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CLULAS DEL TEJIDO CONJUNTIVO

A partir de 1859, en que Virchow estudi por primera vez, las clulas del tejido
conjuntivo, se han realizado diferentes clasificaciones acerca de los diversos
tipos celulares que incluye dicho tejido.
Una clasificacin didctica es la que agrupa a estas clulas en clulas fijas
(mesenquimatosa indiferenciada, fibroblastos y clulas adiposas), que
constituyen una poblacin "relativamente estable" en el tejido conjuntivo, y las
clulas emigrantes (clulas plasmticas, cebadas, macrfagos, leucocitos), que
intervienen en los fenmenos de corta duracin que ocurren en el tejido
conjuntivo, producto de los procesos inflamatorios y alrgicos.
A estas ltimas se les denominan emigrantes porque son elementos que
provienen de la sangre y realizan su funcin en el tejido conjuntivo.
MESENQUIMATOSA INDIFERENCIADA.
Son las clulas del tejido conjuntivo que conservan la potencialidad de las del
mesnquima, es decir, la capacidad de originar cualquier otra clula del tejido
conjuntivo. Estn localizadas frecuentemente a lo largo de las paredes de los
vasos sanguneos, particularmente de los capilares, por lo que son llamadas
clulas perivasculares o adventicias. Son muy semejantes a los fibroblastos o
macrfagos en reposo que describiremos a continuacin, con las cuales
pueden ser confundidas, se diferencian de estas por ser clulas de menor
tamao, con citoplasma y ncleo de forma alargada y cromatina densa.
FIBROBLASTOS.
Los fibroblastos son las clulas fijas ms abundantes del tejido conjuntivo y se
originan a partir de las clulas mesenquimatosas indiferenciadas; son los
encargados de sintetizar y segregar los precursores de los componentes
fibrosos y amorfos de la matriz extracelular. Los fibroblastos se hallan
distribuidos a lo largo de los haces de fibras colgenas y en los cortes
histolgicos se visualizan como elementos fusiformes.
Se denominan fibroblastos a las clulas con capacidad de formar la sustancia
intercelular amorfa y las fibras del tejido conjuntivo y fibrocitos, a las clulas en
reposo que se hallan entre las fibras ya formadas.

Fig.8 Microfotografia electrnica donde se observa un fibroblasto rodeado de fibras colgenas.


Esquema de la sntesis de la colgena en un fibroblasto.

El citoplasma de los fibroblastos es basfilo, mientras que el de los fibrocitos


(fibroblastos en reposo) es eosinfilo, al igual que las fibras colgenas que los
rodean, lo cual dificulta la diferenciacin de los cuerpos celulares con respecto
a las fibras; debido a esto, la mayora de las veces slo podemos observar los
ncleos. Sin embargo, se distinguen fcilmente con el empleo de tcnicas
especiales. En las microfotografas electrnicas los fibrocitos muestran un
aparato de Golgi y un retculo endoplasmtico rugoso poco desarrollado, en
cambio los fibroblastos jvenes, ya sean los provenientes del tejido conjuntivo
en desarrollo o de procesos de cicatrizacin, presentan las caractersticas
estructurales del modelo de clula secretora de protenas, es decir, un ncleo
de cromatina laxa con nucleolo prominente, un retculo endoplsmico rugoso
desarrollado y un aparato de Golgi grande y dilatado. Adems de estos
organitos, los fibroblastos contienen en su citoplasma mitocondrias
filamentosas, localizadas tanto en el cuerpo celular como en sus
prolongaciones. Los centrolos se encuentran prximos al ncleo, y en
ocasiones aparecen grnulos que se tien con la reaccin del cido perydico
de Schiff, por lo cual se piensa que sean precursores intracelulares de los
polisacridos de la sustancia intercelular amorfa. Normalmente contienen
pocas inclusiones, a excepcin de algunas pequeas gotas de grasa.
CLULAS ADIPOSAS O ADIPOCITOS.
Las clulas adiposas o grasas son tambin elementos fijos del tejido conjuntivo,
especializadas en la sntesis y en el almacenamiento de lpidos y constituyen
una de las ms importantes reservas energticas del organismo, a las cuales
este recurre cuando las reservas de glcidos se han agotado (ayuno, esfuerzos

fsicos, etc.) En los cortes histolgicos, las clulas adiposas se observan


aisladas o en pequeos grupos. Cuando estas clulas se organizan en esta
ltima disposicin, adoptan una forma polidrica y constituyen lobulillos, los que
estn delimitados por tejido conjuntivo. Al tejido as compuesto se le designa
con el nombre de tejido adiposo o tejido graso.
En estado fresco estas clulas tienen el aspecto de grandes gotas brillantes de
grasa.
En los cortes histolgicos corrientes, las gotas de grasa se disuelven y se
pierden durante el proceso de deshidratacin e inclusin, de modo que en la
clula slo se observa un halo de citoplasma, ligeramente engrosado en la
zona que ocupa el ncleo.
En cortes por congelacin se pueden visualizar las gotas de grasa utilizando la
tcnica de escarlata y Sudn IV, con las que se tien de color rojo.
En las microfotografas electrnicas, no obstante el escaso espesor del
citoplasma, puede verse el Aparato de Golgi prximo al ncleo y las
mitocondrias filamentosas alrededor de toda la circunferencia citoplasmtica.

Fig.9. Se muestra un esquema de un adipocito al Microscopio ptico coloreado con


hematoxilina-eosina. Microfotografia ptica de hipodermis donde se observa el tejido adiposo.
Las gotas de grasa no se colorean por lo que se observan de un color blanco brillante.

Las clulas adiposas se desarrollan a partir de los lipoblastos y estos a su vez


de las clulas mesenquimatosas indiferenciadas.
La primera indicacin de que una clula mesenquimatosa comienza a
diferenciarse en esta lnea celular, es la aparicin de pequeas gotas de grasa
en el citoplasma, las cuales van aumentando de tamao hasta que confluyen y
forman una sola gota que ocupa prcticamente, casi todo el citoplasma de la
clula adiposa.
Al no dividirse las clulas adiposas, su incremento se explica por diversos
estmulos, sobre todo nutricionales, que determinan la formacin de nuevos
lipoblastos a partir de las clulas mesenquimatosas indiferenciadas durante un
periodo breve de tiempo despus del nacimiento, lo que predispone a la
obesidad en fases posteriores de la vida. El aumento del tejido adiposo
despus de este momento solo se produce por el acumulo de lpido en los
lipoblastos y adipocitos ya formados (obesidad hiperplstica e hipertrfica
respectivamente).

CLULAS PLASMTICAS O PLASMOCITOS.


Las clulas plasmticas son clulas emigrantes del tejido conjuntivo, que
intervienen en las reacciones de defensa humoral del organismo de tipo
antgeno-anticuerpo. La penetracin en el organismo de molculas extraas,
que reciben el nombre de antgenos, estimulan la diferenciacin de los
linfocitos B en plasmocitos y la produccin por estas clulas de anticuerpos,
como respuesta especfica a los antgenos que le dieron origen. Estos
anticuerpos son una clase de globulina, tipo particular de protena del plasma
sanguneo, que participa en el proceso inmunolgico, por lo que se les
denominan inmunoglobulinas. Pueden ser de diferentes tipos: IgG, IgM, IgA,
IgD e gE.

Fig. 10. Microfotografa electrnica de una clula plasmtica.

Los efectos de la reaccin antgeno-anticuerpo son variados, determinando, en


general, la neutralizacin de las acciones perjudiciales del antgeno sobre el
organismo, ya sea al combinarse y provocar su precipitacin, como ocurre con
una toxina, o provocando la lesin o destruccin de la clula, cuando el
antgeno esta unido a su membrana. La estimulacin de los linfocitos B por los
antgenos, y su consiguiente respuesta inmunolgica, se produce directamente
o a travs de los macrfagos (respuesta cooperada), que estudiaremos a
continuacin.
Aunque las clulas plasmticas se describieron por primera vez en los tejidos
inflamatorios crnicos, tambin se encuentran en los normales sobre todo,
aunque en menor nmero. Son ms frecuentes en el tejido conjuntivo que
constituye la lmina propia de las mucosas de las vas respiratorias y
digestivas, sitios de penetracin de bacterias y protenas extraas; y su nmero
aumenta en los tejidos con procesos inflamatorios crnicos (parasitismo).
Abundan en la mucosa digestiva, incrementndose durante la digestin, en los
rganos genitales durante el embarazo y en el timo en involucin. Tambin se
encuentran en los tejidos linfoides de todo el organismo. Al M/O las clulas
plasmticas se observan como clulas ovoides con ncleo redondo u ovalado,
en posicin ligeramente excntrica y de citoplasma intensamente basfilo con
una zona yuxtanuclear clara.
Se pueden apreciar en el citoplasma unas masas granulosas acidfilas
esfricas, cuerpos de Russell, que se interpretan como cuerpos degenerativos

de la clula. Con la reaccin del cido perydico de Schiff los grnulos tambin
se tien, por lo cual se considera que son ricos en glucoprotenas.
La microscopa electrnica permite explicar algunos de los aspectos que se
describen en las clulas plasmticas al microscopio ptico. Estas clulas son
tpicas en cuanto al desarrollo que muestra el RER y por la presencia de
ribosomas libres, ambos responsables de la intensa basofilia citoplasmtica. La
existencia de este tipo de retculo endoplsmico y la intensa basofilia indican
que en la clula se produce gran cantidad de protenas. En el interior de la
cisterna se ha observado, mediante mtodos inmunohistoqumicos, un material
amorfo que se cree corresponda a las globulinas. En la
zona clara
yuxtanuclear se localiza el Aparato de Golgi y los centrolos. Las mitocondrias
son relativamente grandes.
La cromatina nuclear est distribuida en acmulos que suelen estar espaciados
en torno a la periferia del ncleo, dando lugar a la tpica disposicin de rayos de
rueda de carreta. En ocasiones puede distinguirse un nucleolo.
Las clulas plasmticas muestran poca actividad mittica y reducida movilidad,
adems de carecer de actividad fagoctica.
CLULAS CEBADAS O MASTOCITOS.
Las clulas cebadas se originan de las clulas mesenquimatosas
indiferenciadas y tienen una amplia distribucin en los tejidos conjuntivos de la
mayora de los vertebrados y se localizan en pequeos grupos a lo largo de los
vasos sanguneos de menor calibre. Se distinguen principalmente, por el
aspecto de su citoplasma, destacndose numerosos grnulos que se tien
metacromticamente con colorantes de anilina bsicos, es decir, los grnulos
toman un color diferente al del colorante: por ejemplo, el azul de metileno o
toluidina, ambos colorantes azules, tien los grnulos de un color prpura. Esta
metacromasia se cree es debido al contenido de protenas y polisacridos con
grupos sulfatos fuertemente cidos.

Fig.11. Imagen de bajo aumento. Microfotografa electrnica de una clula cebada.

Las clulas cebadas son globulares, grandes y sin prolongaciones, con un


ncleo redondo y pequeo en relacin con el tamao de la clula, y que a
menudo no se distingue por la gran cantidad de grnulos que presenta el
citoplasma.