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HISTORIADORES Y ECONOMISTAS

Hay una posibilidad de que los economistas estuvieran de


acuerdo sobre el valor que tiene la historia para su disciplina,
pero no que los historiadores pensaran lo mismo sobre el
valor de la ciencia econmica para la suya.
La ciencia econmica como disciplina se ocupa del mundo real
y selecciona algunos aspectos del comportamiento humano
como econmicos y deja que del resto se encarguen otros.
Los historiadores no optan por excluir aspectos, si no que
tienden a especializarse, bsicamente toda la historia aspira a
ser una historia total.
El campo especializado de la historia econmica es mas
amplio que el campo convencional de la ciencia econmica tal
como se define actualmente. La historia social se ha cultivado
en conjuncin con la historia econmica en ningn caso puede
la segunda considerar que algo es ajeno a su esfera potencial,
ningn historiador econmico puede evitar interrogantes
sobre la evolucin social y la economa de la humanidad hasta
el presente.
Lo que a veces hacen los econometras es describir como seria
el mundo si las teoras fuesen correctas, este es un
procedimiento tentador en los casos en que resulta que la
vida real la teora no es aplicable o analizable. Estos ejercicios
incumben a los historiadores solo en la medida en que puedan
resultar que las economas analizadas de esta manera son
economas reales y no inadvertidas o determinan los limites
fuera de los cuales ninguna economa podra funcionar.
Los historiadores deben partir de la observacin de Marx en el
sentido de que la economa es siempre histricamente
especifica, aunque tambin son conscientes de que la
abtraccion en cierto nivel de generalidad es legitima. Pero

tambin deben aceptar que estas generalidades son


insuficientes para comprender cualquier etapa histrica real.
Para decirlo mas general los historiadores necesitan
explicaciones adems de anlisis. La ciencia econmica
prefiere los anlisis.
La CLIOMETRIA es la escuela que transforma la historia
econmica en econometra retrospectiva, su caracterstica
especifica es analizar proposiciones en teora econmica, en
su mayor parte del tipo neoclsico. Esta ha sugerido o incluso
instaurado varias revisiones de las respuestas a determinadas
interrogantes propios de la historia econmica, principalmente
desde el siglo XVIII, su funcin principal ha sido critica. Los
historiadores econmicos tradicionales expresan de modo
implcito proposiciones de historia econmica, a menudo de
forma confusa y mal formulada, los cliometras han intentado
hacer explicitas estas proposiciones y, en medida en que
puedan formularse de modo riguroso y con sentido,
analizarlas por medio de los datos estadsticos.
A diferencia de otros historiadores, tambin estn las
incursiones en la historia imaginaria o ficticia conocidas por
nombre de CONTRAFACTICOS que oscilan entre las
especulaciones sobre otros resultados posibles. La historia
econmica tradicional se inclina menos a esta forma de
especulacin que la historia poltica a la antigua. Tanto ella
como la ciencia econmica se ocupan principalmente de
fenmenos que es improbable que se vean afectados de
modo mas momentneo por este tipo de variacin, son
disciplinas generalizadoras.
Las limitaciones de la cliometria son serias, ya que nos
encontraremos, al volver al pasado, con que los aspectos
econmicos de la vida estn menos diferenciados de otros
aspectos de los que lo estn hoy. En 1 lugar, en la medida en
que proyecta sobre el pasado una teora esencialmente

ahistorica, su relacin con los problemas mas generales de la


evolucin histrica no es clara o es marginal. Los historiadores
de la economa incluso los cliometras se quejan dela
incapacidad de los economistas para construir modelos que
expliquen los grandes acontecimientos.
En 2 lugar, la seleccin de un aspecto de la realidad
econmica al que puede aplicarse tal teora quiz de una
imagen falsa.
El 3 defecto es que necesariamente tiene que apoyarse no
solo en datos reales, que a menudo son fragmentarios y pocos
dignos de confianza, si no tambin y en gran parte en datos
inventado so supuestos. La mayor parte de la historia sigue
siendo, en trminos cuantitativos, una zona de oscuridad y
conjeturas.
La cliometria no puede depender de impresiones generales, si
no que requiere mediciones exactas, tiene que crear sus
datos, donde no estn disponibles; mediante una cadena mas
o menos complicada de razonamientos y supuestos relativos
tanto al modelo como a los datos insuficientes. Desde el punto
de vista del historiador estos supuestos deben ser realistas o
no valen nada, alterar los supuestos, ya sean sobre el modelo
o sobre los datos puede influir mucho tanto en los datos como
en las respuestas
En resumen la cliometria puede criticar y modificar la historia
producida por otros medios, pero no produce respuestas
propias.
Hasta el momento los historiadores han encontrado ayuda
solo en dos mbitos tericos, el primero es el de los tericos
que se interesan por el proceso histrico de las
transformaciones econmicas y consideran endgeno, y el
segundo son los economistas que se encuentran con que

necesitan modelos que se ajustan a realidades concretas para


sus propios fines.

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