una organizacin definida y
no les permite hacer uso de las nuevas experiencias de aprendizaje, debido
a que no se pueden focalizar en un objeto y se distraen fcilmente. En
este deambular y pseudo-explorar constante, las madres prestan muy poca
atencin a sus hijos, y ya a los dos aos los nios tambin han aprendido a
ignorar el contacto con los adultos. La segunda trayectoria del desarrollo de
los nios de madres negligentes se caracteriza por ser nios muy pasivos, que
no exploran ni deambulan, no encuentran inters en el mundo circundante,
y adoptan una postura claramente deprimida. Si bien estos nios no suelen
tener tantos accidentes como los anteriores, su contexto de deprivacin es
mucho mayor.
Familias abusadoras y negligentes: Para Crittenden, las familias que son
maltratadoras y negligentes a la vez, tienden a agruparse en tres tipos: (1)
madres que histricamente han sido maltratadoras y controladoras, pero
que al tener ms hijos de los que puede controlar, la disciplina deja de ser
usada, entonces algunos nios viven la negligencia (y otros no). Estas madres
pueden, en algunas ocasiones, ser muy azarosas y severas en sus castigos
(debido a la enorme frustracin que experimentan); (2) el segundo tipo, son
madres que han sido histricamente negligentes, pero que al igual que en el
caso anterior, la llegada de ms hijos de los que se pueda controlar, genera
mucha demanda y frustracin. Debido a que la madre negligente nunca ha
desarrollado estrategias de crianza adecuada, la rabia y la agresividad se
convierten en medios necesarios para controlar a los hijos. A diferencia de
las madres maltratadoras que golpean a sus hijos con fines educativos, las

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

madres negligentes los maltratan para poner un fin a sus demandas (es decir,
que estn callados y quietos); (3) el tercer grupo lo constituyen aquellas madres
que siempre han desplegado ambos patrones relacionales. Los padres de estos
estilos reportan haber tenido una infancia muy desorganizada y confusa. En los
tres casos, estas familias son muy inestables y desorganizadas, tienden a tener
familias muy numerosas, con muchos hijos de diferentes padres. Del mismo
modo, las madres pueden ser muy inestables, tanto afectivamente como en
trminos relacionales y espaciales (viven en diferentes lugares, tienen muchas
parejas sentimentales, pueden pasar periodos en donde dejan el cuidado de
los hijos con la abuela u otro familiar, etc.). Este tipo de padres muestran
estrategias tanto de padres maltratadores como de padres negligentes: en
algunos casos pueden considerar que una disciplina controladora y agresiva
es el nico modo de poder criar a los hijos, pero en otros casos, se sienten
desamparadas y pasivas, y tienden a evitar el contacto con los nios. Los hijos
de estos padres suelen presentar muchos problemas, en donde la ansiedad
crnica y la rabia mezclada con hipervigilancia se convierten en los nicos
modos de poder organizar la vida con padres tan impredecibles, irregulares
y dependientes de su estado de nimo. Debido a esta impredictibilidad, estos
nios necesitan estar siempre hiperfocalizados hacia las acciones de la madre,
generando mucha ansiedad (y miedo).
Familias medianamente maltratadoras: Estas familias han presentado instancias
de maltrato o negligencia, pero no con la intensidad necesaria como para acudir
a algn tipo de asistencia social. Los padres de estas familias son relativamente
habilidosos, inteligentes y con una buena educacin. La estructura familiar es
muy variada, pero se caracteriza por presentar poca estabilidad. Son familias
que pueden tender a la desorganizacin (crisis familiares, alto nivel de estrs,
problemas de diversa ndole, cesanta, avisos de desalojo, etc.). Las madres
de esta categora se caracterizan por la inestabilidad emocional, resolviendo
crisis tras crisis, enfocndose solo en el problema ms urgente y presente,
y utilizando una disciplina confusa en base a gritos y retos, pero seguidos
de abrazos y perdones, mientras el nio llora y patalea. En este contexto,
las reglas familiares son utilizadas solo para controlar la situacin presente,
y rara vez son mantenidas de un modo consistente. En este sentido, a los
nios de estas madres se les hace muy difcil poder estructurar algn tipo de
conducta coherente y organizada. Sin embargo, y a diferencia de las madres

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FELIPE LECANNELIER

descritas anteriormente, estas madres son capaces de ser empticas con sus
hijos. Los nios, por su parte, aprenden rpidamente que el modo de poder
obtener atencin y prediccin de sus padres es a travs de la exageracin de
estados afectivos negativos (llanto excesivo, pataletas, gritos, amenazas). Del
mismo modo, como saben que este tipo de estrategia puede funcionar en
alguna ocasin pero eso no asegura su efectividad en el futuro (debido a la
inconsistencia de las madres), suelen ser muy aferrados y deseosos constantes
de atencin.
Familias adecuadas: Para Crittenden este grupo es el ms interesante de
todos. Aunque pueden mostrar un nivel educacional muy diverso, son las que
presentan el mayor nivel educacional y el mayor nivel de autosuficiencia en
trminos econmicos. Del mismo modo, pueden mostrar una variabilidad muy
grande en lo que a estructura familiar se refiere. Una de las cosas que ms llama
la atencin en estas familias, es que no estn exentas de los mismos problemas
que los tipos anteriores, es decir, pueden ser familias pobres, cesantes,
aisladas con problemas de todo tipo, con pasados conflictivos, con violencia
marital, y muchas han acudido a psicoterapia. Sin embargo, a diferencia de
las familias maltratadoras, por ejemplo, consideran que el estilo de crianza
de sus padres haba sido inadecuado, y su meta era darle a sus hijos, lo que
no le haban dado a ellas. Para Crittenden, otro rasgo sobresaliente de estas
madres, era la felicidad y calidez que irradiaban, se vean contentas, eran
hospitalarias con los evaluadores, y se relacionaban con una amplia red de
personas (familiares y no familiares). En general, estos padres trataban de ser
consistentes en la organizacin e implementacin de las reglas (aunque eso
significara utilizar el control en la disciplina), los conflictos eran resueltos sin
tener que acudir a la violencia fsica o psicolgica, y la actitud con los hijos
era ms bien cooperativa, tratando de buscar la satisfaccin de las necesidades
para todos. Por ltimo, los hijos de estas madres presentaban claros ndices
de haber desarrollado un apego seguro con su madre (comunicacin abierta,
expectativas de cario y seguridad en situaciones de estrs, exploracin segura
del mundo, capacidad fluida y flexible para la interaccin social, y falta de
ansiedad y miedo crnico).
Patricia Crittenden remarca que estos cinco patrones han sido identificados
de los estudios y observaciones realizados por ella y su equipo, lo que no

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

significa que otros patrones puedan existir, y que incluso, ningn patrn de los
ya identificados se ajuste de un modo perfecto a alguna familia. Ms bien, estos
patrones pueden servir como guas generales sobre como comprender y evaluar
una familia. Ms an, ella especifica que cada patrn tiene un pronstico e
intervencin especfica. Por ejemplo, el pronstico de las familias abusadoras
tiende a ser bueno, debido principalmente al nivel educacional de los padres,
su voluntad de desarrollar buenos mtodos de crianza, y su aceptacin de la
autoridad (aunque puede presentar muchas dificultades que se deben de tomar
en consideracin). Los padres negligentes poseen un mal pronstico, debido
a sus limitaciones intelectuales, su falta de conciencia de que existe algn
problema en el mtodo de crianza que utilizan, su pasividad, desamparo y
falta de motivacin para cambiar las cosas (sumado a la carencia de estrategias
efectivas de resolucin de problemas y regulacin del estrs de sus hijos).
Debido a esto, la mejor estrategia de intervencin en estos casos es ms bien la
prevencin, para aumentar el control y la confianza en poder cambiar las cosas
(no solo relativas a la crianza). Las familias maltratadoras y negligentes poseen
un pronstico variable dependiente de la estructura familiar, la educacin de los
padres y el compromiso al cambio; sin embargo, debido a la multiplicidad de
problemas que presentan es probable que necesiten de intervenciones largas y
que operen en diversos niveles (intervenciones psicolgicas, sociales, legales,
etc.). Las familias medianamente maltratadoras poseen mejor pronstico que
las anteriores, pero de todos modos necesitan mltiples servicios a largo plazo
(debido a las crisis y problemas que suelen enfrentar). Por ltimo, las familias
adecuadas son las que tienen el mejor pronstico, debido a sus competencias
de crianza y su motivacin para cambiar.
Continuando con el desarrollo terico/emprico de Crittenden, a mediados
de la dcada de los noventa va a mostrar un salto cualitativo en su teorizacin
y reflexin del desarrollo de los patrones relacionales a travs del ciclo vital y
su relacin con el desarrollo humano y la salud mental, a travs de la propuesta
de un Modelo Dinmico-Maduracional (Crittenden, 1995). Algunas de las
investigaciones y conceptualizaciones ya mencionadas dan luces sobre este
modelo (en especial, la sntesis entregada sobre los patrones familiares). Sin
embargo, ya a fines de la dcada de los ochenta y principios de la dcada de
los noventa, publica algunos estudios que empiezan a dar mayores ndices de
la creacin de su modelo. Uno de estos estudios trata sobre una investigacin

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FELIPE LECANNELIER

cuyo objetivo era analizar la relacin entre el MIT de las madres con sus hijos en
comparacin al MIT de las madres con sus parejas, contrastando una muestra de
madres maltratadoras y no maltratadoras (Crittenden, Partridge & Claussen, 1991).
Los resultados mostraron, por una parte, una relacin entre estos dos procesos,
y por el otro, se evidenciaron determinados calces entre estilos de apego de las
parejas. Ms an, Crittenden et al. encontraron que los padres maltratadores
y medianamente maltratadores presentaban un apego evitante, y los padres
negligentes y negligentes/maltratadores tendan a presentar un apego preocupado
(ambivalente). Sin embargo, este estudio es interesante no solo por el hecho de
utilizar medidas de apego novedosas y de empezar a incorporar nuevas teoras a
su sistema conceptual (tales como los sistemas de memoria), sino que porque aqu
ya se esbozan ciertas crticas sobre (1) la necesidad de elaborar instrumentos de
apego que reflejen una mayor variabilidad de los patrones vinculares (y no solo
el clsico A-B-C de Ainsworth y colaboradores), y (2) la necesidad de replantear
una teora del desarrollo del apego ms completa e integrada. Ambas crticas se
convertirn en aspectos nucleares del modelo de Crittenden.
El segundo estudio ha sido extensamente citado, debido a su originalidad
para comprender la reaccin y adaptacin de los nios maltratados frente a
la actitud hostil y controladora de los padres (Crittenden & DiLalla, 1988). El
objetivo era identificar las estrategias de los nios maltratados para acomodarse
a ambientes familiares poco favorables, analizar el desarrollo de esta estrategia,
y explorar el uso tardo y rgido de la misma en otros ambientes. La estrategia en
cuestin Crittenden la denomin Complacencia compulsiva. La identificacin
y demostracin emprica de esta estrategia va a ser un aspecto muy relevante
de su Modelo Dinmico-Maduracional para comprender subtipos de apego
en condiciones familiares desfavorables (Crittenden, 1992b). De acuerdo con
su observacin, ella investig la hiptesis de que los nios maltratados van a
responder a la hostilidad, control e intrusividad de la madre de un modo que se
adapte a sus exigencias y complaciendo sus demandas. Sus resultados mostraron
que, efectivamente, en todas las edades evaluadas (durante los primeros tres aos)
los nios maltratados tienden a mostrar ms complacencia hacia sus padres, en
comparacin con nios normales. Sin embargo, sus resultados fueron ms all:
(1) encontr que los nios desde el ao hasta los dos aos y medio tienden a
aumentar su complacencia (edad en la que los nios normales se vuelven ms
autnomos y difciles); (2) en la segunda mitad del primer ao, cuando los

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

nios normales tienden a ser pasivos y cooperadores, los nios maltratados y


de madres negligentes eran predominantemente pasivos; (3) En el segundo y
tercer ao, mientras los nios de familias negligentes se vuelven mas agresivos
y difciles, los nios complacientes de familias maltratadoras se vuelven ms
inhibidos de sus afectos negativos hacia los padres. Al parecer, los nios de
familias negligentes tienden a desplegar mayor agresividad debido a la falta de
una actitud controladora y hostil de los padres, lo que evidencia indirectamente
que es esa actitud la que tiende a generar complacencia compulsiva en los
nios maltratados. Es decir, la negligencia es un contexto que puede fomentar
la expresin de la rabia y el descontento (debido a la falta de control parental),
en cambio el maltrato fomenta la inhibicin de la rabia (debido a la actitud
hostil, intrusiva y controladora de los padres); (4) por ltimo, se encontr un
desarrollo normativo de la conducta de complacencia en muchos nios. Es decir,
que en un principio durante el primer ao, los nios aprenden a inhibir todas
sus conductas (especialmente, aquellas que propicien mas hostilidad y control
de parte de los padres). Sin embargo, posteriormente, estos nios desarrollan
un patrn de exhibicin paulatina de conductas positivas mientras se intenta
inhibir lo negativo. Esta estrategia de enfrentamiento permite reducir la hostilidad
parental (al inhibir los afectos negativos) mientras aumenta la probabilidad de
generar interacciones positivas con los padres (al desplegar conductas positivas
y complacientes). Claramente, esto implica que la complacencia compulsiva
puede ser una estrategia resiliente para lidiar con el maltrato y control de los
padres. Al respecto, Crittenden y DiLalla concluyen que anterior a los 36 meses,
esta estrategia es un modo adaptativo de enfrentar (y disminuir) el maltrato de
un padre; sin embargo, tambin puede comprenderse como una estrategia de
doble filo, debido a que en edades posteriores puede generar limitaciones en
el desarrollo de la identidad y competencia personal, debido a que el nio se
ve obligado a desconectar sus afectos para corresponder y anticipar los de los
padres (perdiendo la capacidad de usar las propias emociones como fuentes
confiables de adaptacin conductual y mental). Esto puede producir patrones
rgidos y dependientes de funcionamiento en las edades posteriores.
Estos estudios empezaron a forjar en Patricia Crittenden una reformulacin
a la teora del apego, que se termina materializando en su Modelo DinmicoMaduracional. Este modelo representa un salto cualitativo en relacin a sus
estudios anteriores, aunque como se apreciar, se conservan muchos aspectos

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FELIPE LECANNELIER

e influencias de estas investigaciones y reflexiones. A continuacin, se explica


el modelo en cuestin.

2. El Modelo Dinmico-Maduracional y sus implicancias clnicas


Tal como lo expresa el ttulo, en esta seccin se explicarn los aspectos
fundamentales del modelo propuesto, junto a sus implicancias clnicas (es decir,
las explicaciones que desde el modelo se derivan, sobre fenmenos tales como
el maltrato, el trauma, el abuso de sustancias, etc.).
A. INTRODUCCIN

Crittenden plantea algo esencial a considerar en la teora del apego:


Aunque la conclusin de que el apego es solamente un tema infantil pueda ser
errnea, la premisa parece exacta: los patrones infantiles proporcionan un conjunto
muy limitado de conducta interpersonal estratgica para constituir una base
suficiente para describir una conducta autoprotectora a travs de todo el ciclo vital.
Parece esencial que elaboremos la teora del apego en formas compatibles con la
maduracin biolgica y la complejidad ecolgica, que refleje la complejidad y la
variacin de la conducta del adulto (Crittenden, 2002c, p. 201-02).

Tal como ya se ha mencionado, la teora del apego, si bien se ha constituido


en uno de los enfoques empricos ms completos e integrados de la psicologa,
en la actualidad adolece de un sinnmero de dificultades a resolver. Uno de
los principales inconvenientes radica en la imposibilidad de elaborar una
visin integrada y vlida del desarrollo del apego a travs del ciclo vital. Esta
imposibilidad se observa a nivel metodolgico (al poseer diversos instrumentos
que miden apego en diversos momentos del ciclo vital, pero no de un modo
consistente), a nivel terico (al no poder dar cuenta de la complejidad del
desarrollo vincular considerando una serie de factores biolgicos, psicolgicos,
sociales y culturales) a nivel clnico (al ser dificultoso construir un modelo clnico
que integre los procesos de continuidad/discontinuidad en conjuncin con la
dinmica transicional entre aspectos constitucionales y ambientales, y factores de
riesgo y protectores). El Modelo Dinmico-Maduracional puede ser considerado
en la actualidad una de las posibles soluciones a esta dificultad.
Para Crittenden (1995, 1999, 2002c), en la teora del apego han existido
siempre dos supuestos bsicos sobre el apego posterior a la infancia: (1) que los

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

patrones de apego en la infancia (A-B-C-D) representan el mismo conjunto de


patrones evaluados en las edades posteriores, con manifestaciones apropiadas
a la edad; (2) que existe una continuidad de estos patrones a travs del ciclo
vital. Sin embargo, Crittenden posee razones de peso para pensar que ambos
supuestos son inapropiados y excesivamente simplistas (Crittenden 2002c). Para
esta investigadora, existe una serie de factores que hacen pensar que es difcil
que los clsicos patrones de Mary Ainsworth en la infancia se mantengan en
una dinmica de continuidad y estabilidad a travs del ciclo vital. Dentro de los
principales factores se encuentran los procesos de maduracin neurolgica y
mental, por una parte, y en los contextos limitados en los que el infante funciona,
por otra parte. Es decir, que un infante de 12 meses elabora la serie de patrones de
apego ya analizados, porque de acuerdo a su inmadurez neurolgica, psicolgica
y contextual constituye lo que puede hacer. Su falta de integracin cortical,
su limitada capacidad para usar el lenguaje, su incapacidad de engaar a los
otros y disfrazar sus propios estados afectivos, reflejan los tipos de conductas
propias de los estilos A-B-C-D elaborados por Ainsworth y Main en la infancia.
Debido a la gran diferencia que muestran los infantes, preescolares, escolares y
adolescentes (y adultos), Crittenden se pregunta si en el fondo queda algo de los
patrones en la infancia que permanece en las edades posteriores. Por lo tanto, para
ella los estilos de apego sufren un proceso constante de desarrollo de acuerdo
a una serie de factores que deben considerarse a la hora de proporcionar una
imagen completa del desarrollo del apego. Los factores que explicita incluyen
los madurativos, sociales, neurobiolgicos, cognitivos, azarosos y contextuales.
Adoptar esta perspectiva implica de un modo inevitable que se debe explorar
el mundo conceptual y terico ms all de la Teora del Apego, y eso es lo que
Crittenden hace al incorporar la teora evolutiva, del aprendizaje, Piagetana,
Vygotskiana, la del procesamiento de la informacin, teora sobre el afecto y la
teora de la complejidad.
B.

LA ESTRUCTURA BSICA DEL MODELO

Debido a todo lo anteriormente dicho, se desprende que la estructura


conceptual del modelo est basada en el desarrollo de los estilos de apego,
de acuerdo con todos los factores ya mencionados. Por esta razn es que su
articulacin tendr un hilo argumentativo de acuerdo al desarrollo de estos estilos
en la infancia, edad preescolar y escolar, y adolescencia.

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FELIPE LECANNELIER

a. La infancia
La reformulacin bsica del modelo de Crittenden (1995, 1997, 2002b, 2005)
considera que los estilos de apego tienden a diferenciarse de acuerdo con un uso
diferencial de la mente para protegerse del peligro y la desproteccin, en base a:
(1) la fuente de informacin, es decir, si los seres humanos usan sus cogniciones
o sus afectos para funcionar, y (2) el grado de integracin de la informacin,
es decir cun integradas se encuentran estas dos fuentes para adaptarse a las
circunstancias reales y vinculares.
Utilizando la teora de MacLean sobre el cerebro tripartito (Triune Brain) que
plantea que en la evolucin del cerebro de los mamferos diversas estructuras
van desarrollndose al posibilitar grados ms complejos de adaptacin, ella
propone que el cuidador tiende a interactuar y reaccionar con estos 3 cerebros
en el periodo de la infancia. El primer cerebro permite la conducta refleja unida a
funciones vitales (tallo cerebral), el segundo cerebro o cerebro medio (reptiliano)
posibilita un tipo de aprendizaje basado en asociaciones de experiencias, y
el tercer cerebro genera la informacin afectiva que informa al organismo de
condiciones de bienestar y peligro (sistema lmbico). La corteza tiende a integrar
estos cerebros para aumentar la flexibilidad y adaptabilidad del organismo.
Los infantes al nacer poseen los tres primeros cerebros (la corteza se desarrolla
con la maduracin), con tres diferentes tipos de informacin, y por ende, con
3 fuentes en donde los padres tienden a reaccionar. Lo ms importante de esto,
es que el modo como los padres reaccionan frente a esta informacin (refleja,
asociativa y afectiva) determina el patrn de predictibilidad temporal que los
nios desarrollarn hacia conductas y reacciones futuras. Este aspecto del uso
de diversos tipos de informacin para predecir el futuro (y por ende, saber cmo
comportarse en diversas situaciones) es imprescindible para comprender no solo
la reformulacin que hace de los estilos de apego, sino tambin del modo como
la mente tiende a adaptarse al peligro.
En los estilos seguros, los padres reaccionan y actan frente a estos tipos de
informacin de un modo predecible y protector, de modo que el nio aprende
a predecir el futuro de un modo tambin confiable y predecible. Es decir, que
los nios seguros saben usar los afectos y las cogniciones para interactuar y
predecir a sus padres, y del mismo modo, pueden anticipar de un modo seguro
y protector sus reacciones. Esto no significa que los padres de infantes con apego

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

seguro no expresen emociones negativas, sino que lo hacen de un modo directo


y predecible.
Cuando los padres tienden a castigar (y por ende inhibir) cualquier seal
afectiva que los bebs expresen hacia ellos, se produce un patrn evitante. La
interferencia de los afectos del nio se puede producir por indiferencia, rechazo,
castigo y/o maltrato. Entonces, cuando los infantes expresan algn tipo de afecto
negativo (llorar por hambre, sentirse solo, etc.), o cuando desplieguen afectos
positivos de intimidad y deseo de apego, los padres van a tender a inhibir esos
afectos en el nio. Esto significa que ellos aprenden ya a temprana edad que es
la inhibicin de los afectos lo que predice la menor probabilidad de rechazo y/o
indiferencia de sus cuidadores. Pero ms an, los padres de los nios con apego
evitante tienden a mostrar un patrn confuso de expresin de afectos, en donde
si los nios no se muestran muy afectivos con los padres (o ellos pueden extraar
al nio) ellos expresan un afecto positivo de cercana e intimidad, pero que tiende
a ser rpidamente inhibido (si el infante refuerza positivamente esta conducta, ya
que a los padres les dificulta la cercana y la intimidad). Esto confunde al nio
con respecto a la interpretacin clara y directa de las seales afectivas de los
padres. Por lo tanto, por un lado estos nios aprenden a predecir el futuro (las
reacciones de los padres) inhibiendo todo tipo de deseo de contacto y afecto
negativo (saben usar sus cogniciones), pero por otro, experimentando mucha
confusin sobre las seales afectivas de los padres (no saben usar el afecto).
En el caso de los infantes con un estilo ambivalente en la infancia, los padres
son directos en expresar sus seales afectivas a los nios, pero esta expresin
es contradictoria, mostrando algunas veces un patrn de sobreproteccin y
cuidado hacia el nio, y en otras ocasiones, de poco cuidado e indiferencia. Esta
inconsistencia en las reacciones de los padres genera un sentido de incertidumbre
para predecir sus futuras reacciones (con las consiguientes emociones de rabia y
ansiedad). Crittenden plantea que estos nios son sometidos a un programa de
reforzamiento intermitente (variable), que tienden a mantener la probabilidad
de la conducta siempre a tasas altas de frecuencia. Esto implica que estos nios
con apego ambivalente muestran una alta frecuencia e intensidad de conductas
de bsqueda, control y atencin hacia la madre. Por ende, estos nios se ven
imposibilitados para usar sus cogniciones para predecir la conducta ambivalente
de los padres, sin embargo, en su experiencia asocian sus sensaciones de deseo de

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FELIPE LECANNELIER

apego con rabia y ansiedad, siendo stas enfocadas hacia la figura de apego. Esto
implica que ya a los 9 meses estos infantes pueden ser irritables y controladores
con sus padres.
Por lo tanto, y de acuerdo con los dos aspectos basados en la fuente e
integracin de la informacin para predecir el futuro (relacionarse con los
padres y protegerse del peligro), se puede concluir que ya al final de la infancia
los nios seguros son competentes en lo afectivo y cognitivo (y su integracin)
al haber aprendido el valor predictivo y comunicativo de las seales entregadas
por los padres; los nios evitantes son competentes en lo cognitivo pero no en lo
afectivo, al haber aprendido a anticipar el rechazo de los padres (cognitivamente),
pero sin poder usar ni interpretar correctamente las seales afectivas; y los
nios ambivalentes son competentes en el uso de los afectos pero no de las
cogniciones, al haber aprendido a usar la exageracin de los afectos para estimular
la conducta de atencin de los padres, pero sin poder anticiparlos y predecirlos
cognitivamente.
Debido a que los contextos y habilidades del desarrollo cambian, se generan
de un modo inevitable algunos dilemas evolutivos que los nios deben enfrentar:
Los nios con apego seguro y evitante tienden a idealizar a sus padres (tanto
positiva como negativamente) no permitiendo una representacin ms integrada
de los mismos. Los nios con apego evitante han encontrado un modo de
disminuir la probabilidad de castigo, pero no han desarrollado todava una
estrategia para estimular el cario y el apego de los padres. Por ltimo, los nios
con apego ambivalente no han encontrado una estrategia relativamente efectiva
para predecir y controlar la relacin con los cuidadores.
Cada uno de estos dilemas se encuentra a la espera de ser relativamente
resuelto gracias a una mayor maduracin biolgica, cognitiva y social durante
el periodo preescolar.
b. El periodo preescolar
Este periodo permite aumentar de complejidad, prediccin y control la
relacin afectiva con los cuidadores. Idealmente, cada etapa del desarrollo
permite una mayor integracin (y por ende, sofisticacin y flexibilidad) de las
conductas y procesos mentales. Uno de los resultados de esto es lo que Crittenden

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

llama conducta coercitiva (que tambin se ha traducido como conducta


encantadora) (Crittenden, 1992b).
La descripcin de la conducta coercitiva surge de los estudios etolgicos de
jerarqua social y proteccin frente a depredadores. Esta es la tpica conducta que
despliega un animal que se encuentra en peligro de ser atacado por otro animal
que tiene mayores probabilidades de ganar en el ataque. Entonces, se trata de
un tipo de conducta que en situaciones de peligro genera la doble funcin de
desarmar la agresin del otro (mientras se reconoce su mayor jerarqua) mientras
se busca algn tipo de simpata o proteccin. Ejemplos de esto en los nios son
agachar la cabeza, mostrar una expresin de desamparo y tristeza, realizar una
pseudo-conducta de complacencia, etc. La conducta coercitiva puede ser muy
efectiva en el sentido de que no solo salva de posibles ataques y muertes, sino
que tambin tiende a reestablecer un cierto grado de jerarqua social (al mostrar
no solo sumisin completa sino tambin simpata). Aunque esta conducta posee
grados altos de adaptabilidad, la emocin concomitante del que la realiza es de
miedo y rabia (al reconocer la sumisin frente al otro).
Qu relacin tiene esa conducta con una mayor integracin de estrategias
vinculares en el nio? Sirve a la misma funcin que a los otros animales. Ya a fines
del primer ao y de un modo ms integrado a fines del segundo ao, los nios
poseen las capacidades madurativas para utilizar esta conducta, permitindoles
desarmar la rabia y agresividad de los padres, y a su vez, generar algn tipo de
afecto y proteccin. Pero ms an, el uso diferencial de este tipo de conducta es
lo que permite distinguir cmo los patrones de apego se van diferenciando con
la emergencia de nuevas integraciones corticales.
Tipo C: La conducta coercitiva es la estrategia principal de los nios
ambivalentes, debido al hecho de que su uso es lo que permite resolver el dilema
anteriormente expuesto. Es decir, que el nio aprende a alternar entre rabia y
miedo como un modo de ganar control sobre la impredictibilidad de la conducta
de los padres. Si el nio desea la atencin de ellos en caso de que stos no se
la den, entonces despliega una serie de conductas de control que poseen como
emocin base la rabia (demandar cosas, gritar, patalear, amenazar, desplegar
conductas de riesgo, etc.). Frente a esto, los padres tienen dos alternativas: por un
lado, pueden hacer caso a la peticin del nio, lo que implica inevitablemente
un refuerzo positivo de su exageracin afectiva, y por el otro, enojarse con el

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FELIPE LECANNELIER

nio. En el primer caso, el nio va a volver a realizar ese tipo de conductas, ya


que han sido reforzadas positivamente (aunque intermitentemente debido a la
ambivalencia de los padres). En el segundo caso, el nio puede realizar una
conducta coercitiva para detener la rabia de los padres, y a su vez, estimular
simpata y proteccin. Una vez que el enojo del cuidador ha sido neutralizado,
el nio puede volver a expresar su rabia, y as empezar una escalada de control
y desamparo fingido con los padres. Por ende, el uso de esta estrategia posibilita
obtener un control relativamente predecible sobre los padres al maximizar su
atencin (a travs de la exageracin de la rabia) y reducir la probabilidad de dao
(a travs del despliegue de una conducta encantadora). Puesto de un modo
ms simple, a travs del uso de la conducta coercitiva el nio se asegura no solo
que de uno u otro modo el cuidador le prestar atencin (disminuyendo la falta
de predictibilidad), sino que tiende a evitar el castigo y solicitar el cario.
Desde el punto de vista de los padres, la sensacin de ser victimizado con
esta estrategia, junto a la frustracin que se experimenta cuando sta se hace
crnica (algo tpico en los nios ambivalentes) tiende a resolverse a travs del uso
del engao, la amenaza, la entrega de informacin ambigua y el soborno. Esto
implica que los padres tienden a utilizar su superioridad cognitiva y mentalizadora
para neutralizar la conducta coercitiva (es decir, que el engao y la astucia les
permiten a los padres controlar (temporalmente) las rabietas y amenazas). Al
igual que lo que ocurre con los nios con trastorno de conducta y/o violentos
en general, los nios ambivalentes aprenden de esta estrategia parental que las
cogniciones y la informacin verbal no son predictores confiables de la conducta
de los padres (es decir, que no se puede confiar o ms se debe dudar de lo que
los padres dicen y prometen). Es ms, esto les confirma que es solo la expresin
exagerada de determinadas emociones negativas (tales como la rabia y la
frustracin) las que tienden a modificar la conducta de los padres hacia el nio
(pero no las explicaciones y razones que ellos suelen dar). Es muy probable que
la informacin engaosa que los padres le entregan para neutralizar la conducta
coercitiva de los nios, incida posteriormente en el propio uso engaoso y
manipulador de stos en la edad escolar (lo que se ha tendido a llamar Teora
de la Mente Maligna) (Lecannelier, 2004b). Sumado a esto, el hecho de que la
conducta coercitiva tienda efectivamente a modificar la conducta de los padres,
genera que los nios tiendan a atribuir a ellos la responsabilidad de sus estados
afectivos (desarrollando una tendencia hacia el locus de control externo, y por

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

ende, la incapacidad de desarrollar un sentido de agenciamiento y responsabilidad


personal de los propios estados mentales).
Para Crittenden, todo nio ambivalente posee la organizacin emocional y
conductual dicotmica de alternar entre rabia/punicin y miedo/desamparo. Sin
embargo, dependiendo de la evaluacin que el infante hace del cuidador, y de
una determinada predisposicin hacia uno de los dos polos, se puede subdividir
el estilo ambivalente en dos subtipos. As, los nios que tienden ms hacia el polo
de la rabia/punicin se denominan amenazadores (C1), y si tienden hacia el
polo del miedo/desamparo se les llama desarmantes (o desamparados) (C2).
Si la estrategia coercitiva no resulta, los nios tienden a acudir a conductas ms
extremas para lograr el control y predictibilidad de los padres, convirtindose
en agresivos (C3) o desamparado fingido (C4). Los nios C3 utilizan conductas
de provocacin, extrema demanda, amenaza y agresin para lograr la atencin
predecible de los cuidadores. Los nios C4 usan la manifestacin de vulnerabilidad
y desamparo aparente, y la incapacidad de protegerse y regular cualquier peligro
o amenaza. Es importante mencionar que si los nios C1 exageran su patrn
de amenaza y agresividad, se convierten en C3. Lo mismo ocurre en el caso de
transformar una estrategia C2 a una C4.
Tipo B: Es necesario entender que como todos los padres son de un modo
u otro inconsistentes, todos los nios tienden a usar estrategias coercitivas.
Diversas investigaciones han mostrado que la diferencia en la edad preescolar
de los nios seguros radica en dos cosas (Crittenden, 1992b): (1) Por un lado,
los padres son ms consistentes en su conducta y expresin emocional (es
decir, no tienden a engaar a los nios); (2) por el otro, los padres de nios con
apego seguro se comunican de un modo abierto con sus hijos, pueden llegar a
consenso, y colaboran comunicativamente con ellos (es decir, toman en cuenta
sus necesidades y procesos).
Tipo A: El desafo de los nios evitantes en la edad preescolar es, como ya se
ha mencionado, lograr la atencin positiva de los padres, mientras disminuyen
la intrusin, o la indiferencia, o la hostilidad, dependiendo del caso. Es decir,
que no existe un solo tipo de padres de nios evitantes, y por ende, la trayectoria
maduracional del apego es diferente en cada caso. A la categora general de
nios tipo evitante, Crittenden la llama defensivos.

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FELIPE LECANNELIER

Cuando la madre (o alguno de los padres) es intrusiva el nio tiene que


buscar un modo de no ser tan evitante con ella (ya que eso puede aumentar la
instrusividad), y a su vez, poder relacionarse de una manera positiva. La solucin
a este dilema se realiza sobre la base de transformar la inhibicin conductual
(muy propia de los infantes evitantes evaluados en la situacin extraa) por
la inhibicin afectiva. Esto da como resultado que estos nios aparecen muy
inhibidos y formales, y su conducta es siempre muy correcta y educada (ms
similar a la conducta esperable de un adulto). Del mismo modo, la relacin con
los padres es adecuada y formal, basada en la aceptacin de un sinnmero de
reglas cognitivas, que si se acatan, el castigo del apego es menor (por ejemplo,
no molestar al padre mientras trabaja, o no gritar cuando los padres duermen).
Este tipo de interaccin formal y cognitiva le ensea al nio que si se siguen los
procedimientos cognitivos, la relacin de apego ser ms organizada, en cambio
si se expresan afectos (negativos o relacionados al deseo de intimidad), el castigo
ser el evento resultante. Este es el tipo A1-2.
Los nios de padres indiferentes y retrados se ven enfrentados a un dilema
mayor debido al hecho de que la indiferencia pone en peligro la sensacin de
seguridad vital. Para solucionar este problema, ellos desconectan sus propios
afectos y falsifican un afecto positivo. Esto quiere decir que los nios tienden a
olvidarse de sus propios afectos y necesidades para alegrar y tranquilizar a los
padres, de modo que no sientan que es una carga cuidarlo. En casos extremos,
ellos pueden cuidar a los padres (inversin de roles) para que se mantengan en
cercana fsica y emocional con l. La falsedad de las expresiones afectivas en
estos nios se expresa de dos modos: primero, las expresiones son incompletas
e incoherentes, generando lo que se llama una alegra no contextual (que en
el fondo son expresiones de afectos positivos, pero sin relacin con el contexto
inmediato, por lo que la expresin aparece como bizarra y fingida); segundo,
cuando los padres se acercan a los nios, estos ltimos evitan el contacto y la
proximidad. Ya a los dos aos se observa una tendencia a la falta de intimidad.
Crittenden llama a este tipo de apego cuidador compulsivo (A3).
Cuando los padres son abiertamente hostiles, la estrategia de complacencia
(A4) compulsiva tiende a ser ms adaptativa (Crittenden & DiLalla, 1988). Estos
nios tambin suelen negar su propia afectividad y necesidad, para corresponder
cada accin y estado mental de acuerdo con lo que el cuidador espera de l.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Esto implica una constante hipervigilancia para anticipar los deseos y estados del
cuidador, y as reducir su hostilidad. Debido a que la vida de estos nios consiste
en poder satisfacer las expectativas de los padres, suelen ser hiperadaptados y
centrados en los logros (pero no pudiendo distinguir la fuente emocional de la
motivacin al logro). Es esperable que los infantes complaciente-compulsivos
tiendan a desarrollar una hipermentalizacin hacia la conducta de los otros, pero
una hipomentalizacin hacia los propios estados afectivos, generando sensaciones
de vaco y desorientacin intersubjetiva.
Tipo A/C: Aunque menos estudiado, este patrn surge de la observacin de
infantes que en la situacin extraa tienden a desplegar conductas propias de los
estilos C combinado por conductas de tipo A. Esto puede significar una mayor
disociacin de los modelos representacionales de apego en la infancia (aunque
en edades posteriores puede ser signo de mayor flexibilidad y adaptabilidad).
Para Cicchetti & Valentino (2006) esta categora es en el fondo muy similar al
estilo desorganizado propuesto por Main & Solomon.
Por lo tanto, desde este punto de vista es evidente que los patrones de apego no
son estticos, ya observndose cambios y reorganizaciones en la edad preescolar.
Aqu es importante mencionar un punto que Patricia Crittenden recalca: los seres
humanos tendemos siempre a buscar informacin que nos posibilite mantener
la regularidad de nuestros procesos mentales (Crittenden, 1992b; Guidano,
1991), pero a su vez, la informacin contradictoria o discrepante posibilita
el cambio y la reorganizacin. Los nios (y los adultos) experimentan ambos
tipos de procesos, pavimentando trayectorias positivas hacia niveles mayores de
organizacin (reorganizacin) o trayectorias negativas hacia niveles menores de
organizacin (desorganizacin). Esta idea es importante tenerla en mente a la
hora de comprender los posteriores desarrollos de los patrones de apego en la
edad escolar y adolescente.
c. El periodo escolar y la adolescencia
La edad escolar cursa con un aumento de complejidad, no solo en trminos
cuantitativos sino que en base a la emergencia de nuevas habilidades mentales
y situaciones sociales. Crittenden se apoya principalmente en el estudio de
los sistemas de memoria para operacionalizar cmo se produce el cambio
y reorganizacin de los estilos de apego en la edad escolar y adolescente

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FELIPE LECANNELIER

(Crittenden, 1990). Brevemente, los sistemas de memoria son los siguientes30: En la


infancia (primer ao), la experiencia se organiza en base a la memoria procedural
o implcita, que es un tipo de memoria no consciente de codificacin de eventos
emocionalmente salientes y organizados en patrones automticos y tcitos de
comportamiento; en la edad preescolar empiezan a desarrollarse los sistemas de
memoria semntica y episdica. La memoria semntica (segundo ao) codifica
patrones de experiencias que permiten la anticipacin de la experiencia (como la
nocin de guiones), lo que permite la secuencializacin de los eventos externos
(memoria de hechos). La memoria episdica (tercer ao) codifica experiencias
especficas en donde el s-mismo se ve involucrado. Este es un tipo de memoria
ms bien autobiogrfica que permite un viaje temporal subjetivo. Estos sistemas
de memoria no solo regulan la conducta, sino que en la edad escolar se integran
para procesar informacin ms flexible y compleja. El uso diferenciado de estos
tipos de memoria, permite en la edad escolar y adolescencia, comprender las
trayectorias de los estilos de apego ya mencionados. As se puede analizar la mayor
o menor integracin (y por ende, la mayor preponderancia) de estas memorias,
de acuerdo con los estilos de apego31.
Tipo B: Los escolares y adolescentes seguros tienen un alto nivel de
integracin de los diversos sistemas de memoria. Esto no implica que no
experimenten discrepancias entre la memoria episdica y la semntica32, sino que
cuando esto ocurre el individuo es capaz de reorganizar esas disonancias para
aumentar su capacidad de procesamiento del mundo y del s-mismo. Cuando
las discrepancias se resuelven, el individuo ampla y flexibiliza su modo de
procesar la realidad, generando a su vez conductas ms adaptativas y adaptadas
a variadas situaciones.
30

31

32

En el captulo dedicado a la teora de Daniel Stern se explicitaron de un modo resumido estos


sistemas de memoria (en la primera parte de este libro (Lecannelier, 2006).
El anlisis de los tipos de memoria en los patrones de apego cobra relevancia cuando se repasan
las evidencias que arrojan los mtodos de evaluacin narrativos del apego (CAI y AAI). En
ese sentido, la comprensin de los modos narrativos de los estilos de apego se comprenden
e integran cuando se incorpora la nocin de sistemas de memoria.
Para mayor clarificacin, se puede ejemplificar una discrepancia entre estos dos tipos de
memoria del siguiente modo: Una persona puede tener recuerdos de eventos externos en donde
se encontraba siempre solo, pero tener una memoria autobiogrfica de ser una persona muy
sociable. En este ejemplo, se produce una discrepancia entre los dos sistemas de memoria
que necesita ser resuelta, ampliando la memoria episdica de modo que sea ms consistente
con los recuerdos semnticos (por ejemplo, mi soledad temprana me hace pensar en tener
que ser una persona sociable). Como se ver, esto no siempre sucede.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Tipo A: Los estilos defensivos suelen tener modelos semnticos idealizados


que se contradicen con los recuerdos episdicos. Si se recuerda la escala de
idealizacin de los estilos evitantes/restringidos en la Entrevista de Apego de
Nios, esto queda mejor clarificado. En ese caso, se produce una memoria
semntica idealizada de los padres, pero que no concuerdan con la falta de
episodios y experiencias afectivas que fundamenten esa idealizacin (o cuando
los episodios tienden a ser contrarios a la memoria semntica). Este patrn
de sobredesarrollo de los modelos semnticos que no pueden encontrar su
correspondencia con los episodios, es propio de los escolares evitantes. Sus
escenas poseen eventos cargados de soledad y abandono, en cambio su memoria
semntica posee una sentido de autoconfianza compulsiva. Pero a su vez, los
evitantes solo tienen acceso a esta ltima y niegan la primera. Del mismo modo,
debido a que este patrn tiende a defenderse de los afectos (privilegiando las
cogniciones) la oportunidad de revisar esos modelos semnticos con experiencias
afectivas y episdicas se hace una tarea difcil de lograr.
En el periodo escolar, los sujetos defensivos tienden a no ser detectados.
Algunos son nios solitarios, y otros son nios que tienden constantemente a
complacer y agradar a los profesores (quienes ms suelen preocuparse de los nios
disruptivos y/o agresivos). Los estilos complacientes compulsivos pertenecen a
esta ltima categora, en donde constantemente complacen a los adultos, pero en
ausencia de ellos pueden expresar su rabia (y ser matones (bullying), por ejemplo).
Muchos de los nios evitantes, son perfeccionistas, exitosos, trabajadores y
excesivamente complacientes con el mundo adulto. Justamente, debido a su
constante perfeccionismo, a los adultos les es muy difcil poder ver en ellos
algn tipo de problema o trastorno psicolgico y como suelen ser vistos como
nios que no necesitan ayuda, permanecen ms aislados todava.
Si para el coercitivo (C), el periodo escolar es el momento que presenta mayores
desafos y problemas (debido a sus problemas de conducta), la adolescencia es el
periodo conflictivo por esencia para los defendidos. Esto dado que se espera que
los adolescentes empiecen a formar relaciones de pares y romnticas mas ntimas
y estrechas. Pero debido al hecho de que a los patrones A les es muy dificultoso
desarrollar este tipo de relaciones, utilizan una serie de estrategias para distraer
la necesidad de involucramiento afectivo y profundo con los otros.

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FELIPE LECANNELIER

Algunos se convierten en Solitarios Crnicos. Bajo la regla de la autoconfianza


compulsiva, tienden a vivir aislados y solos (A6). Les cuesta mucho tener pareja,
y si las han tenido solo sern unas pocas en su vida. Otros sern Promiscuos
Compulsivos (A5). Estos jvenes usan la conducta sexual promiscua para
enmascarar sus problemas de intimidad. Tienen intimidad fsica, pero permanecen
afectiva y psicolgicamente distantes y desconectados. Otros tienden a ser
Perfeccionistas. Distraer sus necesidades de intimidad e inhabilidad para la
misma, centrndose en una actividad de un modo compulsivo. Este es el caso de
muchos deportistas perfectos o estudiantes sobresalientes. A pesar de que estos
jvenes son famosos y alabados, para ellos esto no les proporciona verdadera
satisfaccin. Los que son excesivamente perfeccionistas pueden llegar hasta el
suicidio, dada la desconexin crnica de sus sentimientos de soledad, vergenza
y fracaso afectivo.
Tipo C: Lo contrario ocurre en el caso de los patrones ambivalentes (o
coercitivos como los llama Crittenden). Este patrn tiende a mostrar una excesiva
preponderancia hacia el procesamiento episdico y falta de confianza en la
memoria semntica. Debido al hecho de que los estilos coercitivos desconfan
de las reglas cognitivas (ya que han sido histricamente confusas y engaosas),
se utiliza ms bien una lgica basada en cmo han ocurrido los eventos en el
pasado, ms que en reglas cognitivas generales. Por la misma razn, se considera
que estos estilos no han resuelto su historia de apego, o mejor dicho no han
podido integrar en una memoria autobiogrfica sus experiencias ambivalentes
de rabia (memoria procedural y episdica).
Estos nios en la edad escolar adoptan una actitud manipuladora y engaosa
con el resto, debido al hecho de que han aprendido a usar las cogniciones para
engaar y controlar a los otros (como ocurre en el caso de los nios violentos/
astutos en el contexto escolar). Del mismo modo, suelen no ser conscientes ni tomar
responsabilidad de lo que hacen, ya que han desarrollado una actitud cognitiva
de responsabilizar a los otros de su conducta. De un modo ms especfico, el
nio coercitivo que posee como polo predominante la amenaza y la agresividad
presentando problemas de conducta, y dado su uso ineficaz de las cogniciones,
sobrementaliza todo en el sentido de volverse paranoico y con tendencia a culpar
a todo el mundo. Estas personas pueden llegar a ser muy peligrosas, chantajistas,
estafadores, engaadores, o delincuentes violentos que culpan a la sociedad

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de sus males (C5-6). Estos nios pueden generar alianzas, grupos, son celosos,
controladores y demandantes. As mismo, buscan la gratificacin inmediata de
lo que desean, y poseen poca autorregulacin. Tambin, realizan conductas de
riesgo tendientes a vincular la atencin de los dems, ms el hecho de poseer
cogniciones de grandiosidad y poca intencionalidad de sus hechos. Algunos
escolares y adolescentes se obsesionan con la venganza (C5), y otros con el
rescate y la victimizacin (C6), llegando en casos extremos a lo paranoide y la
intimidacin extrema al sentir desplegar una conducta traidora e intimidante por
el miedo a que otros puedan estar tramando algo contra l (C7-8).
Los estilos coercitivos que poseen el polo predominante ms pasivo (desamparo
y desarmante) suelen controlar a los otros a travs de una actitud de desamparo
que se traduce en enfermedades, intentos de suicidio, depresin, etc. Este tipo
de nio puede ser ms del tipo vctima de los nios violentos en la escuela, ya
que se presentan con una actitud tmida y frgil (Olweus, 1993).
Es interesante notar que en la edad escolar suelen ser los estilos coercitivos
(ms especficamente los del polo violento) los que tienden a consultar y ser
derivados por los padres y profesores (debido a la frecuencia e intensidad de sus
conductas y sntomas externalizantes). Los estilos evitantes, debido a su sobreadaptacin, tienden a pasar desapercibidos.
En la adolescencia, los coercitivos activos pueden escalar hacia conductas
agresivas y peligrosas (incluyendo delincuencia y crmenes). Las acciones que
tienden a vincular la atencin de los otros se convierten en conductas amenazantes, junto con la creciente actitud de culpar a los otros y exigirles (muchas
veces de modo violento) la retribucin (venganza). En el caso de los adolescentes, la formacin de pandillas puede llenar la necesidad de poseer la completa
y predecible atencin a su conducta (adems de que la estructura relacional de
las pandillas es, por esencia, coercitiva). Dada su tendencia a engaar, muchos
adolescentes ya empiezan con conductas ilcitas, de engao y seduccin.
Los coercitivos pasivos/desamparados se observan preferentemente en mujeres
histricas, con trastornos psicosomticos o amenazas de suicidio que fuerzan al
otro a quedarse con ellas.
Patrones A/C: Este tipo de patrn se refiere a individuos que mezclan
estrategias correctivas con estrategias defendidas, de acuerdo a determinadas
situaciones. Esta integracin de patrones puede ser muy beneficiosa en el sentido

169

170

FELIPE LECANNELIER

de flexibilizar la adaptacin, al poseer dos estrategias de regulacin, ms que


una.
AC: Por ltimo, Crittenden se refiere a los patrones AC (la ausencia de
barra entre A y C indica que no existe integracin de los patrones), tales como
la psicopata. En estos casos, los individuos desconfan tanto de la informacin
afectiva como cognitiva. Para Crittenden, estos sujetos tienden a distorsionar
completamente la realidad, no teniendo conciencia (o ms bien una conciencia
magnnima de su visin delirante del mundo). Por un lado, enmascaran la
rabia y violencia a travs de una actitud coercitiva-seductora, y por el otro, sus
cogniciones distorsionarn la realidad a su antojo (por ejemplo, percibiendo una
violacin como un intento de salvar a la otra persona). Lo peligroso de esto es
que a pesar de su distorsin aparecen como personas adaptadas y adecuadas.
En trminos generales, este es el modelo nuclear de Patricia Crittenden sobre
el desarrollo de los patrones de apego a travs del ciclo vital, adoptando una
perspectiva madurativa y dinmica. Todo modelo terico que se precie de ser
coherente y exitoso debe ser capaz de explicar de un modo ms completo (y a
veces alternativo) una serie de fenmenos auxiliares que se incluyan dentro de
los objetivos programticos del mismo. En ese sentido, el modelo de Crittenden
puede ser utilizado para comprender determinados trastornos y problemas
psicosociales (tales como el maltrato, el abuso de sustancias, la depresin, o el
trauma). La siguiente seccin estar destinada a revisar brevemente alguna de
esas aplicaciones33.
C.

LAS APLICACIONES CLNICAS DEL MODELO

Antes de todo, es imprescindible remarcar que el enfoque de Crittenden sobre


la psicopatologa no es un enfoque reduccionista orientado al apego. A estas
alturas del desarrollo del programa de investigacin, la evidencia ha mostrado que
no todo es apego, sino que las relaciones vinculares tempranas se constituyen
como condicin necesaria pero no suficiente, para comprender el desarrollo
humano y la salud mental. Factores como el temperamento, la inteligencia, las
capacidades de autoorganizacin, factores situacionales y culturales, y la suerte
(el azar) son muy importantes a la hora de tratar de comprender un determinado
33

Por motivos de extensin, solo se articularn las ideas originales de Crittenden sobre cada uno
de estos trastornos, evitando dar un resumen actualizado sobre la evidencia del tema.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

trastorno. El otro principio organizador de la concepcin madurativa-dinmica


de esta investigadora sobre los fenmenos clnicos, radica en el hecho de que
las personas hacen lo que hacen para proteger a los dems y a s mismo del
peligro, desde su propia coherencia mental. Esto significa que lo que para un
observador puede constituirse en una conducta aberrante y patolgica, desde el
punto de vista del individuo que la realiza es un modo coherente de adaptarse.
Por ltimo, es importante remarcar que para Crittenden la teora del apego es
una teora sobre la proteccin del peligro (Crittenden, 1999, p. 145). Para esta
autora, el peligro es una constante de la vida humana, y la supervivencia y vivencia
humana estn organizadas en base al desarrollo de estrategias para protegerse
del peligro (no de la seguridad), las cuales organizan la mente humana. Esto ser
ms evidente al profundizar sobre determinados problemas psicosociales que
se ver a continuacin.
a. Maltrato infantil
Con el Modelo Dinmico-Maduracional a la mano, Crittenden (2002a)
reformula y amplia su concepcin del maltrato infantil. Se reafirma an ms
la nocin de que el maltrato es un proceso multicausal y multifactorial que se
distribuye en un continuo, en donde cada vez es ms claro, en el caso de los padres
maltratadores, que ellos son nosotros. Esto quiere decir que el maltrato no es
un hecho aislado, poco frecuente y casual, sino que forma parte de las estrategias
de adaptacin frente al peligro que muchos padres utilizan. Esta visin obliga a
adoptar un punto de vista ms comprensivo (desde la experiencia y coherencia
del que realiza la conducta) de los padres maltratadores, sin estigmatizarlos ni
castigarlos de un modo prejuicioso. Pero ms an, se plantea que los padres
abusadores se han desarrollado en contextos de peligro y abandono, y por ende,
en la falta de regulacin y proteccin de las emociones provocadas en estos
contextos. Tal como ella lo plantea: El abuso, en otras palabras, tiene algo que
ver con el amor, la clera y el miedo, en el proceso de la interaccin humana,
particularmente en la interaccin familiar (Crittenden, 2002a, p. 69).
Es decir, que las personas que experimentaron situaciones de peligro y
desamparo en su vida temprana, tienden a desregular ese miedo en la edad
adulta transformndolo en rabia, y por ende, en conductas extremas de
proteccin (conductas de maltrato). Esta es una reformulacin muy interesante,
ya que se sostiene que una gama amplia de maltratos ocurren como modo

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FELIPE LECANNELIER

de los padres de proteger al nio de posibles peligros y alejamientos (como


el miedo al alejamiento de la persona que maltrata a su pareja, por celos o
por independencia de la otra persona). Entonces, el maltrato fsico puede
provenir de reacciones desmedidas (desorganizadas y desorganizantes) de
padres hipersensibles al peligro de sus hijos, en donde el maltrato es un intento
de extinguir la conducta de alejamiento o temeraria del hijo (por ejemplo, un
padre que golpea y grita a su hijo porque cruza la calle sin la compaa de un
adulto). En el caso de los nios mayores, el maltrato puede servir para proteger
al nio de llevar una conducta irresponsable (por ejemplo, al faltar al colegio).
Por lo tanto, para Crittenden, muchas situaciones de maltrato poseen la funcin
de proteger al nio, aunque la solucin sea ms perjudicial que el dao.
En el caso de los estilos de apego proporcionados por el modelo, la aplicacin
al maltrato puede ser la siguiente:
A: Los nios que han sufrido abusos severos y repetidos tienden a adoptar
estrategias de complacencia compulsiva como un modo de reducir el dao y el
peligro provocado por estos cuidadores. Esta estrategia incluye la adopcin de
conductas estereotipadas, un falso afecto positivo, la sobreinhibicin de afectos
y conductas vinculares, y una sobreobediencia a todas las reglas y rdenes de
los padres. Todas estas son estrategias de autoproteccin para defenderse del
maltrato parental, y suelen ser efectivas solo si el abuso es predecible.
C: Cuando los padres tienden a ser impredeciblemente maltratadores, la
conducta coercitiva parece ser la mejor estrategia, de modo que aunque puede
aumentar la rabia de ellos, tambin aumenta la probabilidad de atencin de
los mismos. Tal como ya se ha mencionado, el nio coercitivo ha encontrado
un modo de disminuir la impredecibilidad del padre, mientras puede aumentar
la respuesta de cuidado, al alternar entre rabia y desamparo. La consecuencia
negativa en el desarrollo y la salud mental radica en la formacin de problemas
externalizantes (agresividad, trastornos de conducta, trastornos oposicionistas
desafiantes, etc.) que se generalizan como modos consistentes de interactuar
con los otros.
Por lo tanto, Crittenden adopta un punto de vista adaptativo/comprensivo para
comprender el maltrato. Todo individuo es un sistema adaptado a su contexto,
en donde su conducta y procesos mentales son la expresin de la necesidad de
esa adaptacin. El peligro constituye una de las principales fuentes de desarrollo

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de las estrategias de adaptacin (y en ese sentido, el sistema nervioso es un


anticipador y procesador del peligro). Desde este punto de vista, una gama amplia
de maltratos que realizan los padres se constituyen como estrategias de proteccin
de los nios, como producto de condiciones adversas tempranas (hiperactivacin
del peligro y el abandono). Desde el punto de vista de los nios, su conducta y
sintomatologa son tambin expresin de estrategias para protegerse del dao
de los padres, y/o como bsquedas de proteccin y atencin de los otros. La
adopcin de esta mirada obliga a la aceptacin comprensiva de este fenmeno,
y, por sobre todo, a la explicacin consistente y adaptativa de su existencia.
b. El abuso de sustancias
El abuso de sustancias desde un Modelo Dinmico-Maduracional es considerado tambin como una estrategia para resolver determinados problemas
(Crittenden & Claussen, 2002). Las personas que tienden a abusar de sustancias
poseen una serie de dificultades relacionadas con la regulacin de las emociones
y la conducta, impulsividad, dificultades temperamentales, y problemas de
conducta. Sin embargo, existe un contexto vincular en donde, debido a diversos
factores de riesgo (abuso de sustancias de los padres, traumas, conflictos
parentales, indiferencia, etc.), los cuidadores carecen de habilidades para ensear
estos procesos de regulacin en los nios. Entonces, en situaciones de estrs y
ansiedad, y debido a la carencia de estrategias adecuadas de regulacin, las
personas suelen acudir al abuso de sustancias (como modo alternativo de resolver
el estrs y la ansiedad).
De acuerdo con los patrones de apego propuestos por el modelo, se plantea
que el tipo C es ms propenso a caer en abuso de sustancias: Tal como ya se
ha mencionado, la impredictibilidad de la conducta parental unido al uso de
estrategias coercitivas engaosas, violentas y manipuladoras, los hace muy
vulnerables hacia el trastorno de conducta, la hiperactividad y la delincuencia,
los cuales se constituyen ellos en factores predisponentes al abuso de sustancias.
Los tipo A pueden ser menos propensos a este tipo de conductas, aunque quizs
se usen como un modo de inhibir los afectos negativos y positivos. Los estilos
solitarios pueden caer en el abuso del alcohol, pero de un modo que no dae a
los otros (abuso solitario del alcohol).

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FELIPE LECANNELIER

Por ende, para Crittenden el abuso de sustancias se constituye en una estrategia


de afrontamiento y regulacin del estrs (peligro, emociones negativas, etc.,), o
mejor dicho en un modo de resolver los problemas de la vida a travs de estrategias
de autoproteccin. Este tipo de conductas, sirven tanto a la regulacin de los
propios estados afectivos como a la regulacin de las interacciones sociales. Sin
embargo, estas estrategias tienden a fracasar en su intento de proteccin, ya que
como consecuencia secundaria tienden a generar mayores problemas que los
que se desea regular.
c. El trauma
Al igual que los fenmenos anteriormente descritos, el trauma es una estrategia
de autoproteccin frente al peligro, que se distribuye en un continuo (en relacin
a la intensidad, frecuencia y edad en que ocurre la amenaza) (Crittenden,
2002b). El lector se podr dar cuenta de la preponderancia de Crittenden hacia
concebir el apego y su desarrollo como un tema netamente referido al desarrollo
de estrategias de autoproteccin frente al peligro. Para ella, esa es la meta y
propsito del apego (Crittenden, 2004). Del mismo modo, esto significa que
los modos de procesamiento que permite el sistema nervioso, en el fondo, son
modos de procesamiento para saber dnde y cundo se espera el peligro. En este
sentido, el sistema nervioso funciona de acuerdo con la informacin que posee
del pasado para predecir la informacin del futuro. Tal como ella lo expresa: La
nica informacin que tenemos es informacin sobre el pasado, mientras que la
nica informacin que necesitamos es informacin sobre el futuro (Crittenden,
2004). En trminos prcticos, esto implica que los seres humanos estamos siempre
elaborando predicciones sobre el futuro (peligro), de acuerdo al pasado (peligro).
Si la estrategia que se utiliza para prevenir el peligro futuro posee una relativa
eficacia en la disminucin de su ocurrencia futura, entonces es una estrategia
relativamente efectiva. Un extremo del trauma (que puede ser la desesperanza)
ocurre cuando la percepcin de la efectividad de las estrategias de prevencin
del peligro es nula.
Aunque se articul brevemente los modos de procesamiento cerebral, es en
la comprensin del trauma en donde cobra relevancia una mayor profundizacin
de esta conceptualizacin: el primer cerebro es el ms primitivo, ya que
permite la conducta refleja (tallo cerebral). Este cerebro posibilita una respuesta
completamente rpida y automtica, aunque rgida y muchas veces desadaptativa

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

para la compleja vida humana. El segundo cerebro organiza la experiencia


sensorial en patrones temporales que se asocian con mayor o menor probabilidad
de ocurrencia (anticipar secuencial y sensorialmente el futuro de acuerdo con
la informacin pasada). Este tipo de procesamiento es muy importante debido
al hecho de que transforma la informacin sensorio-motora en cadenas de
asociaciones temporal y causalmente ordenadas. En lo que respecta al peligro
(y al trauma) este tipo de cerebro posibilita identificar cuando (secuencializacin
temporal) ocurre el peligro. Sin embargo, debido a que todava las asociaciones
que se producen son automticas y preconscientes (a pesar de ser ms sofisticadas
que las respuestas reflejas) puede ocurrir que la prediccin del peligro futuro sea
errnea y hasta compulsiva. Esto es lo que ocurre en el caso de nios traumatizados
en edades tempranas, en donde en edades posteriores siguen asociando
compulsivamente la llegada de un peligro, aun cuando las seales presentes no lo
indiquen. Entonces, se producen asociaciones causales sin modificacin flexible
de la conducta presente (el presente ya no es el pasado). Por ende, este cerebro si
bien permite estrategias de autoproteccin del peligro ms flexibles y sofisticadas
que la conducta refleja, todava es automtico y poco flexible. A este tipo de
informacin, Crittenden la llama informacin cognitiva34. El tercer cerebro es el
sistema lmbico que transforma los estmulos en emociones, las cuales informan
dnde est el peligro. El bienestar informa de estmulos positivos prximos, y la
ansiedad informa de estmulos negativos alejados. El procesamiento emocional
posibilita un tipo ms elaborado de respuesta de autoproteccin frente al peligro
(debido a que la gama de emociones informan de lo positivo o negativo de una
determinada situacin). El procesamiento lmbico permite un tipo de va rpida
para protegerse del peligro, que anula un proceso mas consciente y flexible, pero
que en condiciones de dao de alta intensidad puede hacer la diferencia entre
sobrevivir o no. Este sistema posee la habilidad de reorganizar el organismo para
escapar o enfrentar el peligro. Las situaciones traumticas que ocurren en periodos
tempranos de la vida se procesan bajo esta va, debido a factores madurativos
(del sistema nervioso) y evolutivos (mayor rapidez de reaccin). Sin embargo, a
mayor intensidad del estmulo amenazante, mayor procesamiento preconsciente
y afectivo de la informacin, y por ende, mayor rapidez y automaticidad de
reaccin. Este tipo de defensa frente al peligro puede ser muy adaptativa en la
34

Informacin cognitiva no se refiere a informacin mental, representacional o intelectual, sino


que informacin ordenada secuencial y causalmente.

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FELIPE LECANNELIER

situacin original (por ejemplo, escapar de una agresin), pero debido a que el
procesamiento es menos flexible y especfico, en periodos posteriores puede
conducir a una sobregeneralizacin del miedo y a reaccionar compulsivamente
a eventos como si se reactivara el trauma, cuando en verdad la situacin ya no es
peligrosa. En los nios, traumas de alta intensidad y/o cronicidad tienden a generar
modos prototpicos de procesamiento emocional, que terminan incidiendo en
trastornos internalizantes (ansiedad, depresin, etc.). De lo que se ha expresado
hasta ahora, es claro que en determinadas circunstancias un modo de reaccin
automtico y prerreflexivo es muy adaptativo (porque es rpido). Sin embargo,
en otros momentos (fuera de peligro) la aplicacin de ese modo automtico en
situaciones no peligrosas tiende a generar una reaccin repetitiva, compulsiva
y poco flexible, generando sintomatologas propias de los Trastornos por Estrs
Post-Traumtico. Por otra parte, el modo como estas reacciones pueden aprender
a flexibilizarse y adaptarse a las situaciones presentes es a travs del operar de la
corteza prefrontal que coteja, compara e integra la informacin proveniente de
los cerebros inferiores. La integracin cortical permite un anlisis y conciencia
de las reacciones, proporcionando un procesamiento ms lento (ms analtico),
pero ms especfico y adaptado a las situaciones presentes. Claramente, el criterio
de si se utiliza ese tipo de procesamiento cortical o algn procesamiento ms
automtico depende de la intensidad, frecuencia y edad (momento madurativo)
en donde se produce la amenaza. En ese sentido, si el peligro no es intenso, no
es necesaria una respuesta rpida y automtica, y por ende, la informacin puede
ser sometida a anlisis y evaluacin cortical. Del mismo modo, si la amenaza es
baja, la corteza puede reevaluar situaciones que en el pasado fueron peligrosas,
pero que en el presente no suelen serlo (se corrige la informacin, planifican
estrategias alternativas, se representan nuevos aspectos de la realidad y/o el s
mismo, etc.).
En conclusin, el cerebro genera una representacin presente de la realidad y
del s-mismo, de acuerdo con experiencias pasadas y en base a la anticipacin del
futuro. El motor de la organizacin de esta complejidad cerebral es la constante
bsqueda de la proteccin frente al peligro y la necesidad de reproduccin. Frente
a la amenaza, el organismo busca y coteja la mejor estrategia de autoproteccin,
de acuerdo con una serie de factores. Es el operar de estos factores lo que
determina si se desarrollarn una variedad de respuestas traumticas distribuidas
en un continuo (que se describir posteriormente).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

Crittenden lo expresa de un modo ms acertado:


La perspectiva dinmico-madurativa ofrecida aqu sugiere que el peligro no es
el punto central en el trauma. El peligro ha estado siempre y estar siempre con
nosotros. De hecho, nos hemos preparado para el peligro y nuestro funcionamiento
refleja el desarrollo de estrategias para afrontarlo. La cuestin es aprender a
utilizar nuestras mentes para discernir la realidad acertadamente y construir
respuestas variadas y adaptadas a las condiciones peligrosas. El poder de la mente
es crear organizaciones sofisticadas, complejas y adaptativas de la conducta que
promuevan la proteccin y la reproduccin bajo condiciones variadas (Crittenden,
2002b, p. 185).

En relacin a los estilos de apego propuestos por el Modelo DinmicoMaduracional, Crittenden plantea que los estilos A y A/C tienden a experimentar
ms abuso y abandono que los estilos C. Esto genera una mayor rigidez,
inhibicin y compulsin de los nios A, frente a una mayor toma de riesgo y
externalizacin en los nios C. Sin embargo, en la edad preescolar y escolar,
los nios coercitivos, debido a su conducta amenazante y demandante, pueden
generar mayor rabia y agresividad de los padres (pierden la paciencia con la
conducta coercitiva constante). Del mismo modo, debido a que los nios C
tienden a desplegar conductas de riesgo (para llamar la atencin de los padres),
pueden verse envueltos en mayores situaciones de peligro (como por ejemplo,
accidentes). Por otra parte, aquellos nios ms propensos hacia el polo de la
indefensin y el desamparo, suelen tambin verse envueltos en situaciones
de victimizacin con los pares (lo que coincide con el perfil psicolgico de la
vctima del maltrato escolar o bullying (Olweus, 1993), y con los padres u otros
adultos. Crittenden plantea que, en algunos casos, la conducta de indefensin para
provocar cuidados y atencin (conducta ms bien seductora) puede conducir al
abuso sexual. En la edad preescolar y escolar, los nios A, debido a la utilizacin
de la complacencia compulsiva, la inhibicin de los afectos y la adopcin de
falsos afectos positivos, pueden disminuir la ocurrencia de peligro (especialmente
de parte de los padres), aunque a costa de distorsionar las cogniciones y negar
el propio afecto. Lo importante a destacar es que debido al hecho de que el
peligro es una parte esencial de la vida humana, cada persona debe desarrollar
diversas estrategias para protegerse del mismo (y disminuir la probabilidad de su
ocurrencia). Los padres ensean a los nios diversas formas de usar la mente y la
conducta para protegerse del peligro de acuerdo con las condiciones en las que
se han desarrollado. Los estilos seguros tienden a vivir en un mundo relativamente

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predecible y libre de peligro, los estilos C deben protegerse de la inconsistencia


e impredictibilidad a travs del uso de conductas coercitivas y la desconfianza
de las cogniciones en desmedro de un uso exagerado de los afectos, y los estilos
A deben protegerse del peligro hacindose responsables de la conducta de los
otros a travs de la adopcin de una estrategia de complacencia, falso afecto e
inhibicin, desconfiando de los afectos en desmedro de una distorsin de las
cogniciones. Cada patrn posee sus ventajas y desventajas, de acuerdo al tipo de
ambiente de adaptacin en el que la persona se ha desarrollado. En un ambiente
de constante peligro y amenaza, la estrategia A puede ser ms adaptativa; en un
ambiente de peligro impredecible, la estrategia C parece ser la ms adecuada, y en
un ambiente seguro y afectivo, sera la estrategia B la mejor. El uso de estrategias
descontextualizadas puede provocar trauma y desadaptacin (la expresin segura
y confiable de los afectos (patrn B) puede conducir a un alto nivel de maltrato
en ambientes hostiles, por ejemplo). En ese sentido, se plantea que lo ideal sera
poseer la propensin organizada al despliegue flexible de todas estas estrategias,
dependiendo del contexto.
d. Apego desorganizado
Uno de los aspectos que llaman la atencin en la propuesta de Crittenden
es que ella no incluye al apego desorganizado en su modelo clasificatorio, solo
utilizando como base el modelo tripartito de Ainsworth (A-B-C). En este sentido,
ella debe ser de las pocas personas que en la actualidad no consideran este tipo
de apego, presentando una reformulacin interesante al respecto (Crittenden,
1999):
La codificacin del apego desorganizado en la infancia es dependiente de
la presencia o ausencia de determinadas conductas que se enmarcan dentro de
la desorganizacin (de acuerdo a los criterios propuestos por Main & Solomon,
1990). Crittenden, est en desacuerdo con esto, ya que plantea que la conducta
debe de ser evaluada, primero, en trminos de si existe una relacin entre la
conducta y el contexto interpersonal (la madre generalmente), y en segundo
lugar, si la conducta aumenta o disminuye la seguridad del nio, de acuerdo
con la conducta de la madre. Si se dan estas dos condiciones, la conducta no
es desorganizada, sino todo el contrario, debido al hecho de que es contingente
al contexto vincular y dado que aumenta la probabilidad de seguridad (bajo los
rangos permitidos por la conducta de la madre). Por ejemplo, si la adopcin de

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

una conducta controladora/punitiva en nios desorganizados tiende a disminuir


el maltrato en los padres (o a generar mayor cuidado), entonces la conducta es
organizada (sirve a los fines de adaptacin al contexto) no desorganizada. Por lo
tanto, lo que un observador puede distinguir (y codificar) como desorganizacin
en un momento presente determinado, puede ser conceptualizado en trminos
longitudinales como una estrategia que tiende a disminuir el peligro de los padres
(como por ejemplo, la estrategia de sobre-inhibicin afectiva y complacencia de
los estilos A, que reducen el maltrato y la intrusin parental). En este sentido, la
conducta se debe analizar en trminos de adaptacin a travs del tiempo, en base
a la efectividad de reducir el peligro. Si por otra parte, un nio tiende a adoptar
una conducta o estrategia rgidamente, la cual produce mas agresin de parte
de los cuidadores, entonces esa conducta puede ser considerada desorganizada
(como puede ser el caso de nios que tienden a desafiar a los padres altamente
agresivos, provocando agresiones ms intensas, hasta llegar a la hospitalizacin o
la muerte). Del mismo modo, ella presenta el ejemplo del congelamiento (criterio
muy decidor de desorganizacin de acuerdo al sistema de Main y Solomon),
argumentando que si los padres son extremadamente impredecibles y agresivos,
congelarse momentneamente puede ser una estrategia contingente y adaptativa,
hasta saber lo que el cuidador har en el momento siguiente.
Por lo tanto, tal como lo postula Crittenden:
Desorganizacin, sin embargo, no debera ser definida en base a conductas
especficas. En cambio, debera reflejar la incapacidad funcional de los nios
para reducir el peligro de sus circunstancias. Es bastante claro que estos
estados desorganizados existen en algunos nios, aunque se propone aqu
que aparecen en un nmero mucho menor de los que ahora son clasificados
como desorganizados As, pareciera ser que la desorganizacin debera ser
considerada una categora provisoria que refleja o la desorganizacin del nio,
o la incapacidad del investigador de discernir organizacin a la hora de hacer la
codificacin (Crittenden, 1999, p. 160).

3. El estado actual del modelo


En el presente, Crittenden sigue aportando nuevas reformulaciones a su modelo, complejizando an ms la perspectiva del procesamiento de la informacin,
y adicionando nuevos modos de clasificar patrones de apego en poblaciones de
alto riesgo (Crittenden, 2004, 2005).

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Una de las reformulaciones importantes se relaciona con la nocin de


representacin parental, en el sentido de que ella propone el concepto de
representaciones disposicionales (RD) como sustituto de los MIT (Modelos
Internos de Trabajo). La razn de esto es que la idea de RD es ms completa,
ya que incluye la disposicin a la accin. Es decir, la variedad de RD que los
padres pueden desarrollar predispone a la expresin de diversas acciones que
ellos realizan con sus hijos. Sin embargo, recalca que desde un punto de vista
de un observador, estas acciones pueden ser consideradas como malignas o
abusivas, pero desde el punto de vista de la persona que las realiza son acciones
autoprotectoras comprensibles de acuerdo a la historia de la persona. Pero esta
reformulacin encierra una explicacin ms especfica y compleja, sobre la base
de propuestas anteriores35: Los infantes al nacer poseen la propensin a procesar
el mundo en base a dos tipos de representaciones pre-verbales/implcitas: la
representacin o memoria procedural y la memoria de imgenes. La primera es
del tipo de memoria que procesa el orden temporal de los eventos y por ende, la
concatenacin de los mismos bajo criterios causales (es lo que Crittenden llamaba
informacin cognitiva, asentada en el cerebro reptiliano). Esta es la memoria
que distingue el cundo ocurre el peligro, al hacer predicciones futuras de su
ocurrencia sobre la base de experiencias asociativas pasadas (aunque no siempre
correctas). El segundo tipo de representacin incluye ya un procesamiento afectivo
(sistema lmbico) que genera estrategias conductuales (predisposicin a la accin)
para anticipar el peligro (informando de su locacin, es decir el dnde). Esto
Crittenden lo reformula como memoria de imgenes. Continuando con el
desarrollo, en el segundo ao de vida estos tipos de representaciones pre-verbales
e implcitas se reorganizan en una memoria semntica que establece patrones
de accin sobre cmo uno se debe de comportar en determinadas situaciones.
Aqu, la informacin que era implcita por naturaleza se generaliza en categoras
lingsticas compartidas y aprendidas de los otros, para aumentar la flexibilidad e
integracin de los procesos mentales y conductuales. La memoria procedural se
reorganiza en este tipo de informacin semntica (sobre criterios de cmo ser y
comportarse), y la memoria de imgenes se reorganiza en lo que Crittenden llama
lenguaje connotativo que implica un tipo ms elaborado de procesamiento en
base a narrativas e historias de uno mismo y los otros, en la edad preescolar y
35

Cabe recalcar que es una propuesta que viene a aclarar y especificar mejor lo articulado
anteriormente; no es una nueva reformulacin de su modelo.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

escolar. Al final del tercer ao todas las RD (memoria procedural, memoria de


imgenes, memoria semntica y lenguaje connotativo) se integran en una memoria
episdica que posibilita un ordenamiento y recuerdo de todos los eventos en
episodios recordados (tanto el contexto como el s-mismo envuelto en el contexto).
El modo como los padres conversan y preguntan al nio (si es un conversar
solamente sobre hechos o sobre hechos y emociones) influye en la calidad del
procesamiento nmemnico de la experiencia36. El ltimo paso, ya ms latente en
la edad escolar (aunque Crittenden plantea que es un proceso presente desde el
nacimiento) implica la integracin cortical de todas las RDs. Este funcionamiento
integrado permite generar una representacin a cada momento de la experiencia
del s-mismo en un contexto particular. Este tipo de integracin es un arma de
doble filo, ya que por un lado permite una menor distorsin de la informacin
(al considerar mltiples datos) y una mayor flexibilidad y adaptabilidad de la
conducta de acuerdo al tipo de situacin experimentada; pero, por otro lado, es un
procesamiento ms lento, ms deliberado y consciente, por lo que en situaciones
de alto riesgo puede provocar mayor dao (debido a que la respuesta adecuada
es una reaccin inmediata, no consciente y con poco anlisis).
Desde este punto de vista, la conceptualizacin de los estilos de apego
propuestos por el Modelo Dinmico-Maduracional puede ser ampliada en lo
siguiente:
Tal como ya se ha mencionado, los tipos A tienden a organizar su conducta (y
estrategias de autoproteccin del peligro) sobre la base de informacin cognitiva
procedural (ordenamiento asociativo y causal de eventos) y semntica de
contingencias (informacin de cmo debe comportarse el individuo), descartando
la importancia de todo tipo de informacin afectiva (memoria de imgenes y
lenguaje connotativo). Esto implica que los estilos A tienden a confiar de un
modo excesivo en las contingencias temporales (lo que ocurri en el pasado me
informa el futuro) y en reglas de cmo uno se debe comportar en determinadas
situaciones, sin tomar en cuenta los afectos y los aspectos personales/afectivos
y autobiogrficos. En la medida en que se avanza en los subtipos (A1 hasta A78), la confianza en lo cognitivo y el desmedro en lo afectivo se acenta hasta
el punto de llegar a estrategias rgidas extremadamente compulsivas durante la
36

Ver la lnea de investigacin de Fivush y colaboradores, especialmente las ltimas investigaciones


en donde ha integrado la variable del apego (Fivush & Reese, 2005).

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FELIPE LECANNELIER

mayor parte de la vida cotidiana. As, las estrategias A1 a A2 tienden a confiar en


la informacin asociativa temporal, pero pueden ser flexibles en reorganizar el
procesamiento para adaptarse a las situaciones. Los estilos extremos (7-8) aplican
de un modo rgido e inflexible una distorsin extrema de las cogniciones y los
afectos (llegando hasta la despersonalizacin y psicosis).
Los estilos C son todo el contrario: tienden a confiar predominantemente en
lo afectivo (memoria de imgenes y lenguaje connotativo), pero desconfan de
las asociaciones temporales y causales y las reglas de comportamiento, debido
principalmente al hecho de que stas no son buenos predictores de la conducta
de los otros, y de que tambin tiende a ser informacin engaosa. Al igual que
en el caso anterior, en la medida en que se avanza en los subtipos (C1 a C8), las
estrategias se van rigidizando y el procesamiento de la informacin distorsionando
(existe menos reflexin y capacidad de cambiar frente a las situaciones).
Por lo tanto, y tal como lo plantea Crittenden, los estilos inseguros (A y C)
tienden a hacer calzar el contexto a la informacin pasada (rigidez), en cambio
los estilos seguros hacen calzar la informacin pasada al contexto presente
(flexibilidad). Del mismo modo, mientras la percepcin (o distorsin) del peligro
sea mayor, ms rpido, automtico e implcito ser el procesamiento de esta
informacin (y ms riesgosa y extrema ser su solucin).
Por ltimo, de acuerdo a lo presentado anteriormente, Crittenden ofrece
una clasificacin de formas inadecuadas de conducta parental, tomando en
consideracin su propio modelo, la evidencia emprica, y la experiencia clnica
(Crittenden, 2005):
(1) Tipo A: Padres que exageran la probabilidad del peligro de sus hijos,
confiando en contingencias pasadas, y por ende, sobreprotegindolos (y
a veces abusando fsicamente de ellos): Este caso se da cuando los padres
maltratan fsicamente al nio como un intento de protegerlo de determinados
daos (y ensearles conductas de proteccin). Para Crittenden, estos padres no
tienen patologas mentales, sino que han experimentado situaciones tempranas
de mucho miedo, peligro y/o negligencia que los hace sobredimensionar,
sobreintepretar y sobrerreaccionar en situaciones potenciales de dao y peligro
de sus hijos. Esto se puede dar en casos de familias que viven en lugares
peligrosos, y por ende, el abuso fsico como un modo de proteger a los nios
de peligros ms amenazantes, puede ser considerada una estrategia adaptativa.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

El desarrollo de estos nios puede ser variable, desde la sobreadaptacin


(complacer y anticipar al cuidador) hasta la rabia y el miedo (que se transmite
a los propios hijos).
(2) Tipo C: Padres que pasan por alto la probabilidad del peligro de sus hijos,
al fallar en predecir resultados positivos y tendiendo a responder sobre la
base de sus sentimientos, y por ende, desprotegindolos (y hasta siendo
negligentes): Estos cuidadores tienden a la negligencia al ser incapaces de
poder distinguir y prevenir el peligro en el ambiente (a excepcin de peligros
muy extremos). Debido a que estos cuidadores tienden a vivir en ambientes
de crisis (ambientes con mltiples problemas en diversos niveles) los padres
tienden fcilmente a desfocalizarse de todo, no pudiendo centrar y resolver un
problema a la vez. La consecuencia de esto es que las reacciones de cuidado
y proteccin para con los nios es casi siempre tarda (aunque pueden ser
eficientes en algunas ocasiones). El desarrollo adaptativo de la conducta de
los hijos consiste en la adopcin de una estrategia coercitiva hipervigilante,
con el objetivo de intensificar las seales que posibiliten que el cuidador se
d cuenta del estado de peligro del nio.
(3) Tipo A: Padres que transforman los deseos de confort y proteccin en deseo
sexual, y responden a las necesidades de los nios a travs de conductas
sexuales, y por ende, abusndolos sexualmente: esta categora y la prxima
se asemejan en el sentido de que los padres ponen demasiada preocupacin y
atencin en sus propios deseos de proteccin y seguridad, alterando la relacin
de apego con los nios. Por la misma razn, aqu ya se observan padres con
tendencia a patologas psiquitricas. El tipo 3-A consiste en cuidadores que
tienden a transformar el deseo de seguridad por deseo sexual, confundiendo
el cuidado parental con la relacin sexual y sexualizadora hacia los nios.
Crittenden plantea que estos cuidadores han experimentando situaciones
tempranas extremas de soledad y abandono, en donde se trata de revertir
esto a travs de los hijos (los buscan para no sentirse solos y aislados). En
un sentido de auto y heteroproteccin, estos padres desean que sus hijos
no estn solos ni desprotegidos (que no vivan lo que ellos vivieron), y por
ende, asumen empticamente su punto de vista (hacen lo que los nios
quieren) repercutiendo en una actitud seductora y manipuladora exitosa37.
37

Lo que parece paradjico desde este punto de vista, es que gran parte de las terapias para
abusadores sexuales asumen que el desarrollo de la capacidad de empata y de situarse en la

183

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FELIPE LECANNELIER

Los nios que han experimentado abuso sexual se sienten confundidos y


poseen dificultad para poder elaborar estrategias vinculares coherentes con
los padres (debido a que si llaman su atencin, esto puede ser interpretado
como una invitacin al contacto sexual por un lado; pero por el otro, el nio
necesita de la proteccin del cuidador para sobrevivir). Crittenden sostiene
que si el abuso es prolongado, se produce una especie de adaptacin del
nio al padre, aprendiendo a estar con l y obteniendo cosas a travs de la
seduccin (como una vctima cmplice). El peligro puede ocurrir cuando esta
conducta seductora se aplica a otras personas ms peligrosas.
(4) Tipo C: Padres que exageran la probabilidad de posibles peligros hacia s
mismo y se protegen a expensas de sus hijos (por ende, actuando de un modo
psicolgicamente negligente hacia ellos): Este es un tipo de cuidador muy
similar al estilo pasivo de los desorganizados que propone Lyons-Ruth y Mary
Main. Son cuidadores muy negligentes, muy pasivos, que tienden a imponer
sus propias necesidades y afectos en relacin a las de sus hijos. Aqu pueden
incluirse padres con depresin, abuso de sustancias y trastornos de ansiedad
graves. En trminos vinculares, aqu se encuentran los padres que tienden a la
inversin de roles (usan a los hijos de diversos modos para que los cuiden), a la
triangulacin del nio en problemas maritales, a la desorientacin en el caso
de padres extremadamente ansiosos, o a padres que asustan a los nios con
reacciones extremas e impredecibles (por ejemplo, al estar bajo el efecto de
abuso de sustancias). En general, a los hijos de estos padres les es muy difcil
poder lograr la atencin y el cuidado de ellos. Pueden adoptar estrategias de
cuidado y complacencia, de coercin y rebelda, pasividad y evitacin.
(5) Tipo A: Padres que malinterpretan fuerzas poderosas como amenazantes
tanto para s mismo como para sus hijos, y por ende tienden a responder con
medidas protectivas irracionales: Este tipo de padres y el prximo ya caen
en la categora de trastornos psiquitricos graves (con evidentes distorsiones
del pensamiento y la representacin de la realidad y del s mismo). El tipo
5-A representa a aquellos cuidadores que distorsionan en extremo el peligro
y su fuente, y no pueden identificar su naturaleza, origen y realidad (lo que
hace an ms dificultoso luchar contra el peligro). Debido a esta distorsin y
perspectiva del otro es lo que podra conducir a una extincin o disminucin de esta conducta
(cuando lo que puede hacer es el reverso, es decir desarrollar an ms una herramienta que
los abusadores usan para engaar y seducir a los otros).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

miedo irracional, estos cuidadores adoptan estrategias extremas para cuidar


a los nios del peligro. Pueden encerrarlos en subterrneos para protegerlos
de ataques, pueden maltratarlos para ensearles el dolor para cuando el mal
llegue, etc. El maltrato que generan debido a su naturaleza irracional e
ilgica puede ser completamente impredecible y gratuita (sin que el nio haya
hecho algo para merecerlo). Para Crittenden, muchos de estos padres poseen
diagnsticos de trastornos severos de la personalidad, desordenes bipolares,
esquizofrenia, y depresin mayor. Es importante notar que desde el punto
de vista de estos cuidadores, ellos quieren a sus hijos, y hacen lo que hacen
para cuidarlos y protegerlos. El desarrollo conductual y psicolgico de estos
nios est plagado de diversos tipos de sntomas y distorsiones cognitivas y
afectivas, debido a la imposibilidad de desarrollar estrategias de proteccin
predecibles y controlables.
(6) Tipo C y Dp + DX(afecto negativo): Padres que malinterpretan a sus hijos
como la fuente de la amenaza, y por ende, los atacan, abandonan, e incluso,
asesinan: este ltimo tipo, cae ms bien en el terreno de la especulacin debido
principalmente a la falta de evidencia y estudios. Las distorsiones y delirios
de los cuidadores identifican a la fuente del peligro en el propio nio, por
lo que deben protegerse del dao que ellos les pueden provocar. Aqu caen
todas aquellas conductas extremadamente aberrantes contra los nios, tales
como abuso sdico, torturas, negligencia extrema, infanticidio y asesinato. En
el caso de los nios, la imposibilidad de poder anticipar y comprender esta
conducta los deja desamparados en la posibilidad de supervivencia.
Finalizo la exposicin del modelo de Crittenden con una cita que refleja su
estilo:
Muchas de las ideas que he expresado aqu van ms all de la teora del apego que
es familiar para todos nosotros. Me he desviado demasiado? Cunto deberamos
desviarnos de la base segura de Bowlby y Ainsworth? Quizs dependa de cun
seguros nos sentimos (Crittenden, 1995, p.55).

III. Apego, mentalizacin y desarrollo: El enfoque de Peter


Fonagy
La creciente especializacin y produccin del conocimiento hace cada vez
ms difcil (o mejor dicho, imposible) el nacimiento de hombres renacentistas

185

186

FELIPE LECANNELIER

que busquen integrar un acopio enorme de conocimiento proveniente de


diversas reas y enfoques. Para intentar ser ese tipo de personas en la actualidad,
se requiere de una capacidad cognitiva y abstracta y una actitud profesional y
personal muy especiales y nicas. El espectro casi inagotable de teoras, enfoques,
datos y reflexiones que se generan en una sola rea o disciplina, desesperanzan
a cualquier persona que busque construir un marco conceptual y emprico
integrado sobre un determinado fenmeno. Es ms, desde esa perspectiva, la
especializacin y el dogmatismo parecen ser un lugar seguro e inevitable (pero
ilusorio) desde donde desarrollar el conocimiento.
Peter Fonagy, un psiclogo ingls, ha sido caracterizado por poseer estas
cualidades renacentistas, al integrar, desde diversas reas y enfoques, una teora
sobre el desarrollo del s-mismo, junto a sus implicancias clnicas y teraputicas.
El profesor Peter Fonagy y su equipo de investigacin en el University College
London y el Anna Freud Centre han estado desarrollando un modelo terico y
emprico sobre la dinmica psicolgica emergente del ser humano, basada en la
integracin de diversas teoras del desarrollo psicolgico, tales como la teora del
apego, la teora de la mente, los enfoques de la intersubjetividad, los enfoques
sobre regulacin emocional, las investigaciones en psicoterapia, neurociencia
cognitiva y afectiva, gentica, psicoanlisis y otros.
El profesor Fonagy es psiclogo, psicoterapeuta infantil y de adultos. Su
objetivo ha sido siempre buscar una constante integracin entre la investigacin y
la clnica, entre la psicologa infantil y la psicologa adulta, entre la psicologa y la
neurobiologa y entre un sinnmero de enfoques actuales sobre diversos aspectos
del desarrollo humano. Adems de ser considerado uno de los psicoanalistas
ms importantes de los ltimos aos, es incluido dentro de los principales
investigadores dentro de la teora del apego, y sus estudios sobre efectividad
teraputica en el tratamiento psicoanaltico en nios y adultos han sido pioneros
dentro de esta disciplina. Por ltimo, sus ltimas reformulaciones a la comprensin
de los Desrdenes de Personalidad Limtrofe a travs de su Terapia Basada en la
Mentalizacin, darn mucho que hablar en los prximos aos. En el contexto
actual de la psicologa (chilena, sudamericana y mundial) en donde los criterios de
validacin de las teoras y los enfoques siguen operando bajo lgicas subjetivistas
y de autoridad, en donde los enfoques parecen estar ms bien delimitados por
fronteras polticas e ideolgicas, las prcticas integracionistas tales como las

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

del Dr. Fonagy se constituyen como un duro golpe a aquellos investigadores y


tericos que pretenden que solo la autosuficiencia y aislamiento de las teoras
podr conducir a una sana prctica y actitud psicolgica.
Debido a la complejidad y diversidad de los aportes de Peter Fonagy, la
estructura de la explicacin de sus propuestas ser la siguiente: en la primera
parte se explicitarn los aspectos nucleares del modelo, relacionados al apego,
la mentalizacin y el desarrollo del s-mismo. En la segunda parte, se explicarn
algunas consecuencias para la psicopatologa, derivadas de lo expuesto durante
la primera parte (a travs de diversos trastornos y problemticas tales como el
maltrato, la violencia conyugal, y los trastornos de conducta). Por ltimo, se
desarrollarn los ltimos aportes de Fonagy relacionados especficamente a la
inclusin de la teora del Biofeedback Social de Gyorgy Gergely, los aportes de
la regulacin emocional, de la neurociencia, y de la comprensin integral de los
Trastornos de Personalidad Limtrofe (BPD) y su enfoque clnico (Terapia Basada
en la Mentalizacin (MBT)38.

1. El ncleo del modelo: apego, teora de la mente y desarrollo del smismo


A.

EL PROBLEMA A RESOLVER DENTRO DE LA TEORA DEL APEGO

La teora nuclear que ordena todo el enfoque del profesor Fonagy gira en
torno a los avances en teora del apego. En la actualidad, para Fonagy y otros,
el sistema de apego, concebido como un sistema evolutivo, no solo posee la
finalidad de proteger a las cras frente a posibles peligros del ambiente (tal como
lo expres John Bowlby hace aos), sino que es un sistema de regulacin biosocial que equipa al individuo de las capacidades bsicas para insertarse en el
mundo psicolgico y social, propio de los humanos (Fonagy & Target, 1997;
Fonagy, Gergely, Jurist & Target, 2002; Hofer, 1995; Polan & Hofer, 1999; Siegel,
1999; Thompson, 1994 y otros).

38

Se omitirn dos temas que el profesor Fonagy suele estudiar e investigar: uno son sus reflexiones
sobre el estado actual del psicoanlisis (el lector puede consultar, Fonagy, 1996, 2003c,
2003d), y los estudios de efectividad teraputica en diversas intervenciones psicoanalticas (el
lector puede consultar, Fonagy, Kachele, Krause, et al., 2002). Ambos temas no se relacionan
directamente con el objetivo del presente libro, y no constituyen en s mismos partes de la
propuesta nuclear de Fonagy.

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188

FELIPE LECANNELIER

Uno de los argumentos de mayor peso al interior de esta teora, y que a su vez
fundamenta el poderoso efecto que posee el vnculo de apego en el desarrollo
y la salud mental del nio, radica en la continuidad de los patrones de apego.
La persistencia de los estilos de apego durante toda la vida muestra que stos se
constituyen como estructuras organizadoras de la personalidad (Bowlby, 1988).
Estudios longitudinales muestran una correspondencia del 68-75% entre las
clasificaciones de apego en la infancia y las clasificaciones en la vida adulta
(Sroufe et al., 2005; Weinfeld, Sroufe & Egeland, 2000; Weinfeld et al., 1999).
Aunque los datos manifiestan una cierta consistencia sobre una cierta
invariabilidad de los estilos de apego a travs de todo el ciclo vital, existe otro
aspecto de la continuidad que no ha arrojado resultados tan claros. Esto es lo
que tiene que ver con lo que se llama la transmisin intergeneracional del
apego. Este es un tema que no solo preocupa a los especialistas del tema sino
que a todo padre y madre. Qu y cmo se transmiten los rasgos psicolgicos
y sociales parentales a un hijo? Si un padre ha desarrollado un apego inseguro
con sus propios padres, es probable que tambin lo transmita a sus hijos? Con
respecto a esas y otras preguntas relacionadas se sabe que padres seguros tienen
3 4 veces ms probabilidad de tener nios seguros (van Ijzendoorn, 1995).
En este sentido, uno de los primeros aportes que realiz Fonagy y su equipo
fue demostrar que la representacin maternal del apego evaluada en el ltimo
trimestre de embarazo de la madre predeca la seguridad/inseguridad del apego
con sus hijos al ao de vida en el 75% de las veces (Fonagy, Steele, & Steele,
1991). Es decir, que aplicando la Entrevista de Apego de Adulto (AAI) a mujeres
embarazadas para evaluar las representaciones de apego sobre sus propios padres,
y evaluar el apego de los nios una vez nacidos (a travs de la Situacin Extraa
(SE), se encontr que en el 75% de los casos exista coincidencia entre el tipo
de apego que la madre tuvo con sus padres y el patrn de apego desarrollado
con su hijo. El apego preocupado (ambivalente) fue el que menos encontr
coincidencia. Entonces, el tipo de apego parece ser un proceso que en alguna
medida tiende a transmitirse de generacin en generacin (madres que tuvieron
un apego evitante con sus padres, tienen mayor probabilidad a desarrollar el
mismo apego con sus hijos).
El problema con los resultados sobre la continuidad/discontinuidad de los
patrones de apego a travs del ciclo vital y de la transmisin intergeneracional

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

del apego era que si bien demostraban una fuerte asociacin entre historia de
apego de los padres y el tipo de relacin de apego con sus hijos, no responda a
la pregunta ms especfica de: Cules son las caractersticas de una madre (o un
cuidador) segura frente a una insegura? Bowlby (1980) y sus seguidores siempre
haban argumentado que lo que diferenciaba un cuidador seguro de uno inseguro
eran dos caractersticas principales: accesibilidad fsica y la sensibilidad hacia
las necesidades del nio. Es decir, que las madres que haban desarrollado un
vnculo autnomo, abierto emocionalmente, clido y positivo con sus padres,
transmitan esa seguridad vincular a travs del desarrollo de una sensibilidad
materna hacia sus hijos. Lo contrario ocurra con los estilos ms inseguros. El
problema que surgi al utilizar ese constructo para explicar el factor de transmisin
del apego (y de, por ende, la diferencia entre padres seguros de inseguros) era
que las medidas estndares para evaluar seguridad del apego de acuerdo a la
sensibilidad materna no parecan dar cuenta (empricamente hablando) de la
fuerte asociacin entre apego de los padres y apego con los bebs. Puesto de otro
modo, el poder predictivo de la calidad del apego, utilizando este concepto, era
muy dbil (Goldsmith & Alansky, 1987). Una de las principales razones de esta
falta de asociacin y prediccin era que el propio concepto que se utilizaba para
dar cuenta de la transmisin de la calidad del apego (es decir, la sensibilidad
materna) era muy general y no permita obtener operacionalizaciones especficas
y empricas claras. Es decir, que la conducta parental sensible no es capaz de
mediar o ser un buen mecanismo explicativo de la transmisin del apego. Por
lo tanto, si bien la teora planteaba que la sensibilidad materna era el factor
principal que permita diferenciar cuidadores que desarrollaban apego seguro
de los que no (y por ende, del factor de transmisin del apego), las evidencias
no mostraban esta fuerte asociacin. Este problema de incapacidad de encontrar
mecanismos y/o constructos que diferencien cuidadores seguros de inseguros
es lo que se ha llamado la brecha intergeneracional o transmisional (van
Ijzendoorn, 1995). En el desarrollo del apego existen dos procesos relativamente
independientes, que se han tendido a confundir: por una parte, se encuentran
las conductas y actitudes de la madre hacia el nio, las que se operacionalizan
en criterios observacionales tales como la mirada, el afecto, la proximidad, la
vocalizacin, la calidez, etc.; y por el otro, se incluyen aquellos procesos ms
bien representacionales en donde la madre es capaz de percibir a su hijo como
un ser psicolgico e intencional.

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FELIPE LECANNELIER

Es en esta problemtica en donde Fonagy empieza a hacer sus contribuciones,


ampliando las fronteras de la teora del apego, introduciendo su concepto de
mentalizacin (o Funcin Reflexiva (FR). Este concepto va a permitir a Fonagy
llenar la brecha intergeneracional producida por la falta de validacin y
operacionalizacin emprica del constructo de sensibilidad materna39.
B.

EL APEGO Y SU ROL EN LA FORMACIN DE LA FUNCIN REFLEXIVA

Desde hace siglos que filsofos, socilogos, psiclogos y antroplogos vienen


afirmando que una de las condiciones imprescindibles para poder vivir dentro
del entramado social e interpersonal del ser humano incluye tener o utilizar un
medio o mecanismo que nos permita poder inferir o hipotetizar sobre los posibles
estados mentales de los otros y de uno mismo. Estos mecanismos interpersonales
permitira comprender, predecir y muchas veces controlar la conducta de los
otros y la propia (Berger & Luckmann, 1967; Dennett, 1987; Gadamer, 1976;
Mead, 1963; Shutz, 1967).
Las dos ltimas dcadas han sido testigos de un surgimiento vertiginoso de
conceptualizaciones e investigaciones para comprender esta habilidad, desde
la primatologa (Premack & Woodruff, 1978; Whiten, 1991; Tomasello, 1999), la
psicologa del desarrollo (Astington, 1993; Hobson, 1993; Riviere & Nez, 1996),
la filosofa (Dennett, 1987), la teora evolutiva (Bogdan, 1997, 2001; Humphrey,
1985), los estudios del autismo (Baron-Cohen, Tager-Flusberg & Cohen, 2000),
la neurociencia (Frith & Frith, 2000; Gallese, 2001) y la psicopatologa (Bateman
& Fonagy, 2004; Corcoran, 2000; Fonagy & Target, 1997). Del mismo modo, se
han utilizado diversas nomenclaturas para distinguir esta habilidad, tales como
lectura de mentes, psicologa popular, teora de la mente, mentalizacin,
interpretacin, maquiavelismo, funcin reflexiva, y otros.
Dentro de la psicologa del desarrollo, y ms especficamente, de la Psicologa
del Desarrollo Cognitivo, esto se ha llamado teora de la mente, identificndose
su aparicin a los 2-4 aos (Astington, 1993; Astington & Olson, 1995; Bruner,
1996; Feldman, 1992; Harris, 1994; Wellman, 1991) junto con sus precursores
39

Es importante remarcar que en el mbito de las intervenciones destinadas a fomentar el apego


entre madre e hijo (lo que se conoce como Intervencin Temprana basada en el Fomento del
Apego (Berlin, Ziv, Amaya-Jackson & Greenberg, 2005) el constructo de sensibilidad materna
ha resultado de enorme utilidad, tanto como foco teraputico como procesos especficos
de cambio (ver Bakerman-Kranenburg, van Ijzendoorn & Juffer, 2003; Juffer, BakermansKranenburg & van Ijzendoorn, 2005).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

afectivos e intersubjetivos desde el primer ao de vida (Braten, 1998; Hobson,


1993; Trevarthen, 1993; Tomassello, 1999). Es desde esta disciplina que esta
habilidad ha cobrado fuerza en los ltimos 20 aos, debido principalmente a su
poder emprico y metodolgico.
De un modo general, la Teora de la Mente (de ahora en adelante la ToM)
implica la habilidad de comprender la conducta de los otros y de uno mismo
a travs de un proceso de inferencia de estados mentales (tales como deseos,
emociones, creencias, esperanzas, planes y otros). La ToM es lo que permite a
los seres humanos reaccionar y responder no solo a las conductas de los otros,
sino tambin a la representacin que el individuo hace de sus estados mentales.
Esto implica que al inferir intencin y mente en los otros, su conducta se vuelve
ms predecible y comprensible. Los seres humanos (a excepcin de las personas
con autismo) utilizamos esta habilidad de un modo natural (como una actitud de
psicologa popular) tcito (fuera de la conciencia) y cotidiano (para la convivencia
social diaria), toda vez que la conducta de los otros y la de uno mismo se sale
de los parmetros cannicos de la experiencia (Bruner, 1990). En el fondo, es la
habilidad que nos permite comprender por qu alguien hace lo que hace (en
las interacciones cotidianas).
El enfoque de la ToM nace en primatologa a fines de los aos setenta (Premack
& Woodruff, 1978), pero rpidamente se extiende a la psicologa cognitiva, que es
el lugar en donde ha crecido y madurado (Astington, 1993; Gopnik, 1993; Leslie,
1987; Perner, 1991; Whiten, 1991, y otros). Ms de 20 aos de investigaciones
sobre este proceso han permitido no solo delimitar su dinmica del desarrollo,
sino las funciones adaptativas que posee.
A grandes rasgos, la progresin ontognica de la teora de la mente es la
siguiente:
a) 0-8 meses: se desarrollan los precursores afectivos e intersubjetivos de la
ToM, considerados como una capacidad innata del beb para coordinarse e imitar
afectivamente a los otros (Gergely & Watson, 1999; Hobson, 1993; Meltzoff &
Moore, 1977; Stern, 1985, 1991; Tronick, 1989; Trevarthen, 1993; Trevarthen &
Aitken, 2001, y en espaol Lecannelier, 2006);
b) 9 meses: Se produce lo que se llama la revolucin mental de los 9
meses, donde se empiezan a observar ndices claros de atribucin de mente e
intencionalidad. Estos ndices se infieren a travs de habilidades tales como la

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FELIPE LECANNELIER

atencin conjunta (Carpenter, Nagell & Tomassello, 1998; Tomassello, 1999), la


referencia social (Campos & Sternberg, 1981) y la capacidad de bromear (teasing)
(Reddy, 1991);
c) 18 meses: se observan los procesos de simulacin de escenarios hipotticos
(Astington, 1993; Harris, 1994; Leslie, 1987; Perner, 1991), entendidos como
la habilidad del nio de poder sopesar alternativas mentales para resolver
determinados juegos y tareas.
d) 24 meses: atribucin de emociones y deseos en los otros y en uno mismo
(Bartsch & Wellman, 1995; Harris, 1994; Repacholi & Gopnik, 1997).
e) 36 meses: inferencia de las caractersticas de la mente (Baron-Cohen &
Cross, 1992); comprendido como la habilidad del nio de distinguir que existen
cosas reales que se pueden tocar, comer, jugar, etc., y cosas mentales que estn
en la cabeza, pero que no se pueden tocar (pero s pensar, imaginar, sentir).
f) Desde los 48 meses: desarrollo cuasi-completo del equipo de la ToM
(Yirmiya, Erel, Shaked & Solomonica-Levi, 1998; Wellman, 1990), inferido a
travs de la capacidad de pasar pruebas de falsa creencia (pensar que el otro
piensa cosas desde el punto de vista de su situacin).
Dentro de las mltiples funciones de la ToM, se encuentran (Lecannelier,
2004b): a) La ToM permite poder comprender y predecir la conducta de los
otros. La conducta se hace regular y coherente al atribuirle estados mentales a
sus rasgos observables (Astington, 1993; Premack & Woodruff, 1978; Wellman,
1990); b) La ToM permite engaar y mentir a los otros. El engao y la mentira
suponen que mi intencin es influir no en la conducta del otro, sino en su mente
(Chandler, Fritz & Hala, 1989); c) La ToM permite jugar con la realidad. Es decir,
poder pasar de la ficcin a la realidad, e incluso confundir y/o integrar las dos
(Fonagy & Target, 1997); d) La ToM permite una mejor comunicacin con los
otros, y una mayor adaptacin social y contextual. Esto ya que se infiere mejor
el significado intencional de la palabra y la situacin (Dunn & Brown, 1994); e)
La ToM posibilita un mayor conexin afectiva e intersubjetiva entre las personas
(Fonagy, Gergely, Jurist & Target, 2002).
En la actualidad, existen diversos enfoques de la teora de la mente, algunos
poniendo un acento en lo innato (tales como las concepciones modulares (Leslie,
1987), otros han recalcado el carcter esencialmente cognitivo y de psicologa
popular de esta habilidad (lo que se conoce como la teora-teora (Gopnik,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

1993), y algunos se han centrado en los aspectos de simulacin de los propios


estados mentales en los otros (el enfoque simulacionista (Harris, 1994)). Por
ltimo, un nmero de investigadores han puesto el acento en los procesos
intersubjetivos tempranos como condicin y precondicin de la teora de la mente
(pero concibiendo estos procesos no ya como el desarrollo de una teora sobre
la mente) (Hobson, 1993; Meltzoff, 2002; Trevarthen, 1993).
Cul es la postura de Fonagy, frente a todos estos enfoques?
Aqu es importante remarcar la postura de Fonagy debido a que su divergencia
frente a ellas sienta los orgenes de una aproximacin clnica y emprica al
desarrollo de la mente (Fonagy & Target, 1997). El argumento de Fonagy es
de carcter netamente clnico (e influenciado por determinadas concepciones
psicoanalticas sobre el desarrollo del s-mismo): l plantea que la gran limitacin
del abordaje del estudio de la ToM radica en que solo se consideran los aspectos
sintcticos (es decir, de los mecanismos de esta habilidad), pero dejan a un lado
aquellos procesos semnticos (de contenidos emocionales) y sociales (contexto
social de emergencia de esta habilidad). Puesto de un modo ms simple, se
ignoran los procesos emocionales y sociales que le ocurren al nio en la medida
que empieza a desarrollar su teora de la mente. Tal como l lo plantea:
Ellos (los otros enfoques) se preguntan sobre el cmo y el cundo el nio
adquiere un conocimiento de la mente de los otros en un sentido abstracto, y no
se preguntan qu es lo que el nio siente sobre los estados mentales que encuentra
en los otros En los modelos actuales del desarrollo de la teora de la mente, el
nio tiende a ser visto como procesador aislado de la informacin, comprometido
en la construccin de una teora de la mente, que usa mecanismos biolgicos
que pueden fallar si la constitucin del nio es pobre (Fonagy & Target, 1997,
p. 681).

La postura de Fonagy es muy relevante, ya que evita la tendencia excesivamente


cognitivista y solipsista de la psicologa cognitiva, y le introduce la variante
subjetiva (fenomenolgica) y social a la comprensin de la teora de la mente (lo
que l ha llamado el punto de vista anti-cartesiano construccionista social (Fonagy,
Gergely, & Target, 2007). Pero va ms all, ya que tambin evita el excesivo
innatismo de algunos enfoques, al afirmar que la teora de la mente es un logro
del desarrollo del nio, y por ende, es un logro del desarrollo de los vnculos
que l establece con los otros significativos (y ms especficamente, las figuras

193

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FELIPE LECANNELIER

de apego). Por ltimo, l sostiene que la habilidad de mentalizar la mente de


los otros y de uno mismo posee consecuencias en el modo en que se organiza y
desarrolla el s-mismo, a travs de la autorregulacin, la estructuracin emocional,
la responsabilidad personal y social, etc., introduciendo un camino para el
abordaje clnico. Por lo tanto, la ToM es un proceso vincular del desarrollo que
tiende a organizar la construccin de un s-mismo coherente y autoorganizado.
Por todas estas razones, este autor sostiene que el propio trmino de teora de la
mente es inadecuado y decide llamarle Funcin Reflexiva en un principio (Fonagy
& Target, 1997) y Mentalizacin posteriormente (Allen & Fonagy, 2002)40.
La Funcin Reflexiva (FR) es definida como: La capacidad cognitiva que
permite leer o inferir estados mentales en uno mismo y los otros y que implica
tanto un componente autoreflexivo como interpersonal, que en condiciones
ideales provee al individuo de una capacidad bien desarrollada para distinguir la
realidad interna de la externa, los modos reales y ficticios de funcionamiento
mental, los procesos intrapersonales, mentales y emocionales de la comunicacin
interpersonal. As mismo, promueve y mantiene la seguridad del apego, y
como permite explicar nuestra conducta y la de los otros, crea continuidad de
la experiencia, la cual es el fundamento de una estructura mental coherente
(Fonagy, Steele, Steele & Target, 1998, p. 1).
Una vez delimitado y reformulado el concepto de mentalizacin como un
proceso vincular imprescindible para el desarrollo y supervivencia del individuo,
resta demostrar empricamente esta importancia. Los resultados encontrados
por Fonagy y su equipo no solo remarcan la importancia social y afectiva de la
mentalizacin y el apego, sino que sienta un camino de solucin al problema
de la transmisin intergeneracional del apego.
40

Para Peter Fonagy, el concepto de Funcin Reflexiva implicara la operacionalizacin del


proceso de mentalizacin o teora de la mente, a travs de un instrumento que el y su equipo
han elaborado (Fonagy, Steele, Steele & Target, 1998). En los ltimos escritos, Fonagy decide
quedarse con el concepto de mentalizacin (Allen & Fonagy, 2002; Bateman & Fonagy,
2004; Fonagy, Gergely & Target, 2007) debido a que clarifica de mejor manera el hecho de
que este es un proceso (por ende, debe de ser puesto en un verbo) o una actividad mental que
organiza la vida psquica, y que abarca de un modo ms general (no reducido a una tarea o
edad especfica) esta habilidad (para una explicacin de porqu Fonagy no utiliza los trminos
mayoritariamente explicitados, tales como teora de la mente, o interpretacin, ver Allen &
Fonagy, 2002). De aqu en adelante se referir a mentalizacin, exceptuando los estudios
que los psiclogos del desarrollo han realizado sobre la ToM, y en los casos en que el propio
Fonagy ha usado su instrumento de Funcin Reflexiva (FR).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

A grandes rasgos, los principales resultados encontrados a travs de una serie


de estudios son (Fonagy, Steele, Moran, Steele & Higgitt, 1991; Fonagy, Steele,
Moran, Steele & Higgitt, 1993; Fonagy, Steele, Steele & Holder, 1997; Fonagy,
Redfern & Charman, 1997):
La proporcin de nios con apego seguro era el doble en el grupo que superaba
la tarea de falsa creencia (FC) (que vendra a ser la clsica tarea para medir
teora de la mente en nios de 3-4 aos).
El 80% de los nios cuyas madres estaban por encima de la media en FR
superaban la prueba de FC, mientras que solo el 56% de aquellos cuyas
madres puntuaban por debajo de la media en FR lo hicieron. Esto indica que
la FR tambin se transmite intergeneracionalmente.
El 82% de nios clasificados como seguros con sus madres a los 12 meses,
superaban una tarea de razonamiento de deseo-creencia a los 5 aos; mientras
que solo el 46% de nios inseguros lo hicieron. En relacin al apego con
el padre, se encontraron resultados similares, en donde el 77% de los nios
clasificados como seguros pasaron el test de teora de la mente a los 5 aos,
mientras que solo el 55% de los nios con apego inseguro con el padre lo
hicieron.
Existe una relacin aditiva, en el sentido de que los nios que haban
desarrollado una relacin segura con ambos padres (87%) pasaban ms los
tests de ToM frente a los que tenan una relacin segura con uno de los padres
(63%), y con ninguno de los padres (50%).
Por lo tanto y resumiendo los datos mostrados hasta ahora, se podra decir
que la funcin reflexiva del cuidador predijo la seguridad del apego de su hijo,
la que a su vez predijo la adquisicin precoz de una teora de la mente (en el
nio). En otras palabras, un cuidador reflexivo incrementa la probabilidad del
apego seguro del nio, el cual a su vez facilita el desarrollo de la capacidad
de mentalizar. Debido a que los padres que tienden a poseer una adecuada FR
tienen nios con un apego seguro, es posible plantear que la capacidad de FR de
los padres puede ser un constructo adecuado para llenar la brecha transmisional
generada por el concepto de sensibilidad materna. Es decir, que respondiendo
a la pregunta sobre lo que hace que un cuidador transmita un apego seguro o
inseguro a su hijo, la respuesta est en su capacidad de mentalizar tanto su propia
historia de apego como la conducta presente del hijo.

195

196

FELIPE LECANNELIER

En un nivel clnico, los padres que tienden a mentalizar a sus hijos poseen
una habilidad automtica y cotidiana de conocer, predecir y comunicarse con
ellos a travs del uso de estados mentales (intencionales). Esto genera un tipo de
comunicacin, coordinacin y empata que aumenta la calidad del apego. Puesto
de otro modo, el cuidador que tiene en mente la mente de su hijo, es capaz de
reflejar y regular de un modo eficiente sus estados negativos y positivos. Del
mismo modo, los nios que encuentran su conducta y afectos en la mente de sus
padres, pueden desarrollar esta habilidad de mentalizacin, como un legado de
ellos. En caso del apego inseguro, la incapacidad o dificultad de mentalizar la
conducta del nio genera de un modo inevitable que los cuidadoras no vean sus
reacciones y afectos, evitando leer su mente (como en caso del estilo evitante),
o sobrerreaccionando y amplificando sus reacciones (en el caso del apego
preocupado o ambivalente). En ambos casos, los padres confunden sus propios
estados mentales con los del nio, generando una descoordinacin e insensibilidad
en la relacin de apego, e internalizando esos aspectos descoordinados como
parte de su organizacin mental.
Por lo tanto, Fonagy sostiene que las experiencias afectivas e intersubjetivas
del cuidador con sus propios cuidadores desarrolla una habilidad de mentalizar
sus propios procesos internos as como la conducta de los otros. Esta habilidad se
refleja en la experiencia interpersonal que este cuidador desarrolla con su hijo,
al adoptar una postura intencional en su relacin afectiva con l (especialmente,
en aquellos momentos de estrs en donde el nio necesita encontrarse en la
mente del padre, y por ende, en sus conductas de regulacin y proteccin). Estas
experiencias interactivas mentalizadoras generan un modelo interno de trabajo
en el nio basado en la confianza y la seguridad del apego, y a su vez un modelo
mentalizador creciente de su propia conducta y la de los otros.
C.

PROCESOS DE REFLEJO INTERSUBJETIVO Y ACTITUD MENTALIZADORA

Los resultados empricos obtenidos por Fonagy y colaboradores muestran la


relacin recproca que existe entre mentalizacin y apego, pero no proporciona
una explicacin de cmo es que ocurre el proceso de que los padres con buena
mentalizacin tiendan a desarrollar un apego seguro con sus hijos, lo que a
su vez hace que ellos adquieran un adecuado desarrollo de la ToM. Si bien
esta tarea explicativa recorre todo el desarrollo terico de este autor (hasta la
actualidad), sus primeras conceptualizaciones incluyeron los procesos de reflejo

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

o especulamiento entre cuidadores e infantes (mirroring) y la adopcin de una


actitud mentalizadora (intencional) de stos hacia ellos.
Tomando en cuenta todo lo articulado hasta ahora en lo que a procesos
intersubjetivos entre cuidador e infante se refiere, Peter Fonagy propone que
cuidador y beb entran en un proceso intersubjetivo de compartir afectos,
atencin y cogniciones, en donde la representacin que posee la madre de los
estados del beb es representada a su vez por este ltimo y se transforman en
representaciones y estrategias reguladoras del s-mismo infantil (Fonagy et al.,
1995; Fonagy & Target, 1996, 1997). Es decir, que la percepcin y representacin
de los estados afectivos del beb de acuerdo al reflejo que la madre realiza sobre
esos mismos estados, organizan la coherencia del s-mismo.
Pero cmo realizan esto los padres? Se propone que cuando el nio posee
algn tipo de activacin fisiolgica y/o afectiva (que comunica una necesidad y
el imperativo de ser satisfecha), la madre debe reflejar (mirroring) el estado del
beb de manera que ste sea reconocido (reflejado) y enfrentado. Ahora, este
proceso de reflexin debe ser similar (isomrfico) en alguna medida al estado
afectivo del nio, pero tambin debe ser diferente. Si el reflejo es muy similar, la
misma reaccin de la madre se convertir en fuente de miedo y estrs aumentando
an ms la activacin del infante (se piensa que esto puede ocurrir con los estilos
ambivalentes). Si por otra parte, el reflejo es muy distante del estado afectivo del
nio (que es lo que ocurre con madres alejadas, deprimidas o preocupadas con
sus propios estados incontrolables), entonces el nio no puede desarrollar un
sentido estable y coherente de sus propios estados mentales (madres evitantes).
Este proceso de reflejo ser explicado en un sentido ms complejo con la adopcin
de la teora del Biofeedback Social (Fonagy, Gergely, Jurist & Elliot, 2002; Gergely
& Watson 1996, 1999).
El proceso de reflejo es tambin muy importante para el desarrollo de
las representaciones de segundo orden (la representacin de los estados que
compone la experiencia mental), ya que si el reflejo es realizado de una manera
adecuada, permite la correcta inferencia y experiencia de los estados afectivos
susceptibles de ser nombrados y puestos en una narrativa. La madre debe, por
ende, reconocer o leer adecuadamente los estados afectivos del nio y mezclar
su reaccin con otros afectos para que el reflejo no exacerbe ms la experiencia,
pero s pueda calmarla (por ejemplo, mediante el sonrer, interrogar, realizar
despliegues gestuales, etc.).

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198

FELIPE LECANNELIER

Pero cuando la madre realiza este proceso de reflejo, tambin le est


enseando al nio a comprender su mente en trminos mentalistas. De un modo
tcito, cotidiano y natural los padres les adscriben estados mentales a sus hijos
en muchas de las acciones rutinarias que realizan con ellos; es decir, tratan a sus
hijos como agentes mentales (adoptan una actitud mentalizadora con ellos). Por
ejemplo, en el caso de una madre que vuelve de su trabajo, y el beb empieza
a mover sus brazos y piernas de arriba hacia abajo, mostrando alegra, ella le
dice ahh, me extraaste; parece que pensaste en m cuando yo no estaba. Este
tipo de comentarios mentalizadores son percibidos por el nio y usados en la
elaboracin de un modelo mentalista de la conducta de s mismo y los otros
(Fonagy & Target, 1997). Cuando los cuidadores realizan cotidianamente esto,
los nios empiezan a conectar tambin de manera natural y tcita sus conductas
con estados internos, y la experiencia interna con la externa. En trminos ms
complejos, la actitud mentalizadora del cuidador sensible (con alta FR) capacita
al nio para encontrar en su mente una imagen de s mismo como motivada
por creencias, sentimientos e intenciones, o en otras palabras, como un ser que
mentaliza. Los nios seguros se sentirn con confianza y protegidos para usar
sus estados mentales en predecir y comprender, tanto la propia conducta como
la de sus seres significativos. As mismo, un nio que posee una mayor habilidad
mentalizadora podr jugar con la realidad, lo que le permitir comprender de
un modo ms coherente y predecible a s mismo y los otros, y podr regular y
controlar de una manera ms apropiada sus emociones, sus relaciones sociales
y amorosas. Es decir, desarrollar un modelo ms coherente, flexible e integrado
de su s-mismo (Fonagy & Target, 1997). Por otra parte, un cuidador con baja
sensibilidad y baja mentalizacin no ser capaz de detectar e interpretar de un
modo adecuado las reacciones del nio, y el proceso de interaccin mentalizadora
se ver perturbado y descoordinado, no permitiendo al nio relacionar sus propias
reacciones y conductas con los estados mentales reflejados por la madre. Aqu
estn los estilos inseguros evitantes, quienes tienden a inhibir y desconectar
su ToM hacia los otros, como un modo de prevenir la conexin afectiva con
ellos, desarrollando una mentalizacin inhibida y sobrecontrolada (Lecannelier,
2004b), y los estilos ambivalentes, quienes se ven inundados por sus propios
afectos negativos (especialmente la rabia y la ansiedad), no permitindoles
leer correctamente los estados mentales de los otros. En el caso de los estilos
desorganizados, se infiere una hipermentalizacin cognitiva de la conducta

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de los otros, como un modo de lograr un cierto control y predictibilidad de


los padres, pero en desmedro de la utilizacin de esta habilidad en aras de las
autoorganizacin, regulacin y consistencia.
Por ltimo, cabe remarcar que un nmero importante de estudios recientes han
reafirmado el hecho de que la tendencia natural de los padres para relacionarse
con sus hijos de un modo mentalizador, se relaciona con una actitud natural de
conocer e interpretar adecuadamente su conducta, sus reacciones, sus balbuceos,
etc., lo que influye en su adaptacin e integracin socio-afectiva y vincular (Meins,
Fernyhough, Fradley & Tuckey, 2001; Oppenheim & Koren-Marie, 2002; Steele,
Steele & Johnson).
En conclusin, Fonagy plantea que la capacidad de mentalizacin se origina
en el contexto de las relaciones de apego (las relaciones de apego son la fuente
de la mentalizacin (Allen & Fonagy, 2002, p. 8). Sin embargo, es importante
remarcar que a pesar de que se puede inferir que la relacin entre ambos procesos
es causal, en el fondo es una interaccin ms bien circular: la mentalizacin se
origina en el contexto de las relaciones de apego segura, las cuales promueven
otras interacciones que facilitan el mayor desarrollo de la mentalizacin.
D. EL DESARROLLO Y PROGRESIN
PSQUICA Y MODO FICCIONAL

DE LA MENTALIZACIN:

MODO

DE

EQUIVALENCIA

Si bien la psicologa cognitiva post-piagetana ha investigado y delimitado de


una manera especfica los niveles de desarrollo de la ToM desde los 9 meses hasta
los 5 aos, Fonagy complementa este desarrollo adicionando nuevos aspectos
al proceso de formacin ontognica de la mentalizacin, proporcionando una
mirada ms subjetiva y comprensiva (Fonagy & Target, 1996). Para este autor,
la experiencia de la realidad mental (estados mentales) no es un dado o un
apriori bajo el cual todo ser humano tiene acceso directo y de un modo uniforme
(postura Cartesianista). La realidad psquica es ms bien un proceso del desarrollo
en interaccin con los otros. Tal como l lo plantea:
nuestra comprensin del mundo mental no es algo que se da por sentado, es
radicalmente diferente en el nio, y depende esencialmente para su sano desarrollo
de las interacciones con las otras personas, quienes son lo suficientemente
benignos y reflexivos. La naturaleza social del pensamiento es, por ende, parte
de la propia esencia de la subjetividad (Fonagy, Gergely, Jurist & Target, 2002,
p. 256).

199

200

FELIPE LECANNELIER

De un modo ms especfico, este autor sostiene que la experiencia de la


realidad mental del nio posee una doble modalidad de combinar la realidad
interna y la realidad externa, las que se integran a los 4-6 aos de edad, con
la consiguiente emergencia de un modo verdaderamente mentalizador. Los
dos modos son de equivalencia psquica en donde el nio experimenta sus
estados mentales no como estados de la mente, sino como aspectos objetivos
de la realidad; y el modo ficcional en donde los estados mentales son estados
mentales sin conexin con la realidad (Fonagy & Target, 1995, 1996, 1997; Fonagy,
Gergely, Jurist & Target, 2002). Estas dos modalidades de realidad psquica se
integran para dar origen a la mentalizacin o el modo reflexivo.
En el modo de equivalencia psquica el nio iguala sus estados mentales a
la realidad. Es como si la mente fuera un espejo de la naturaleza, en donde el
nio experimenta su mente y la realidad de un modo indistinto. Entonces, aqu se
observan los clsicos errores realistas que suelen cometer los nios preescolares
cuando creen que si un objeto se parece a otra cosa, es porque es esa cosa, es
decir, no pueden distinguir entre apariencia y realidad (por ejemplo, no creer que
un palo de escoba puede ser como un caballo, sino que es un caballo). Otro
clsico error realista, pero de corte ms interpersonal es pensar que si el nio
tiene un determinado estado mental, todos lo tienen, sin considerar la naturaleza
esencialmente interpretativa de la mente humana. Esto es lo que ocurre en el
experimento de falsa creencia para medir ToM, en donde los nios menores de
4 aos piensan que si ellos saben dnde esta un objeto, aunque otro nio no lo
sepa debido a que lo han cambiado de lugar, l tambin debera saber dnde
est (si yo lo s, entonces as es la realidad). Estos errores reflejan el hecho de
que el nio de 3 aos no conoce la naturaleza esencialmente representativa e
interpretativa de la mente, y por ende, hace calzar el mundo a su mente (aunque en
la experiencia se experimentan como dos dominios indistintos). En un plano ms
afectivo (y menos epistemolgico), el experimentar la realidad en equivalencia
psquica puede ser un proceso muy perturbador para el nio, ya que por ejemplo
puede sentir sus sensaciones y miedos (por ejemplo, en relacin a amenazas de
separacin de los padres) no como procesos existiendo dentro de su mente, sino
como una realidad transparente, objetiva e ineludible. Quizs algo similar puede
ocurrir en algunos casos cuando los nios observan una accin ficticia (desde
el punto de vista de un observador) en donde dos personajes en la TV se hacen
dao, pero para el nio puede ser experimentado como algo real.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

En el modo ficcional ocurre lo contrario al modo de equivalencia psquica,


ya que el nio es capaz de desacoplar las constricciones de la realidad y tratarla
como si fuera otra cosa. Aqu ocurre algo similar a lo que plantea el filsofo
francs Paul Ricoeur al hablar de la referencia primaria (el lenguaje reflejando de
un modo unvoco la realidad) y la referencia secundaria, en donde el lenguaje
es capaz de crear mundos ficticios, alternativos y posibles de ser modificados
(aunque se experimenten como reales) (Ricoeur, 1999). El juego es claramente
una instancia primaria para el desarrollo y activacin del modo ficcional. En
este modo de realidad psquica, los estados mentales son estados mentales, son
ficticios y sirven a la liberacin de la mente frente a la realidad, y por ende,
pueden no tener relacin con ella.
Para Fonagy, en el cuarto y quinto ao de vida, ambos modos de realidad se
integran para dar origen a un modo mentalizador o reflexivo de experimentar la
realidad. Tal como lo postulan los tericos e investigadores de la ToM, en esta fase
el nio empieza a reconocer que la mente se compone de estados mentales, que
representan la realidad, en donde existe una diferencia entre lo que se ve y lo que
es, y las personas perciben y sienten su mundo desde su propio punto de vista, y
que existen tantos de estos puntos de vista como personas. Es decir, entienden la
mente como un proceso representacional, singular e interpretativo. En un sentido
normativo, en este proceso de integracin el nio concilia la realidad interna y la
externa, es capaz de conectarlas (no disociarlas), pero conservando su naturaleza
distintiva. Esta habilidad genera un aumento de complejidad en sus interacciones
sociales, no solo en trminos de su capacidad de comunicacin y coordinacin
con los otros, sino tambin en las posibilidades de engao, manipulacin y
mentira hacia s mismo y los otros. Para Fonagy, el modo reflexivo posibilita que
el nio pueda mantener un sentido de continuidad de su s-mismo al no tener
que cambiar l en cada experiencia (sino que sea la mente la que se modifique).
Adems, la mentalizacin permite reordenar los eventos externos e internos de
modo que sean consistentes con la experiencia pasada.
Por ltimo, es importante recalcar la funcin que tiene el juego, tanto en la
vida cotidiana entre padres e hijos, como en la terapia, para el desarrollo de
este modo integrado de mentalizacin: en el juego, los padres son capaces de
mantener vivos los modos de equivalencia y ficcional, pero de un modo integrado.
Es decir, que por un lado, pueden proporcionar puntos de vista alternativos en el

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FELIPE LECANNELIER

juego (diferentes a lo que el nio quiere hacer o imaginar) por ejemplo, a travs
de reglas, y por ende, conectar el juego a la realidad, pero por el otro, le entregan
ideas y ficciones al nio de modo que les permita enriquecer el juego (mantener
el como si del juego). De este modo, el nio se siente reconocido y reflejado
en su mente, dentro de un espacio de seguridad emocional. Es aceptado como
un ser que mentaliza en el contexto de un apego seguro con los padres. En el
juego, al igual que en las interacciones cotidianas, los estados mentales del nio
son representados por el cuidador, el cual los refleja y devuelve al nio, para
que ste los internalice y se experimente a s mismo como un ser con mente.
Sin embargo, la representacin y reflejo de estos estados mentales deben ser lo
suficientemente exactos para que el nio los reconozca como sus propios estados
(y no los del padre), pero tambin deben ser reflejados de un modo enmascarado
(ldico) para que el nio no se sienta asustado y sobrepasado por ellos. Si el
reflejo es demasiado alejado o excesivamente cercano a la experiencia mental
del nio, ste puede no encontrarse en la mente de su cuidador, o puede
encontrar una imagen distorsionada (y por ende, insoportable de experimentar)
de s mismo, sembrando las semillas para la psicopatologa. Por lo tanto, en el
juego, el nio encuentra una base segura desde donde l puede aprender a jugar
con la realidad (Fonagy & Target, 1996).
Habiendo articulado el esqueleto fundamental de la propuesta terica de Peter
Fonagy, el camino para ciertas reformulaciones de algunos procesos y trastornos
psicolgicos, puede empezar a recorrerse.

2. Algunos procesos psicosociales y trastornos psicolgicos desde un


enfoque basado en la mentalizacin
Debido al hecho de que el enfoque terico y emprico de Peter Fonagy se
encuentra en su etapa de formacin, se han realizado algunas propuestas sobre
cmo encauzar la comprensin de determinados trastornos psicolgicos (tales
como el trastorno de conducta, la violencia intrafamiliar, el maltrato infantil y el
Trastorno de Personalidad Limtrofe (BPD)), y procesos psicosociales (tales como
la resiliencia). Se articular brevemente algunas aplicaciones de estos fenmenos,
desde el punto de vista de la estructura nuclear ya explicitada del modelo de este
autor. Sin embargo, es importante mencionar que algunos de estos fenmenos
han experimentado posteriores reformulaciones y complejizaciones, debido al

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

avance y desarrollo de la propuesta (por ejemplo, los BPD). Ese ser uno de los
principales objetivos de la tercera parte de este captulo.
A.

APEGO Y TRASTORNOS PSIQUITRICOS EN ADULTOS

Antes de iniciar el desarrollo de las aplicaciones especficas de la mentalizacin


y el apego a determinados fenmenos, es importante mencionar brevemente un
estudio realizado por Fonagy y su equipo, con respecto a la relacin general entre
apego y psicopatologa (Fonagy, Steele, Kennedy, Matn, Leigh, Steele, Target &
Gerber, 1996). El objetivo del estudio fue evaluar la relacin entre los patrones
de apego evaluados a travs del AAI y el diagnstico psiquitrico a travs del
DSM-IV (utilizando un grupo no clnico de comparacin). Del mismo modo, se
analiz de un modo preliminar la tendencia al cambio teraputico, de acuerdo
al estilo de apego de los pacientes. Si bien los resultados no mostraron relaciones
tan directas y significativas entre apego y psicopatologa, algunas evidencias son
dignas de mencionar: (1) los estilos preocupados e irresueltos (desorganizados)
tienden a ser caractersticos de las diversas patologas psiquitricas, identificadas
en el DSM-IV; (2) la vasta mayora de las historias de apego de los pacientes
diagnosticados estaban cargadas de aspectos irresueltos, traumas, experiencias
vinculares negativas, etc. (en comparacin con el grupo no clnico), incluso ms
all del rango ordinario de experiencias familiares; (3) se encontr una asociacin
significativa entre trastornos de ansiedad y estilos no resueltos de apego (traumas o
abusos), denotando el hecho de que los aspectos no elaborados de la experiencia
tienden a experimentarse de un modo atemporal y presente; (4) se evidenci una
asociacin positiva entre trastornos alimentarios y la escala de idealizacin de
las figuras de apego (altos estndares y expectativas hacia y de los padres), y una
relacin negativa entre esta escala y los trastornos depresivos (bajos estndares y
expectativas hacia y de los padres); (5) se observ una asociacin significativa y
fuerte entre BPD y estilos preocupados y no resueltos, encontrndose elementos
de la narrativa relativos a la presencia de abuso y negligencia temprana, bajo
desarrollo de la mentalizacin, y baja resolucin y coherencia de situaciones de
abuso; (6) los pacientes con patrones evitantes tendan a mostrar una tasa ms
alta de cambio teraputico en contraposicin a los pacientes preocupados.
Las conclusiones del estudio expresan que:

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FELIPE LECANNELIER

Los resultados del presente estudio son promisorios, pero no concluyentes. No


podemos estar seguros de que las clasificaciones de apego sean independientes de
la sintomatologa, y por ende, ser consideradas de un modo apropiado, tanto un
factor de riesgo general, o la indicacin de una predisposicin a tipos particulares
de trastorno (Fonagy et al., 1996, p. 250).
B.

APEGO, MENTALIZACIN Y MALTRATO INFANTIL

El maltrato infantil es una de las condiciones ms propiciadoras de apego


desorganizado y carencia de instancias mentalizadoras entre los padres y los
nios (Cicchetti & Valentino, 2006). Los padres maltratadores no solo suelen
desintonizarse, descoordinarse y desensibilizarse de los estados mentales de sus
hijos, sino que tambin no suelen jugar con ellos. Por esto, un nio maltratado se
encuentra en un grave riesgo para no encontrarse en la mente de sus padres, y ser
tratado como un ser mental e intencional. La evidencia concerniente a la carencia
de un lenguaje mentalizador de estos nios apoya esta aseveracin. Por ende, los
nios que experimentan maltrato tienden a desarrollan una actitud que evita y
se aleja de todo procesamiento intencional de la conducta de los otros y de uno
mismo. Fonagy plantea que esto puede ser debido a mltiples factores (Fonagy
& Target, 1997): a) la vida de un nio maltratado gira en torno a la organizacin
del mundo pblico y comunitario que se constituyen en contextos posibles del
desarrollo de la mentalizacin (tal como el colegio), y de un mundo privado en
donde ocurre el maltrato y no reconocimiento de los estados mentales del nio.
Esta disociacin hace difcil que el infante pueda transferir la experiencia de un
mundo a otro, generando dos mundos (y modos) disociados de experiencia de la
realidad psquica; b) la propia experiencia del abuso puede hacer difcil testear
diversos puntos de vista para comprender la conducta del otro y la de uno mismo,
generando un modo mentalizador rgido, inadecuado, y atrofiado; c) la posibilidad
del nio de leer la mente de un cuidador agresor puede generar la experiencia
traumtica de experimentar un reflejo del s-mismo extremadamente daino y
daado, y por ende, negativo y odiado. Por esta razn, el nio puede apagar
su mecanismo de ToM como un modo de no inferir la intencionalidad negativa
subyacente a la conducta maltratadora del padre, y as poder mantener un vnculo,
que si bien puede ser negativo, tiende a la estabilidad; d) una ltima alternativa
puede ser que no es el maltrato en s lo que produce la falta de mentalizacin,
sino que los padres maltratadores generan un contexto familiar basado en la

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

disciplina autoritaria, la falta de instancias afectivas y comunicativas, etc., que


tienden a promover una carencia en el desarrollo de un modo mentalizador para
experimentar la realidad.
C.

APEGO, MENTALIZACIN Y TRASTORNO DE CONDUCTA

Diversos estudios longitudinales implementados para analizar los efectos del


apego temprano en el desarrollo socioemocional posterior han mostrado que
existe una relacin muy directa entre patrones inseguros de apego y trastornos
de conducta y conducta agresiva en general (Sroufe et al., 2005). Aunque en la
dcada de los ochenta se relacionaba la agresividad con los estilos inseguros
evitantes, la creacin posterior del apego desorganizado pudo llenar el vaco
emprico que muchos de estos primeros estudios evidenciaron. Los estilos
desorganizados presentan desde la edad preescolar una tendencia a desarrollar
patrones controladores, punitivos/hostiles o rechazantes con los otros (Solomon,
George, & de Jong, 1995). En la actualidad, es demostrada la relacin entre apego
desorganizado y conducta agresiva (Shaw & Vondra, 1995).
Partiendo por los aspectos bsicos de la conducta agresiva, Fonagy (2000a)
ampla las concepciones iniciales de Bowlby, quien planteaba que la rabia
era una consecuencia de la falta de sensibilidad y proteccin de las figuras de
apego, al sostener que tambin posee la funcin de mantener la integridad y
legitimacin de la persona, activando y aumentando la atencin y reaccin
de los padres hacia l como un modo de buscar aceptacin de su s-mismo
naciente. Sin embargo, esta reaccin adaptativa puede convertirse en violencia
o agresividad crnica intensificada, en aquellos casos en donde los padres suelen
mostrar conductas de alta insensibilidad frente a las demandas, necesidades y
estados mentales del infante. El no reconocimiento del nio como ser mental
genera esta transformacin de la rabia en violencia. As mismo, cuando esta
falta de reconocimiento de su s-mismo se vuelve crnico, los nios desarrollan
un estilo controlador y castigador para relacionarse con sus figuras de apego.
Entonces, de esto se desprende que todo ambiente familiar que produzca una
atrofia en las capacidades de mentalizacin del nio, puede convertirse en un
ambiente que predispone a la agresividad y al trastorno de conducta (maltrato,
abuso sexual, disciplinas autoritarias, etc.), debido al hecho de que los infantes
tienden a desactivar esta habilidad para no tener que inferir las intenciones

205

206

FELIPE LECANNELIER

malignas y agresivas del padre hacia el nio, generando una mentalizacin


rgida y desadaptativa.
Pero esta merma en las capacidades de mentalizacin suele generar otra
consecuencia negativa que predispone a los trastornos de conducta: la falta de
agenciamiento y responsabilidad personal. Este es un aspecto muy interesante en
las formulaciones de Fonagy sobre la psicopatologa. Lo que se plantea es que
cuando los padres reflejan los estados mentales de sus hijos, permitiendo que ste
se vea a s mismo como un ser mentalizador, tambin ocurre que ellos aprenden
a conectar sus acciones con sus propios estados internos, en el sentido de que
las primeras estn causadas por los segundos. Esto quiere decir, que cuando los
padres responden bajo una actitud intencional frente a las reacciones de los nios,
stos aprenden a conectar bajo efecto de reflejo que su accin est comandada
por sus procesos internos, y no necesariamente por contingencias externas (o
por factores impredecibles y azarosos). Entonces, los nios desarrollan un locus
de control interno de sus acciones, interpretndolas como provenientes del
propio individuo, y por ende, sentando las bases de la responsabilidad personal
y del sentido de agenciamiento (yo soy el responsable de mis conductas). En
el caso contrario los nios conectan sus acciones a aspectos fuera del s-mismo,
atribuyendo la intencin de estas acciones a procesos externos, no contingentes,
y por ende, experimentando la realidad psquica desde fuera, o desde el vaco
(no sintiendo responsabilidad por sus propias acciones). Subjetivamente, esto se
experimenta como si las acciones no estuvieran conectadas y controladas por
los estados mentales, y aparecen en la experiencia de un modo incontrolable,
impredecible e inexplicable.
Lo que resta explicar es lo ms importante: cmo se conecta la actitud
insensible de los padres con la falta de mentalizacin del nio, y su consecuente
conducta agresiva? Aqu nuevamente se debe volver al apego desorganizado.
Tal como ya se ha mencionado, los padres de nios con apego desorganizado
tienden a asustar o asustarse en la relacin de apego a travs de una serie de
conductas comunicativas y afectivas distorsionadas, inadecuadas y atemorizantes.
Si en un sentido normativo el nio se encuentra a s mismo (es decir, desarrolla
la organizacin de su s-mismo) en el reflejo mentalizador de sus cuidadores,
entonces se puede inferir que en el caso de los patrones de apego patolgicos
ste internaliza aspectos desorganizados, terrorficos y desestructurantes de sus
padres. El nio internaliza el aspecto desorganizante de la relacin con los padres,

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

lo que se convierte en una parte de su s-mismo. Estos aspectos desorganizantes


pueden ser las emociones y reacciones de rabia, miedo, odio, etc., de los
padres, que se hacen parte de experiencias atemorizantes e inmanejables para
el nio. Debido a que la experiencia de este s-mismo desorganizado se hace
insoportable, la persona debe expulsar esos aspectos indeseables, de modo de
mantener un sentido de organizacin y coherencia. Para Fonagy, las conductas
desorganizadas que muestran los infantes de 12 a 18 meses en la situacin
extraa constituyen intentos rudimentarios de borrar y regular estos aspectos
destructivos del s-mismo.
El desarrollo del patrn desorganizado desemboca en la edad preescolar
y escolar en una actitud agresiva, punitiva e inadecuada que intenta controlar
la conducta de los otros. Para Fonagy, estos intentos de control manipulatorio
y agresivo hacia los padres y los otros, es un modo de expulsar los fragmentos
insoportables y desorganizados del s-mismo, de modo que al situarlos en otra
persona, pueden ser destruidos, y as finalizar de una vez con la experiencia
desestructurante. Por ende, el nio externaliza aquellas partes negativas y
torturantes de su persona, proyectndolas en los otros, y por ende, destruyendo en
el otro la parte de uno mismo. Cuando estos nios se sienten solos, desprotegidos,
con miedo, o cuando son cuestionados, agredidos y/o abandonados, se
activan estos fragmentos insoportables, que tienen que proyectarse en los otros
utilizando esta proyeccin como un medio para reestablecer el sentido de
integridad (momentnea). Es solo en la externalizacin y destruccin de estos
aspectos negativos del s-mismo que el nio agresivo puede mantener un sentido
relativamente estable y coherente del s-mismo. Por lo tanto, la violencia es un
intento de reestablecer una autoorganizacin coherente de la persona, a expensas
del dao y sufrimiento que provoca en las otras personas.
Como se apreciar en los desarrollos posteriores sobre lo relativo a la
psicopatologa, Fonagy tiende a aplicar una estructura explicativa similar a la
ya presentada, en todos los trastornos que intenta comprender, especialmente
en los BPD.
D.

APEGO, MENTALIZACIN Y VIOLENCIA CONYUGAL MASCULINA

Fonagy sita las aplicaciones de su enfoque a la violencia conyugal masculina,


en el contexto de la clasificacin propuesta por Meloy (1992, en Fonagy, 2000b)
sobre los agresores Tipo I y Tipo II. Los primeros se caracterizan por ataques de

207

208

FELIPE LECANNELIER

agresividad incontrolable, disociados, y por ende, impulsivos, frente a cualquier


provocacin de la pareja. El agresor Tipo II tiende a provocar un ataque ms
planificado y premeditado. Fonagy se centra especficamente en el Tipo I, al
aplicar su modelo explicativo del apego y la mentalizacin.
Primero, l recalca que este tipo de agresores tienden a desarrollar patrones
inseguros de apego, en donde se implanta una sobrerreaccin a las expectativas
de desproteccin e inseguridad vincular. Nuevamente, se retoma la reformulacin
que l propone sobre la funcin adaptativa de la rabia, en relacin a lo que
propone Bowlby, aseverando que sta involucra la confirmacin y legitimacin
del s-mismo en desarrollo del nio. La conversin de la rabia adaptativa y
autoorganizadora en violencia se produce a travs de una historia vincular de
insensibilidad parental, en donde los cuidadores no tratan al nio como un ser
intencional, y no reflejan adecuadamente su experiencia afectiva. Sin embargo,
aqu Fonagy introduce una variante ms a su explicacin (Fonagy & Target,
1995), y es que la persona violenta, al haber desarrollado en menor grado su
capacidad de mentalizacin, tiende a actuar y relacionarse no con personas con
mente, sino con cuerpos fsicos, predisponindolos al trato violento, agresivo
y controlador.
En segundo lugar, este investigador se basa en un estudio realizado por l,
en donde se administraron el AAI y la escala para medir FR, a un grupo de
hombres convictos por ataques agresivos de diversa naturaleza. Los resultados
de este estudio no solo corroboraron el hecho de que existe una asociacin entre
agresividad e historias tempranas cargadas de traumas, abandono, evitacin y
estrs, sino que lo que llam la atencin a los investigadores era la incapacidad
de estas personas para comprender de un modo mentalizador las conductas de sus
seres significativos (Fonagy et al., 1996). Es decir, que haban desarrollando una
actitud bsica para desentenderse de los estados mentales activados en contextos
de relaciones de apego significativas. Se confirma la hiptesis de que las personas
violentas se vieron forzadas en sus vidas a desconectar su mentalizacin con sus
cuidadores de modo de no tener que inferir estados mentales negativos y dainos
en ellos, y por ende, no experimentar la consecuente imagen del infante como
un ser despreciable y maltratable. Entonces, Fonagy se aventura en la hiptesis
de que las personas agresivas se vieron enfrentadas en su infancia a un dilema
vital: buscar proteccin y cuidado de parte de un cuidador que maltrata y niega

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

las necesidades y estados mentales de su hijo. Frente a este dilema, el nio (y


futuro maltratador) se ve obligado a dejar de usar su habilidad de mentalizacin
para con el cuidador, ya que de ese modo es capaz de mantener una cercana
fsica con l (sin tener que leer su mente maligna) pero distancindose en
lo emocional. Esta estrategia puede ser til en las edades tempranas, ya que
asegura el mantenimiento de un vnculo con cierta estabilidad, pero a largo plazo
esta ceguera mental se generaliza (y se activa) a todas las relaciones de apego
significativas, vindose forzado el individuo a recurrir a conductas de control
fsico (a falta de poder tener en mente la mente de sus otros significativos). Todo
esto produce que cuando los agresores se sienten amenazados, abandonados o
desconfirmados, se gatilla esta actitud no mentalista (teleolgica) provocando una
accin de control y destruccin en el cuerpo del otro, y no de comprensin de sus
mentes y afectos41. La generalizacin de la actitud de inhibicin de la habilidad
de mentalizacin no implica necesariamente que los sujetos tiendan a poseer
una merma en esta habilidad en todos los mbitos de la vida, sino que lo que
se producira sera un fraccionamiento de esta habilidad, siendo disminuida en
aquellos contextos que exigen la comprensin mental de los otros significativos
(especialmente, en situaciones de estrs y rechazo).
En tercer lugar, Fonagy vuelve a aplicar y especificar su nocin de apego
desorganizado y proyeccin del s-mismo indeseable. En este caso, este autor
plantea que las conductas desorganizadoras del cuidador (de atemorizar al nio o
atemorizarse en su cuidado) implican desconexiones ms o menos momentneas
en la capacidad de los padres para concebir la mente del nio. Por su parte, en
esos instantes, ste tiende a ver reflejada su propia experiencia emocional de un
modo perturbador y como un signo del abandono y desconsideracin de su smismo. Esta experiencia perturbadora puede provocar en el nio regresiones
a modos disociados y no mentalizadores de su experiencia. Estas experiencias
desorganizadoras de parte de los cuidadores pasan a constituirse en un elemento
del s-mismo reflejado en los padres, estructurando una personalidad que se
constituye de partes indeseables, terrorficas, y cargadas de rabia y confusin
(entregadas por los padres). El nio se encuentra a s mismo en la imagen negativa
41

En otros escritos, distingue entre el s-mismo pre-reflexivo o fsico, en donde la persona solo
es capaz de concebir a los otros en trminos de atributos fsicos, superficiales, y el s mismo
reflexivo, en donde se representa al otro en trminos mentales e intencionales (Fonagy et al.,
1994). Entonces, se podra argumentar que la persona violenta entra en un proceso de self
pre-reflexivo, al actuar y concebir a los otros como cuerpos sin mente.

209

210

FELIPE LECANNELIER

e inmanejable reflejada por ellos. Tal como ya se ha mencionado, se plantea


que estos aspectos fragmentados y negativos de la persona del nio (y futuro
maltratador), tienen que ser expulsados y puestos en el otro, desarrollando la tpica
conducta controladora punitiva de los nios desorganizados en la edad escolar.
Esta conducta de violencia y control del otro es un modo de poner los fragmentos
negativos del s-mismo (el alien self) en el otro, y para as poder destruirlos.
Esta estrategia punitiva no sirve a otra cosa que para mantener la coherencia
de un s-mismo, en constantes ataques internos y externos (que amenazan esta
organizacin coherente). En la edad adulta esta tendencia de externalizacin y
control se vuelve cada vez ms compleja y refinada, siendo el adulto agresivo y
desorganizado una persona que se ve obligado a establecer relaciones afectivas
en donde el otro pueda servir como un medio para la expulsin y posterior
destruccin de los fragmentos insoportables del s-mismo. Cuando las conductas
y actitudes de la otra persona ponen en peligro esta estrategia (devolviendo el
s-mismo indeseable a su autor), el recurso a la violencia es el nico modo de
reestablecer el sentido externalizado de la persona. Tal como lo plantea Fonagy
(2000b):
El acto de violencia en esos momentos, tiene una doble funcin. Primero, el
recrear y reexperimentar el self alienado dentro del otro, y en segundo lugar,
poder destruirlo en la esperanza inconsciente de que desaparecer para siempre
(p. 15).

La violencia, es en el fondo, un acto de esperanza.


Finalmente, Fonagy profundiza y demuestra an ms su aplicacin de lo
anteriormente expuesto (su propuesta explicativa general) a los agresores:
(1) primero, sostiene que de acuerdo a la evidencia, al agresor masculino le
es intolerable la soledad, que reportan sentirse vulnerables, desprotegidos,
desamparados, abandonados y vacos. Esto corrobora la experiencia
desorganizada que ellos suelen experimentar, como producto del desarrollo
de un apego desorganizado; (2) son personas extremadamente impulsivas y
descontroladas debido a su incapacidad de estructurar la experiencia en estados
mentales, tendiendo a recurrir a acciones prementalizadoras cuyo objetivo es
forzar al otro a que realice los objetivos del agresor (bajo la agresin sexual, o
fsica o verbal); (3) la principal amenaza que siente la persona violenta se relaciona
con la percepcin de autonoma de la pareja, lo que dificulta el uso del otro

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

como medio para la externalizacin y destruccin de los aspectos terrorficos del


s-mismo. La autonoma de la pareja se convierte en una especie de escudo que
devuelve el s-mismo destructivo al agresor, y por ende, perturba el mantenimiento
de su coherencia. Lo paradjico de la situacin, es que los intentos de reestablecer
la coherencia del s-mismo (a travs de la violencia, la celotipia, y el control del
otro) pueden producir una confirmacin para la pareja de que ella es importante
para l, tendiendo a relajarse en la relacin, siendo esto interpretado como
un signo de mayor autonoma, y por ende, generando mas agresin y control.
Ejemplos de intentos de autonoma por parte de la pareja pueden ir desde empezar
un trabajo, hasta dar una opinin o cortarse el pelo; (4) las reacciones de terror
de la pareja al recibir el ataque y la agresin, le confirman al agresor que el smismo alienado se encuentra afuera y que debe ser destruido. Las emociones de
rabia, miedo y desesperacin de la pareja son en verdad expresiones del propio
miedo y desesperacin del agresor. Pero el objetivo es que se encuentren afuera y
no en la propia persona; (5) la consecucin de la agresin se experimenta por el
maltratador como una regulacin de la homeostasis, como un cierre, como una
restauracin del orden y la coherencia, en donde la pareja puede seguir existiendo
como un medio para la externalizacin del s-mismo alienado; (6) por ltimo, se
plantea que el rol del padre en intensificar el apego desorganizado establecido con
la madre, es un factor de riesgo para la emergencia de la personalidad violenta,
aunque tambin puede ser un factor protector al proporcionar un punto de vista
alternativo a la relacin desorganizada del nio.
En otros escritos, Fonagy y su equipo aplican un anlisis muy similar a la
incidencia del crimen (Fonagy, Target, Steele, Steele, Leigh, Levinson & Kennedy,
1997) y de la transmisin del trauma (Fonagy, 1999a).
E.

APEGO, MENTALIZACIN Y RESILIENCIA

La resiliencia es un constructo que ha cobrado una enorme relevancia, tanto


en el caso de la psicopatologa del desarrollo (Rutter & Sroufe, 2000), como en
la psicologa comunitaria (Melillo et al., 2004). Del mismo modo, es tambin un
constructo cargado de ambigedades en sus definiciones, vacos metodolgicos
y poca claridad sobre su estructura y organizacin. De todo modos, su utilidad es
amplia, no solo a nivel de la comprensin del desarrollo humano, sino que como
estrategia explicativa de la psicopatologa, y como aplicacin clnica efectiva
(Luthar, Cicchetti & Becker, 2000). En general, la resiliencia es comprendida como

211

212

FELIPE LECANNELIER

el proceso dinmico que comprende la adaptacin positiva dentro del contexto


de adversidades significativas (Luthar et al., 2000, p. 543).
No se profundizar en la variedad e inmensidad de estudios sobre el tema, sino
que solo se articular la propuesta terica de Fonagy, como va til para aumentar
la comprensin de este fenmeno (Fonagy et al., 1994; Fonagy et al., 1995).
En trminos generales, para Fonagy, la calidad de las representaciones que los
padres desarrollan sobre el hijo (y sobre s mismo) puede ser un factor resiliente
muy importante. Las evidencias de diversos estudios longitudinales realizados
dentro del marco de la teora del apego han mostrado que la seguridad vincular
temprana predice el desarrollo posterior de una serie de capacidades positivas y
adaptativas, tales como la regulacin emocional, la autoestima, el enfrentamiento
del estrs, el uso de recursos cognitivos y sociales, etc. (Sroufe et al., 2005). De
esto se puede afirmar que los nios resilientes son nios con un apego seguro,
y que este tipo de apego es parte del proceso mediador donde la resiliencia es
observada (Fonagy et al., 1994, p. 235).
Ms especficamente, l plantea la hiptesis de que los individuos que se
encuentran en riesgo de transmitir patrones inseguros de apego, pero no lo hacen,
pueden ser diferenciados de acuerdo con la complejidad y organizacin de sus
MIT, y que esta transmisin se realiza de un modo directo de un cuidador hacia
el nio, independiente de la relacin que ese nio ha desarrollado con el otro
cuidador (por lo que el infante desarrolla dos MIT que no se influyen mutuamente).
Esta independencia vincular con un cuidador y el otro puede servir de hiptesis
sobre el hecho de que los nios pueden desarrollar habilidades resilientes con
un padre seguro, aunque el otro sea inseguro. De esto se desprende que un
vnculo relativamente estable y sensible puede ser un factor resiliente de mucha
potencia.
Pero Fonagy avanza an ms en su propuesta explicativa de la resiliencia,
incluyendo la variable de la mentalizacin: la pregunta que l se plantea es si
una alta capacidad de Funcin Reflexiva (o mentalizacin) puede ser un factor
protector, especialmente relevante para cuidadores con historias adversas. En un
estudio realizado por l y su equipo de investigacin, categorizaron a las madres
de acuerdo a su nivel de riesgo (alto o bajo), y se les administr el AAI y la escala

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

de FR42, junto con la SE con el hijo. Los resultados mostraron que el 100% de las
madres con alta FR, a pesar de pertenecer al grupo de alto riesgo y deprivacin,
desarrollaron un apego seguro con sus hijos. Del mismo modo, aquellas madres
que mostraban historias parentales con falta de cario y negligencia, solo eran
codificadas en el AAI con apego inseguro, si presentaban una baja FR. Por lo
tanto, los autores del estudio concluyen que la FR puede ser considerada como
un factor resiliente de enorme importancia, incluso controlando otros factores
tales como la satisfaccin marital, la autoestima, etc.

42

La Escala de Funcin Reflexiva consiste en un instrumento de investigacin elaborado por


Fonagy, Steele, Steele & Target, (1998). La Funcin Reflexiva es la operacionalizacin del
constructo de mentalizacin a travs de dicha escala. El instrumento consiste en una serie de
criterios de codificacin de la FR, a partir de la administracin de la AAI, aunque puede utilizarse
otra entrevista que presente ciertas caractersticas (Fonagy, comunicacin personal). De acuerdo
a la trascripcin de esta entrevista, se codifican los pasajes que denoten el desarrollo de esta
habilidad en una escala de 1 a 9 puntos, diferenciando entre baja, media y alta mentalizacin.
La entrevista contiene preguntas que demandan una respuesta mentalizadora (como por
ejemplo, por qu crees t que tus padres se comportaron del modo en que lo hicieron?), y
otras que solo la permiten (como por ejemplo, Dime cinco palabras que describan cmo
es tu madre?). Los criterios de una media a alta mentalizacin incluyen aspectos tales como:
(1) Conciencia de la naturaleza de los estados mentales (EM), que contiene los criterios de
opacidad de los EM, EM susceptibles de ser disfrazados, reconocimiento de las limitaciones
en el insight, estados mentales ligados a expresiones de juicios normativos, conciencia de la
naturaleza defensiva de ciertos EM; (2) Esfuerzo explcito por descubrir los EM subyacentes a
la conducta, que contiene los criterios de atribucin exacta sobre los EM de los otros y de s
mismo. Inferir la posibilidad de que los sentimientos concernientes a una determinada situacin
no puedan estar relacionados con ciertos aspectos observables de los mismos, reconocimiento
de diversas perspectivas, tomar en cuenta de nuestros propios EM para interpretar la conducta
de los otros, evaluar los EM desde el punto de vista de su impacto en la conducta de s mismo
y los otros, tomar en cuenta cmo los otros se perciben a s mismos, frescura o claridad en el
recuerdo y pensamientos de EM; (3) Reconocer los aspectos evolutivos de los EM, que contiene
los criterios de adoptar una perspectiva intergeneracional, adoptar una perspectiva evolutiva,
revisar pensamientos y sentimientos sobre la niez en vista del entendimiento alcanzado
desde la infancia, visionando cambios de los EM entre el pasado y el presente, y el presente y
el futuro, visionando procesos transaccionales entre padres e hijos, comprender factores que
evolutivamente determinan la regulacin de afectos, conciencia de la dinmica familiar; (4)
EM en relacin con el entrevistador que comprende los criterios de reconocer la separacin
de las mentes, el no asumir conocimientos, y la sintona emocional. Los criterios de baja FR
son: (1) Rechazo de FR; (2) FR poco integrada, extraa o inapropiada; (3) no reconocimiento de
FR; (4) FR distorsionada; (5) FR ingenua o simplista; (6) FR analtica o hiperactiva. Por ltimo,
el instrumento arroja una serie de categoras de FR, que no se han relacionado con patologas
especficas. En la actualidad, el instrumento de la FR ha sido escasamente utilizado en habla
hispana, debido principalmente a su exigencia de entrenamiento internacional, el cual implica
altos costos econmicos y personales. Aun as, interesantes estudios se estn realizando al
respecto en Chile, utilizando este instrumento (Silva & Lecannelier, 2004).

213

214

FELIPE LECANNELIER

En conclusin, este autor sostiene que la mentalizacin es un proceso protector


que escuda a las personas frente a posteriores riesgos y daos, al equiparlo de
un mecanismo para comprender de un modo flexible y multiperspectivista el
mundo y los otros. En el caso de la creacin de un espacio vincular-intersubjetivomentalizador entre cuidador e hijo, la capacidad de FR de ambos o uno de los
padres puede romper ciclos desventajados de historias tempranas, al no solo
permitir a la persona reorganizar esta historia en una narrativa coherente, flexible
y psicolgica, sino que tambin al considerar al nio como una entidad mental
(con todo lo que eso implica). La mentalizacin posee una serie de beneficios
adaptativos que la convierten en una de las principales candidatas a ser un
proceso resiliente por excelencia.

3. Actualizaciones en el enfoque de Peter Fonagy


El incesante esfuerzo de este psiclogo por ampliar e integrar su propuesta
explicativa con nuevos datos, enfoques, reas de estudio y teoras ha generado
un aumento exponencial en la complejidad de sus propuestas, pero conservando
su ncleo conceptual bsico en torno al apego y la mentalizacin. En esta
ltima parte, se presentarn algunas de estas innovaciones, con el objetivo
de alcanzar una comprensin ms cabal del enfoque de Peter Fonagy. Los
aspectos a desarrollar sern: la inclusin de la teora del Biofeedback Social, su
reformulacin al legado del apego en base a la autorregulacin, su comprensin
acabada de los Trastornos de Personalidad Limtrofe, y por ltimo, su propuesta
de una Terapia Basada en la Mentalizacin. Para no confundir en exceso al lector,
solo se articularn los aspectos bsicos de estos temas, pudiendo ste consultar
directamente las referencias explicitadas.
A.

LA TEORA DEL BIOFEEDBACK SOCIAL DE GERGELY Y WATSON

A fines de la dcada de los noventa, Fonagy inicia una colaboracin muy


estrecha con una persona que l define como una de las mentes ms brillantes
de la psicologa actual (Fonagy, comunicacin personal). La persona en
cuestin es Gyorgy Gergely, del Departamento de Psicologa del Desarrollo del
Instituto Psicolgico de la Academia de Ciencias de Hungra, con constantes
colaboraciones con el University College London, la Universidad de Berkeley,
la Menninger Clinic de Kansas y el Instituto Max Planck en Alemania.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

La teora en cuestin es elaborada junto y en base a los aportes de John Watson,


un psiclogo e investigador del desarrollo temprano, con enormes aportes a los
procesos del desarrollo del s-mismo en edades tempranas, a partir de anlisis de
contingencias de reforzamiento (Watson, 1994). La complejizacin de las ideas de
Watson por Gergely dieron origen a la teora del Biofeedback Social, enmarcada
dentro de los estudios del desarrollo de la Teora de la Mente, y utilizada por
Fonagy como la clave para comprender la conexin entre experiencias tempranas
y vulnerabilidades posteriores a diversos estrs psicosociales (Fonagy et al.,
2002, p. 145).
Los primeros aportes de Gergely se realizaron en el contexto de la comprensin
del origen de la ToM en los nios durante el primer ao. De acuerdo a lo ya
revisado, es sabido que la actitud intencional en los nios se desarrolla en su casi
plenitud alrededor de los 4-6 aos con el conocimiento de la falsa creencia. Sin
embargo, Gergely se pregunta por la edad de aparicin de algn tipo de actitud
intencional o comprensin mental. En este sentido, los estudios de Gergely han
demostrado que alrededor de los 9-12 meses los infantes desarrollan un tipo de
comprensin teleolgica de la conducta de los otros. Esta comprensin incluye
la habilidad de los nios de comprender las acciones de los otros no en base a
estados mentales, sino que de acuerdo a reglas espaciales y conductuales que
operan bajo lgica racional (Gergely et al., 1995). Por ejemplo, los infantes de esa
edad suelen sorprenderse cuando se les muestran imgenes en donde se violan
las reglas causales y espaciales racionales de la realidad (si una bola atraviesa una
pared, o si una bola golpea otra bola, pero la segunda no se mueve, o retrocede,
etc.). Esta actitud teleolgica es la precursora de la actitud intencional, en donde la
primera se transforma en la segunda de acuerdo a los procesos de reflejo parental
ya mencionados. Tambin se puede remarcar que la actitud teleolgica implica
un sentido del s-mismo prerreflexivo, propio de las personas cuya capacidad de
mentalizacin ha sido maltratada e inhibida.
En segundo lugar, Gergely introduce una problemtica no resuelta dentro
de la psicologa del desarrollo de las etapas tempranas, que se relaciona con el
acceso de los bebs a sus estados emocionales (Gergely & Watson, 1996): son
las emociones un dato a priori al que los infantes tienen acceso directo?, o puesto
de un modo ms simple, cmo es que los infantes llegan a conocer sus estados
emocionales y los de los otros?, cmo identifican lo que es un estado emocional?

215

216

FELIPE LECANNELIER

Las teoras psicoanalistas han tendido a responder a estas preguntas de un modo


excesivamente especulativo, atribuyendo procesos mentales extremadamente
complejos a un beb (tales como fantasas).
Dentro de la psicologa del desarrollo de corte empiricista, con esta problemtica se entra de lleno al debate de los enfoques intersubjetivos analizados
anteriormente (Lecannelier, 2006), debido a que cada uno tiene una hiptesis
que plantear (Meltzoff, Stern, Trevarthen, etc.). Gyorgy Gergely tambin tiene su
aporte al respecto. Dentro de la filosofa, esta es una pregunta no resuelta, debido
principalmente a la aceptacin del cogito cartesiano que asume la experiencia
como un proceso dado y no construido.
Lo primero que este investigador recalca es su crtica a todo tipo de postura
excesivamente innatista al desarrollo del reconocimiento emocional en los bebs
(lase, los enfoques de Meltzoff y Trevarthen). l plantea que los bebs al nacer
no poseen la habilidad o mecanismos para acceder y reconocer sus estados
emocionales, sino que esto es un logro del desarrollo (lo que no niega ciertos
atributos innatos del componente emocional) (Gergely & Watson, 1996). Ms an,
sostiene que el conocimiento primario del infante empieza con la observacin
de las expresiones afectivas de los otros y su conexin con los resultados
(relacin medio-fin) de su conducta. Esto implica que el infante nace orientado
hacia lo externo en sus inicios, y no hacia lo interno como tradicionalmente se
ha sostenido. Esta orientacin a lo exteroceptivo significa que el beb no tiene
cmo desarrollar un acceso a estados emocionales, y mucho menos de un modo
consciente (lo que no implica que pueda sentir ciertas disposiciones afectivas
generales y confusas). Pero entonces, cmo es que los bebs desarrollan el
acceso y conciencia a sus estados emocionales? Gergely & Watson (1996, 1999)
proponen que a travs de procesos de reflejo de los afectos en aquellas situaciones
de interaccin reguladoras de estados emocionales con los cuidadores.
Pero el proceso es ms complejo que lo explicitado hasta ahora, ya que
involucra la propuesta de un mecanismo explicativo (que es de lo que carecen
muchos de los enfoques intersubjetivos actuales): Las emociones primarias de
los bebs se pueden comprender como automatismos dinmicos conductuales,
dirigidos por estmulos pre-cableados, de los que el beb no tiene ningn control
en los inicios (Gergely & Watson, 1996, p. 1189). Esto implica, que son los
cuidadores los que proporcionan de estructuras reguladoras (a la Tronick) al leer

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

sus seales expresivas automticas y reaccionar de un modo apropiado a esas


seales. Por ende, los bebs necesitan una estructura secundaria de control para
obtener acceso y regulacin a sus emociones.
Ms especficamente, se postula que la exposicin repetida del nio a los
reflejos de los estados y expresiones de los padres desarrolla gradualmente una
sensibilidad para reconocer, regular y representar estados emocionales. Cmo
ocurre este proceso? Gergely & Watson proponen que del mismo modo como
se realizan los entrenamientos en biofeedback, en donde a la persona se le mide
un estmulo interno (por ejemplo, respuesta galvnica de la piel) y se presenta
repetidamente una seal externa equivalente (por ejemplo, una aguja que mida
esa respuesta elctrica de la piel), y el sujeto aprende a controlar y sensibilizarse a
esa respuesta. Los padres, al reflejar los estados y reacciones del nio, hacen una
especie de entrenamiento natural en biofeedback que desarrolla una sensibilidad
y regulacin a las emociones del nio. El mecanismo que posibilita esto se llama
Mecanismo de Deteccin y Maximizacin de Contingencias (MDMC) (Watson,
1994). Este es un mecanismo demostrado por Watson que demuestra que los
bebs hacen comparaciones y relaciones de contingencia entre sus respuestas
y los estmulos externos. El clsico experimento de Watson demostr que bebs
de 2 meses que se encuentran acostados en una cuna, y una de sus piernas est
amarrada a un cordel que est conectado a un mvil, tienden a mover ms su
pierna cuando este movimiento es contingente con el del mvil (y sonren ms),
pero no cuando el movimiento de la pierna no se acompaa del movimiento del
mvil. Entonces, los bebs de pocos meses son capaces de detectar relaciones de
contingencia entre sus acciones y sus efectos en la realidad, desarrollando una
nocin primaria de control sobre el ambiente. Este mecanismo se ha postulado
como una evidencia de que a los bebs de pocos meses les produce placer el
control de sus acciones sobre su ambiente, pero tambin muestra que existe una
diferenciacin s-mismo/otro desde el nacimiento. Esto es debido a que cuando
los bebs detectan que sus acciones no son perfectamente contingentes con
los efectos en el ambiente (es decir, el beb mueve la pierna y el mvil no se
mueve, o se mueve muy tardamente), esa falta de contingencia le informa que
el ambiente es diferente a l. Si las relaciones entre sus respuestas y los estmulos
son perfectamente contingentes (como la que ocurre con los estmulos internos),
el beb las reconoce como perteneciendo al s-mismo (la diferencia entre lo que
uno hace y el efecto en el ambiente es lo que hace al beb darse cuenta que

217

218

FELIPE LECANNELIER

este ambiente no es l). Durante los primeros 3 meses, los bebs buscan la
contingencia perfecta de sus acciones con el ambiente (quizs como etapa de
reconocimiento necesario y primario del s-mismo en desarrollo), pero despus
de los 3 meses prefieren las relaciones alta pero imperfectamente contingentes
(quizs como etapa de reconocimiento del ambiente y los cuidadores). Los padres,
en un sentido normativo, proveen de estas relaciones alta pero imperfectamente
contingentes (no siempre responden con una probabilidad del 100% a todas las
acciones del nio).
Este mecanismo permite explicar el efecto que produce el entrenamiento
en biofeedback, ya que por ejemplo, si se entrena a una persona a modificar su
presin arterial (estmulo interno) al focalizar su atencin en el registro de esta
frecuencia (estmulo externo), a travs de un nmero determinado de sesiones
la persona detectar las relaciones de contingencia entre ambos estmulos, y
as empezar a agrupar las sensaciones que se relacionen con determinados
estmulos externos, y por ende, podr detectar esas sensaciones. En el caso de
la regulacin afectiva entre padres e hijos se producira un proceso similar, ya
que el beb posee determinadas activaciones internas, las que se relacionan con
determinadas conductas contingentes de regulacin de esas sensaciones por
parte de los cuidadores. La repeticin de estas conductas va a generar un reflejo
externo de las seales internas del beb, en donde ste va a aprender de un
modo implcito de que ciertas sensaciones se siguen o preceden a ciertas acciones
reguladoras de los padres, y eso le posibilitar poder agrupar esas sensaciones
en categoras emocionales discretas.
Tal como lo plantean Gergely & Watson (1996):
Este proceso interactivo puede ser concebido como un caso de aprendizaje
intuitivo en el cual la funcin del profesor es realizada por la presentacin
repetida de las expresiones emocionales reflejadas de los padres, las cuales son
contingentes con la presencia de estados emocionales disposicionales en el
infante (p. 1194).

Estos procesos de reflejo regulador de los estados del infante, a travs de


mecanismos de deteccin y maximizacin de contingencias generan que ellos
aprendan el control regulador de la conducta de los otros y de s mismo, la
funcin comunicativa de sus seales, y el establecimiento primario de un sentido
del s-mismo como un agente regulador. Por ejemplo, si se detecta una relacin

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

altamente contingente (pero no perfecta) entre las reacciones emocionales del


beb y las acciones de regulacin y contencin de los padres, el infante no
solo aprende que sus expresiones emocionales tienen un efecto en el ambiente,
sino que tambin empieza a desarrollar los cimientos del agenciamiento de su
conducta.
Sin embargo, para que el proceso de reflejo de los padres posea estos efectos
positivos en el nio, no solo basta que ste refleje los estados mentales de un
modo unvoco, ya que cmo se dara cuenta el nio que el estado reflejado
pertenece a la experiencia del nio y no a la del cuidador? Para lograr una
experiencia reguladora que sea efectiva, este proceso de reflejo debe poseer
determinadas caractersticas (o de lo contrario, la experiencia afectiva puede
sufrir desorganizaciones): el reflejo debe ser marcado. Esto significa que por
un lado los padres exageran la reaccin que el nio ha expresado, mientras que
esa exageracin se realiza de un modo como si (como en el juego de ficcin).
Es decir, por un lado, la exageracin de la expresin permite al nio sentir que es
un reflejo de su propia experiencia, pero al ser reflejado de un modo ficcional,
posibilita que este reflejo no inunde o active negativamente al nio (al sentir
un reflejo exacto de su experiencia negativa). Entonces, el marcar el afecto del
nio inhibe el hecho de que ste atribuya esa emocin al padre (y no a su propia
experiencia), y este proceso se llama desacoplamiento referencial (ya que
el nio desacopla la referencia afectiva de su referente, que es el padre). Pero
esto no me asegura que el nio experimente la emocin como perteneciendo
a l (si me asegura que no la experimenta como siendo del cuidador). Para que
ocurra este segundo proceso (llamado anclamiento referencial) la respuesta del
padre debe ser contingente a la reaccin afectiva del nio. Por lo tanto, el reflejo
afectivo de los padres a las reacciones emocionales de los nios poseen un doble
proceso, para que la experiencia sea coherentemente organizada: (1) el cuidador
debe exagerar la reaccin de un modo ficticio para que el nio no atribuya esa
emocin al padre, y (2) el reflejo debe ser contingente a la reaccin del nio, de
modo que ste pueda percibir que se trata de su emocin (referirla a s mismo).
El marcar implica entonces reflejar el estado emocional del nio de modo que
l atribuya ese estado a s mismo, pero sin atemorizarlo o invadirlo.
El proceso de marcado posee un serie de consecuencias y funciones que
son determinantes para el desarrollo socioemocional del nio (Fonagy et al.,

219

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FELIPE LECANNELIER

2002): a) es gracias a este proceso que el beb aprende a agrupar y detectar


patrones emocionales; b) permite desarrollar representaciones secundarias de su
experiencia afectiva inmediata y procedural, debido al hecho de que el cuidador
hace un reflejo como si fuera la experiencia afectiva del nio, generando
un desacoplamiento (o suspensin) de esta emocin primaria, y c) adquiere
un cdigo comunicativo de expresiones marcadas que sientan la base para el
posterior juego de ficcin.
Por lo tanto:
Nuestro modelo del biofeedback social sobre el reflejo-afectivo postula un
complejo sistema biosocial en el cual el infante est instintivamente dirigido a
expresar los cambios dinmicos en sus estados afectivos internos de un modo
conductual, mientras que la madre est instintivamente motivada a reflejar las
conductas expresivas del infante de un modo marcado. El sistema posee dos
funciones del desarrollo: (a) contribuye a la regulacin homeosttica en lnea de
los cambios afectivos dinmicos del infante, y (b) provee de un tipo de ambiente
de enseanza o estructuracin que resulta en la internalizacin de la funcin
reguladora de afectos a travs del establecimiento de representaciones secundarias
de los estados afectivos primarios del beb (Fonagy et al., 2002, p. 190).

Por ltimo, del presente modelo se pueden inferir algunos patrones desviados
de reflejo, que resultan en consecuencias psicopatolgicas: (1) Carencia de
marcacin del afecto del infante, pero reflejo congruente: aqu, el reflejo es
congruente con el estado afectivo del nio, pero no es marcado (por ejemplo,
el nio se siente asustado y la madre refleja una expresin facial con miedo).
Esto puede ser propio de padres ambivalentes (preocupados) con dificultades
en la regulacin de los afectos, lo que conlleva a que el reflejo sea exactamente
con la misma intensidad y tipo que la expresin afectiva del infante, generando
que el nio no pueda desacoplar y anclar su experiencia, debido a la carencia
de marcacin (con las posteriores dificultades para representarla y regularla
de un modo mentalizador). Del mismo modo, esto puede crear que el infante
experimente su experiencia afectiva como perteneciendo al otro (falta de
agenciamiento), y por ltimo, debido a que el cuidador le refleja la misma
experiencia, ese estado negativo le es devuelto al nio con la misma intensidad
(y estrs). Para Fonagy et al. (2002) la carencia de un reflejo marcado genera
la detencin del proceso de desarrollo de la realidad psquica en un modo de
equivalencia, ya que el nio percibe sus estados sin desacoplamiento (sus estados

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

son la realidad); (2) Carencia de congruencia, pero presencia de marcacin:


aqu la madre es capaz de marcar el afecto del nio, pero le refleja otro estado
emocional diferente al que expresa el nio (por ejemplo, una madre que interpreta
la sonrisa del nio como que se estuviera burlando de la madre, y ella reacciona
con agresividad). Esto puede tener la consecuencia negativa de que el infante se
atribuya la experiencia a s mismo (ya que ha sido marcada y desacoplada), pero
como es una experiencia incongruente con el estado afectivo del nio, puede
tener consecuencias negativas para la representacin secundaria de los afectos
(es decir, que no puede mentalizar y comprender esa experiencia).
En conclusin, el aporte de Gergely & Watson sienta las bases para el
desarrollo de una nueva fase en la comprensin de los procesos intersubjetivos
entre cuidador y beb, junto a sus consecuencias normales y patolgicas, en los
periodos posteriores de la vida. Esta nueva fase posee dos aspectos importantes:
la bsqueda de mecanismos explicativos, y la adopcin del principio de la
parsimonia para comprender la mente de los infantes. El modelo del biofeedback
social es un ejemplo de una nueva psicologa del desarrollo a implementar en el
futuro. Por otra parte, proporciona al modelo de Fonagy del mecanismo faltante
para comprender el proceso de reflejo intersubjetivo de la experiencia afectiva
y mental.
B. LA FORMACIN DE UN MECANISMO INTERPRETATIVO INTERPERSONAL: REFORMULACIONES
A LA TEORA DEL APEGO

En el ao 2001, Fonagy da una conferencia que se publica posteriormente en la


revista Psychoanalytic Inquiry (Fonagy & Target, 2002) donde plantea interesantes
reformulaciones a la teora del apego, que han sido poco consideradas en la
actualidad. En primer lugar, propone la existencia de lo que l llama un Mecanismo
Interpretativo Interpersonal (MII) que para l se constituira en el verdadero legado
del apego temprano en la salud mental de las personas, al explicar el efecto
mediador entre las experiencias tempranas y los efectos adaptativos a largo
plazo. En segundo lugar, hipotetiza que este mecanismo tambin puede mediar
los efectos a nivel gentico en la personalidad del individuo. Es decir, que los
genes actuaran en las personas a travs de este mecanismo interpretativo que
moderara su genotipo (los fundamentos de esto son demasiado extensos para
analizar aqu) (Fonagy et al., 2002; Fonagy, 2003a). Pero detrs de la propuesta

221

222

FELIPE LECANNELIER

del MII se esconde una importante reformulacin a aspectos estructurales bsicos


de la teora del apego. Se analizarn brevemente estos aspectos:
Para Fonagy, el apego no solo posee la funcin de supervivencia defendida
por Bowlby, sino que su relevancia es mucho mayor, y alcanza aspectos ms
humanos. En el fondo, la funcin del apego va ms all de la mera proteccin
frente a depredadores, sino que se constituye como el contexto vital que
posibilita la emergencia de un mecanismo para comprender las relaciones
sociales en contextos biolgicamente significativos. Entonces, el apego posee
una relevancia evolutiva mucho mayor, y de ah su impacto en la vida de las
personas (Lecannelier, 2002a).
La teora del apego ha dado cuenta de diversas propuestas sobre el modo
como el apego temprano influye en las condiciones posteriores de la vida (para
una revisin de este tema, ver Thompson, 1999). As, para algunos, el legado
del apego temprano es un MIT (Bretherton & Munholland, 1999), para otros es
la calidad continuada del cuidado (Belsky, 1999b), para otros es un modelo de
relacin (Berlin et al., 1995, en Fonagy & Target, 2002), y por ltimo, algunos
autores recalcan la importancia de los factores de riesgo a la hora de explicar
su influencia (Rutter, 1997). Fonagy sostiene que todos estos modelos poseen
algn aspecto deficiente, ya sea por la incongruencia de sus evidencias, o por
la dificultad de ser materializados en intervenciones efectivas. l propone una
explicacin alternativa de acuerdo al concepto de autorregulacin: el legado del
apego es el equipamiento en el individuo de un mecanismo de interpretacin
personal que hace las veces de sistema regulador de las experiencias negativas
y adversas del individuo. En el fondo, todo desarrollo psicolgico es el
develamiento de diversas estructuras, mecanismos y procesos de regulacin de
la experiencia en curso, de acuerdo a los factores ambientales, interpersonales
y constitucionales. Aqu cobra sentido la existencia de un MII que se compone
de diversos submecanismos que ejercen diversas funciones de regulacin: a)
mecanismos de regulacin del estrs; b) mecanismos de regulacin atencional
(control esforzado de la atencin); c) mecanismos de mentalizacin. Cada uno
de estos mecanismos se correlaciona significativamente con diversos criterios de
adaptacin personal y social (empata, autocomprensin, responsabilidad social,
dilatacin de la gratificacin, comunicacin, etc.). Del mismo modo, se forman
en el contexto de las relaciones de apego tempranas en relacin dinmica con

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

los procesos temperamentales, aunque esto se ha evidenciado menos en alguno


de los mecanismos (tales como el control de la atencin). Por ende, el legado de
los vnculos tempranos es el desarrollo de diversos mecanismos de regulacin
que permiten al individuo enfrentar de un modo adaptativo las adversidades y
problemas de la vida. En Chile, el Centro de Estudios Evolutivos e Intervencin
en el Nio (CEEIN) de la Universidad del Desarrollo se encuentra realizando un
estudio longitudinal para testear empricamente estas aseveraciones, junto con
algunas variantes y reformulaciones diferentes (Lecannelier, Kimelman, Gonzlez,
Nuez & Hoffmann 2006; Lecannelier, 2002b; Lecannelier & Hoffmann, 2005;
Lecannelier, 2007).
Esta propuesta de Fonagy incluye una serie de aspectos conceptuales
innovadores (y hasta contrarios algunos) a la teora del apego. Primero, el legado
del apego temprano ocurre a travs del desarrollo de estos mecanismos. No es
que el apego en s no sea relevante, sino que las condiciones que permiten un
apego seguro tienden a desarrollar estos mecanismos de regulacin. Entonces, es
como si la influencia del apego fuera ms bien indirecta, al proveer del contexto
y espacio vincular de equipamiento y formacin del MII, y la influencia directa
provendra del operar en el estrs de estos procesos autorreguladores. Por ejemplo,
no es porque una madre genere un apego seguro en su hijo es que ste va a
desarrollar futuras competencias adaptativas, sino que una madre segura tiende
a generar un contexto para la emergencia de estos mecanismos de regulacin.
En nuestro estudio, hemos planteado que esto ocurre debido al hecho de que
diversas acciones de la madre actan como reguladores ocultos de diversos
tipos de mecanismos de regulacin, utilizando la propuesta de Myron Hofer
(Lecannelier & Hoffmann, 2005; Lecannelier, 2007). En segundo lugar, desde
este punto de vista no son los MIT los que dan cuenta del legado de los vnculos
tempranos, adems del hecho de que este constructo no ha proporcionado una
evidencia clara y concluyente de su efecto, menos a nivel predictivo (Rutter, 1997;
Thompson, 1999). Esto significa que no es el contenido de la experiencia afectiva
y mental desarrollada en el contexto de los vnculos tempranos lo que influye en
el desarrollo adaptativo posterior, sino la estructuracin de un mecanismo para
interpretar de un modo mentalizador la conducta de los otros y de uno mismo.
Tal como lo plantea Fonagy:

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224

FELIPE LECANNELIER

El foco de estudio no debera ser la seguridad del apego, la cual tiene una cierta
significancia como correlato del MII, pero tiene poca estabilidad, y posiblemente
un escaso valor predictivo. Dentro del contexto de la presente teora, no es la
naturaleza de las representaciones s-mismo/otro lo que est determinado por la
experiencia temprana, sino que el foco de la presente propuesta implica el hecho
por el cual las experiencias tempranas pueden poner en peligro la existencia de una
estructura que represente relaciones objetales, las habilidades de procesamiento
necesarias para lidiar las interacciones, la robustez del modelo, y la medida en que
este mecanismo interpretativo pueda funcionar bajo estrs y procesar informacin
cargada emocionalmente (Fonagy, 2001, p. 30).

La propuesta de variables personales en base a mecanismos de regulacin


permite resolver una crtica que se le hace a la teora del apego, desde la
psicobiologa (Polan & Hofer, 1999): la teora del apego es esencialmente circular,
ya que todo lo termina atribuyendo al propio proceso relacional, sin nunca
explicar los efectos de este proceso (por ejemplo, un nio tiene problemas de
adaptacin porque tiene un apego inseguro, y porque tiene un apego inseguro
va a tener problemas de adaptacin). Un modo de resolver esta circularidad
es plantear que el legado del apego no es el apego en s, sino el desarrollo de
diversos mecanismos de autorregulacin que adaptan al ser humano a un contexto
esencialmente interpretativo e interpersonal.
Estas reformulaciones a la teora del apego, junto con algunas evidencias,
pueden dar mejores luces a la comprensin de los estilos de apego: En el extremo
de los apegos seguros nos encontramos con personas que, dada su historia de
apego basada en la sensibilidad y mentalizacin de los cuidadores, no necesitaran
de ninguna estrategia relacional o vincular rgida para relacionarse con los otros y
con uno mismo. Es decir, dado que estas personas han desarrollado una sofisticada
capacidad de comprensin mentalizadora, de regulacin afectiva y de control
de la atencin, el uso de estrategias controladoras hacia los dems y uno mismo
no seran necesarias (habra mayor fluidez en el establecimiento de relaciones
de seguridad). Avanzando en el continuo nos encontramos con personas que
dada su empobrecida capacidad de comprensin interpersonal y autorregulacin
mental y afectiva, necesitaran de ciertas estrategias para poder lidiar con un
mundo interpersonal, intersubjetivo y mental que se experimentara como ms
impredecible, incontrolable y por ende ms estresante. Estas estrategias seran
las de evitacin del vnculo (vnculo evitante) y de exageracin e intrincamiento

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

con los otros (estilos ambivalentes). Tal como lo expresa Fonagy, ninguna de
estas estrategias sera inherentemente patolgica pero sealara un cierto grado
de debilidad psicolgica. Estas estrategias permitiran poder adaptarse a una
realidad interpersonal e individual que se experimentara como vulnerable e
inestable. En el otro extremo nos encontramos con personas que careceran casi
completamente de una habilidad mentalizadora y autorreguladora, dadas ciertas
condiciones vinculares de extremo dao y negligencia. En estos casos, es la falta
de una estrategia relacional para lidiar con un mundo incomprensible lo que
caracterizara los estilos desorganizados.
En conclusin, todas estas reformulaciones no le restan importancia al apego,
sino todo el contrario: el apego (y la intersubjetividad) son el espacio vital de
formacin de las habilidades necesarias para vivir en un mundo esencialmente
humano.
C.

TRASTORNOS

DE

PERSONALIDAD BORDERLINE (BPD)

Y LA

TERAPIA BASADA

EN LA

MENTALIZACIN
A pesar de la enorme diversidad de temas y enfoques que Fonagy aborda
en sus propuestas, existen algunos tpicos que han permanecido dentro de sus
intereses primarios. La comprensin y tratamiento de los BPD ha sido uno de sus
principales intereses, desde los inicios y con mayor fuerza en la actualidad. Es
ms, analizando las publicaciones y conferencias del profesor Fonagy durante los
ltimos dos o tres aos, llama la atencin que la mayora de ellas se relacionan
a los BPD y su tratamiento. Por esta razn, este captulo dedicado al modelo
de Fonagy finalizar con una breve resea de su explicacin de este tipo de
trastorno de personalidad, junto a algunas guas de lo que l ha tendido a llamar
ltimamente su Terapia Basada en la Mentalizacin (MBT).
a. El BPD desde la perspectiva del apego y la mentalizacin
Desde el inicio de las propuestas sobre el apego y la mentalizacin, la
comprensin de este tipo de trastorno psicolgico ha sido algo invariante
durante casi toda la trayectoria acadmica de Fonagy. Por esta razn, es que
han sido numerosos los documentos publicados al respecto, todos conservando
la coherencia de sus planteamientos (Bateman & Fonagy, 2004; Fonagy, 1991;
Fonagy, Steele, Steele, Leigh, Kennedy, Mattoon & Target, 1995; Fonagy & Target,
2000; Fonagy, Target & Gergely, 2000; Fonagy, Target, Gergely, Allen & Bateman,

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226

FELIPE LECANNELIER

2003; Fonagy & Bateman, 2005). Se entregar una resea general de su aporte
explicativo a este fenmeno, desde los inicios hasta los aportes ms actualizados,
aunque a estas alturas el lector podr reconocer muchos temas ya tratados.
El BPD constituye un tipo de patologa mental que ha recibido diversas
nomenclaturas y descripciones, aunque existe un consenso de que son pacientes
muy difciles de intervenir y mejorar, debido a las demandas afectivas y sexuales,
los intentos de suicidio, la queja y hostilidad constante hacia el terapeuta, etc.
En general, los estudios de prevalencia identifican que entre un 15 a 20% de los
pacientes que consultan pueden ser incluidos en esta categora. Son diversas
las descripciones que se han elaborado para distinguir el BPD, de entre las
que se encuentran: debilidad y fragilidad yoica; uso de defensas de bajo nivel
(escisin, proyeccin, e identificacin proyectiva); difusin de identidad y
representaciones fragmentadas de los otros y el s-mismo; impulsividad; intentos
de suicidio manipulatorios, baja motivacin de logro, experiencias interpersonales
perturbadas y desorganizadas; y personalidades infantiles, narcisistas, antisociales,
esquizoides, y como si. De esto se desprende que es imprescindible pasar a
un nivel explicativo que ordene el cmulo de descripciones y categorizaciones
para dar cuenta de este trastorno. Solo el orden que provee una teora basada
en la evidencia, a travs de principios organizadores bsicos, puede organizar
la comprensin de los BPD.
Lo primero a analizar desde el punto de vista del modelo de Fonagy, es la
relacin entre apego y BPD, para pasar posteriormente a analizar la relacin
entre mentalizacin y BPD, y por ltimo integrar ambas perspectivas. Como se
mencion anteriormente, en un estudio realizado por Fonagy y su equipo (Fonagy
et al., 1996) aunque no se encontr que los estilos de apego (medidos a travs
del AAI) distinguieran el BPD de otros trastornos, existe una mayor frecuencia
de estilos preocupados (ms especficamente el subestilo E343) y desorganizados.
Con respecto a este trastorno especfico, Fonagy et al. concluyeron que: (1) existe
una mayor prevalencia de abusos sexuales reportados en el AAI; (2) se observan
puntajes ms bajos en la escala de Funcin Reflexiva (FR); y (3) presentan un
43

El sub-estilo E3 se refiere a un tipo de apego preocupado en donde el sujeto ha experimentado


experiencias traumticas en el pasado y ha quedado excesivamente preocupado,
sobreinvolucrado y con miedo en el presente. El sujeto puede confundirse, atemorizarse, o
desorganizarse al relatar eventos traumticos. Por ltimo, existe un sentido de que la persona
no puede escapar de esa experiencia atemorizante y confusa.

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

puntaje mayor en la escala de no resolucin del abuso, pero no de prdidas


afectivas (en el AAI).
Esta evidencia demuestra que el maltrato y abuso en edades tempranas
conlleva a una desconexin de la FR, generando una mayor dificultad en procesar
y resolver el abuso, lo que a su vez puede ser un factor predisponerte para el
desarrollo de un BPD. Sin embargo, la historia no es destino, y el determinismo
no es ley en el caso de la psicopatologa (Fonagy et al., 1995): Fonagy propone
que un nio que ha sido maltratado, pero que por diversas circunstancias puede
desarrollar una relacin de apego estable, segura y relativamente significativa que
se constituya como la base intersubjetiva para el desarrollo de una capacidad de
mentalizacin, sern capaces de resolver sus experiencias, y el resultado final
no ser el de un severo BPD (Fonagy et al., 1995, p. 261). Sin embargo, esto
no implica que el sujeto pueda desarrollar trastornos afectivos, o de otro tipo
en el eje I. Por otra parte, si el nio maltratado no encuentra un apoyo social
alternativo que le permita desarrollar una capacidad mentalizadora para organizar,
reflexionar y reformular la experiencia del abuso, un resultado probable ser
este trastorno de personalidad. Es ms, esta desconexin de la mentalizacin
se tiende a generalizar a todas las relaciones de apego significativas dejando
al individuo en estado de extrema vulnerabilidad y fragilidad que lo obliga a
establecer relaciones dependientes, demandantes, agresivas, e inconsistentes
(debido a que la persona no puede pensar sobre la mente del otro tendiendo a
recurrir a estados prerreflexivos o teleolgicos).
Por lo tanto, Fonagy propone la hiptesis de que en el caso del BPD, los
individuos que fueron vctimas de abuso (sexual) y maltrato, enfrentaron este
abuso evitando pensar sobre los estados mentales del cuidador abusador,
y por ende, de sus deseos de hacerle dao. Esta desconexin se generaliza
posteriormente a toda relacin de apego significativa, entrando en un modo
teleolgico de comprensin de los otros y de s mismo. Por qu el establecimiento
de relaciones significativas provoca en la persona una regresin a modos
teleolgicos de funcionamiento? Fonagy utiliza el mismo modelo explicativo ya
mencionado anteriormente (Fonagy et al., 2000, 2002). Es decir, que los padres
abusadores tienden a desarrollar un estilo de cuidado desorganizado en donde
atemorizan al nio (con conductas violentas o errores y descoordinaciones
comunicativas), o se atemorizan al tener que contener situaciones de estrs del

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228

FELIPE LECANNELIER

nio (desplegando conductas de extrema pasividad y negligencia). Independiente


del tipo de estrategia de desorganizacin usada, el cuidador se desconecta de
los estados mentales de su hijo, lo que produce que ste experimente estos
estados mentales inundados de miedo, rabia, y sensacin de abandono, los
cuales gatillan un funcionamiento teleolgico o prerreflexivo. Utilizando el
modelo del biofeedback social, los padres no marcan el afecto del nio, por
lo que este es experimentado de un modo incontrolable y sin posibilidades de
generar representaciones mentalizadoras de la experiencia. Posteriormente, esta
experiencia catica, real, inundada de rabia y miedo, tiene que ser expulsada
de la organizacin de la persona, de modo que se mantenga un cierto nivel de
autoorganizacin. Por eso, se desarrolla una conducta controladora, punitiva,
provocadora y dependiente como un intento de volcar en el otro significativo,
aquellos aspectos desorganizados del s-mismo (alien self). Cuando la persona
se siente sola, abandonada, amenazada y vulnerable, esos aspectos terrorficos
se experimentan desde dentro, teniendo que ser proyectados en el otro, o de lo
contrario, la coherencia de la persona puede quedar en peligro extremo.
Esta explicacin, permite explicar una serie de sntomas y conductas tpicas
de los BPD (que se enuncian a continuacin):
Sentido inestable del s-mismo: debido a la falta de mentalizacin de la
experiencia, el mantenimiento de un sentido estable del s-mismo se ve
en peligro. La mentalizacin permite la prediccin, fluidez y control de
las experiencias personales e interpersonales. Los BPD poseen un pseudo
sentido de estabilidad, al externalizar los aspectos negativos de la experiencia
desorganizada.
Impulsividad: la ausencia de representaciones mentalizadoras de la experiencia
produce la activacin desbordada de afectos debido a que stos no son
contenidos, regulados y explicitados por la cadena de estados mentales que
compone la teora de la mente del individuo. Del mismo modo los estados
prerreflexivos en los que tienden a caer las personas con BPD hace que tiendan
a actuar en el cuerpo de los otros y no en su mente, generando acciones de
dominancia y violencia descontroladas.
Inestabilidad e irritabilidad emocional: el BPD tiende a desarrollar un modo
de realidad psquica rgido que solo puede mantener un punto de vista, a

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

expensas de la incapacidad de poder leer la mente de los otros. Esto produce


que la experiencia sea cambiante y descontrolada.
Intentos de suicidio: la soledad y el abandono son experiencias insoportables
para las personas con este tipo de trastorno, ya que al desaparecer el objeto
de expulsin de los aspectos negativos del s-mismo, se pone en peligro
el propio mantenimiento de la coherencia y organizacin del individuo.
Entonces, el intento de suicidio representa la destruccin fantaseada de los
aspectos alienados del otro dentro del s-mismo (Fonagy et al., 2000, p. 115).
Del mismo modo, los intentos de suicidio pueden ser comprendidos como
estrategias de recuperar a la persona perdida.
Escisin: el nio que ha experimentado maltrato y/o abuso tiene que subdividir los contenidos de sus estados mentales para poder mantener una cierta
coherencia (padre carioso y padre agresivo). Sin embargo, a falta de un
modelo ms elaborado de funcionamiento mentalizador, estos contenidos no
pueden ser integrados, generando una realidad psquica dicotmica, simplista
y rgida.
Vaco existencial: esta es una experiencia que resulta de no poder organizar
los afectos en contenidos mentales experimentables y comunicables como
tales, por lo que la sensacin de aislamiento puede ser insoportable. Esta es
la razn por la que la mentalizacin permite niveles cada vez ms elaborados
e ntimos de conexin intersubjetiva, ya que al tener en mente la mente del
otro, se produce una inevitable conexin, preocupacin, responsabilidad y
dependencia hacia esa persona.
Los BPD poseen un modo de disociado en el funcionamiento de su realidad
psquica (Fonagy & Target, 2000; Fonagy et al., 2003). Es decir, que habitualmente
actan y experimentan su realidad bajo un modo de equivalencia psquica,
vivenciando los estados mentales como reales, y por ende, amenazantes y
terrorficos. Por ejemplo, la separacin temporal de un ser significativo puede ser
experimentada como una separacin real y objetiva, debido a que el sujeto no es
capaz de organizar mentalmente este evento. El amor se convierte en una accin/
coercin ms que en una experiencia. Entonces, la realidad es vivenciada de un
modo excesivamente real y directo, sin mediacin mentalizadora, lo que produce
una zozobra afectiva difcil de ordenar. En este modo, la persona evita mentalizar,
debido a que los estados mentales no son experimentados internamente, sino

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FELIPE LECANNELIER

que de un modo real, como si fueran objetos fsicos (la mente se convierte en un
objeto aterrador). El modo de equivalencia psquica produce que el individuo
no pueda sentir su vida (y a s mismo) como un ser psicolgico cargado de
estados mentales, generando, por un lado, una sensacin de vaco, y por el otro,
vindose obligado a experimentar la vida a travs de la accin hacia s mismo
(autodestruccin) y los otros (violencia y coercin relacional), y no a travs de
la comprensin y prediccin psicolgica. Por otra parte, los individuos con BPD
pueden entrar en un modo ficcional de realidad psquica en donde los estados
mentales no poseen conexin con la realidad, y sta es posible de experimentarse
solo a travs de lo que se mentaliza. Por ejemplo, una persona puede pensar que
el castigo infligido hacia su pareja sirve la funcin de ensearle los rigores de la
vida, sin conectar ese pensamiento a la expresin de terror y dolor de ella (en el
momento del maltrato). Lo importante a rescatar, es que los sujetos pueden oscilar
entre un modo de equivalencia psquica y un modo ficcional sin nunca llegar a
integrar ambos modos en una concepcin mentalizadora de s mismo, los otros
y el mundo. Esta disociacin se producira por la ausencia de una relacin de
apego en edades tempranas que permita desarrollar un espacio para la puesta
en accin de diversas alternativas mentalizadoras de diferentes aspectos de la
realidad fsica, individual e interpersonal, debido a la desorganizacin, trauma
y carencia en el marcaje de las experiencias afectivas del infante.
b. Tratamiento Basado en la Mentalizacin: el proceso de restauracin de la
reflexividad
Fonagy (2003d) propone que en la actualidad existe una controversia clsica
sobre el foco de la psicoterapia, en relacin a si privilegiar el insight a travs de la
interpretacin, o si el terapeuta debe comunicar una actitud afectiva y relacional
implcita en el vnculo con el paciente. El sostiene una tercera opcin que
combina los aspectos cognitivos/interpretativos y la actitud relacional implcita
del terapeuta: la estimulacin de la capacidad de mentalizacin en el paciente
a travs de la continua mentalizacin implcita del terapeuta en el curso de
interacciones emocionales intensas con su paciente o cliente.
En la dcada de los noventa, ya se empieza a vislumbrar en este clnico e
investigador hacia dnde se podra dirigir la puesta en prctica de su modelo de
apego y mentalizacin, al plantear por una parte que la intervencin deba estar
dirigida a la creacin de un espacio relacional en donde la mente del paciente

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

tena que ser objeto de atencin y anlisis por parte del terapeuta al interior de una
relacin de apego segura (Fonagy et al., 1995), y por el otro, que la psicoterapia no
debera ser un tema de reinterpretar el pasado, sino ms bien de reactualizar (traer
a la conciencia) modelos relacionales implcitos (procedurales) en el contexto de
un vnculo teraputico activador de estos modelos (Fonagy, 1999b).
Durante los ltimos aos, l se ha dedicado casi principalmente, por un
lado, a testear empricamente su modelos de tratamiento (especficamente en los
trastornos de personalidad) (Bateman & Fonagy, 1999; 2000, 2003), y por el otro
a manualizar lo que l ha llamado la Psicoterapia Basada en la Mentalizacin
(MBP) (Bateman & Fonagy, 2004, 2005). Para concluir este captulo sobre el
modelo de Peter Fonagy se desarrollar brevemente ambos aspectos, centrndose
especialmente en el ltimo punto.
En trminos generales, Fonagy sostiene que la MBP consiste en:
Nosotros creemos que un importante factor comn en las aproximaciones
psicoteraputicas a los BPD es el potencial compartido para recrear una matriz
interaccional de apego en la cual la mentalizacin se desarrolle y florezca. El
terapeuta mentaliza al paciente de un modo que promueva su mentalizacin, la
cual es una faceta clave de la relacin teraputica. El valor crucial de la psicoterapia
con BPD es la experiencia de otro ser humano teniendo la mente del paciente en
mente (Bateman & Fonagy, 2004, p. 47).

El trabajo de Fonagy (especialmente en colaboracin con Anthony Bateman


del St. Ann Hospital) ha consistido principalmente en elaborar un tratamiento para
BPD orientado psicoanalticamente en el contexto de un programa hospitalario,
centrado en el incremento y restauracin de la mentalizacin.
Lo primero ha sido recabar alguna evidencia emprica sobre su efectividad:
en los primeros estudios Bateman & Fonagy (1999) compararon su terapia de
la mentalizacin con el tratamiento psiquitrico clsico, evidenciando que su
modelo de intervencin era efectiva en reducir todas las medidas evaluadas
(sntomas depresivos, descenso en los intentos de suicidio y actos autoagresivos,
y mejor relacin social). Posteriores estudios de seguimiento (18 meses posterior
a la intervencin) mostraron que los pacientes con terapia de mentalizacin no
solo mantuvieron su nivel post-intervencin, sino que mejoraron algunos ndices
(Bateman & Fonagy, 2001). Por ltimo, un estudio de costo-beneficio mostr
que este tipo de tratamiento no es ms costoso que el tratamiento psiquitrico

231

232

FELIPE LECANNELIER

clsico, y que incluso se observa un ahorro en hospitalizacin y atenciones de


emergencia (Bateman & Fonagy, 2003). Estas investigaciones generaron una
serie de interrogantes concernientes, primero a la necesidad de manualizar de
un modo ms especfico y sistemtico el tratamiento (para ser aplicado en otro
tipo de patologas), y segundo, realizar estudios empricos incluyendo la variable
mentalizacin como foco efectivo de cambio. Lo primero ha sido la tarea de
Fonagy y sus colaboradores en los ltimos aos, y lo segundo se encuentra en
proceso de realizacin.
La MBT consiste en un tratamiento que idealmente debe combinar sesiones
individuales y grupales, una vez a la semana. Si bien el tratamiento es psicoanalticamente orientado, el objetivo es que cualquier persona desde cualquier
enfoque pueda acceder al entrenamiento en este tipo de terapia (por razones que
se aducirn posteriormente). De un modo general, se delinearn los aspectos
nucleares de esta psicoterapia (Allen & Fonagy, 2002; Bateman & Fonagy, 2004,
2005, 2006):
El terapeuta debe desarrollar una actitud mentalizadora: esto implica que
debe estar constantemente orientado hacia los estados mentales del paciente y
de s mismo. Esto genera que la neutralidad teraputica no es posible, ya que el
profesional debe estar abierto a la colaboracin, la interaccin incondicional
y la seguridad vincular. Ms especficamente, esto significa que desde una
actitud mentalizadora, el terapeuta no busca motivos inconscientes, sino que
opera en una lgica de psicologa popular44. En segundo lugar, la actitud
mentalizadora implica estar focalizado en el aqu y el ahora de los procesos
psicolgicos del paciente, ms que los contenidos mentales del pasado.
La interpretacin y el tener en cuenta los dficits: esto es muy importante,
ya que se aplica a diversos enfoques infantiles y adultos, no solo al interior
del psicoanlisis. Lo que plantea Fonagy es que no podemos implementar
tcnicas excesivamente interpretativas en pacientes que se ha demostrado que
poseen un dficit en la mentalizacin. Los pacientes de alto riesgo (adulto e
infantil) pueden verse enormemente perjudicados con terapias excesivamente
44

La Psicologa Popular es otro nombre que se ha dado, desde la filosofa, a la conceptualizacin


de la teora de la mente o mentalizacin. La Psicologa Popular implica la comprensin natural e
intuitiva que todos poseemos sobre las acciones humanas sobre la base de los estados mentales
que empleamos en la cotidianidad de la vida. Es una especie de psicologa del sentido comn,
y se constituye en el andamiaje de toda interaccin social y cultural (Dennett, 1987).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

elaborativas e interpretativas, generando ms confusin y desorganizacin (ya


que el terapeuta utiliza una herramienta que el paciente no ha desarrollado).
Por ende, el uso de metforas, interpretaciones profundas, explicaciones
tericas suelen desorientar la capacidad de mentalizacin de determinados
pacientes. Por ejemplo, los BPD pueden presentarse en las primeras sesiones
como personas altamente elaboradas y consistentes, pero de acuerdo al
modelo de Fonagy, la merma en la mentalizacin se activa en contextos
de apego significativos. Entonces, el terapeuta puede creer que el paciente
posee el mecanismo para mentalizar en las fases iniciales de evaluacin,
pero justamente es cuando la relacin teraputica se ha convertido en una
relacin de apego que el paciente evidencia esta incapacidad de mentalizar
de un modo integrado.
Uso de la transferencia: dentro de la MBT el uso de la transferencia es un
prerrequisito para que el paciente pueda externalizar y despus integrar
su alien self. Esto no puede lograrse como parte integral de la relacin
teraputica, sino que solo una vez que el paciente haya logrado un cierto
vnculo de apego se empieza a crear el espacio para que el paciente use al
terapeuta como pantalla de su patologa. Por esta razn, Fonagy plantea que
no es conveniente convertir la relacin teraputica en el foco de conversacin
desde el principio (alejndose de lo planteado por Otto Kernberg), ya que el
paciente puede sentirse amenazado en sus intentos de mantener la consistencia
del s-mismo expulsando las partes negativas del s-mismo. Por lo tanto, el
uso de la transferencia debe hacerse una vez que se haya desarrollado un
vnculo de apego que permita que el paciente no se sienta amenazado por
las interpretaciones relacionales del terapeuta. No todos los pacientes estn
preparados para convertir la relacin teraputica naciente en el foco de
conversacin y anlisis.
Reteniendo una cercana mental: esto implica estar siempre sintonizado
y coordinado con los estados mentales presentes del paciente, sin caer
en la tentacin de introducir temas de conversacin que no se relacionen
directamente con estos estados mentales presentes. Para Bateman & Fonagy,
la cercana mental es el vehculo primario de la MBT. Esto implica que en
los inicios de la terapia, el foco consiste en la expresin y regulacin de los
afectos, como un modo de pavimentar el camino para exploraciones ms
complejas.

233

234

FELIPE LECANNELIER

Trabajando con estados mentales actuales: en lnea con sus planteamientos


anteriores, Fonagy sostiene que no se obtiene mucho trabajando con el pasado
del paciente. Por ejemplo, los BPD tienden a entrar en un modo muy ficcional
cuando relatan su pasado, siendo muy dificultoso para ellos entrar en una
elaboracin coherente de sus estados mentales45.
Completando las brechas: los pacientes limtrofes, y otros pacientes de alto
riesgo poseen una brecha entre sus estados emocionales inmediatos y la
representacin mental de segundo orden (la reflexividad) de esos estados
afectivos. Por esta razn, la MBT se focaliza en el intercambio y atencin
conjunta de estados mentales, pero de un modo simple, presente y directo.
Las interpretaciones ms complejas pueden activar confusin en el paciente
y un retroceso al modo ficcional de realidad psquica (dificultando an ms
la bsqueda de una coherencia mental mentalizadora). Por esta razn, los
autores proponen que los terapeutas entreguen pequeas interpretaciones
que sean especficas, breves y dirigidas a estados mentales de un modo directo,
y con respuestas claras y comprensibles.
La psicoterapia debe intervenir en la mentalizacin implcita y explcita:
este aspecto es muy interesante, debido a que Fonagy ha ido planteando que
existen dos niveles en la capacidad de mentalizacin (Allen & Fonagy, 2002):
la mentalizacin implcita se refiere la habilidad procedural, automtica,
no consciente de comprender las acciones de los otros a travs de los
referentes no-verbales (por ejemplo, leer la mente en los ojos (Baron-Cohen
et al., 2001). Esta mentalizacin implcita es de bajo orden, pero opera de
un modo mas rpido permitiendo la adaptacin a la vida social cotidiana
(Lecannelier, 2004b). Por otra parte, la mentalizacin explcita incluye lo que
se ha mencionado hasta ahora como mentalizacin o funcin reflexiva, que
implica reflexionar (meta-monitorear) sobre la conducta y los estados mentales
de los otros y uno mismo. Un proceso no suplanta el otro, y siempre existe
algo de la mentalizacin implcita que no es posible traducir en los procesos
explcitos de reflexin (lo que ocurre en todo binomio de procesos afectivoscognitivos, procedurales-deliberados, inconsciente-consciente, etc.). En el
caso de la psicoterapia, la MBT sostiene que aunque todo tratamiento apunta
45

Para una elaboracin ms detallada de las razones de porqu no suele ser til trabajar con
el pasado de los pacientes utilizando diversas perspectivas desde la neurociencia, las teoras
actuales de la memoria, la psicologa del desarrollo, y otros, ver Fonagy (1999b).

APEGO E INTERSUBJETIVIDAD

a la mentalizacin explcita, el fundamento en verdad radica en lo implcito.


Es a travs de los encuentros compartidos de afectos, atenciones, miradas,
expresiones faciales, en donde se produce y desarrolla el verdadero espacio
de la terapia (Stern, 2004). Del mismo modo, las conductas del terapeuta
marcan y regulan los afectos explicitados y expresados por el paciente. El
terapeuta ofrece el rol de reflejo intersubjetivo para el paciente. Sin embargo,
una parte importante del encuentro teraputico se relaciona con comunicar
y reflexionar explcitamente sobre los estados mentales (tanto del paciente
como del terapeuta). Por lo tanto, el fin de la psicoterapia no es alcanzar
un determinado insight, por ms profundo que pueda ser. Mas an, el fin
es fortalecer la capacidad para el insight en el sentido amplio, esto es, dar
sentido a los otros y a s mismo, explcita e implcitamente (Allen & Fonagy,
2002, p. 27).
La psicoterapia debe fortalecer la afectividad mentalizada: Este concepto de
afectividad mentalizada fue acuado por Fonagy et al. (2002) para referirse
a cmo la regulacin afectiva es transformada por la mentalizacion (p.
436). Ms especficamente, esto se refiere al proceso de regular los afectos
mentalizndolos, pero en la medida en que las emociones permanezcan activas
en el proceso. Es pensar y sentir simultneamente los afectos. La afectividad
mentalizada se desarrolla en el contexto de la activacin de relaciones de
apego significativas. Entonces, para Fonagy la psicoterapia, comprendida
como una relacin de apego, puede favorecer esta afectividad mentalizada al
combinar una proporcin justa de activacin afectiva junto con el desarrollo
de un sentido de seguridad del apego (que le permita al paciente explorar sus
estados mentales sin experimentar el vaco o la desorganizacin). Por lo tanto,
al igual que los padres con sus hijos, un terapeuta sensible y responsivo que
marque y refleje de un modo explcito e implcito las activaciones y actitudes
del paciente con un alto nivel de contingencia, va a fomentar el desarrollo
de una actividad mentalizadora en el paciente, para que aprenda que l es
un ser mental.
Para Fonagy, bajo una terminologa u otra, bajo una tcnica u otra, la mayora
de las psicoterapias contemplan dos aspectos en comn: (1) el establecimiento
de un tipo especial de relacin teraputica; (2) la restauracin o desarrollo de
la capacidad de mentalizacin en el paciente. La MBT integra ambos aspectos

235

236

FELIPE LECANNELIER

en una prctica que no requiere la especializacin en algn enfoque especfico,


debido a que rescata lo comn y consensual de la mayora de los enfoques
psicoteraputicos (Allen & Fonagy, 2006). Del mismo modo, la MBT no se centra
en el contenido de los estados mentales, sino que en el proceso o actividad de
saber que lo que est en la mente est en la mente, y de tener en mente la
mente de los otros.

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263

ndice

Agradecimientos

Estructura del libro

Prlogo

11

TERCERA PARTE
La teora del apego y el desarrollo de los
vnculos afectivos a travs del ciclo vital

13

Captulo 9
Fundamentos conceptuales de la Teora del Apego

15

Captulo 10
Diferencias individuales en la conducta de apego:
patrones de apego a travs del ciclo vital

55

Captulo 11
Apego & Psicopatologa

137

Bibliografa

237

ESTE

LIBRO HA SIDO POSIBLE

POR EL TRABAJO DE

Comit Editorial Silvia Aguilera, Mauricio Ahumada, Mario Garcs, Luis Alberto Mansilla, Toms Moulian, Nan
Nmez, Jorge Guzmn, Julio Pinto, Paulo Slachevsky, Hernn Soto, Jos Leandro Urbina, Vernica Zondek, Ximena
Valds, Paulina Gutirrez Secretaria editorial Sylvia Morales Proyectos Ignacio Aguilera Diseo y Diagramacin
Editorial Paula Orrego, Alejandro Millapan Correccin de Pruebas Ral Cceres Asistente de edicin Andrs Aylwin
Exportacin Ximena Galleguillos Direccin de distribucin Nikos Matsiordas Pgina web Leonardo Flores Comunidad
de Lectores Olga Herrera, Francisco Miranda Ventas Elba Blamey, Luis Fre, Marcelo Melo Almacenamiento Francisco
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