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Krause <thiagokrause@gmail.com>

Hbitos coloniales: Los conventos y la economa


espiritual del Cuzco
Katrin Burns

Editor: Institut franais dtudes andines,


Quellca
Ao de edicin: 2008
Publicacin en OpenEdition Books: 5 junio
2015
Coleccin: Travaux de lIFA
ISBN electrnico: 9782821845770

Edicin impresa
ISBN: 9786034527607
Nmero de pginas: 308

http://books.openedition.org
Referencia electrnica
BURNS, Katrin. Hbitos coloniales: Los conventos y la economa espiritual del Cuzco. Nueva edicin [en
lnea]. Lima: Institut franais dtudes andines, 2008 (generado el 09 noviembre 2015). Disponible en
Internet: <http://books.openedition.org/ifea/5951>. ISBN: 9782821845770.

Este documento fue generado automticamente el 9 noviembre 2015. Est derivado de une
digitalizacin por un reconocimiento ptico de caracteres.
Institut franais dtudes andines, 2008
Condiciones de uso:
http://www.openedition.org/6540

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Con Hbitos coloniales, Kathryn Burns transforma nuestra imagen de las monjas como unas
reclusas marginales, convirtindolas en actores centrales en el escenario virreinal. A partir de la
fundacin del primer convento sudamericano en 1558, Burns muestra que en el Cuzco las monjas
desempearon un papel vital en el sometimiento de los incas, la creacin de una elite criolla y la
reproduccin de un ordenamiento colonial andino, en el cual los intereses econmicos y
espirituales se encontraban fusionados de modo inextricable.
Gracias a una investigacin sin precedentes en los archivos, Hbitos coloniales muestra cmo fue
que las monjas se convirtieron en las principales garantes del ordenamiento social de su ciudad
haciendo prstamos, manejando propiedades, controlando a mujeres "dscolas" y criando nias.
Burns acua la frase "economa espiritual" para analizar las intrincadas inversiones y relaciones
que permitieron florecer a los conventos del Cuzco y sus auspiciadores, y as nos explica cmo
esta economa, para finales del siglo XVIII, estaba tambalendose, convirtiendo a los conventos
en un emblema de la decadencia y un punto focal de intensas crticas a un rgimen colonial en
extincin. Para el siglo XIX las monjas haban abandonado sus papeles previos, marginadas en la
construccin de un nuevo orden republicano.

KATRIN BURNS
Kathryn Burns ensea en la Universidad de Carolina del Norte (Chapel Hill).

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NDICE
Agradecimientos
Introduccin

Primera parte. Actos fundacionales


Captulo 1. El gnero y la poltica del mestizaje
EL CONTEXTO HISTRICO: UNA PROLONGADA CONQUISTA
ACTOS FUNDACIONALES
POLTICA ADENTRO, POLTICA AFUERA: LAS CONTROVERSIAS A FINALES DE LA DCADA DE 1560
CONCLUSIONES

Captulo 2. Los dilemas del dominio: reconciliando la pobreza y la propiedad


DOMINIO MEDIANTE PODER: EL GENERAL COSTILLA EJECUTA LOS RITOS DE LA PROPIEDAD
NEGOCIOS AFUERA, NEGOCIOS ADENTRO: LAS CLARISAS ADMINISTRAN SUS BIENES
CONCLUSIONES

Captulo 3. Las forasteras se vuelven cuzqueas


EL PODER DE LAS VIUDAS RICAS:LAS PADILLA FUNDAN Y MUDAN UN CONVENTO
CUZCO, CIRCA 1605: HACIA UN BARROCO COLONIAL
DESHACER Y HACER MUCHO: LAS FORASTERAS SE CONVIERTEN EN CUZQUEAS
MAS TRASTORNOS:SANTA CLARA SE MUDA
CONCLUSIONES

Segunda parte. Cenit


Captulo 4. Reproduciendo el Cuzco colonial
EL ORDEN DE LAS COSAS
PRCTICAS
DISTINCIN: FORMANDO MONJAS DE MS DE UNA CATEGORA
CLAROSCURO COLONIAL: EXCESO BARROCO Y SED DE AUSTERIDAD
CONCLUSIN: UNA CUESTIN DE INTERPRETACIN

Captulo 5. Produciendo el Cuzco colonial


CRDITO Y OTRAS RELACIONES DURADERAS
ESTRATEGIAS FAMILIARES: POR QU LAS FAMILIAS SE CASABAN CON MONASTERIOS
CONCLUSIN: LAS CONSECUENCIAS ECONMICAS EN EL LARGO PLAZO

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Tercera parte. Crisis y decadencia


Captulo 6. Quebrando votos
SATURACIN DE DEUDAS, MALA FE Y REFORMAS BORBNICAS
LA GRAN REBELIN Y SUS SECUELAS
TORCIENDO Y QUEBRANDO LOS VOTOS
CONCLUSIONES

Captulo 7. Sobreviviendo al republicanismo


AMORTIZANDO LA INDEPENDENCIA
TRFICOS INDECOROSOS Y RELACIONES REDEFINIDAS
CONCLUSIONES

Eplogo

Apndices
Apndice 1
Apndice 2. Memoria de la renta y haciendas que tena Santa Clara en 1582-86
Apndice 3 Las fundadoras
Apndice 4. Genealoga parcial de los Costilla
Apndice 5. Monjas que profesaron en Santa Catalina, 1654-79
Obras citadas
FUENTES PRIMARIAS: MANUSCRITOS
FUENTES PRIMARIAS: OBRAS IMPRESAS
OBRAS SECUNDARIAS

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Agradecimientos

EN LOS LTIMOS AOS, los conventos del Cuzco fueron para m algo as como el Aleph de
Borges: si me concentraba lo suficiente en este nico punto en particular, poda ver que
contena todo un mundo de significados vividos. Escribir lo que vea involucraba cruzar
muchas fronteras, disciplinarias y de otro tipo. No podra haber iniciado este libro, y
mucho menos haberlo completado, de no haber sido por el generoso respaldo
institucional que recib, y por el calor y ayuda de mi familia, amigos y colegas, a los cuales
agradezco aqu con sumo placer.

Por su respaldo institucional en el Cuzco estoy agradecida a los directores y archiveros


del Archivo Departamental del Cuzco, quienes me ayudaron a ubicar abundantes
documentos relevantes. No podra haberlos ledo todos sin Margareth Najarro Espinoza e
Ingrid Patricia Vivanco Prez; vaya mi ms grande agradecimiento a ellas por su
excelente ayuda como asistentes de investigacin. La camaradera que se formaba entre
los investigadores sentados alrededor de las mesas de los archivos del Cuzco fue muy
especial y deseo agradecer a mis amigos John Rowe y Patricia Lyon, Charles Walker,
Marisa Remy, Thomas Krggeler y Pedro Guibovich, que me dieron una valiosa ayuda
cuando comenzaba, y a David Garrett, Donato Amado y los dems miembros del Taller de
Historia Andina, Jean-Jacques Decoster, Carolyn Dean, Manuel Burga, Leo Garofalo, Neus
Tur-Escandell y Sabine MacCor-mack, que compartieron conmigo muchas ideas, pistas de
archivo y caf. La madre Rosa Victoria Vega, priora de Santa Catalina de Sena en el Cuzco,
me dio permiso para consultar los papeles coloniales de los archivos de su convento, y
aprecio enormemente su confianza en m. Agradezco a la madre Juana Marn Farfn,
abadesa de Santa Clara del Cuzco, por permitirme consultar los ms tempranos ttulos de
tierras de su convento, y tambin estoy en deuda con los directores y el personal del
Archivo Arzobispal del Cuzco por facilitarme el acceso a las varias fuentes pertinentes.
Tambin depend de la buena biblioteca del Centro de Estudios Regionales Andinos
Bartolom de las Casas del Cuzco; vaya mi agradecimiento a los directores y el personal
del centro por su respaldo.

En Lima, mis deudas ms antiguas son con la Pontificia Universidad Catlica del Per y la
Comisin Fulbright. Deseo agradecer en particular a Franklin y Mariana Pease, y a Marcia
Koth de Paredes por su hospitalidad y por estimular mis primeras investigaciones. Por su
ayuda para encontrar fuentes tiles en Lima estoy en deuda con los directores y el
personal del Archivo General de la Nacin, la Sala de Investigaciones de la Biblioteca

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Nacional del Per, el Archivo Arzobispal de Lima, el Archivo de San Francisco y el Archivo
de Lmites del Ministerio de Relaciones Exteriores. Tambin estoy agradecida a Flix
Denegri Luna, quien me dio acceso a su extraordinaria biblioteca de libros raros.
4

Buena parte del presente trabajo fue realizado en la Universidad de Harvard despus de
que John Womack Jr., mi asesor, me animara a preparar un trabajo tangencial sobre las
mestizas de Santa Clara para un seminario. Le estoy muy agradecida por su sabidura y
respaldo durante los aos transcurridos desde entonces. Asimismo deseo agradecer a
Olwen Hufton, quien fue igualmente generoso con los estmulos, y a mis compaeros de
estudios de postgrado, en particular Emilio Kour, Elizabeth Fowler, Brodwyn Fischer,
Aurora Gmez y Rene Baernstein, quienes hicieron que mis estudios doctorales fueran
tanto ms ricos. En esos aos qued en deuda con el trabajo de Asuncin Lavrin y Jodi
Bilinkoff, que respaldaron entusiastamente mi trabajo; les agradezco enormemente su
ayuda. Recib financiamiento para viajar en el verano del Radcliffe College y de la
Universidad de Harvard, una beca Fulbright-Hays del Departamento de Educacin de los
EE.UU. para investigacin doctoral en 1990-91, una beca del Real Colegio Complutense
para viajar a Espaa en 1992, y la beca Charlotte W. Newcombe del Woodrow Wilson
National Fellowship Foundation con la cual complet mi tesis en 1992-93.

Tambin he recibido una generosa ayuda desde que me un a la facultad de la Universidad


de Florida, en Gainesville. Su financiamiento me permiti realizar dos viajes cruciales al
Per en los veranos de 1994 y 1995, y compartir partes de mi trabajo con otros
investigadores en Ciudad de Mxico en la primavera de 1995. Los comentarios hechos a mi
tesis por John Rowe, Patricia Lyon, Arnold Bauer y mis colegas de Florida, Murdo
Macleod, Anna Peterson y Carol Lansing, ayudaron enormemente a mis reflexiones sobre
cmo convertirla en un libro. Una beca del Shelby Cullom Davis Center for Historical
Studies de la Universidad de Princeton, en 1995-96, me permiti leer ms y repensar las
implicaciones de mi trabajo; estoy sumamente agradecida con William Chester Jordan,
Natalie Zemon Davis, Stanley Stein, Jeremy Adelman, Penny von Eschen, Kevin Gaines,
Karl Hoover y mis co-be-carios del Davis Center por hacer que mi estada en Princeton
fuese tan productiva, al igual que mi colega en Florida Louise Newman, por sus valiosas
crticas y generoso respaldo en dicho ao. Varios estudiantes y colegas me dieron lecturas
e ideas constructivas a medida que comenc a circular ms mi trabajo, y deseo
expresarles mi ms sincero agradecimiento por su ayuda, en particular a Rebecca Karl y
Mark Thurner, por su estimulante compaa intelectual.

Fue un placer publicar este libro con la Duke University Press. Estoy especialmente
agradecida a Valerie Millholland, mi editora, por su paciencia, simpata y buen humor, y a
Brooke Larson y Charles Walker, mis lectores para la editorial, cuyas perceptivas
sugerencias mejoraron enormemente la versin final del libro. Agradezco al corrector de
pruebas Charles Purrenhage por su cuidadoso trabajo, y a la editora administrativa Jean
Brady y su equipo, por hacer que el proceso de publicacin fuese rpido y no tuviera
sobresaltos. Igualmente deseo agradecer a la Duke University Press por permitirme
reproducir aqu como el captulo 1 una versin ligeramente revisada de mi artculo
Gender and the Politics of Mestizaje: The Convent of Santa Clara of Cuzco, publicado en
el Hispanic American Historical Review, 78: 1 (febrero de 1998).

Resulta difcil saber dnde comenzar a agradecer a los muchos otros amigos que me
ayudaron durante los ltimos diez aos. La compaa de Gabriela Martnez, Csar Itier,
Aurelia Fuertes y quienes fueron a buscarlos a su casa en la calle Saphy, en el Cuzco,
fueron vitales para m en unos momentos particularmente difciles. Por haberme ayudado

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a mantener una perspectiva correcta sobre el trabajo y la vida, y ayudarme a superar las
distancias que separan Cuzco, Lima y Gainesville, le estoy enormemente agradecida a
Marisol de la Cadena, que me apoy e inspir desde que nos alojamos juntas en la calle
Suecia, y a Mara Emma Mannarelli, Kate Raisz, Stephanie Stewart y Marianela Gibaja. No
podra haber completado este trabajo sin la compaa intelectual y el amor de Sheryl
Kroen y Holly Hanson. Por ltimo, deseo dedicar este libro a mi familia. El paciente y
amoroso respaldo de mis padres, Ned y Martha Burns, mi hermana Stephanie, mi
hermano Michael y mi querido amigo Roland Greene son todo para m.

NOTA A LA EDICIN EN ESPAOL


8

Es un enorme placer publicar una edicin peruana de Colonial Habits. Los fondos fueron
proporcionados por la Pew Charitable Trusts y el University Research Council de la
Universidad de Carolina del Norte (Chapel Hill). Detrs de esta versin tambin se
encuentran el apoyo y el cario de muchos amigos. Manuel Burga y Olga Meja me dieron
el primer estmulo y quisiera agradecerles de forma muy especial. Fue Margarita Surez
quien, adems de ofrecerme su apoyo constante, me present a Javier Flores Espinoza,
cuyos dones como historiador y traductor me han sido de inestimable valor. Le agradezco
con muchsimo cario el cuidadoso trabajo que ha invertido en esta obra, su paciente
amistad y su infaltable sentido del humor. La amistad de Margareth Najarro, Donato
Amado, Mara Emma Mannarelli, Gabriela Martnez Escobar y Marisol de la Cadena ha
sido fundamental. Pero sin Hortensia Muoz y Marianela Gibaja, los hbitos coloniales
jams se hubieran revestido de castellano. Es un placer especial agradecerles su generosa
amistad. A todos, mil gracias por todo.

Chapel Hill, North Carolina

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Septiembre de 2006

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Introduccin

HOY, TODO AQUEL que desee ver Santa Clara tiene que levantarse temprano. Ubicado en el
centro del distrito del mercado del Cuzco, el convento de clausura ms antiguo de
Amrica del Sur definitivamente no es una atraccin turstica. Cada ao, miles de turistas
pasan camino a tomar el tren a las ruinas incaicas de Machu Picchu, sin siquiera echar
una mirada soolienta a los viejos muros de piedra del convento. La iglesia de Santa Clara
se abre brevemente para la misa cuando el da amanece y los vendedores comienzan a
animar el mercado. Las puertas se cierran despus de que el pequeo grupo de fieles se
va, dejando tan solo una inconspicua puerta lateral que admite al visitante o mensajero
ocasional. Entretanto, las calles afuera se llenan de vivaces intercambios: regateos,
compras, las idas y venidas de empleadas y cargadores. Para el medio da, los vendedores
han ocupado ntegramente el permetro de Santa Clara con las lonas multicolores de sus
puestos, y desde el punto de vista de la calle afuera, el viejo convento prcticamente
desaparece.

Resulta difcil imaginar que las monjas estuvieron alguna vez en el centro de la vida de la
ciudad. Ahora que el mercado y los conventos se han dado mutuamente la espalda, es fcil
pensar que siempre fue as y que las monjas de clausura, en general, siempre estuvieron
apartadas, en este mundo pero fuera de l. La historiografa de los Andes coloniales y
postcoloniales hace poco por contradecir estas impresiones. Los conventos han sido
marginados, mayormente por omisin.1 En la medida que se ha escrito de monjas y
conventos, ha sido ms hagiogrfica que historiogrficamente: para alabar a las monjitas
por su edificante ejemplo.2 En el proceso se ha dejado de lado la fascinante participacin
de las mujeres enclaustradas en la historia peruana, desde la conquista hasta la formacin
de las naciones postcoloniales, y se ha invertido el eje de la comprensin, privilegindose
una (al parecer atemporal) esencia espiritual por encima del estudio de historias locales.

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Figura 1. Mapa del sur peruano en la colonia, que antes fue el centro del Estado incaico del
Tahuantinsuyo
3

Pero si tomamos algunas sugerencias de los contemporneos de las monjas coloniales,


resulta posible imaginar las cosas de otra manera. Consideremos, por ejemplo, que Santa
Clara fue una de las primeras instituciones que los conquistadores del Cuzco decidieron
que necesitaban, una vez que su control de la ciudad incaica era ms o menos seguro, y
que la hija de seis aos de un Inca fue una de sus primeras ingresantes. Cuando las monjas
dominicas fundaron Santa Catalina en el Cuzco medio siglo ms tarde, en 1605, lo
construyeron encima del acllahuasi, que alguna vez fue el hogar de las jvenes vrgenes
dedicadas a servir al Inca.3 En adelante, ambos claustros recibiran a numerosas indias
nobles, hijas de la elite nativa cuya colaboracin hizo posible el gobierno indirecto de los
Andes por parte de Espaa. Santa Teresa, un tercer convento, fue aprobado por la
burocracia habsburga despus que se estableciera que los dos monasterios cuzqueos
existentes estaban repletos de mujeres: no slo de monjas, sino con cientos de criadas,
criaturas de toda edad y esclavas.

Es claro que los contemporneos de las monjas coloniales saban lo que casi hemos
olvidado: que los conventos eran vitales para asegurar la hegemona hispana en el Per y
para construir un rgimen colonial sobre bases incaicas. Los tres conventos coloniales del
Cuzco Santa Clara (1558), Santa Catalina (1605) y Santa Teresa (1673) han existido
ininterrumpidamente desde ese entonces. Hoy sus comunidades son mucho ms
pequeas de lo que alguna vez fueron (alrededor de veinte a treinta mujeres en cada uno
de ellos), pero su ubicacin central e imponente estructura reflejan el lugar que antes
ocuparon en la geografa imaginaria y prctica de la ciudad. Santa Clara y Santa Catalina
fueron los conventos grandes del Cuzco, similares a los ms grandes y aristocrticos
monasterios europeos de su poca: ciudades dentro de la ciudad, lugares en donde (para
tomar prestada la descripcin que un cronista hiciera de uno de los conventos limeos),
el sitio es tan grande, que si una criada se huye de su ama, pasan muchos das sin
hallarla, porque tiene calles y barrios como un pueblo (Vzquez de Espinosa 1969: 302,
refirindose a La Encarnacin).

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Desde el siglo XVI y hasta bien entrado el XIX, estas imponentes instituciones fueron
centrales para la forma en que los pobladores locales se producan y reproducan a s
mismos. Los cuzqueos invirtieron fuertemente en sus conventos. Durante siglos
enviaron a sus hijas (a veces formalmente, otras a escondidas) a que fueran criadas y
educadas en los claustros, pagando dotes por sus hijas, hermanas y primas que tomaban
los votos. Las monjas, a su vez, invirtieron fuertemente en la poblacin local, pasando
largas horas rezando por sus almas y prestndoles fondos de las arcas conventuales. El
crdito que ellas extendieron principalmente a travs de contratos que han estado fuera
de uso durante tanto tiempo que han pasado a ser reliquias notariales permiti a los
cuzqueos acomodados emprender negocios florecientes y aun as evitar las trampas
morales de la usura. El resultado de siglos de acumulacin de dichas prcticas fue que los
cuzqueos principal, pero no exclusivamente, las elites de la regin crearon para s
(como veremos) una densa red de intercambios, indisolublemente econmicos y
espirituales, muy coloniales y del todo habituales.

La fabricacin de este temprano tapiz moderno, esta densa red de intereses e inversiones,
es mi tema y he decidido llamarlo la economa espiritual del Cuzco. Hago esto para
denotar la indisolubilidad de lo material y lo sagrado, basndome en un sentido muy
antiguo de economa como la administracin de una casa (del griego oikos), e indicando
los objetivos espirituales que guiaban dicha actividad. En este tipo de economa, los
bienes espirituales circulaban y podan ser comprados con dinero sin que se percibiera
ninguna contaminacin o contradiccin. Por ejemplo, en el Cuzco alguna vez fue rutinario
comprar y vender oraciones en trminos muy precisos, y nadie con los fondos suficientes
pensaba dos veces acerca de dar a un clrigo cierta cantidad de pesos al ao para que
rezara una cantidad especfica de oraciones. Y las monjas podan tomar la propiedad
hipotecada por un deudor y simplemente anotar que sta quedaba espiritualizada
(ADC, Asuntos Eclesisticos, leg. 7, Autos que siguen contra las haciendas nombradas
Cayllacalle: fol. 21). Me pregunto por la historia en la cual estas cosas simplemente
formaban parte del sentido comn. En suma, estoy investigando un habitus colonial: el
principio generativo de las improvisaciones reglamentadas que Bordieu (1977: 78-87 en
esp.) describe como la ley inmanente de un grupo o clase que produce su propio sentido
comn, la orquestacin sin director de sus prcticas.4 Por supuesto que las monjas no
fueron las nicas que recrearon y se desplazaron hbilmente dentro de este habitus. Pero
sus propias versiones de sus actividades son pocas, fragmentarias e inaccesibles: parte de
la razn por la cual los historiadores casi invariablemente las han pintado (cuando lo
hicieron) decididamente en las mrgenes del principal curso colonial.

Mi relato da el papel protagnico a las monjas del Cuzco. Y en estas pginas


introductorias esbozar las consecuencias que tiene el situar a las mujeres enclaustradas
en el centro del escenario. Desde el punto de vista del convento, cada etapa de la historia
cuzquea se ve significativamente distinta, con sus actores y aspectos ms conectados
entre s. Podemos ver el surgimiento de una elite colonial, una aristocracia provincial
hbrida cuyos miembros cultivaron un profundo apego al pasado incaico, aun cuando
experimentaban divisiones profundas. Y espero que quede claro que los legados o hbitos
del colonialismo perduraron durante largo tiempo, configurando la postcolonialidad
peruana: la comunidad imaginada de una nueva y secularizante repblica peruana. 5 Al
considerar el protagonismo de las monjas podemos ver esta longue dure de la
reproduccin social del poder y los privilegios. Las percepciones aqu obtenidas pueden

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ser extendidas bastante ms all de las fronteras de los Andes, a las relaciones articuladas
en los conventos de toda Europa, las Amricas coloniales y ms all. 6
***
8

En primer lugar, algunos apuntes sobre la formacin de esta versin del pasado
enclaustrado. Cuando inici mis investigaciones en 1989-90, fascinada con la aparente
paradoja de la fundacin de Santa Clara, pensaba hacer un estudio de caso bastante
concentrado en los primeros aos de las clarisas. Por qu fundar un convento en medio
de las guerras hispanas de expansin colonial? Cmo fue que en un siglo o menos, Santa
Clara haba pasado de ser un orfanato empobrecido para mestizas, a un rico y
estratificado refugio pata las criollas? Esperaba ver fragmentos de esra histotia relatados
por las monjas mismas, pues saba por los importante trabajos realizado recientemente
sobre los conventos, de Espaa a la Nueva Espaa, que ellas a menudo escribieron relatos
muchas veces de sus propias vidas, a instancia de sus confesores; de ah el gnero de la
vida (vase Arenal y Schlau 1989; Franco 1989: 3-54; Myers 1993; McKnighr 1997).
Esperaba poder ubicar vidas de monjas, tal vez refractadas en el prisma de composiciones
barrocas como las de Sor Juana Ins de la Cruz (1648?-95), la extraordinaria monja
mexicana.

Eventualmente encontr respuestas a mis preguntas, y en el camino hall fascinantes


huellas de la vida de cientos de monjas. Sin embargo, en lugar de encontrarme con Sor
Juana en los archivos, me top (una y otra vez) con las contrapartes hispano-andinas de
Bartleby el escribiente: los copistas y notarios cuyos formularios configuraron muchos, si
no todos, los documentos de los ricos archivos coloniales peruanos.7 La mano de los
escribanos cuzqueos pareca esrar por doquier. Cuando eventualmente logr acceder a
los papeles coloniales de Santa Clara y Santa Catalina, stos tambin resultaron ser en su
mayor parte obra de Bartleby: constaban abrumadoramente de instrumentos notariales
de un tipo u otro, ventas y testamentos y escrituras de censos y arrendamientos, que
databan sobre todo de finales del siglo XVII o despus.8

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As me top con las monjas del Cuzco, principalmente en sus puntos de interseccin con el
mundo secular, al cual denominaban el siglo. En otras palabras, me encontr con el lado
menos conocido de Sor Juana, pues ella fue tesorera de su comunidad y era conocida por
su habilidad en el manejo de los asuntos financieros de su convento (Paz 1988: 271,
citando a Dorothy Schons). No pude evitar notar que las monjas deshacan activamente
varias de las categoras y conceptos que diversos investigadores han utilizado para
definirlas: repositorios de hijas sobrantes o islas de mujeres liberadas. Esta aparente
dicotoma entre las personas dentro y fuera del convento se fue desarmando an ms
cuanto ms lea. Era claro que estas mujeres estaban manejando los asuntos de su
comunidad en forma bastante similar a aquella que Asuncin Lavrin revelara con sus
pioneros estudios sobre las actividades financieras de los conventos de Ciudad de Mxico. 9
De modo que cambi el eje de mi proyecto. Mis preguntas sobre la fundacin de Santa
Clara quedaron, pero mi investigacin se ampli para incluir a los tres conventos del
Cuzco y asumi un marco temporal distinto: una verdadera longue dure, que abarcaba
varios siglos. Al conservar una periodizacin simple, enmarcando las cosas dentro de un
arco convencional del auge y cada, espero provocar y concentrar reflexiones sobre la

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intensidad de las interacciones entre los actores histricos que practicaban sus ritos y
negociaciones cotidianas, y acerca de los significados de dichas prcticas.
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De este modo decid enfocar lo que Michel de Certeau (1984) llam la prctica de la vida
cotidiana: la vida diaria colonial y su legado. Espero ampliar ambas nociones al mostrar a
este nivel, cmo era que lo espiritual penetraba en lo econmico y viceversa. Aqu,
produccin y reproduccin se vuelven inseparables. No son slo dos caras de la
misma moneda, son la moneda misma, su sustancia misma. Esta percepcin nos permite
replantear incluso a los actores y actividades de la historia colonial, al mismo tiempo que
aadimos otros nuevos al repertorio. Por ejemplo, los conquistadores aparecen aqu como
padres ansiosos, formando trabajosamente sus linajes junto con sus fortunas; las castas
mujeres enclaustradas aparecen como decididas negociantes, creando fructferas
relaciones productivas con hombres y mujeres no enclaustrados a travs del crdito. En
los conventos, y a travs de ellos, llegamos a ver la creacin del capital, tanto material
como simblico.

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El gnero es una herramienta indispensable a este nivel cotidiano y prctico del anlisis
histrico. Pues si bien las casas religiosas de hombres y mujeres dependan en mucho de
las mismas costumbres y mecanismos crediticios, sus prcticas de la pobreza religiosa
fueron distintas y estuvieron marcadas por las diferencias de gnero. A diferencia de los
varones, las mujeres ingresaban formalmente a la religin a travs del matrimonio.
Simblicamente, una monja era una novia que prometa fidelidad a un marido divino y
llevaba una dote con la cual sustentarse en su matrimonio espiritual. La comprensin de
este tropo reformula nuestra imagen de la vida conventual como algo separado del
matrimonio y la vida familiar, y opuesto a ellos: podemos volver a imaginar los votos de la
monja colonial como un tipo especfico de matrimonio: un matrimonio espiritual con
Jess que involucraba un cuidadoso clculo econmico y una a la familia de la monja con
la comunidad conventual, en un lazo ricamente significativo. As, el estudio de los
conventos contribuye a nuestra comprensin del gnero, la vida familiar, el matrimonio y
la maternidad.

13

Es ms, espero ayudar a resolver la que ha sido identificada como una debilidad de los
estudios de la prctica (y ms en general, de la historia cultural), a saber, la capacidad
de estas historias para explicar cmo, cundo y por qu cambian las cosas. Estudiados a lo
largo de varios siglos, los conventos cuzqueos muestran notables continuidades
prcticas y discursivas, pero asimismo revelan grandes desplazamientos tectnicos.
Gradualmente surgieron unas palabras clave y comenc a ver patrones de larga duracin
en su uso: el dominio, un antiguo trmino que significa soberana y est vinculado con la
extraa y mutable historia de la propiedad; forastera, un trmino especialmente
polivalente en los Andes que designa a las que no son del lugar, as como a los Otros de
uno mismo; y libertad, una palabra que las personas parecan usar con mayor frecuencia a
inicios del siglo XIX, para referirse a algo cuya necesidad sentan y reclamaban. Y
aparecieron espacios, sobre todo el locutorio del convento. En el presente libro trabajo
juntas estas prcticas, espacios y palabras clave, en una interpretacin necesariamente
provisional de la economa espiritual cuzquea. Sugiero razones histricas de por qu
motivos para el siglo XIX su funcionamiento, alguna vez del todo lgico para los
cuzqueos y crucial para su bienestar, lleg a representar una carga irracional y unas
cadenas para su libertad, y cmo fue que las monjas perdieron mucha autoridad cultural
en ese proceso.

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Algunos de los resultados de este estudio son especficos al Cuzco, donde los conventos
fueron durante siglos un foco crucial de las luchas hispanas por contener y controlar a los
incas, y de las luchas de estos ltimos por autodefinirse y obtener autoridad. A nivel ms
general, el estudio presenta una nueva interpretacin del funcionamiento del
colonialismo, en particular sobre la racionalidad econmica y la poltica de gnero que
operaban en la creacin y reproduccin de una elite colonial. Quienes teorizan sobre la
interseccin de gnero, raza y clase encontrarn aqu mucho de inters. Igualmente lo
harn aquellos interesados en los principales periodos y temas de la historia colonial
latinoamericana y andina, desde la conquista y el mestizaje hasta las tardas crisis
coloniales y la conformacin de las naciones republicanas. En las pginas que siguen
sealar los objetivos y aportes de cada captulo, situndolos en el contexto
historiogrfico relevante.

15

El captulo 1 desarrolla la paradoja de la fundacin de Santa Clara en el Cuzco, durante la


dcada de 1550. Como veremos, la ciudad segua inmersa en viciosas intrigas y luchas.
Qu hizo que los espaoles crearan un convento en un momento y lugar tan agitados? Su
deseo manifiesto era proteger a las mestizas las hijas de espaoles y andinas,
separando a las muchachas de sus madres indias y crindolas en medio de la religin y las
costumbres hispanas. Situando estos actos fundacionales en su cargado contexto poltico,
argumentar que en esos aos cruciales los ms prominentes espaoles del Cuzco vieron
en sus hijas y significativamente no en sus hijos mestizos un medio con el cual
asegurar su propia reproduccin, as como la de la ciudad hispana que intentaban erigir.
Entonces, en el captulo 1 exploraremos no slo la fundacin del primer convento
sudamericano, sino la complicada historia del mestizaje. Este captulo tambin hace un
aporte al estudio de la conquista espiritual, al sugerir que las mujeres enclaustradas
tuvieron un papel vital en la cristianizacin de los Andes.

16

El captulo 2 tambin comienza con una paradoja, esta vez referida a la propiedad: para la
dcada de 1560, Santa Clara haba adquirido bienes locales que rivalizaban con los de los
encomenderos de la zona. Cmo fue esto posible, si se supona que las monjas deban ser
pobres? La regla de las clarisas no prohiba que las monjas tuviesen bienes
colectivamente, y sugiero que veamos la pobreza religiosa como una prctica marcada
por el gnero, predicada sobre una clausura esrricta, apoderados masculinos y cierto
grado de prosperidad colectiva. En base a expedientes judiciales en particular, disputas
por las rierras del Inca y del sol desde la dcada de 1550, examino el papel de las
monjas en la adquisicin e imposicin de la propiedad privada en los Andes. Los curacas
resistieron sus pretensiones a travs del sistema judicial espaol. Subyacan a estos
conflictos unos objetivos culturales profundamente divergentes, y resolverlos requiri
que las partes se enfrentaran en rondas contenciosas de negociaciones del todo
hibridizadas. De este modo, en el transcurso de sentar sus pretensiones, las monjas
ayudaron no slo a consolidar una nueva forma de comprender la propiedad en los
Andes, sino tambin a privilegiar un nuevo grupo de seores locales: los curacas y criollos
culturalmente ambidextros.

17

El captulo 3 usa el caso inusual de Santa Catalina para explorar los lmites y las
contingencias de la economa espiritual, una construccin local distintiva, predicada
sobre la estabilidad relativa de los bienes que vinculaban. En 1605, las monjas dominicas

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de Santa Catalina cruzaron los Andes de Arequipa al Cuzco, despus que los desastres
naturales destruyeran su base de propiedades. Los cuzqueos las recibieron cordialmente
al final de su duro viaje pero las consideraron forasteras. Encontrar nuevos mecenas y
recursos tom a las dominicas aos de esfuerzos diligentes. Eventualmente tuvieron xito
en reconstruirse a s mismas como cuzqueas en forma convincente. Lograron eso en
parre al aceptar una descendiente femenina de los incas, participando as, simblica pero
tardamente, en el proyecto emprendido por las clarisas medio siglo antes, el de incluir a
las polticamente significativas pero potencialmente peligrosas hijas de los incas. Para
cuando un desastre ssmico azot el Cuzco en 1650, Santa Catalina ya se haba arraigado lo
suficiente en la ciudad como para permanecer donde estaba: encima del viejo acllahuasi
incaico.
18

Los captulos 4 y 5 tratan el cenit de las complejas relaciones que conformaban la


economa espiritual del Cuzco en el tardo siglo XVII. La vida cotidiana dentro de los
claustros se explora en el captulo 4; en l muestro como, dentro de Santa Clara y Santa
Catalina, las monjas crearon y mantuvieron a sus propias y florecientes unidades
domsticas (que incluan criaturas, criadas y esclavas), redefiniendo las instituciones del
matrimonio y la familia para satisfacer sus fines. Tambin crearon un orden fuertemente
jerrquico que pona a criollas y espaolas en la cima de los asuntos conventuales, y
relegaba a las hijas de los curacas a un estatus inferior. De este modo, las elites andinas no
podan aspirar a ver a sus hijas ascender a puestos de control sobre importantes asuntos
conventuales. Sus hijas formaban parte de las capas medias de la jerarqua conventual.
Junto con las numerosas educandas, criadas y esclavas de las monjas, ellas conformaban la
inmensa mayora de los habitantes de los conventos cuzqueos, casas que se haban
vuelto tan bulliciosas y turbulentas para la dcada de 1670 que los pobladores de la ciudad
crearon otro, el ms austero convento carmelita de Santa Teresa.

19

El captulo 5 detalla los circuitos culturales y econmicos que hicieron posible que los tres
conventos desplegaran sus bienes en la economa local, en formas que facilitaban la
prosperidad colectiva de las monjas as como la salud espiritual de sus benefactores. Las
deudas creaban relaciones: ellas formaban importantes lazos mutuamente sustentadores
y no slo cargas. Conjuntamente con el captulo anterior, ste desarrolla mi argumento de
que los conventos cuzqueos jugaron un papel vital en la creacin de una elite colonial
dividida: criollos propietarios de un lado y sus contrapartes de la nobleza indgena del
otro. Sucede que las monjas forjaron relaciones con ambas partes, aceptando a sus hijas,
extendindoles crdito y rezando por el bienestar de sus almas. Esta nueva e importante
perspectiva nos ayuda a comprender por qu motivo los curacas aceptaron, durante
siglos, ser la bisagra del dominio colonial espaol, aun cuando ello empobreca a sus
comunidades y daba lugar a un trato discriminatorio para con sus hijas. Los conventos
dieron a estos miembros nativos de la elite cuzquea el acceso al crdito, ese elemento
crucial para las empresas coloniales de todo tipo. Obtenemos as una nueva percepcin de
las estructuras simbiticas que sustentaban el dominio colonial, y el elevado costo al que
funcionaban.

20

Sin embargo, para el temprano siglo XVIII estas relaciones estaban mostrando seales
evidentes de agotamiento. En el captulo 6 considero varios factores que gradualmente
minaron la posicin de las monjas a lo largo del siglo, entre ellas las crecientes presiones
en pos de la reforma eclesistica e imperial, el endeudamiento masivo de la regin y la
gran rebelin de Tpac Amaru en 1780-81. El lugar de los conventos fue cambiando lenta
y casi imperceptiblemente: su riqueza aparente que durante largo tiempo fue para los

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cuzqueos una seal de la salud espiritual de su ciudad y sociedad comenz a ser


cuestionada y las clases propietarias que durante siglos haban respaldado a las monjas se
convencieron cada vez ms de que la mano muerta de la Iglesia era responsable del
estancamiento agrcola. Explorar las ironas y contradicciones de la situacin que las
monjas enfrentaron en el tardo periodo colonial, y mosrrar cmo la perspectiva de las
finanzas conventuales nos permite ver un nuevo nivel de inestabilidad subyacente a las
crisis peruanas en este periodo.

La plaza de Armas del Cuzco, centro del actual trco de turistas. Entre los lugares populares que
visitar estn la catedral (derecha, en primer plano) y la fortaleza incaica de Sacsayhuamn. Fotografa
de K. Burns.
21

El captulo 7 investiga el lenguaje y lo que estaba en juego con la secularizacin en el


Cuzco postcolonial. Tras el paso de Simn Bolvar por la ciudad en 1825, los cuzquefios
esraban listos para aracar fuertemente a las antiguas prcticas de los conventos,
financieras o de otro tipo. Comenzaron alineando a Dios con el nuevo Estado republicano
que Bolvar y otros venan erigiendo, y colocando retricamente a las monjas al otro lado
de esta gran divisoria, como enemigas de la libertad. Ellas se defendieron vigorosamente
en esta guerra verbal, pero sus comunidades se empequeecieron y sus estructuras
comenzaron a derrumbarse en derredor suyo. Y mientras esto suceda, los cuzquefios
comenzaron a ver las actividades largo tiempo controladas por la Iglesia la caridad, el
cuidado de los hurfanos, la educacin de los nios como responsabilidades que le
competan al nuevo Estado peruano. Hubo as pocas protestas (salvo, claro est, de parte
de las monjas) cuando los monasterios y conventos cuzqueos fueron expropiados en
parte para crear las nuevas instituciones republicanas como el Colegio de Educandas, una
de las primeras instituciones escolares para nias patrocinada por el Estado.

22

Pero los conventos del Cuzco jams cerraron, ni fueron cerrados. Algunas cuzqueas
siguieron haciendo votos solemnes y dedicando su vida a las viejas rondas de oraciones,
incluso cuando sus conciudadanos ponan en marcha reformas agrarias, luchaban en
torno al significado de Iglesia y Estado, reinventaban las tradiciones incaicas y asistan
ambivalentemente a la transformacin de su ciudad en un exotizado destino turstico,
reconfigurando continuamente los trminos de propiedad, libertad, indianidad y decencia

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(de la Cadena 1996). Nada de esto impidi que algunas mujeres se dedicaran a un
matrimonio espiritual dentro de Santa Clara, Santa Catalina y Santa Teresa. Ni tampoco
impide que el visitante ocasional de hoy llegue a sus locutorios despus de misa, y que por
ellos entren con pequeos regalos para las monjas, y tal vez unas cuantas noticias. Estas
rondas duraderas revelan una economa espiritual que sigue siendo significativa, aun
cuando su observacin sea ahora ms introspectiva; ellas nos plantean interrogantes que
recin comenzamos a hacernos.

NOTAS
1. Ni siquiera los historiadores eclesisticos tienen mucho que decir sobre los conventos y monjas
peruanas. Tibesar (1953), por ejemplo, no menciona a las clarisas pobres, la orden hermana de
los franciscanos.
2. Vanse, por ejemplo, los encomios que Portal (1924) dedica a las monjas de Lima.
3. Vase el anlisis perceptivo de las acllas y las polticas de gnero en el arte de gobernar incaico
hecho por Silverblatt (1987: 81-108).
4. Vase tambin la valiosa discusin que Feierman (1990: 27-39) hace de los problemas en juego
en el estudio del habitus, la prctica y el discurso.
5. La percepcin que Anderson (1991) tiene de la seleccin negativa involucrada en la
construccin criolla de la nacin, puede ser extendida a la economa espiritual, de cuyo
funcionamiento varios pioneros criollos intentaron librarse vigorosamente durante el siglo XIX.
6. En las Filipinas, por ejemplo: Yuste (1993) sugiere que los comerciantes mexicanos transferan
capital para crear obras pas all y as asegurar no slo su salvacin sino tambin su liquidez.
7. Para los historiadores de los Andes esto no sorprende en absoluto: las escrituras notariales han
sido fundamentales para el proyecto etnohistrico peruano de dcadas recientes. Sin embargo,
las implicaciones metodolgicas y tericas de depender de los escribanos rara vez han sido
trazadas. Encontrarnos con los actores histricos a travs de la mediacin notarial significa que
no podemos simplemente recuperar sus voces autnticas; requiere que problematicemos
nociones demasiado sencillas de la voluntad para dar cuenta de tales desvos. Para identificar los
procedimientos y frmulas notariales me bas en Monterroso y Alvarado (1563).
8. Debido a la perspectiva que las fuentes me daban, no pude decir mucho sobre las oraciones y
devociones de las monjas. No apareci ningn plano arquitectnico, ningn libro de actas de los
asuntos de las cofradas, muy poco sobre los confesores y relativamente poco sobre los
mayordomos de los negocios conventuales, que hacan las veces de apoderados de las monjas.
Espero que en el futuro, otros puedan ubicar estas fuentes.
9. Para los primeros resultados de estas extensas investigaciones vase I.avrin (1965, 1966).

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Primera parte. Actos fundacionales

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Captulo 1. El gnero y la poltica del


mestizaje

se reuni el 17 de abril de 1551 sus miembros, todos ellos


veteranos hispanos fogueados en combate, gozaban de una pausa en la aparentemente
interminable serie de guerras. Pronto tomaran sus armas y cabalgaran al combate, pues
las luchas en el estratgico corazn del Tahuantinsuyo an estaban lejos de haber
terminado. Pero el 17 de abril, los padres espaoles del Cuzco tenan otros asuntos en
mente. Ese da decidieron comprar un lote en la ciudad y fundar un monasterio. Dos
semanas ms tarde, el 30 de abril, el importe de la propiedad fue donado por el regidor
Diego Maldonado, el Rico, un astuto sobreviviente de varias batallas y el espaol ms
acaudalado del Cuzco (ADC, Libro de Actas del Cabildo 1, 1545-52: fols. 152v-53v). Muy
pocas mujeres espaolas estaban disponibles para la nueva fundacin, pero en lugar de
demorarse y pedir monjas a Espaa, los regidores eventualmente se fijaron en una viuda
local llamada Francisca Ortiz de Ayala, para que sirviera como abadesa a perpetuidad, lo
cual hizo como la abadesa Francisca de Jess (Angulo, ed., 1939: 55-56, 64). As se dio inicio
a Santa Clara, una de las primeras casas religiosas para mujeres en las Amricas y que
sigue funcionando hoy despus de ms de cuatro siglos.

CUANDO EL CABILDO DEL CUZCO

Por qu, de todas las cosas posibles, un convento de clausura en un momento y lugar tan
turbulentos? Las actas del 30 de abril de 1551 sealan que Diego Maldonado hizo su gesto
para asegurarse de la fundacin real de un monasterio con el cual remediar a las
mestizas, las criaturas de la conquista, hijas de espaoles como l con mujeres andinas
(ADC, Libro de Actas del Cabildo 1, 1545-52: fol. 153). En una carta dirigida a Francisca de
Jess en 1560, Juan Polo de Ondegardo, el corregidor del Cuzco, dio una relacin ampliada
de los motivos que yacan detrs de estos actos fundacionales. Polo comienza
relacionando el convento directamente con las luchas: dado que tantos espaoles haban
fallecido lejos de su hogar, la caridad cristiana obligaba a los sobrevivientes a cuidar de
las hurfanas de sus camaradas cados en combate (Angulo, ed., 1939: 59-60).

Pero por qu no cuidar tambin de los hijos mestizos hurfanos? Acaso las mestizas
encerraban una al menos momentnea promesa o valor mayor a ojos de sus padres?
Aparentemente anticipndose a esta pregunta, Polo seala que parece que avnque en los
hurfanos varones se ava de hacer lo mismo, corren menos rriesgo que las mugeres, y en
tanto que no ay ms posibilidad, es justo proueer a la mayor necesitad (Angulo, ed., 1939:

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60; subrayado mo). Una obra maestra de concisin patriarcal, esta afirmacin expresa la
lgica de gnero de su cultura, segn la cual la virginidad de las muchachas, una preciada
seal de la honra masculina y un medio a travs del cual poder conformar linajes, estaba
permanentemente en peligro y deba ser protegida a toda costa.
4

Pero esa era apenas parte de la historia. Al proseguir, Polo transmite la especial urgencia
que acompa la fundacin de Santa Clara, apenas dos dcadas despus de que los
espaoles llegaran por vez primera a la ciudad ms importante de los incas. En sus
claustros, Francisca de Jess ganara a estas jvenes a sus madres incaicas y las salvara
para sus padres cristianos. El corregidor felicit a la abadesa por las muchas almas
(mestizas) que esperaba que ella salvara:
y no tengo duda sino que sern muchas, por que la xente nacida en esta tierra, yo
he mirado mucho en ello, que todas tienen una ynclina-cin humilde, ques gran
fundamento para ymprimir en ellas todas las dems verdades, quitndoles la
comunicacin de las madres, como V. Md. lo hace, que era ympedimento para
poderse edificar en ellas cosa buena (Angulo, ed., 1939: 61).

Polo luego presenta a la abadesa como si estuviera librando una lucha por las almas de las
mestizas con el mismsimo diablo, cuyas tentaciones no podrn dexar de ser grandes. l
sugiere que Santa Clara ayudaba a promover la causa del cristianismo en los Andes,
arrebatando las muchachas a sus madres en lo que l y sus compaeros consideraban era
un acto de violencia necesario.

A travs de los ojos de Polo no slo avistamos al demonio, sino que l adems nos
encamina en direccin de una revisin principal de la historia de la conquista: a ver a las
mujeres como sujetos y objetos de los impulsos evangelizadores hispanos. 1 Porque sta
ciertamente era una evangelizacin, de un tipo estratgico y signada por los valores del
gnero. Es ms, Santa Clara fue diseada para que jugara un papel explcitamente
reproductivo, recanalizando las energas de la procreacin al incremento del nmero de
mujeres cristianas en el Cuzco. No se trataba simplemente de poblar la ciudad con monjas.
La abadesa Francisca de Jess deba tomar el lugar de las madres andinas y mantener a las
muchachas en los claustros hasta que fueran de edad suficiente como para tomar los velos
o dejar el monasterio, y asumir un estado en la sociedad cristiana que sus padres
planeaban erigir en la ciudad (Angulo, ed., 1939: 61-62, 80).

No estamos acostumbrados a pensar en los conventos de clausura como lugares de


reproduccin. Sin embargo, gracias a una fuente inusualmente detallada podemos
percibir la importancia y los resultados de este proyecto al parecer incongruente. En
1560, Polo dio a Francisca de Jess un libro para que ingresara en l la informacin
esencial de sus jvenes protegidas (Angulo, ed., 1939: 55-95, 157-84). 2 El registro que sta
llev se limita a las primeras ingresantes al convento y varias de las entradas estn
incompletas. A pesar de ello, este libro de la fundacin indica que en sus primeros aos,
Santa Clara logr anexar varias muchachas mestizas a la cultura hispana, creciendo ellas
no slo para ser monjas sino tambin esposas y sirvientas de las casas espaolas del
Cuzco. En suma, el proyecto inicialmente funcion: ste cumpli con los designios de sus
fundadores, por lo menos durante unos cuantos aos decisivos.

Esta informacin abre nuevas perspectivas analticas sobre la conquista espaola,


permitindonos as trazar nuevas conexiones: ver a los conquistadores y encomenderos
como padres, tomar en cuenta a las monjas como agentes histricos significativos,
involucradas en la reproduccin social, y (lo que es no menos importante) ver una
dimensin de gnero en los remotos antecedentes histricos de lo que ahora llamamos

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raza. Voy a argumentar que Santa Clara y sus primeras ingresantes fueron vitales para la
produccin y reproduccin de la hegemona espaola en el Cuzco, ayudando as a
convertir la antigua capital de los incas en un centro del colonialismo hispano. Sucede
que no bastaba con que los espaoles tomaran el corazn de la tierra de los incas. Para
alcanzar un control seguro de los Andes, estos aspirantes a seores deban encontrar un
medio a travs del cual reproducirse a s mismos, a sus linajes, su autoridad y su cultura.
El hecho de haber enclaustrado a sus hijas mestizas en un momento particularmente
sensible para la consolidacin del dominio hispano dio, a los espaoles de la ciudad, un
medio con el cual hacer esto y as sentar las bases de su poder en los Andes. 3
9

Apreciar plenamente el significado de estos actos fundacionales requiere que los situemos
en su contexto histrico notoriamente turbulento. Diego Maldonado y sus compaeros
estaban involucrados en una lucha feroz por el control de sus encomiendas, esas
mercedes de trabajo y tributo andino que haban ganado durante la conquista, y que les
haban enriquecido ms de lo que jams hubiesen soado. Su esperanza de establecer un
legado glorioso en los Andes dependa de la transmisin de estas prestigiosas y valiosas
mercedes a sus herederos. Irnicamente, los mismos privilegios concedidos a los varones
por el patriarcado de tipo ibrico haca que los mestizos fueran una amenaza para la
consolidacin del control hispano, en este momento voltil y polticamente cargado de la
historia andina. Prestando una cuidadosa atencin a la poltica de gnero de esta
coyuntura crucial, veremos por qu motivo los espaoles vieron cada vez ms a los
mestizos como otros, como rivales peligrosos a temer, en tanto que sus hijas mestizas
podran ayudarles a consolidar su podero si se las criaba en la forma adecuada. En otras
palabras, podremos precisar por qu motivo los espaoles desarrollaron, en este
momento, una doble imagen de su propia progenie.4

EL CONTEXTO HISTRICO: UNA PROLONGADA


CONQUISTA
10

Para comprender por qu motivos los espaoles del Cuzco de mediados del siglo XVI
estaban obsesionados con la herencia y preocupados por los mestizos, debemos ver
primero quines eran estos hombres y cmo llegaron all. Los primeros de ellos vieron la
ciudad en 1533, el ao en que Francisco Pizarro lleg al Cuzco con un grupo que constaba
de varias docenas de hombres. Para ese entonces haban estado dentro del vasto Estado
incaico del Tahuantinsuyo por ms de un ao, y haca tiempo haban comprendido la
buena suerte que tuvieron de intervenir justo cuando el liderazgo incaico sala de una
sangrienta crisis sucesoria. Haban aprovechado al mximo su aparicin fortuita al
capturar al Inca Atahualpa, pedir rescate por l y luego asesinarlo en Cajamarca, en una
secuencia de hechos que sera discutida durante siglos (vase Seed 1991). Pizarro
recompens a sus seguidores repartiendo metales preciosos y las mujeres del Inca: Diego
de Maldonado, uno de los ms cuantiosamente recompensados, recibi miles de pesos en
oro y plata y una mujer posteriormente bautizada como Luca, que era hermana de
Atahualpa.5 Ansiosos por ver y conseguir ms, la mayora de los hombres de Cajamarca
siguieron entonces a Pizarro al subir ste a los Andes en direccin de la capital de los
incas.

11

El Cuzco impresion enormemente a los primeros espaoles que lo vieron. Pedro Sancho
(1986: 135), secretario de Pizarro a su ingreso a la ciudad en 1533, anot que era tan
grande y hermoso como ciudad, que habra sobresalido en Espaa. En cuanto a

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Sacsayhuamn, su fortaleza principal, le maravill que el ser humano pudiese erigir


muros tan inexpugnables. Pedro Cieza de Len (1986: 258), quien arribase en la dcada de
1540, subray que en ninguna otra parte poda hallarse una ciudad tan noble; para l,
todos los dems poblados de Sudamrica eran comparativamente insignificantes. Slo
podemos adivinar cul era la poblacin del Cuzco en el momento de la conquista, pero al
arribar los europeos la ciudad probablemente era la ms grande de Amrica del Sur, con
tal vez 150,000 a 200,000 residentes.6 Una impresionante red de caminos conduca a ella.
Los cuerpos cuidadosamente conservados de los anteriores soberanos incas ejercan un
poder considerable desde sus palacios ms importantes, y unos rituales elegantemente
majestuosos colmaban la plaza principal. Para un pueblo acostumbrado a encontrar el
poder en las ciudades, el Cuzco evidentemente era el centro de gravedad del
Tahuantinsuyo.
12

En este reverencial lugar Pizarro tom posesin, re-fundando formalmente al Cuzco como
ciudad espaola el 23 de marzo de 1534. l y sus hombres efectuaron sus propios rituales,
haciendo que surgiera una ciudad al trasladar a esta tierra las instituciones
fundamentales de una ciudad hispana: la picota, el smbolo de la justicia espaola; una
iglesia, para la cual se design un solar; y un cabildo. Ochenta y ocho vecinos se
matricularon, al entender que cada uno de ellos recibira parte de las tierras cuzqueas y
el trabajo de sus habitantes.7 Las noticias de las riquezas del conquistado imperio incaico
demoraron poco en llegar a un pblico ansioso en Espaa y en otras partes de Amrica, y
as comenz una fiebre del oro quinientista.8

13

Sin embargo, Pizarra decidi establecer la sede de su gobernacin en otro lugar, decisin
sta que habra de tener enormes ramificaciones histricas. Finalmente opt por un lugar
en la costa y fund a Lima, la ciudad de los Reyes, en enero de 1535. Eso abri las
puertas al conflicto en el Cuzco. Ni bien haba partido Pizarra, se plasm una vigorosa
resistencia incaica bajo el liderazgo de Manco Inca, hermano de Atahualpa, que culmin
con un masivo ataque al Cuzco a mediados de 1536 que casi venci a los espaoles, a lo
cual le sigui un devastador cerco de un ao. Al fracasar su intento de retomar la ciudad,
Manco Inca se retir hacia el norte en 1537, establecindose en el baluarte de montaa de
Vil-cabamba. La resistencia al control hispano prosigui desde este Estado neoinca
durante dcadas, bajo Manco y sus hijos Sayri Tpac (1557-60), Titu Cus ( 1560-71 ) y
Tpac Amaru (1571 -72). La elite incaica que permaneci en el Cuzco despus de 1537
busc adaptarse a los espaoles, pero la ciudad sigui siendo un hervidero de amargos
enemigos.

14

Durante casi dos dcadas, los bandos rivales hispanos acopiaron fuerzas el uno contra el
otro, en una brutal serie de guerras civiles en las cuales Francisco Pizarra e innumerables
otros combatientes murieron. Estas disputas giraron cada vez ms en torno al destino de
la encomienda como medio de organizar el acceso hispano a las riquezas andinas. Una
encomienda frecuentemente la merced hecha de un seor tnico andino (curaca) y de
aquellos cuyo trabajo y prestaciones tributarias ste supervisaba garantizaba a su
beneficiario un tremendo prestigio y un lucrativo inters material para establecerse en
los Andes y no en Espaa.9 Pero solamente haba unos cuantos centenares de
encomiendas, que no bastaban para satisfacer a todos los que llegaban. Quienes haban
logrado conseguir una intentaban conservarla desesperadamente, argumentando que se
les deba conceder el derecho a la perpetuidad y la herencia. Sin embargo, enfrentada con
numerosas denuncias de los arrogantes y despiadados encomenderos que abusaban de
sus indios, la corona espaola tema que estos hombres crearan una aristocracia

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seorial hispanoamericana que desafiara el control real. Despus de un desastroso intento


de aboliras en la dcada de 1540, la corona opt por una estrategia menos drstica: la de
conceder encomiendas por vidas, dando a los espaoles el derecho a dos vidas o ms. De
este modo los encomenderos fueron enviados de paseo con el tema de la herencia,
quedando en estado de perpetua incertidumbre, conservando apenas lo suficiente como
para no rebelarse (la mayor parte del tiempo).10
15

El Cuzco fue un punto central en la prolongada lucha por las encomiendas. Si bien Lima
era la capital, a mediados de siglo aquel segua siendo el centro del Per, el botn por el
cual se desataron sucesivas oleadas de conflictos. El Cuzco era la regin ms rica en
trminos de la mano de obra y de los bienes del tributo andinos que all se podan exigir.
Las enfermedades europeas provocaron una gran perturbacin y muerte en la regin,
pero hicieron menos dao en la sierra que en otras partes.11 De este modo, tanto el
nmero de encomenderos como el total del tributo recibido era mayor all que en
cualquier otra parte del Per.12 Y para la dcada de 1550, los encomenderos de esta ciudad
haban encontrado nuevas formas en qu usar la mano de obra andina para enriquecerse.
Se haban descubierto metales preciosos en una gran montaa con venas de plata en
Potos, en 1545, y el comercio de hojas de coca y otras provisiones desde el Cuzco a la
ciudad minera creci notablemente de ah en adelante, al igual que Potos mismo. A pesar
de todas las guerras y de la incertidumbre de las dcadas de 1540 y 1550, varios
encomenderos del Cuzco explotaron sus encomiendas para enriquecerse.13

16

Estos aos estuvieron signados por una violencia extrema, y no menos por el violento
trato que los espaoles dieron a las mujeres andinas. Los imperiosos actos de los
conquistadores apenas si fueron contenidos por el puado de sacerdotes catlicos que
haban llegado al Cuzco para mediados de siglo. Vicente de Valverde, el primer obispo de
la ciudad, estuvo presente en ella slo espordicamente, pero hizo algunos intentos de
controlar los excesos cometidos por espaoles particulares. En 1539 castig a dos de ellos
con multas y breves periodos en la crcel por retener a mujeres indias contra su voluntad.
En enero de 1539, Francisco Gonzlez le admiti al obispo haber retenido en su casa a una
mujer llamada Pospocolla por mes y medio, y que otro dia la tiro de los cabellos porque
dixo la dha. yndia que no hera suya. Pospocolla declar haber sido golpeada e insultada.
Al mes siguiente, Juan Begines apel la sentencia que el obispo dictara en contra suya, no
obstante aceptar haber tenido encadenada en su casa a una mujer llamada Mencia, una
india que dijo ser cristiana, y haberla azotada varias veces l no recordaba cuantas
fueron con un palo o con lo que tuviera a la mano.14

17

Entretanto, las autoridades hispanas intentaban calmar a los espaoles y convencerles de


que dejaran sus conductas licenciosas y de dar mal ejemplo, preferiblemente
contrayendo matrimonio con mujeres espaolas. Antes los reyes haban jugado con la
idea del matrimonio interracial como un medio de conquista, sugiriendo que algunas
mujeres y hombres hispanos contrajeran matrimonio con americanos para que los unos
y los otros se comuniquen y enseen ... y se hagan los dichos indios e indias hombres y
mujeres de razn (Konetzke, ed., 1953-62, 1: 12-13). Sin embargo, para cuando los
espaoles llegaron al Per, haca tiempo que esta idea haba sido abandonada en favor de
un nuevo enfoque, que coincida ms con la propensin de los monarcas a tratar a
espaoles y americanos como dos tipos distintos de gente que deban ser mantenidos
separados en dos repblicas. Esta nueva estrategia se basaba en la nocin de que al
igual que los nios, los maleables americanos imitaran a sus conquistadores. El rey
exhort a los espaoles a que dieran buenos ejemplos: que dejaran de tener mujeres

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andinas en sus casas, que formaran legtimos hogares hispanos y que demostraran a los
andinos los beneficios de la civilizacin ibrica. Asimismo se fijaron plazos para que los
encomenderos se casaran o se arriesgasen a perder sus encomiendas. 15
18

Pero stos no deseaban casarse con cualquier persona; esta decisin era demasiado
importante para la propagacin de sus linajes. Poda tomarles meses viajar y encontrar
una esposa en Espaa, o hacer los arreglos para que un socio rrajera una de sus parienres
casaderas. En lugar de esto, varios de ellos pospusieron su matrimonio y vivieron con
mujeres de la elite incaica. Diego Maldonado es un ejemplo, otro es el capitn Sebastin
Garcilaso de la Vega, quien vivi con una noble incaica llamada Chimpu Ocllo mientras
era corregidor del Cuzco en la dcada de 1550. Su hijo mayor fue el elocuente autor
mestizo mejor conocido por el nombre que adoptase, el de Inca Garcilaso de la Vega
(1539-1616). Los espaoles rpidamente captaron los beneficios de un arreglo tal. La
nobleza incaica les consideraba parientes y en consecuencia les ayudaba. 16 Pero al igual
que el padre de Garcilaso, los encomenderos no se casaron con sus parejas incaicas. 17 Casi
todos sin excepcin eventualmente contrajeron matrimonio con mujeres espaolas a
menudo la hija o hermana de un colega encomendero y casaron a sus parejas andinas
con espaoles menos prominentes, casi como quien tira migajas de la mesa del banquete.
18

19

Diversas relaciones espaolas mencionan un resultado de estos aos turbulentos: la


proliferacin de mestizos. La etimologa del trmino es incierta. En sus Comentarios reales,
el Inca Garcilaso afirma que inicial-mente fue usado como insulto (Garcilaso 1966: 607).
Pronto, en boca de los espaoles, mestizo pas a ser un sinnimo de ilegtimo pues
casi todos ellos eran hijos naturales, nacidos a hombres hispanos y mujeres andinas que
no se haban casado.19 Algunos de los muchachos ingresaron a las rdenes religiosas para
servir como lenguas, traductores en las campaas evangelizadoras que habran de
lanzarse por el campo desde ciudades como el Cuzco. Otros acompaaron a sus padres
hispanos en expediciones para extender las posesiones hispanas a nuevos territorios. Pero
Garcilaso y sus compaeros mestizos ocupaban una insatisfactoria posicin intermedia.
Se poda argumentar que ellos eran dos veces nobles al ser hijos de las elites hispana y
andina, pero el virreinato peruano no tena ningn lugar especial para ellos, ni tampoco
una repblica.

20

Para mediados de siglo, la primera generacin de mestizos se aproximaba a la adultez y


comenzaba a inquietar a los funcionarios hispanos. Ya en la dcada de 1540, algunos
espaoles haban manifestado los temores que la creciente poblacin mestiza despertaba
en ellos. Para la siguiente dcada, las advertencias en cartas e informes dirigidos al rey se
hacan ms estrictas y cada vez ms paranoicas. Estos muchachos y muchachas deban ser
de algn modo atrados: los primeros para que aprendieran oficios, las segundas para que
fueran domesticadas en hogares hispanos.20 Los muchachos, en particular, comenzaban a
verse como un peligro. Varios de ellos haban aprendido a usar las armas hispanas y
algunos de los mayores, como Juan Arias Maldonado, el hijo de Diego Maldonado, haban
combatido al lado de su padre en las guerras de mediados de siglo. 21

21

Para ese entonces, los encomenderos del Cuzco tambin enfrentaban un problema.
Aunque se haban enriquecido con sus encomiendas y tenan los cargos municipales
firmemente en sus manos, el futuro les era a pesar de todo cada vez ms incierto. La
corona en modo alguno haba dejado en claro si sus preciadas encomiendas podan ser
heredadas, incluso en el caso que tuvieran legtimos herederos espaoles. Y sus hijos

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mestizos mayores estaban creciendo y, como Garcilaso, comenzaban a darse cuenta de


cun vulnerable era su posicin.

ACTOS FUNDACIONALES
22

Este era el cargado contexto en el cual el cabildo cuzqueo consigui su objetivo de


establecer un monasterio de clausura. El 17 de abril de 1551, los miembros reunidos
compraron un solar al mayordomo de Hernando Pizarro, declarando que el cabildo habra
de asumir el papel de mecenas de la nueva fundacin. No est claro si el deseo de proteger
a las mestizas form parte del plan desde el mismo principio. Es probable que as haya
sido, pues la audiencia de Lima haba ordenado el 8 de octubre de 1550 que el corregidor
del Cuzco informara sobre la situacin de los mestizos que vivan entre los nativos,
estipulando asimismo que stos deban ser puestos al cuidado de los espaoles en tanto se
decida algo ms definitivo (Esquivel y Navia 1980, 1: 157). 22 En cualquier caso, Diego de
Maldonado galvaniz a sus compaeros y les hizo entrar en accin el 30 de abril de 1551
al donar los 550 pesos que el solar haba costado, a condicin de que las monjas oraran
por su alma y la de sus sucesores (ADC, Libro de Actas del Cabildo 1, 1545-52: fols. 153-54).
23
El cabildo respondi nombrndole mayordomo de la nueva fundacin por un ao,
dejando constancia de su intencin de promulgar los estatutos que habran de normar la
existencia de las monjas, e iniciando la bsqueda de propiedades adicionales que donar al
nuevo convento. Llevando a su notario pblico, los miembros del cabildo pasaron al solar
comprado por Maldonado y all mismo decidieron donar un solar adyacente.

23

Santa Clara no fue la primera casa conventual establecida en el Cuzco. Los dominicos,
mercedarios y franciscanos ya haban establecido su presencia institucional en la ciudad,
y los agustinos y jesuitas no demoraran mucho en hacerlo (Armas Medina 1953: 135-72).
Pero mientras que las rdenes de varones fueron fundadas con grupos de religiosos
enviados de Espaa especficamente para dicho fin, Santa Clara fue una institucin de
origen local, levantada por los fundadores de la ciudad al mismo tiempo que se construan
a s mismos como tales. La fundacin tiene un distintivo aire de improvisacin. Durante la
dcada de 1550, Santa Clara parece haber funcionado como un recogimiento bajo la
direccin de Francisca Ortiz de Ayala, una viuda piadosa que tambin atenda a los
pacientes del hospital local para indios (Angulo, ed., 1939: 55). 24 A medida que la nueva
fundacin progresaba, los espaoles de la localidad la respaldaban con donaciones y hacia
el final de la dcada, el cabildo busc el real permiso para elevarla formalmente al rango
de convento.25

24

Fundar un convento en la Hispanoamrica del XVI no era inusual, ni tampoco lo era


amparar mestizas. Se pueden encontrar ejemplos de estas actividades en toda la regin.
Por ejemplo, para finales de la dcada de 1550 en el centro virreinal de Lima, la viuda de
un encomendero espaol y su madre, tambin viuda, haban formado una comunidad
monstica bajo el auspicio de los agustinos. Esta casa, La Encarnacin, estaba pensada
para viudas como ellas y no se permiti a las mestizas que tomaran los velos all. 26
Aproximadamente por esta poca, una institucin distinta iba tomando forma en Lima,
especficamente para recoger mestizas hurfanas: el recogimiento de San Juan de la
Penitencia.27 En esta ciudad, al igual que en otras partes de la regin, se tena la clara
intencin de que las monjas profesas y sus pupilas mestizas constituyeran dos categoras
completamente distintas.

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Fundar un convento a fin de remediar mestizas, que con el tiempo podan convertirse en
monjas: esto era algo que sealadamente se sala de lo acostumbrado. Una que otra
mestiza podra abrirse camino a la vida conventual, pero estos casos eran ms la
excepcin que la norma y podan provocar encendidos debates. Por ejemplo, cuando
Alonso de Alvarado, el corregidor del Cuzco, ofreci a La Encarnacin la rica suma de
20,000 pesos para que aceptaran a sus hijas mestizas, las monjas desafiaron a sus
superiores varones y recibieron a una de las jvenes, causando as un gran conflicto entre
el convento y la jerarqua agustina de Lima (Calancha 1976, 3: 970-72; Leiva 1995: 322). En
toda la Amrica espaola, el medio preferido para el cuidado de las mestizas era el
recogimiento, una institucin flexiblemente definida y fcilmente adaptable para fines de
bienestar. No se requera de ninguna aprobacin real para una fundacin de stas, ni
tampoco una regla conventual, y a las ingresantes no se les requera que llevaran consigo
una gran dote o que hicieran votos solemnes.28

26

Los monasterios eran otra cosa. Al igual que en Espaa, se consideraba que eran un reflejo
de las comunidades agrupadas a su alrededor; los ideales hispanos del honor y la pureza
femenina eran vigorosamente representados y reforzados por estos baluartes en contra
del mal, la deshonra y las manchas (vase, por ejemplo, Lehfeldt 1995). Una ciudad poda
estimarse a s misma si la honra de las monjas era defendida, y viceversa. De este modo,
los fundadores consistentemente frasearon sus motivos en trminos de dar ms
autoridad a sus ciudades.29 Siguiendo la prctica espaola, los criterios para el ingreso a
los claustros hispanoamericanos fueron ms rigurosos que para una clausura menos
formal: se cumpla un periodo de iniciacin y se requera una dote sustancial. Para el siglo
XVI, el tema de la legitimidad comenzaba a aparecer en el Per, como lo muestra el
escndalo en La Encarnacin con las hijas de Alvarado. Admitir mestizas era (casi por
definicin) aceptar la ilegitimidad, a personas de estatus mixto y aun indeterminado. La
objecin que los supervisores agustinos del convento hicieron a las mestizas no tuvo nada
de raro. El gesto del cabildo del Cuzco a favor suyo fue una notoria excepcin.

27

Que un cabildo auspiciara un convento era tambin una notable desviacin de la norma.
Al igual que en Espaa y en toda la Europa catlica, la mayora de las fundaciones
realizadas en las Amricas fueron emprendidas por personas o familias. Dotar una
fundacin religiosa era costoso y por ello era tpicamente el acto de un rico linaje
aristocrtico que buscaba mejorar el estatus de sus miembros, al mismo tiempo que se
aseguraba beneficios espirituales para s mismo. Que un cabildo estuviese involucrado
sugiere que, en el Cuzco, algo vital estaba en juego, algn inters colectivo de los
encomenderos que era demasiado importante como para que quedara a merced de la
piedad y caridad individuales. Si Santa Clara puede ser ledo como una seal de cunto le
importaba a estos hombres que las mestizas tuviesen un lugar respetable, que fueran
remediadas y no se descarriaran, entonces deben realmente haber tenido poderosas
razones para ello.

28

Hemos visto la explicacin que Juan Polo de Ondegardo diera de la nueva fundacin: una
combinacin de caridad cristiana ejercida en favor de los camaradas espaoles cados, la
proteccin de muchachas vulnerables y la salvacin de almas. En este punto vale la pena
examinar el contexto histrico con mayor detenimiento. En 1551, el rey volvi a reiterar
su insistencia en que los encomenderos contrajeran matrimonio para as conservar sus
encomiendas, siendo el mensaje implcito que lo hicieran con espaolas (Torres de
Mendoza, ed., 1864-84, 18: 16-18, real cdula del 19 de noviembre de 1551, dando a los
encomenderos tres aos en los cuales contraer matrimonio y llevar sus esposas al Per).

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Para ese entonces casi todos los del Cuzco, los miembros del cabildo inclusive, as lo
haban hecho. A juzgar por los escritos del Inca Garcilaso, para la dcada de 1550 los que
an no haban cumplido eran excepciones dignas de nota. Sin embargo, varios (si es que
no todos) de los encomenderos haban tenido hijos mestizos antes de contraer
matrimonio y estaban as forzados a conciliar las necesidades de dos familias distintas:
una andina e informal, desde el punto de vista paterno, la otra reciente, legtima e
hispana.
29

Algunos encomenderos, como Diego Maldonado, el Rico, slo tuvieron hijos mestizos a
los cuales dejar sus privilegios y fortuna. Mal-donado, que hizo lo ms que pudo para
asegurar la fundacin de Santa Clara, s cas a mediados de siglo con doa Francisca de
Guzmn, una espaola (del Busto 1962-63: 128). Sin embargo, la pareja jams tuvo hijos.
De este modo, sus nicos herederos potenciales eran su hijo e hija mestizos, Juan Arias y
Beatriz, nacidos en la noble incaica que recibiese en Cajamarca, doa Luca Clara Coya. No
fue el nico fundador de Santa Clara con hijos mestizos: Alonso de Alvarado, quien
presida el cabildo del Cuzco en 1551, tuvo por lo menos dos hijas mestizas. Si bien no hay
evidencia alguna de que ellas hayan ingresado al convento, la conexin de los miembros
del cabildo con este proyecto de remediar a las mestizas muestra claramente que era
algo muy querido por ellos, a la vez poltico y personal.30

30

Se puede obtener ms luz con el Libro original de Santa Clara (Angulo, ed., 1939), una
relacin bastante detallada de la fundacin, las primeras ingresantes y las normas del
convento guardadas desde alrededor de 1560. El cuadro que surge de las ingresantes es de
una asombrosa diversidad. Las circunstancias de su entrada a Santa Clara varan bastante,
al igual que su pasado (vase el Apndice 1). De hecho, es sumamente probable que se
trate del grupo ms heterogneo que jams haya poblado un convento colonial
hispanoamericano, en trminos de igualdad terica. La ms prominente de ellas fue doa
Beatriz Clara Coya, la nica hija de Cusi Huarcay y Sayri Tpac (m. 1560), uno de los
ltimos Incas de Vilcabamba. Solamente tres de las primeras sesenta ingresantes fueron
identificadas claramente como espaolas. A dos de ellas, hurfanas al parecer, se les
permiti ser monjas no obstante no haber trado dote consigo, por que se comenase a
poblar el convento de monxas espaolas para que aya copia dellas, por que tenga ms
autoridad el convento (Angulo, ed., 1939: 161). Una muchacha llamada Beatriz figura
como morena, por lo cual podra ser de ascendencia africana.

31

Sin embargo, la mayora de las sesenta ingresantes originales parecen haber sido
mestizas, para favorecer a las cuales se haba fundado el convento. 31 Algunas haban sido
sacadas de aldeas andinas por espaoles que pasaban por all:
JUANA. Pobre, hurfana, no se le conoce padre, hallse en un pueblo de yndios,
trjose al dho. Monesterio principio del ao de sesenta y uno, sin dote ni alimentos,
hase de dotrinar y rremediar por amor de Dios, y asentar en esta hoxa lo que della
se dispusiere (Angulo, ed., 1939: 89).

32

Al igual que Juana, dieciocho otras jvenes fueron enumeradas como hurfanas, lo cual
significaba que no tenan padre. Sus madres andinas jams son mencionadas. Por lo
menos siete eran hijas de espaoles muertos en las guerras de mediados de siglo y sus
secuelas; entre ellas figuraban las hijas de Arias, el que muri en Villacur (en 1554) y
las de Medina, el que muri en la de Guarina (en 1547). Varias haban sido llevadas a
Santa Clara por personas que no eran sus padres, por lo general un sacerdote o un
comerciante. Un ejemplo de ello es Francisca Arias, llevada por el Padre Fray Baltasar de

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Armenta, de la Orden de San Augustin, que estaua entre los indios; otro es una hurfana
simplemente llamada Ana: trjola al dho Monesterio Juan Moreno.
33

Sin embargo, el contingente de muchachas cuyos padres an vivan cuando ellas


ingresaron al convento era dos veces ms grande. La ms prominente de las treinta y seis
que parecen entrar en esta categora fue doa Mara de Betanzos, hija del cronista Juan de
Betanzos y su noble esposa incaica doa Angelina Aas Yupanqui (sobrina del Inca
Huayna Cpac y antes amante de Francisco Pizarro). Unas cuantas jvenes parecen haber
sido abandonadas, como Luisa Pizarro, cuyo padre Mateo Pizarro la dej en el Cuzco
mientras iba a Chile en busca de fortuna, y Ana Tllez, clasificada como pobre, tiene
padre, hase de comunicar con l para que le d alimentos, o la dote. Pero la mayora fue
internada en Santa Clara por sus padres, varios de los cuales les dieron un modesto
estipendio anual. La frase metila su padre; trjola su padre, aparece con frecuencia en
relacin con progenitores que podan pagar un monto respetable por el cuidado de sus
hijas. Algunos de ellos eran encomenderos de la regin, como Diego de Uceda de La Paz.
Otros participaban en el comercio, como por ejemplo Gernimo Garca, mercader, y
Antonio Hernndez, quien trata en Potos. Otros eran artesanos: Hernn Gonzlez, un
herrero, y Gngora, sastre. Uno de ellos era criado del capitn Sebastin Garcilaso de la
Vega. Por lo menos una mestiza era hija de un sacerdote.

34

La mayora de las primeras jvenes que ingresaron a Santa Clara fue internada en esa
forma por un espaol, ya fuera su padre u otro que no fuese su pariente. El Libro original
seala que deban ser criadas cristianamente y que deban recibir buenas costumbres, lo
cual en buena cuenta significaba una educacin en hispanidad, desde las oraciones a la
costura, tal vez tambin a leer y escribir. Despus de ser marcadas por la cultura espaola
o de ser remediadas, para usar la frase de Polo, las jvenes pupilas de Santa Clara
podan tomar los votos o dejar el convento. El objetivo no era simplemente formar
monjas, sino crear jvenes culturalmente hispanas.

35

De este modo, en sus primeros aos Santa Clara tuvo como misin principal una actividad
que era algo secundaria en casi todos los dems conventos sudamericanos, de
aproximadamente la misma cepa que la mayora de los monasterios hispanos: la
educacin cristiana de las nias. Si bien la regla conventual estipulaba que las monjas
deban vivir separadas de las que no haban hecho los votos formales, durante sus
primeros aos las jvenes de Santa Clara se mezclaban indiscriminadamente. Se buscaron
dispensas papales para ello, pero no fue sino hasta la dcada de 1570 que una parte
separada del convento fue establecida para las doncellas all internadas y criadas. Dado
el contexto de mediados de siglo en el cual se llevaban a cabo las actividades
conventuales, este remediar representaba algo ms que una simple educacin. Era un
programa de aculturacin, y en muchos casos probablemente una dolorosa y abrupta
reorientacin cultural.

36

Esto es especialmente evidente en el caso de doa Beatriz Clara Coya, la nica muchacha
inca de las primeras residentes del convento.32 Beatriz naci alrededor del momento en
que Sayri Tpac, su padre, dej el baluarte invicto de Vilcabamba en 1558 e hizo las paces
con las autoridades espaolas, recibiendo a cambio generosas mercedes en el rico valle de
Yucay, al norte del Cuzco. Cuando su padre falleci repentinamente en 1561, Beatriz
hered el patrimonio que le haba sido concedido, convirtindose as en una de las
personas ms ricas del Per. En 1563, cuando solamente contaba con cinco o seis aos de
edad, fue retirada del cuidado de su madre, doa Mara Cusi Huarcay, para que fuera
educada dentro de Santa Clara. El Libro original seala que tr-jola a la casa el Padre fray

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Melchor de los Reyes, de la Orden de Seor Santo Domingo, para que se criase y
deprendiese buenas costumbres en la dicha casa; no se concert lo que ha de dar para sus
alimentos (Angulo, ed., 1939: 158). Entretanto, Beatriz se hallaba en el centro de un
delicado proceso de negociaciones de paz entre las autoridades hispanas y su to Titu Cusi,
el nuevo gobernante Inca de Vilcabamba. La estrategia fijada para garantizar la paz en el
Cuzco involucraba casar a Beatriz con el hijo de seis aos de Titu Cusi, su primo Quispe
Titu.
37

Beatriz eventualmente contraera matrimonio, pero no con su joven primo. A los ocho o
nueve aos fue retirada de Santa Clara para que se uniera con su madre en la casa de
Arias Maldonado, uno de los encomenderos ms ricos del Cuzco, quien prestamente
intent comprometer a la joven con su hermano Cristbal.33 Pronto se esparcieron los
rumores de que ste haba violado a Beatriz para imponer sus pretensiones.

Guamn Poma (1615) anota que las indias cristianas entran a los conuentos de monjas. Sauen leer,
escriuir, y mcica y custorera. Sauen labrar, cozer tanto como espaola, ladina y hazen puntas y
lauandera limpias, panaderas, cozeneras, despenseras y dems ocio, pero tambin son enviadas a
las calles tarde en la noche, y all uen todo lo malo y as salen putas aprouadas. En este complejo
texto l revela la gran ansiedad que le causaban la evangelizacin y la aculturacin que tena lugat
dentro de los claustros del Cuzco.
38

Alarmado por las implicaciones de una alianza matrimonial ral, el gobernador Lope
Garca de Castro escribi lo que sigue al rey:
[T]emiendome yo no la casase [Arias Maldonado] con Cristbal man-donado [sic] su
hermano como me paree que se a hecho. ... [M]e dizen que el la a conoido no se si
es ierto y no conbiene que este tenga el rrepartimiento que tiene la muchacha
teniendo su hermano el repartimiento de hernando piarro que seran tan
poderosos que nadie les pueda yr a la mano en el cuzco (carta de Garca de Castro al
rey en Levillier, ed., 1921-26, 3: 155-56).

39

La nia fue rpidamente devuelta al convento. Con todo, Felipe II sigui buscando la
dispensa papal para casar a Beatriz con el hijo de Titu Cusi. Para cuando sta fue

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concedida era ya demasiado tarde: Titu Cusi estaba muerto y los espaoles nuevamente se
encontraban en guerra con el Inca Tpac Amaru, quien fue capturado y muerto en 1572.
Beatriz eventualmente sera entregada en matrimonio al capitn Martn Garca de Loyola,
el hombre que captur a su to Tpac Amaru, el ltimo gobernante de Vilcabamba.
40

Santa Clara aparece varias veces en el curso de esta violenta y tortuosa historia. Fue el
lugar de la hispanizacin de la joven Beatriz en preparacin de su proyectado matrimonio
con Quispe Titu, una unin que las autoridades espaolas buscaron domesticar tanto
como fuera posible, para as usar un Inca dcil en la pacificacin de la sierra. Beatriz fue
devuelta a la vida enclaustrada en Santa Clara despus de que un inquietante interludio
con los Maldonado pusiera en peligro el resultado de las negociaciones matrimoniales. Su
compromiso con Loyola en 1572 fue cuestionado por Cristbal Maldonado, quien haba
logrado regresar al Per y segua insistiendo en que l era su legtimo marido. No fue sino
hasta finales de la dcada de 1580 que la disputa legal se resolvi a favor de Loyola. Doa
Beatriz Clara Coya fue finalmente casada cuando contaba alrededor de treinta aos,
dcadas despus de que las negociaciones sobre su matrimonio se hubiesen iniciado, y de
haber pasado la mayor parte de su vida en un convento.34

41

Es difcil establecer mucho sobre la vida adulta de las restantes primeras residentes de
Santa Clara. Dieciocho jvenes para un tercio de las cuales los registros de la fundacin
brindan informacin eventualmente tomaron el hbito de monjas. Pero treinta y tres de
ellas, casi el doble, dejaron el convento despus de recibir una educacin cristiana. Diez
de estas jvenes fueron casadas con espaoles. De las restantes veintitrs slo sabemos
que fueron retiradas de los claustros, la mayora por sus padres y algunas por personas al
parecer no emparentadas con ellas. Por ejemplo, las hijas de la primera abadesa se
llevaron de Santa Clara a tres hurfanas sin dote; tal vez pasaron a ser sirvientas
domsticas, un destino nada raro para las mestizas en este periodo.

42

Santa Clara prepar as a numerosas mestizas para una vida en la sociedad espaola que
comenzaba a prender races en el Cuzco, no slo como monjas de clausura sino tambin
como esposas y auxiliares en las casas hispanas: virtualmente los nicos papeles
honorables disponibles a las mujeres culturalmente espaolas, en un momento en el cual
la honra femenina estaba estrechamente asociada con la reclusin domstica. Sea cual
fuere el curso que su vida tomara despus de ingresar al convento, las muchachas a las
cuales Santa Clara imparta la religin, el lenguaje, la vestimenta, las costumbres y
creencias espaolas pasaron a formar parte de la reproduccin de la cultura hispana en
medio de la cual haban sido formadas. Este era el punto, como lo anotase el corregidor
Polo de Ondegardo en 1560, al afirmar a la nueva abadesa su optimismo de que Santa
Clara salvara a muchas almas al quitar las mestizas a sus madres, las cuales eran un
ympedimento para poder edificar en ellas cosa buena. Era obvio que la exitosa
consolidacin del control hispano en el Cuzco dependa de la habilidad de los espaoles
para reproducirse a s mismos y propagar las costumbres hispanas en el corazn de un
imperio conquistado. Polo evidentemente apreciaba el significado que el nuevo convento
tena para este proyecto de largo aliento. Aunque lo habra dicho de otro modo como un
triunfo de la verdad sobre la falsedad, l comprendi que las jvenes de Santa Clara
constituan una suerte de capital cultural, el potencial para reproducir el dominio
hispano en la hbrida sociedad hispano-andina que vena configurndose en el Cuzco.

43

Una creativa mezcla de monasterio, orfanato y escuela de la cultura hispana, Santa Clara
fue un lugar donde los espaoles que tenan en mente el matrimonio podan buscar
esposa, en un momento en el cual las mujeres hispanas solteras an no llegaban en gran

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nmero.35 Las mestizas de Santa Clara eran crisrianas esto es, culturalmente hispanas
en su sentido ms importante y estaban en edad de procrear: en trminos de la
demografa y la lgica cultural de la conquista y la colonizacin, ellas se encontraban en
el lugar correcto en el momento apropiado. Si bien es difcil cuantificar la importancia de
Santa Clara en el mercado matrimonial del temprano Cuzco hispano dada la escasez de los
primeros registros parroquiales y notariales, y la imposibilidad de reconstruir con
exactitud los flujos demogrficos hacia esta zona a mediados de siglo, es posible que las
jvenes muchachas hispanizadas del convento hayan tenido un papel importante. Por lo
menos diez de esras primeras ingresantes fueron casadas con espaoles, y sin lugar a
duda que la mayor parte de las que fueron retiradas por sus padres se casaron y
regentaron hogares hispanos. En cambio, en Lima una ciudad con una abundancia
relativa de mujeres hispanas, el recogimiento de San Juan de la Penitencia no prosper.
La contraparte limea de Santa Clara decay rpidamente en las dcadas posteriores a su
fundacin de 1553, y fue cerrada en 1576 por falta de postulantes mestizas (Armas Medina
1953: 396-98; Vargas Ugarte 1953-62, 1: 311-13).
44

Pero como lo muestra el caso de doa Beatriz Clara Coya, el objetivo no era simplemente
casar a las jvenes doncellas hispanizadas con espaoles, sino con los peninsulares
adecuados. Mientras reciba una educacin cristiana en Santa Clara, doa Beatriz fue
usada primero como una pieza en las negociaciones para asegurar la lealtad del Inca a la
corona, y luego como un premio con el cual pagar los servicios del hombre que haba
vencido al ltimo Inca. Los abusos que sufriera a manos de los Maldonado dramatizan los
peligros a los cuales estaban expuestas las jvenes valiosas, as como el peso que ello tena
ante las autoridades. Ni siquiera Santa Clara pudo proteger a doa Mara de Betanzos, la
hija de Juan de Betanzos y su esposa, doa Angelina Aas Yupanqui: ella fue robada del
convento por un espaol. No obstante haber sido desheredada por su padre, finalmente
contrajo matrimonio con su captor.36

45

Entonces, Santa Clara fue ms que una escuela para mestizas. Era un asilo que mantena a
sus jvenes pupilas fuera del mercado matrimonial en tanto se decida exactamente qu
papel jugaran en la nueva sociedad que iba configurndose en el Cuzco. Para 1560, esto
an estaba en suspenso. Al igual que doa Beatriz Clara Coya y doa Mara de Betanzos,
otras en Santa Clara tenan encomenderos por padres y se poda esperar que recibieran
una sustancial dote, tal vez incluso que heredaran los privilegios de sus padres. Para los
espaoles emprendedores, estas jvenes asimismo representaban la posibilidad de
establecer conexiones con lo que quedaba del sistema de mando incaico a su ms alto
nivel.37 Pero su valor y estatus dependa de los encendidos debates que llegaron a su
climax en la dcada de 1560, en torno al futuro de la encomienda y el lugar de los
mestizos en el Per. Sus consecuencias, tanto para las jvenes de Santa Clara como para la
sociedad peruana en general, habran de ser enormes.

POLTICA ADENTRO, POLTICA AFUERA: LAS


CONTROVERSIAS A FINALES DE LA DCADA DE 1560
46

Con el nuevo monasterio oficialmente en marcha, Diego Maldonado y sus colegas


encomenderos sin duda estuvieron ms tranquilos en lo que respecta al futuro de sus
hijas mestizas, considerando que el problema mestizo estaba por lo menos
parcialmente resuelto. Francisca de Jess vera que dichas jvenes mujeres recibieran la
Fe cristiana y se fusionasen del todo con los que les enseaban las buenas costumbres.

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Pero si los encomenderos crean que Francisca de Jess cooperara plenamente en


convertir a sus hijas en espaolas, pronto veran que se equivocaban. Apenas unos aos
despus de la nueva fundacin, las monjas desafiaban el poder de mando de los
encomenderos y perturbaban sus planes. En el ltimo da de diciembre de 1565, el cabildo
se reuni en el convento para transmitir la frustracin que los encomenderos sentan con
el criterio de diferencia que haba surgido entre las monjas:
[S]e ha entendido que entre las monxas que al presente estn en el dho. Monesterio,
ay diuicin en que vnas dellas traen velo negro y otras traen velo blanco, y por que
todas son monxas de la Orden de Seora Santa Clara ... no es bien que aya enrre
ellas la dha. divicin, sino que todas traygan un bito negro, como traen las monxas
de Santa Clara. ... [T]odas las dhas. monxas que son, y de aqu adelante fueren, as
espaolas como las naturales ... traygan un auito y un velo, y profesen una clausura
y una misma rregla, como tales monxas de Santa Clara (Angulo, ed., 1939: 69).
47

El cabildo no busc el testimonio de la monjas mismas, pero el significado de esta frontera


puede ser ledo con claridad. En los claustros ibricos, el velo negro distingua a las
monjas profesas de las novicias y sirvientas, las que usaban un velo blanco. 38 Al apropiarse
de este significante, la abadesa Francisca de Jess y la pequea minora de monjas
espaolas de Santa Clara estaban afirmando inequvocamente su superioridad sobre las
monjas mestizas. Las primeras parecan estar diciendo que las segundas eran novicias
permanentes, un pueblo novicio: si no eran esclavas naturales, entonces eran sirvientas
naturales.39

48

Este caso de una frontera en la vestimenta muestra la forma en que los estereotipos
generalmente operan, a travs de la deliberada supresin de algunas lneas divisorias (en
este caso, la que separaba a las mestizas/novicias/sirvientas) para reforzar y reificar a
otras (espaolas/mestizas). Desafortunadamente no se registr ninguna manifestacin de
las monjas con respecto a la controversia de los velos, de modo que la lgica cultural que
operaba dentro de Santa Clara en la dcada de 1560 debe establecerse a partir de otras
huellas. No cabe duda que a ojos de Francisca de Jess, el estigma de la ilegitimidad
pesaba fuertemente en contra de las mestizas. La legitimidad era normalmente requerida
para el ingreso a los claustros hispanos. Pero las ingresantes espaolas eran legtimas? El
Libro original no lo dice:
LEONOR DE LA TRINIDAD. Espaola, rreciuiose sin dote para poblar el Monesterio
de monjas espaolas, con que el convento tenga ms autoridad. ...
CLARA DE SAN FRANCISCO. Sobrina de Pedro Valds, sin dote por ser espaola, y
por que se comenase a poblar el convento de monxas espaolas para que aya copia
dellas, por que tenga ms autoridad el convento (Angulo, ed., 1939: 160-61).

49

La nica diferencia clara entre las mestizas y estas jvenes es que las primeras tenan
madres andinas, en tanto que estas dos eran espaolas nativas, de las cuales se presuma
eran capaces de ofrecer un ejemplo edificante a quienes no eran de la pennsula. 40

50

Diego Maldonado y sus colegas tegidores protestaron vehementemente en contra del


nuevo uso de los velos, afirmando que por ninguna cosa meterian sus hijas en el dho.
conuento, sino ubiese en l toda igualdad y conformidad en todo lo arriba dicho [esto es
igualdad de hbito y velo] (Angulo, ed., 1939: 71). En Espaa, argumentaron, no haba
una divisin tal. Es ms, los miembros del cabildo sealaron lo irnicas que eran las
pretensiones de las mujeres espaolas de ponerse por encima de sus contrapartes
mestizas: pocas de aquellas haban ingresado con una dote, en tanto que stas, para cuyo
bienestar se haba fundado el convento, le haban llevado la mayor parte de sus bienes. Se
decidi que no deba permitirse ninguna divisin de velos entre las monjas y que en la

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asignacin de tareas todas deban ser admitidas con igualdad, de manera que la que
fuere ms suficiente y rreligiosa sea admitida a los oficios del conuento, sin tener rrespeto
algo a que es mestia o espaola. Francisca de Jess fue conminada a obedecer (Angulo,
ed., 1939: 72).41
51

El cabildo tal vez gan la batalla, pero perdi la guerra.42 Francisca de Jess y un puado
de espaolas dentro de los claustros haban tomado el proyecto de los encomenderos e
impuesto una divisin jerrquica entre las monjas, que posteriormente resurgira a pesar
de las protestas del cabildo y que perdurara por siglos. Incluso este ltimo no defendi la
igualdad de las mestizas en todos los aspectos. En su sesin de 1565, el cabildo estableci
que por la utilidad y decoro del conuento, ninguna hija ilegtima de un hombre espaol
y una india, u otra mujer no blanca, podra ser elegida abadesa durante veinticinco aos,
esto es hasta el 31 de diciembre de 1590. Tal vez los regidores pensaban que as ganaban
tiempo para que las mestizas se probaran a s mismas. Si as fue se equivocaron; para
1590, la eleccin como abadesa de Santa Clara de alguien que no fuera espaola o criolla
era algo impensable.43

52

Enttetanto, Maldonado y sus compaeros estaban ocupados fuera de los muros del
convento librando otra batalla perdida una en la polrica de alto vuelo por el derecho
a transmitir sus encomiendas a sus hijos. En 1555 se unieron a los encomenderos de todo
el Per para enviar un emisario a la corte de Felipe II, que ofrecera una suma enorme e
imposible (7.6 millones de pesos) para comprar los derechos permanentes sobre las
encomiendas, para s mismos y sus descendientes (Goldwert 1955-56, 1957-58; de la
Puente 1992: 78-95). Por fin lograron caprar la atencin del rey. Felipe II, en bancarrota y
desesperado por obtener fondos, permiti que se iniciara una competencia de pujas. Los
curacas peruanos respondieron con una contraoferta igualmente impresionante para
librarse del control de los encomenderos, y nombraron sus propios emisarios: dos
renombrados defensores dominicos de los derechos indgenas, Bartolom de las Casas y
Domingo de Santo Toms. Con el debate as cargado de expectativas por ambos bandos,
Felipe II decidi enviar un nuevo virrey y tres comisionados al Per, dndoles
instrucciones de negociar la venta de encomiendas a perpetuidad. Cuando stos arribaron
en 1561, la disputa por el futuro del Per alcanz una nuevo pico en intensidad. 44

53

La portentosa visita de los comisarios reales prepar el escenario para una poltica
notable, incluyendo una muestra de unanimidad sin precedentes entre los curacas. Los
partidarios de ambos bandos atravesaron el virreinato peruano en 1561-62, organizando y
polarizando el campo a favor y en contra de las encomiendas.45 Nada sorprendenremente, los encomenderos del Cuzco se vieron seriamente superados en nmero.
Alarmados por las escenas de violenta oposicin que tenan lugar frente a ellos, se
encolerizaban ansiosamente con la inquieta y desafiante gente comn que intentaba ser
sus pares.46

54

Para empeorar las cosas para hombres como Diego Maldonado, el virrey y los comisarios
decidieron, despus de meses de averiguaciones, que las encomiendas no deban caer en
manos de mestizos. En carta del 4 de mayo de 1562, le proponan al rey que una tercera
parte de las encomiendas fuese entregada en perpetuidad a personas benemritas, otro
tercio por un periodo limitado a otros pretendientes y que la parte restante revirtiese a la
corona. Los firmantes recomendaban que para calificar a la perpetuidad, un encomendero
deba estar casado con una espaola, y que aquellos que lo hubiesen hecho con andinas,
africanas o extranjeras (personas no sujetas al rey) deban perder sus mercedes.
Indicaban que las uniones de encomenderos con mujeres andinas eran algo comn, y

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agrupaban a mestizos y mulatos en una evaluacin general segn la cual nada bueno
poda esperarse de semejante gente salvo el desorden, pues eran de mala ynclinacion
(Levillier, ed., 1921-26, 1: 422). En lo que respecta al proceso de consultas mediante el cual
haban llegado a sus conclusiones, el virrey y los comisarios sealaban que los
encomenderos haban cedido terreno slo a regaadientes y despus de un arduo debate.
55

Esta batalla debe haber dejado algo desesperado al cada vez ms viejo conquistador Diego
Maldonado. Para intentar hacer que las cosas fueran como l quera, haba hecho
considerables presentes a las personas en Lima en condicin de ayudarle (carta del Lic.
Monzn al rey, Lima, 10 de febrero de 1562, en Levillier, ed., 1922: 285). Pero luego de la
visita de los comisarios, el rey no tena ningn apuro en tomar una decisin definitiva
acerca del futuro de las encomiendas. Felipe II poda ganar ms dejando las cosas vagas y
prosiguiendo las negociaciones con los encomenderos individualmente, extrayendo
generosos montos de ellos a cambio de prolongar la posesin de las mercedes en manos
de sus descendientes. Esta estrategia de dividir y vencer, tomndolos uno a uno, poda ser
especialmente lucrativa en el caso de los encomenderos con herederos ilegtimos y Felipe
II aprovech la oportunidad, ordenando al virrey peruano que negociara acuerdos con los
encomenderos interesados en conservar sus mercedes para sus hijos mestizos ilegtimos
por toda la vida de stos. El virrey respondi que varios estaban dispuestos a hacer un
trato semejante (Levillier, ed., 1921-26, 1: 521).47 Sin duda que Diego Maldonado estaba
entre los primeros de aquellos ansiosos por alcanzar un acuerdo privado. Para l era
menos importante conservar la unidad de los encomenderos que comprarle a su hijo
mestizo una oportunidad de heredar sus privilegios y extender la lnea familiar.

56

Irnicamente, justo cuando los encomenderos cedan a las tcticas de la corona y


abandonaban el frente unido, sus hijos mestizos se unan para cuestionar su lugar bajo el
dominio hispano. No deseando esperar ya el resultado de las estratagemas de sus padres,
un grupo de jvenes comenz a compiotar en el Cuzco para derribar la autoridad
espaola y tomar el control del virreinato peruano. A comienzos de 1567 Gernimo
Costilla, el corregidor de la ciudad, se enter de sus planes justo cuando sus frustradas
murmuraciones estaban a punto de dar paso a la accin. Poco se sabe de la conjura, que
parece haber involucrado tanto a espaoles e incas como a mestizos.48 Pero la culpa
recay con ms fuerza sobre un puado de estos ltimos, que fueron apresados y
castigados. Entre ellos se encontraba Juan Arias Maldonado, el hijo de Diego Maldonado,
as como Arias y Cristbal Maldonado, quienes acababan de fracasar en su intento de
forjar una alianza matrimonial con doa Beatriz Clara Coya. Diego Maldonado, el viejo y
orgulloso encomendero, se vio obligado a humillarse antes las autoridades de Lima para
obtener la liberacin de su hijo descarriado.49

57

El motn de los mestizos, como se le llam, pareca confirmar los ms sombros


pronsticos de las autoridades hispanas. De este modo, aun cuando la fracasada
conspiracin tambin comprendi a espaoles e incas, y no obstante no ser el nico
complot de este tipo descubierto en esos aos, ella agudiz la hostilidad de las
autoridades para con los mestizos en particular. El asustado gobernador Garca de Castro,
a quien los conspiradores pensaban asesinar, escribi varas quejas en contra de una
poblacin mestiza a la cual caracteriz como inquieta, altamente peligrosa y que creca
cada hora (Levillier, ed., 1921-26, 3: 235).50 El gobernador urga al rey a que tomara
medidas para impedir que los mestizos portaran armas, porque como son hijos de yndias
en cometiendo el delito luego se visten como yndios y se meten entre los parientes de sus
madres y no se pueden hallar y ay muchos dellos que son mejores arcabuceros que los

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espaoles (Levillier, ed., 1921-26, 3: 267).51 De ah en ms, las provisiones restringiendo


los derechos legales de los mestizos se multiplicaron, a medida que un estereotipo iba
cristalizando en la mente de hombres como Garca de Castro: que los mestizos en general
eran una sarta de personas ambiciosas, inquietas y proclives a la violencia.
58

De este modo, para finales de la dcada de 1560, era cada vez ms difcil que los hijos de
espaoles y andinas encontraran un lugar honorable en el Cuzco hispano. Y las
distinciones de gnero que los espaoles haban estado dispuestos a hacer tan solo unos
cuantos aos antes, que favorecan a las mestizas y les otorgaban una proteccin especial,
comenzaban a derrumbarse. La controversia de los velos en Santa Clara en 1565 y el
motn de los mestizos de 1567 apuntan en la misma direccin: hacia una creciente
discriminacin en contra de los mestizos en general, y la erosin del poder de los
encomenderos del Cuzco. Las primeras seales de discriminacin en contra de las
mestizas dentro de Santa Clara, se dieron justo cuando los encomenderos perdan su puja
por la perpetuidad de las encomiendas. La crisis de su poder significaba una marcada
cada en el valor que las mestizas tenan en el mercado matrimonial; su oportunidad de
heredar y convertirse en medio de transmisin de la fortuna y privilegios de sus padres
de pronto pareca ser algo remota.

59

Los permanentes tumultos en el Per obligaron al rey a enviar un exigente promulgador


de leyes para que impusiera un mayor orden en los Andes. El virrey Francisco de Toledo
sera mucho ms decisivo que sus predecesores en lo que respecta a la cuestin de los
mestizos, uno de los muchos y difciles problemas que tuvo que enfrentar en su intento de
pacificar al Per. A finales de 1571, Toledo decidi inspeccionar su jurisdiccin
personalmente, y durante 1572 hizo del Cuzco su cuartel general. Los encomenderos de
esta ciudad se alegraron: finalmente, un virrey llegaba a ellos. Pero Toledo se encontr
inmerso en una dramtica confrontacin con el cabildo casi de inmediato. El nuevo virrey
estaba firmemente decidido a romper el control que los encomenderos tenan del poder
municipal e insisti en que el cabildo eligiera a una persona que no fuera encomendero.
Sus miembros estaban igualmente decididos a desafiarle, pero Toledo les enfrent y
venci: una persona que no era encomendero fue elegida y asumi su cargo por vez
primera (AGI, Audiencia de Lima 110, actas de las sesiones del cabildo de abril de 1571 al 1
de enero de 1572).

60

sta no fue sino la primera de las medidas disciplinarias del virrey. Luego de vencer a los
encomenderos, Toledo obtuvo una victoria militar sobre la resistencia incaica en
Vilcabamba. Tpac Amaru, el ltimo Inca, fue capturado y ejecutado en un sangriento
espectculo pblico celebrado en la plaza central del Cuzco, con el cual el virrey buscaba
extinguir toda resistencia al dominio hispano. Y para eliminar toda amenaza de parte de
los incas relativamente cooperadores del Cuzco, el virrey personalmente arregl el
compromiso de doa Beatriz Clara Coya con el capitn Martn Garca de Loyola, el espaol
que haba capturado a su to Tpac Amaru. A medida que la autoridad real era impuesta
rgidamente en el Cuzco por este despiadado representante del rey, las grandes
esperanzas de los encomenderos se vieron frustradas, las de los mestizos se
desvanecieron.52

CONCLUSIONES
61

Para 1572, una fase definida en el desarrollo del Cuzco bajo el dominio hispano se iba
cerrando, un momento extremadamente fluido de grandes oportunidades y violencia.

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Una medida al parecer paradjica de parte de los encomenderos cuzqueos la fundacin


de un convento de clausura en medio de las guerras es en realidad del todo inteligible
en trminos de la principal preocupacin de estos hombres: asegurar la hegemona
hispana. Al centrarnos en la reproduccin podemos ver por qu motivo el tratamiento
dado a las mestizas por los espaoles difera del que fuera dado a los mestizos. Las
primeras (como nos lo recuerda Polo de Ondegardo) podan ser anexadas con relativa
facilidad a la cultura patriarcal espaola que organizaba las asimetras del gnero
enclaustrando a las mujeres. En tanto monjas, las mestizas llevaran vidas enclaustradas y
ensearan las costumbres cristianas a otras muchachas; como esposas, quedaran
encerradas dentro del espacio domstico y subordinadas a sus maridos, y (de contraer
matrimonio con blancos) pasaran a formar parte de la repblica de espaoles.
62

Los mestizos, en cambio, presentaban peligros evidentes para la reproduccin del


patriarcado hispano. Aunque tambin se les poda formar culturalmente como espaoles,
ellos podan asumir un papel po-tencialmente desestabilizador como varones adultos. De
ser admitidos plenamente en la repblica de espaoles podan, como jefes de familia,
tener a su disposicin una amplia gama de herramientas y armas culturales (masculinas):
armas, cabalgaduras, el poder de mando. Y en la medida que tenan una conciencia
mestiza, podan usar estas armas para amenazar a los espaoles, tirando de sus
conciencias culpables con argumentos del todo lgicos y por lo tanto amenazantes: acaso
como hijos de conquistadores e incas de alto rango, no tenan derecho a algo, tal vez al
doble que cualquier otro? La irona de la posicin de Garcilaso resulta conmovedora. Al
decidir valorizar la cultura de sus dos padres y proclamar la dignidad de su condicin
hbrida, se consign a s mismo en la tierra de nadie del colonialismo espaol, revelando
as la violencia mediante la cual ste fue implantado en los Andes.

63

En comparacin, las cosas resultaron sorprendentemente buenas para Juan Arias


Maldonado, el hijo de Diego. No obstante haber estado implicado en una conjura que las
autoridades espaolas tomaron muy en serio, de haber sido enviado a Lima para ser
castigado y luego desterrado del virreinato, finalmente pudo hacer lo que su padre
deseaba: producir herederos con los cuales perpetuar el nombre y la fortuna de los
Maldonado en su Cuzco nativo. Sin embargo, esto no se logr a travs de la encomienda
sino mediante un mayorazgo, que su padre Diego estableci hacia el final de su
prolongada y aventurera vida.53 La astuta persistencia de el Rico y sus pagos bien
cronometrados a un monarca en quiebra, permitieron que por lo menos un mestizo se
escabullera de la maraa cada vez ms densa de prohibiciones y que sus descendientes
prosperaran.

64

Ello no obstante, esta complicada historia de violentas luchas y destruccin dej


satisfechas a relativamente pocas personas. Los espaoles y sus quejas dominan las
fuentes escritas de estas dcadas en forma tan apabullante que es ms fcil considerar los
conflictos desde su perspectiva, y ver a sus esperanzas crecer y desvanecerse. Qu hay de
las madres andinas de las mestizas de Santa Clara, que vieron como se les arrebataban a
sus hijas? No podemos decir qu sucedi con ellas, si eran nobles o incluso si eran incas.
Tal vez fueron caaris o chachapoyas, pueblos alguna vez sujetos al control incaico, o de
otra parte completamente distinta del Tahuantinsuyo. Ellas no solamente perdieron a sus
hijas sino que se volvieron textualmente invisibles, borradas brutalmente por los
espaoles que se las arrebataron y las proclamaron propiedad hispana al tildarlas de
hurfanas.

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65

Las mestizas mismas tambin guardan silencio en las fuentes que nos quedan. Sin
embargo, en vista de los apremiantes designios procreadores y patrimoniales de sus
padres, es digno de destacar que muchas de ellas incluso varias no clasificadas como
hurfanas tomaron los velos, jurando ser castas, pobres, obedientes y enclaustradas.
Podemos leer sus votos como una resistencia al patriarcado hispano? No en forma
simple. Interpretar los actos de estas mujeres resulta difcil, dadas las escasas huellas en
los archivos y las tensas circunstancias en las cuales juraron ser esposas vrgenes de
Cristo. Sea cual fuere el caso, varias s se retiraron del alcance de sus padres y
pretendientes espaoles al jurar pasar su vida en medio de una comunidad que por un
tiempo contuvo sobre todo a mestizas.

66

An as, Santa Clara hizo una contribucin vital a la reproduccin de la hegemona


espaola en la vieja ciudad inca. Varias de las jvenes hispanizadas educadas dentro del
convento fueron retiradas y asumieron papeles en las casas espaolas. No cabe duda de
que la reproduccin social del Cuzco hispano tambin fue asistida por el ejemplo de las
jvenes vrgenes mestizas que dedicaban sus vidas y oraciones al culto de la deidad
cristiana. Pero los mecenas de Santa Clara no lograron asegurarse de que el proyecto
siguiera sus planes. Entre 1551, cuando el cabildo decidi crear un monasterio para la
correcta educacin de las mestizas, y el proyectado levantamiento de 1567, el espacio
disponible en los niveles ms altos de la sociedad cuzquea se haca cada vez ms
pequeo para mestizos y mestizas; las monjas mismas reflejaron este hecho en su hbito.
Las mestizas todava podan ser monjas, pero Santa Clara estableci una nueva categora
para ellas: monjas de velo blanco, de menor rango.54

67

En 1567, al fallecer Francisca de Jess, se llev a cabo una eleccin y el puesto de abadesa
le toc a Clara de San Francisco, una de las pocas espaolas recibidas sin dote alguna al
fundarse el convento. Todas las abadesas de generaciones posteriores seran espaolas o
criollas, las hijas americanas de los espaoles. Y entonces se inici un proceso de erosin
histrica, pues para los cuzqueos ya no tena sentido considerar a Santa Clara en los
trminos de sus fundadores, como un monasterio de mestizas. En lugar de ello, el
convento se gan un lugar distinguido en las relaciones del pasado de la ciudad, como un
lugar en donde haban vivido y profesado las doncellas nobles recogidas, hijas de los
primeros Conquistadores. Cuando los cronistas franciscanos Diego de Crdova y Salinas
y Diego de Mendoza publicaron las primeras relaciones hagiogrficas de Santa Clara a
mediados del siglo XVII, ni siquiera mencionaron la palabra mestiza.55

68

Cmo pudo una fundacin cambiar en forma tan dramtica en apenas unos cuantos
aos? Esta transicin en efecto, la criollizacin de Santa Clara en su mayor parte no
est disponible en forma de una detallada historia social. (La criollizacin del Cuzco
mismo an esr por explorarse: podemos ver que los sueos de hombres como Diego
Maldonado se vinieron abajo por obra de Toledo, el virrey y letrado por excelencia, pero
sabemos poco de quienes les sucedieron en la construccin de dinastas criollas en la
regin.) Sin embargo, una lista esquemtica de las mujeres que profesaron a finales de la
dcada de 1570, tomada del Libro original, sugiere que el enclaustramiento de las hijas en
Santa Clara sigui siendo vital para la construccin y reproduccin del poder local, mucho
despus de que Toledo hubiese terminado su estada en el Cuzco. Doa Mencia de Ziga,
la hija criolla del regidor Rodrigo de Esquivel el progenitor de una larga lnea de
arrogantes aristcratas locales, los marqueses de Valleumbroso, tom el velo negro en
1579. Si su profesin es indicativa, el predominio criollo dentro del convento puede muy

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bien haberse dado apenas dos o tres dcadas despus de su fundacin (Angulo, ed., 1939:
168).56
69

La historia temprana de Santa Clara (por esquemtica y provisional que pueda ser)
planrea ranras interrogantes como las que responde. En todo caso, los registros de su
fundacin nos obligan a considerar la categora de mestiza como algo inestable y
provisional. As nos brindan un poderoso recordatorio de lo innaturales que son la raza
y las categoras supuestamente raciales.57 Los mestizos no nacan, se les haca, y su
fabricacin fue un proceso histrico con rasgos prominentes de gnero. No podemos
asumir que los espaoles vean la misma cosa cada vez que miraban a un hijo o hija de un
espaol y una andina: alrededor de 1560, para los espaoles del Cuzco, mestiza
significaba un conjunto de posibilidades y mestizo otro ms. Tampoco podemos asumir
que despus de Toledo, el destino de ambos qued sellado en una nica categora de la
diferencia, libre de cambios. Estas categoras evidentemente son fluidas y merecen un
mayor esrudio comparativo del que hasta ahora han recibido. Por qu, cmo y cundo
fue que en lugares como el Cuzco y, para el caso, en Quito, Huamanga o La Paz, los
espaoles y criollos comenzaron a relegar a mestizos y mestizas a una posicin inferior?
Cmo respondieron las personas as etiquetadas (o bien los chinos[as], cholos[as] o
castas)? Responder estas preguntas significar tener en cuenta la diversidad contenida en
estas categoras y desarmar sus plurales masculinizados para incorporar las
singularidades del gnero.

NOTAS
1. La evangelizacin ha sido largamente pintada como una conquista y penetracin (masculina e
hispana) de los Andes, una en la cual apenas si cupo papel alguno a las mujeres (Armas Medina
1953 y Vargas Ugarte 1953-62, 1-2). Recientes investigaciones enfatizan el papel de las mujeres en
los intentos andinos de resistir al cristianismo y uncir sus poderes en formas que los misioneros
jams pensaron (Stern 1982: 51-67; Mannarelli 1985: 141-55; Silverblatt 1987: 197-210). Pero la
metfora sexuada de la penetracin dista de haber sido eliminada, por lo cual Polo an puede
sorprendernos: l vea la evangelizacin de otro modo, como un proceso reproductivo que
contaba con las mujeres entre sus agentes.
2. Angulo trabaj con una copia del libro que se encuentra en ADC, Juan de Pineda, 1656: fols.
621-74.
3. Dadas las pocas fuentes, resulta imposible establecer el nmero de mujeres culturalmente
espaolas que vivan en el Cuzco alrededor de 1560. Por ese motivo mi argumento gita en torno
a la importancia de las mestizas como capital cultural, y en la del convento como una respuesta a
la crisis de la autoridad de los encomenderos.
4. Mi enfoque se inspir en la obra de Joan Wallach Scott, a cuyo libro Gender and the Politics of
History (1988) se alude en el ttulo de este captulo.
5. Lockhart (1972: 97) especifica el monto del tesoro recibido por Maldonado. Hemming (1970:
79n y 597n) menciona en las notas a la hermana de Atahualpa.
6. Cook (1981: 38-40 y 211-19), estima que para 1530, el haz poblacional del Cuzco tena entre
150,000 y 200,000 personas.

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7. Ral Porras (1948: 74-95) presenta documentos de la fundacin espaola del Cuzco.
8. Las relaciones ms tempranas que se han publicado sobre los incas una annima, la otra de
Francisco de Xerez aparecieron en Sevilla en 1534 (vase Xerez 1985: 28-29).
9. El curacazgo era una unidad de movilizacin de la mano de obra y cobro del tributo basada en
el parentesco, que tena unas ptofundas races andinas que antecedan al imperio incaico (vase
Spalding 1984; Stern 1982).
10. A medida que las enfermedades devastaban a la poblacin nativa y el tributo se reduca,
finalmente dej de valer la pena luchar por las encomiendas. Con todo, ellas sobrevivieron de una
forma u otra hasta el siglo XVIII (Zavala 1973: 244-55; de la Puente Brunice 1992).
11. Cook (1981: 211-19) discute el impacto que las guerras, enfermedades, migraciones y arreglos
laborales explotadores tuvieron sobre la poblacin del Cuzco. En comparacin con la costa, ste
era un lugar ms saludable para que los indios vivieran (p. 217).
12. De la Puente (1992: 337-82) da detalles del valor de las encomiendas cuzqueas; vase tambin
Zavala (1973: 238-39).
13. Stern (1982: 31-33, 41-42), presenta fascinantes vistazos de los medios que Diego Maldonado
us en estos aos para convertirse en el Rico, cultivando a los curacas con presentes y favores.
Del Busto Duthurburu (1962-63: 130) indica que tambin poda ser abusivo.
14. Fray Francisco de Valverde contra Francisco Gonzlez, 22 de enero de 1539, y contra Juan
Begines, 8 de febrero de 1539, Archivo General de Indias (en adelante AGI), Sevilla, Audiencia de
Lima, 305. La corona respondi a los informes de Valverde con un decreto de 1541, segn el cual
las mujeres retenidas por espaoles deban ser puestas al cuidado de mujeres espaolas casadas;
vase Konetzke, ed. (1953-62, 1: 208-9).
15. Vanse medidas que imponan esta obligacin a los encomenderos de diversas partes de las
Amricas en Konetzke, ed. (1953-62, 1: 182, 187, 193).
16. En la primera parte de su Historia general del Per, Garcilaso (1959a: 115) afirma que en
aquellos principios, viendo los indios alguna india parida de espaol, toda la parentela se juntaba
a respetar y servir al espaol como a su dolo, porque haba emparentado con ellos. Y as fueron
estos tales de mucho socorro en la conquista de las Indias .
17. Los encomenderos ansiaban alcanzar el estatus de noble y la creciente obsesin hispana con
la pureza de sangre esto es, una ascendencia de cristianos viejos, sin un solo convetso
reciente del judaismo o Islam en el rbol genealgico tal vez hizo que no quisieran contraer
matrimonio con incas, que eran conversas recientes. Pero la oportunidad de casarse con la
riqueza incaica poda superar todos los obstculos, como lo muestra el caso de doa Beatriz Clara
Coya.
18. La versin de Garcilaso de una princesa inca obligada a casarse con un espaol plebeyo
(1966: 1229-30) sugiere la furia que las mujeres incaicas sentan con semejante trato, y la que
Garcilaso tena. Su padre dej a su madre en esta forma, arreglando su matrimonio con un
espaol del comn y tomando como su esposa a doa Luisa Martel de los Ros.
19. James Lockhart (1968: 167) afirma que el noventaicinco por ciento de la primera generacin
de mestizos fue ilegtima. Como los pocos mestizos legtimos... fueron del todo aceptados como
iguales, nos dice, los espaoles tal vez consideraron que la ilegitimidad era una mancha ms
grave que la mezcla con los indios.
20. Vargas Ugarte (1953-62, 1: 310) cita al fraile Domingo de Santo Toms, quien escribi al
Consejo de Indias desde Lima en 1550, haciendo estas recomendaciones. Para las mestizas
evidentemente tena en mente el modelo hispano del recogimiento, un lugar en donde las
mujeres podan vivir separadas del mundo secular, pero sin los solemnes votos monsticos.
21. Segn del Busto (1962-63: 127-28, 142n), Juan Arias Maldonado combati en varias batallas
importantes y salv la vida de su padre en 1554, durante la batalla de Chuquinga.
22. Las actas del cabildo no dicen si esta provisin fue el estmulo para la creacin de Santa Clara,
pero el momento sugiere que as fue.

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23. Las propiedades compradas y donadas fueron descritas como situadas cerca de las afueras del
Cuzco, por el camino que sala de la ciudad, junto a do dizen chaquylchaca.
24. Poco se sabe de Ortiz, viuda de Juan de Retes, una figura an ms oscura. Segn Diego de
Mendoza (1976: 377), Ortiz atenda a los pobres en el hospital de Espritu Santo vestida como una
terciaria franciscana.
25. El Libro original (Angulo, ed., 1939: 56) da el 16 de marzo de 1557 como la fecha en que el
cabildo decidi solicitar el permiso de la corona. Entretanto llev a cabo sus propios actos
formales de fundacin en 1558. Al obtenerse el real permiso se llevaron a cabo otros actos
adicionales de fundacin a comienzos de la dcada de 1560.
26. La Encarnacin fue formado en 1557 como un recogimiento bajo auspicio agustino,
ascendiendo al rango de monasterio en 1561, y convirtindose en el primer convento de mujeres
de Lima (Calancha 1976, 3: 969-7.3; vase tambin Leiva 1995: 319-30).
27. San Juan de la Penitencia fue fundado en 1553 por tres acaudalados residentes de Lima,
especficamente para que cuidara de mestizas hurfanas (van Deusen 1990).
28. Para el concepto y prctica del recogimiento vase van Deusen (1988).
29. El cabildo de Arequipa fue, por ejemplo, bastante explcito en su respaldo a la fundacin de
Santa Catalina (Zegarra Lpez 1985: 24).
30. Segn Lockhart (1968: 167), Maldonado cas a su hija con un don espaol, con una dote de
20,000 pesos. Posiblemente fue educada por Ortiz antes de la fundacin de Santa Clara, pero ella
no figura en la lista de mestizas residentes del Libro original.
31. Se puede llegar a esta conclusin leyendo entre lneas el libro de fundacin. Quienquiera que
lo haya llevado, posiblemente Francisca de Ortiz, registr prominentemente la identidad de las
espaolas; vanse las tres entradas de este tipo (Angulo, ed., 1939: 89, 160-61). En diciembre de
1565, el cabildo anot que todas los espaolas que haban profesado no llevaron dote (p. 72). Slo
cuatro de las dieciocho monjas profesas figuran sin dote y dos de ellas estn claramente
marcadas como espaolas, lo cual sugiere que diecisis eran mestizas.
32. La informacin que sigue sobre doa Beatriz fue extrada principalmente de Ros-tworowski
de Diez Canseco (1970: 153-58); Hemming (1970: 297-300, 311-14, 459-61); y la correspondencia
oficial en Levillier, ed., (1921-26, 3).
33. Hijos del doctor buendia (Levillier, ed., 1921-26, 3: 156, 162, 229); John Hemming (1970: 343)
tambin consider a los hermanos como primos de Juan Arias Maldonado, el hijo mestizo de
Diego Maldonado, pero el vnculo de parentesco no est claro. Como los tres estuvieron
implicados en el motn de mestizos de 1567, descrito infra, se asume a menudo que los
hermanos eran mestizos, peto no aparecen como tales en los informes oficiales, y Juan Arias
Maldonado en cambio s.
34. Maldonado fue obligado a regresar a Espaa y Beatriz parti a Chile con su marido, que haba
sido nombrado gobernador. En Concepcin tuvieron una hija, doa Ana Mara. Loyola fue muerto
en 1598 y su esposa vivi entonces en Lima, donde falleci en 1600; sus descendientes se
convirtieron en los marqueses de Oropesa (Rostworowski 1970: 157-58; Hemming 1970; 459-61).
35.
No existe ninguna cifra confiable del nmero de mujeres espaolas en el Cuzco, pero Lockhart
(1968: 152) calcula que en todo el virreinato debe haber habido apenas 150-200 de ellas en 1541,
300-400 para 1543 y alrededor de 1,000 en 1555. Esta poblacin estaba concentrada en las
ciudades costeras, pero para mediados de siglo algunas espaolas haban llegado al Cuzco a pesar
de las guerras en curso, la mayora de ellas sin duda esposas y parientes de los encomenderos.
Vase el dramtico relato que Garcilaso (1966: 1318-21) hace del banquete matrimonial de un
encomendero en 1553, interrumpido por una rebelin importante que hizo que los invitados
treparan a los techos.
36. Segn Hemming (1970: 312n), Mara fue seducida y secuestrada por un tal Juan Baptista de
Vitoria mientras era una novicia en el convento, contrajo matrimonio con el tal Vitoria y qued

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desheredada por su padre. Hemming indica (p. 209) que hubo un segundo matrimonio con Gaspar
Hernndez. Estoy en deuda con John H. Rowe por haberme indicado el ms. A155 de la Biblioteca
Nacional (BN) de Lima, el cual indica que Betanzos perdon a su hija y le restituy su herencia en
julio de 1566. El caso de la hija de Francisco Pizarro con Quispe Sisa brinda una interesante
comparacin (vase Rostworowski de Diez Canseco 1989).
37. Este podra haber sido el caso de Ana, quien aparece en el Libro original simplemente como
la hija hurfana de Diego Fernndez (Angulo, ed., 1939: 82). Dado que este apellido es
fcilmente confundido con Hernndez en los documentos del siglo

XVI

y sus ttanscripciones (y

Angulo cometi bastantes errores), es posible que su padre haya sido Diego Hernndez; de ser as,
Ana habra sido la hija de Beatriz Huayllas usta, una inca de alto rango. Tambin podra haber
sido la hija de otro encomendero del mismo nombre (de la Puente 1992: 423).
38. Las Constituciones generales para todas las monjas, y religiosas sujetas a la obediencia de la orden de
N.PS. Francisco, en toda esta familia cismontana (Ciudad de Mxico: Imprenta de la Viuda de
Francisco Rodrguez Lupercio, 1689: fol. 58), prohiben que las freylas donadas usen el velo
negro.
39. Aludo aqu a las disputas intelectuales que entonces llegaban a su climax al otro lado del
Atlntico entre Bartolom de las Casas y Juan Gins de Seplveda, en torno a la proposicin de si
los indios eran esclavos naturales en ttminos aristtelicos, y por lo tanto aptos para ser
conquistados y distribuidos en encomienda. Pagden (1982) traza las coordenadas de las
posiciones de los diversos contendores.
40. No estoy sugiriendo que Francisca de Jess y sus compaeras actuasen en conformidad con
las prcticas raciales de hoy, sino sealando un momento especialmente fluido de la prehistoria
sudamericana de las razas que todava requiere ser investigado. Aqu la legitimidad parece
estar relativizada, y otras cosas (la nueva conversin a la Fe?) podran haber hecho que las
mestizas parecieran tener menos autoridad a ojos hispanos. Esta retrica de la autoridad dista
de estar clara; de igual modo, el aspecto fsico tuvo su parte en los actos discriminatorios del
tardo siglo XVI.
41. No queda claro si la protesta se origin en Santa Clara, dentro de las mestizas discriminadas,
o entre sus padres, quienes ciertamente se hallaban en un estado de considerable ansiedad por su
propio estatus y el de sus hijos mestizos.
42. El cabildo convenci al provincial franciscano para que decretara que las monjas que llevaran
el velo blanco pudiesen tomar el negro (Angulo, ed., 1939: 72-73). Con las fuentes disponibles no
queda claro si la presin ejercida por el cabildo logr promover a alguna de un velo al otro.
43. El tercer concilio limense (1582-83) tambin opt a favor de la igualdad de las mestizas, pero
fue en vano (Vargas Ugarre, ed., 1951-54, 1: 358).
44. Para una idea de la extrema complejidad de los puntos que estaban intentando resolver, y el
lugar central del matrimonio y la reproduccin, vase Konetzke (1953-62, 1: 340-60).
45. Murra (1991) brinda detalles interesantes.
46. El Dr. Cuenca, un oidor de la audiencia de Lima, fue enviado al Cuzco cuando un motn en
contra de los encomenderos amenazaba estallar en 1561; vase su informe en Levillier, ed. (1922:
294-99; la cita en la p. 294). Una peticin hecha al rey por el cabildo del Cuzco en octubre de 1563
(AGI, Audiencia de Lima 110) muestra que las agitaciones causadas por la perpetuidad distaban de
haber concluido.
47. El virrey conde de Nieva sealaba que a los encomenderos no les haba interesado alcanzar un
arreglo individual en tanto caba la posibilidad de la perpetuidad, pero que ya haban comenzado
a mudar de parecer.
48. La documentacin del incidente figura en AGI, Justicia 1086; vase Lpez Martnez (1964).
49. Segn del Busto (1962-63: 131-32), Maldonado logr obtener la liberacin de su hijo, pero
Lpez Martnez (1964: 380-81) indica que fue exiliado a Espaa, en donde solicit al rey en 1578
que se le permitiera volver al Per. En ADC, Testimonios Compulsos, Leg. I, se incluyen

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testimonios de que Juan Arias Maldonado hizo testamento en Panam en 1583, durante su
regreso del exilio. En su Historia general del Per, Garcilaso (1959b; 847) afirma que su
contemporneo mestizo falleci a los tres das de haber llegado al Per, de puro contento y
regocijo de verse en su tierra.
50. En esta carta de febrero de 1567, Garca de Castro se queja de los mestizos y mulatos, en otra
cartas de mestizos y criollos, o simplemente de los nacidos en esta tierra.
51. Garca de Castro comienza esta parte de su carta de septiembre de 1567 refirindose a los
mestizos y mulatos, pero el contexto deja en claro que l consideraba a los primeros una amenaza
especialmente poderosa. Felipe II respondi con un decreto de 1568 (citado en Konetzke 1953-62,
1: 436-37) que prohiba a mestizos y mulatos portar armas.
52. Ello no obstante y como lo muestra de la Puente (1992: 85-94), los encomenderos del Cuzco
intentaron reabrir el caso de la perpetuidad hasta bien entrado el siglo XVII.
53. El poder para testar de Diego Maldonado, en el cual nombra a Juan Arias como su hijo
natural con doa Luca, y le hace heredero de un extenso mayorazgo, se encuentra en ADC,
Protocolos Notariales, Antonio Snchez, leg. 19 (1571-72): fols. 538-49v. Los registros incompletos
de un pleito de 1583 entre los hijos de Juan Arias por la sucesin del mayorazgo se hallan en ADC,
Testimonios Compulsos, leg. 1. Los herederos de Maldonado al mismo conservaron un papel
prominente en los asuntos del Cuzco duranre varias generaciones.
54. Para el siglo XVII, las categoras de velos negro y blanco estaban firmemente arraigadas en las
prcticas conventuales, no slo del Cuzco sino tambin de otros lugares (para Lima vase Martn
1983: 179-92). Necesitamos estudios comparativos que muestren qu tipos de fronteras
histricamente especficas eran reforzadas por estas categoras.
55. Ambos describen a las primeras ingresantes de Santa Clara como doncellas nobles e hijas de
conquistadores (Mendoza 1976: 68-72, 377-474; Crdova y Salinas 1957: 890-94).
56. Despus de Francisca de Jess, las siguientes dos abadesas de Santa Clara fueron espaolas:
Clara de San Francisco durante dos periodos (1576-79, 1579-82), a quien le sigui Bernardina de
Jess (1582-85). Aunque el libro no deja en claro la identidad de las veinticinco mujeres que
profesaron durante sus mandatos (y la lista se interrumpe en 1583), diez eran doas y podran
muy bien haber sido las hijas criollas de espaoles importantes. Este ciertamente era el caso de
doa Mencia, y pareciera serlo rambin delas dos hermanas Villafuerte y las dos hermanas Sotelo
(pp. 166-67).
57. Vase Kuznesof (1995: 153-76), quien busca historizar el concepto de raza investigando la
categora de criollo. Ella usa raza en formas confusas, las cuales revelan las dificultades que
hay para dejar de lado los usos modernos del trmino; por ejemplo, ella indica que el uso colonial
espaol asociaba raza con civilizacin y caractersticas genticas (p. 164), un conjunto de
conexiones discursivas que suena del todo moderna. Pero Kuznesof es de las primeras
historiadoras de la Hispanoamrica colonial que trata la raza como una categora social (p. 165)
y no como una categora transhistrica y evidente por s misma, y que en este proceso utiliza el
anlisis de gnero.

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Captulo 2. Los dilemas del dominio:


reconciliando la pobreza y la propiedad

SEA CUAL FUERE EL COLOR DE SU VELO ,

la monja profesa est obligada a vivir una vida de


pobreza. En lo que respecta a este punto fundamental, la regla dada en el siglo XIII a las
seguidoras de Clara de Ass por parte del Papa Urbano IV era clara: Todas las que dexada
la vanidad del mundo, quisieren entrar, y perseverar en vuestra Religion, necessario es, y
convieneles guardar esta ley de vida, y disciplina, viviendo en obediencia, sin proprio, y
en castidad, y tambien en perpetua clausura (Constituciones generales 1689: fol. 3). A
juzgar por los retratos hagio-grficos que Diego de Mendoza, el cronista franciscano,
pintara de las clarisas del Cuzco del siglo XVI, las monjas cumplan estrictamente con sus
votos, y se aseguraban de que sus compaeras tambin lo hicieran. Mendoza alaba a las
monjas fundadoras por su ascetismo personal y humildad extremas, contrapuestas a un
Cuzco irremediablemente babilnico de opulencia, fiebre del oro y abundancia. El
comienza con Francisca de Jess, quien [s]iempre visti habito pobre, y tunica de sayal a
raiz de las carnes, sin jamas vsar de lieno, ni aun en sus peligrosas, y agudas
enfermedades; su cama fue, vn pellejuelo, y vna frazada. Ella despreciaba los bienes
mundanos y la forma en que se conseguan, y tan gran tedio cobr a todos los bienes
temporales, y cuydados de adquirirlos, que nunca mas rica, y descansada se hallaua, que
quando mas pobre, pidiendo de limosna el sustento para si, y para sus Religiosas. La
pobreza ejemplar de la primera abadesa de Santa clara inspir una larga efusin retrica
a Mendoza (1976: 380), quien urgi a sus lectores a que ponderasen verdades de peso:
Quien duda que los regalos, y riquezas, los gustos, y bienes de esta vida, son pesada
carga al coraon humano? quien no sabe que a Dios no se ha de buscar en baxezas
de la tierra, sino en las alturas del Cielo? corno pues subiran a eminencia tan
sublime los que en tales vilezas se empean?

La pobreza deba ser una prctica cotidiana y era responsabilidad de cada monja ejercerla.
Su prctica diaria significaba el desprendimiento, un dejar permanente, privndose a s
misma de las cosas materiales fuera de las estrictamente necesarias. Las constituciones de
la Orden de Santa Clara brindaban unas detalladas instrucciones sobre la observancia de
la pobreza, para as asegurarse de que cada monja la experimentase constantemente y
mediante tantos de sus sentidos como fuera posible. Su hbito deba estar hecho de un
material burdo y vil. La cama deba ser simple, al igual que sus comidas. Segn la relacin

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de Mendoza, las fundadoras y la primera abadesa tuvieron gran cuidado de vivir


pobremente y sentar un ejemplo edificante para la nueva comunidad de Santa Clara. La
abadesa Clara de San Francisco fue retratada como una figura an ms austera y rigurosa
que su predecesora Francisca de Jess: No solo visti toda su vida habito, y tunica de
grossero sayal a raiz de las carnes... sino zandalias cal al pie desnudo, como pocas; su
cama fue mas potro de tormento, que lecho de algun descanso; dos pellejuelos en la
tierra... [y] vn adobe por almohada (Mendoza 1976: 408).
3

Entonces, cmo fue posible que Santa Clara acumulara los derechos a recursos
significativos en el Cuzco? La estructura fundamental de la vida monstica su base en la
pobreza y el enclaustramiento parecera no permitirlo. Pero los registros de la
fundacin del convento dejan en claro que desde el momento mismo en que fue
establecido, Santa Clara adquiri precisamente lo que sus monjas individuales deban
rechazar: las propiedades. Unos inventarios detallados muestran que para diciembre de
1565, el convento haba conseguido los ttulos de diversas propiedades valiosas,
principalmente a travs de donativos y de compras (vase el cuadro 1). Y la lista incluye
una incongruencia sorprendente. El convento haba logrado obtener no una sino dos
encomiendas, aquellas mercedes de trabajo y tributo andinos calurosamente disputadas
que para ese entonces haban pasado a ser altamente controversiales. As, en el mismo
momento en que los frailes dominicos atravesaban el campo peruano de un lado al otro
en busca de respaldo a la abolicin de las encomiendas, Francisca de Jess y las monjas de
Santa Clara del Cuzco estaban ocupadas en conseguir estos privilegios para s mismas,
especficamente, el derecho a la mano de obra y el tributo de la poblacin nativa de
Corcora, Sutic y Cucucheray.
Cuadro 1. Las posesiones de Santa Clara en 1565
La casa donde se encuentra el convento, que linda con las casas de los herederos de
Alonso Das, comprada por las monjas a 2,600 pesos en 1558.
La casa que linda con la anterior, comprada por las monjas en 1558 a mil pesos
ensayados.
Corc[or]a, una estancia y ciertos yndios, que el virrey dio en encomienda a las
monjas.
Tierras en el valle de [Ollantay] Tambo, adquiridas en 1560 en un pleito con los
indios del lugar.
Tierras adyacentes en Tambobamba [= Olantaytambo], compradas a los frailes
mercedarios del Cuzco en 1561 en 260 pesos corrientes.
Tierras en Jaquijahuana compradas en 1563 a un clrigo en 1,450 pesos ensayados.
Un solar a las espaldas del convento, donde viven sus yanaconas.
Una tienda en la plaza central de la ciudad que Alonso de Hinojosa dej a las monjas,
que da una renta de 80 pesos.
Un molino de pan en Capi, que se compr a Juan Moreno en 1,012 pesos ensayados.
Un censo contra una casa de Francisco Mexa, por 90 pesos corrientes al ao. Un
censo pagadero por Gaspar de Sotelo, por 72 pesos, 6 tomines ensayados al ao.
Un censo pagadero por Joan de San Miguel, de 21 pesos, 3 tomines ensayados al ao.
Ganado en Cor[or]a (320 ovejas) y Jaquijahuana (200 vacas, 14 bueyes y 27 cerdos).
Ornamentos para la iglesia del convento y la misa (que incluyen un cliz, un misal,
casulla y sabanillas, crucifijos, lienzos religiosos).
Tributo de los indios que fueron de la encomienda de los frailes mercedarios [Sutic y
Cucucheray], otorgados a Santa Clara por el virrey a instancias de Gernimo Costilla

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(a gozarse desde el 1 de enero de 1566).


Fuente: Libro original (Angulo, ed., 1939: 75-80).
4

En suma, por austeras que sus monjas individuales pudieran ser, para 1565 el convento de
Santa Clara estaba en camino de amasar una rica base de recursos en la regin del Cuzco,
la cual rivalizaba con la de los encomenderos ms acaudalados. El mismo Diego
Maldonado no podra haberlo hecho mejor. Las entradas subsiguientes en el Libro original
para los aos que median entre 1582 y 1586, dan listas cada vez ms extensas de bienes
races, tanto urbanos como rurales, ubicados en o cerca de la ciudad del Cuzco (vase el
Apndice 2). Las listas asimismo reflejan la creciente participacin de las monjas en la
provisin de crdito a censatarios locales mediante transacciones semejantes a una
hipoteca, coloquialmente conocidas como censos al quitar, las cuales se fueron
haciendo cada vez ms comunes en la regin. De tres escrituras de censo en 1565, el
nmero de censos que las monjas tenan sobre propiedades de personas especficas subi
a dieciocho para 1582-86. Para finales del siglo, los ingresos provenientes de los censos
daban cuenta de alrededor del 43% de las rentas anuales de Santa Clara, y el convento
estaba en camino de ser uno de los ms grandes acreedores, as como uno de los
terratenientes ms grandes, de la regin del Cuzco.

Estos activos apenas si encajan con los retratos austeros trazados por Diego de Mendoza,
de las mujeres que evitaban los bienes mundanos y todas las comodidades. Cmo
pudieron Francisca de Jess, Clara de San Francisco y sus sucesoras justificar este inters
cada vez ms grande en la economa local? Acaso estas posesiones no eran una pesada
carga al coraon humano, para usar la rigurosa afirmacin de Mendoza? A primera vista,
la importancia cada vez mayor que el convento tena en la economa regional del Cuzco
parecera ser una ruptura abierta de la regla y las constituciones monsticas de las
monjas, que comprometa seriamente sus votos. Cmo reconciliaron las monjas de Santa
Clara a sus votos de pobreza con el hecho de que estaban obteniendo propiedades
colectivamente e incluso llegando a ser prsperas?

En este caso, la diferencia entre el pecado y la salvacin giraba en torno a la cuestin


quinientista por excelencia del dominio. Ninguna monja era culpable del pecado de la
propiedad, en tanto el convento de Santa Clara tuviera el ttulo al recurso en cuestin, y
por lo tanto el dominio sobre el mismo. El franciscano Antonio Arbiol ilustra el meollo del
asunto en La religiosa ilustrada, su manual para monjas:
La Religiosa, que tiene hecho Voto solemne de vivir sin proprio, no puede tener en
buena conciencia cosa propria, aunque sea un alfiler....
De este manifiesto principio, se sigue por legitima conseqencia, que todo quanto
tiene para su uso la Religiosa Profesa, lo ha de tener de tal modo, que entienda
firmemente, que en nada tiene dominio, y no es cosa suya propria, sino del
Convento... (Arbiol 1776: 158).

Arbiol no dice que una monja no puede usar una aguja, o beneficiarse con el trabajo de
una sirvienta indgena o los frutos de una encomienda. La pobreza de una monja dependa
ms bien de su clara comprensin de la propiedad y sus lmites. Cada una deba
responsabilizarse por mantener sus votos, lo cual significaba aceptar que todo lo que
pasara a sus manos, incluso una minscula aguja de coser, no era en realidad suya. Si su
abadesa le peda que la dejara, estaba obligada a hacerlo con obediente presteza. Mientras
todas las monjas tuviesen las cosas claras en estos asuntos y renunciaran a la propiedad
individual, no haba nada que impidiera que el convento se hiciera tan rico como Creso (o
como Diego Maldonado, el Rico).

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De esta forma, Francisca de Jess y su comunidad no quebraron sus votos de pobreza al


adquirir los ttulos de las propiedades enumeradas en el libro de fundacin del convento,
pues lo hacan a nombre del mismo y no en provecho propio. Ni tampoco estaban
simplemente aprovechando un vaco en sus votos. Sus actividades adquisitivas encajaban
con la prctica contempornea de la mayora de la comunidades europeas de clarisas
pobres, y era plenamente consistente con la pobreza franciscana, tal como era vivida por
las mujeres en ese entonces. A diferencia de sus contrapartes masculinas, las franciscanas
que seguan las normas de Santa Clara deban vivir perpetuamente enclaustradas y no
podan ir por la ciudad en busca de limosnas, administrar propiedades directamente o
atender en cualquier otra forma a su manutencin. El objetivo de dotar a sus conventos
con activos productivos era obligar a las monjas a concentrarse en la bsqueda diaria de
la pobreza. Para las mujeres enclaustradas, el desprendimiento requera de una slida
base de recursos; su pobreza religiosa estaba predicada sobre el control de propiedades. 1

Se esperaba que al ingresar a la vida conventual, cada monja enclaustrada contribuyera a


la base de recursos de su monasterio. As como una mujer casada llevaba una dote a su
marido para ayudarle a sustentarla en su matrimonio, as tambin una monja llevaba
consigo una dote a su comunidad al profesar. Porque una monja tambin era una novia.
Sus das eran pasados adorando a su cnyuge celeste y las oraciones tambin
interrumpan sus noches a intervalos regulares: las horas cannicas constantemente le
recordaban a Jess, su divino novio. El matrimonio simblico de la monja conllevaba
obligaciones recprocas, del mismo modo que el matrimonio mundano. Le permita a ella
tomar estado, asumir una posicin honorable en una sociedad patriarcal predicada
sobre el control masculino de sus parientes femeninas. Y al igual que el matrimonio
mundano, el compromiso de una monja con su novio quedaba sellado con actos rituales y
era sustentado con presentes materiales.

10

La pobreza tena as pautas de gnero y parmetros histricamente definidos. Al


momento de fundarse Santa Clara, las monjas podan vivir pobremente al mismo
tiempo que controlaban colectivamente los fondos de las dotes y propiedades locales, y se
esperaba que as lo hicieran. Con todo, las cargas del dominio eran pesadas e incluso la
abadesa ms despierta tena que lidiar con la propiedad. El objetivo de la comunidad
monstica no era maximizar los recursos a su alcance, sino contar con suficientes
ingresos como para asegurar el sustento de sus miembros en sus rutinas diarias. Esto
significaba que el equilibrio adecuado entre una pobreza edificante y la comodidad
colectiva deba ser negociado constantemente por las mismas monjas. Cuntas
posesiones mundanas y materiales bastaban para garantizar el mantenimiento de la
comunidad como un todo? Qu tipo de bienes eran preferibles, y cmo deba
administrrseles?

11

Contamos con pocas fuentes con las cuales rastrear la formacin histrica de las finanzas
conventuales cuzqueas, desde sus inicios en el siglo XVI. Ni los registros de la fundacin
de Mendoza ni los de Santa Clara se detienen en las luchas que Francisca de Jess debe
haber enfrentado al intentar sentar las bases materiales de la comunidad que lider
durante ms de dos dcadas, hasta su muerte en 1576. Pero su contempornea Teresa de
Jess (1514-82), la clebre mstica de vila y fundadora de numerosos conventos
carmelitas reformados, tena bastante que decir acerca de las difciles etapas iniciales de
la fundacin de una comunidad. Ella dedic un libro al tema que ilustra profusamente las
tensiones en los asuntos conventuales, entre el ideal de pobreza y las exigencias de la
propiedad.

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Su relacin de las muchas fundaciones que llev a cabo por toda Espaa entre 1567 y 1582
deja pocas dudas de que Santa Teresa fue una administradora excepcionalmente capaz de
propiedades y rentas. La mayor parte de sus conventos recibieron bienes sustanciales de
personas acomodadas de la localidad, a las cuales ella expres su admiracin y gratitud.
Pero Teresa jams dej de promover una pobreza extrema, prefiriendo firmemente que
las monjas vivieran de la caridad y no de las rentas provenientes de inversiones y la
administracin de propiedades. Estos ingresos representaban una potencial y peligrosa
dependencia, como ella lo sugiri: siempre soy amiga de que sean los monesterios u del
todo pobres u que tengan de manera que no hayan menester las monjas importunar a
nadie para todo lo que fuere menester (Santa Teresa de Jess 1984: 87-88). En otro lugar
explic lo que quera decir con mayor precisin:
yo siempre he pretendido que los monesterios que fundaba con renta la tuviesen
tan bastante que no hayan menester las monjas a sus deudos ni a nenguno, sino que
de comer y vestir les den todo lo necesario en la casa, y las enfermas muy bien
curadas; porque de faltarles lo necesario, vienen muchos inconvenientes. Y para
hacer muchos monesterios de pobreza sin renta, nunca me falta corazn y
confianza, con certidumbre que no les ha Dios de faltar; y para hacerlos de renta y
con poca, todo me falta; por mejor tengo que no se funden (Santa Teresa de Jess
1984: 144).

13

En lo que respecta a los dilemas del dominio, Santa Teresa era notablemente firme: un
convento deba ser dotado generosamente en el momento de su fundacin o no recibir
nada en absoluto. Slo de este modo podran las monjas concentrarse en vidas de oracin
y pobreza. Era mejor depender del todo de Dios o de un aristcrata local, que quedar en
algn punto intermedio y tener que enfrentar una perturbadora lucha por la subsistencia.

14

Los escritos de Santa Teresa sugieren el dilema en el cual la abadesa Francisca de Jess se
encontr en los Andes peruanos, en una disputada zona de frontera de la expansin
colonial hispana. Slo cubrir los gastos esenciales de la vida de la comunidad debe haber
constituido todo un reto. Las provisiones ibricas eran escasas y costosas en el Cuzco. En
todo caso, los fondos de las dotes no estaban disponibles para estos fines. Siguiendo la
constitucin de las clarisas, el cabildo haba requerido que las dotes llevadas por las
primeras ingresantes mestizas fuesen invertidas en lugar de usrselas para cubrir los
gastos cotidianos. Este requisito, que buscaba asegurar el bienestar financiero de la
comunidad en el largo plazo, no hizo nada para aliviar las condiciones en el corto plazo
(Angulo, ed., 1939: 75; Constituciones generales 1689: fol. 62v).2

15

Es ms, el Cuzco no contaba con ningn aristcrata firmemente arraigado al cual las
monjas pudieran volverse en busca de un patrimonio seguro y generoso. Hombres como
Diego Maldonado podan hacer gestos a favor de Santa Clara, pero ningn espaol local
estaba an en condiciones de mostrar la largueza que poda esperarse de un grande de la
Pennsula. Era igualmente improbable que el convento pudiese operar solamente en base
a los presentes caritativos. La poblacin hispana del Cuzco en el siglo XVI era pequea y
bastante mvil, en tanto que el clero espaol todava no haba hecho mucho para
propagar o requerir la caridad cristiana; adems, la economa recin se estaba
monetarizando y los circuitos de la actividad productiva estaban viviendo unas
dramticas transformaciones. Un siglo ms tarde Diego de Mendoza dira del cabildo, que
haba afirmado su mecenazgo del convento en la dcada de 1550, que sus miembros
ignominiosamente incumplieron su promesa de mantener a las monjas (Mendoza 1976:
68).

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Entonces, en comparacin con muchas fundaciones monsticas ibricas, los comienzos de


Santa Clara pareceran haber sido bastante precarios.3 Pero los inventarios de 1565 y
1582-86 muestran que desde fecha muy temprana, Francisca de Jess y las monjas de
algn modo lograron construir una base para su convento, un patrimonio marcadamente
colonial. Las entradas en el Libro original aluden a su participacin en eventos polmicos
que no podran haber tenido lugar en Espaa. En el inventario de 1565, los clices y
crucifijos quedaron yuxtapuestos a un pleito con los indios de Ollantaytambo y una
encomienda entregada a las monjas con condicin, que si el ynga Tito Aya Yupangue
[Titu Cus Yupanqui] viniere a la obidiencia de su Magestad, sea en si la merced ninguna.
La misma incongruencia de unas monjas de clausura que tomaban colectivamente el lugar
de un encomendero peruano sugiere que de algn modo, ellas pudieron beneficiarse
precisamente debido a lo precario de esta coyuntura y no a pesar de ello, amasando
rpidamente una valiosa base de propiedades en el lapso de unos cuantos aos. 4

17

Cmo lo hicieron? Las fuentes ms tempranas de la fundacin de Santa Clara nos dan un
indicio claro. El nombre de un hombre, Gernimo Costilla, aparece una y otra vez en
conexin con la administracin de las propiedades del convento. Nombrado mayordomo
de Santa Clara por el cabildo en 1558, Costilla desempeara un papel extremadamente
importante en los asuntos de las monjas durante toda su larga vida, promoviendo sus
intereses, supervisando sus finanzas, presentando sus peticiones, manejando sus pleitos y
en general representando sus causas ante las autoridades relevantes. Para efectuar sus
negocios fuera de los muros del convento, Francisca de Jess y su comunidad se vieron
obligadas, al igual que sus contrapartes enclaustradas de Europa, a trabajar a travs de
intermediarios masculinos como Costilla. Ellas podan tomar medidas bastante lejos de
sus claustros a travs de una cadena cuidadosamente construida de representaciones
legales y apoderados varones, como por ejemplo cobrar los retornos de sus inversiones
hechas en la economa local con los fondos de las dotes, y reclamar propiedades en
lugares aledaos como Ollantaytambo.5

18

Rastrear estas conexiones nos permite ver cmo las relaciones coloniales iban tomando
forma. A diferencia de sus contrapartes europeas, las monjas del Cuzco se encontraban en
un lugar donde una economa de mercado colonial predicada sobre el control hispano,
tanto de la propiedad privada como del trabajo servil recin comenzaba a surgir en
medio de la violencia de una prolongada conquista. Mediante su apoderado Gernimo
Costilla, las monjas de Santa Clara intervinieron en las histricas transformaciones
econmicas y sociales que en ese entonces se venan dando. Irnicamente, para seguir
vidas de pobreza religiosa, las monjas participaron en la re-configuracin total de la
propiedad en los Andes, un proceso que hibridiz ntegramente la tenencia de la tierra
y la autoridad local en el tardo siglo XVI, al mismo tiempo que aseguraba la hegemona
espaola.

19

Gernimo Costilla a su vez us su posicin con las monjas para labrar su propia fortuna en
la nueva geografa econmica del Cuzco. La simbiosis resultante entre Santa Clara y los
Costilla reprodujo all una versin, local y colonial, de la aristocracia y riqueza que Teresa
de Jess poda dar por sentado en Espaa. Los nombres y rostros podan cambiar con los
aos, pero el lazo simbitico entre las monjas y unas familias de la elite como los Costilla
habra de durar por varias generaciones. Como veremos, estas no eran simplemente
relaciones de conveniencia econmica, sino de mantenimiento espiritual. Al examinar
con mayor detenimiento las historias entrelazadas de Santa Clara y las de Costilla y sus

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descendientes, podremos rastrear la formacin y el funcionamiento de la economa


espirirual del Cuzco.

DOMINIO MEDIANTE PODER: EL GENERAL COSTILLA


EJECUTA LOS RITOS DE LA PROPIEDAD
20

La estrecha asociacin entre Gernimo Costilla y las mujeres de Santa Clara se forj en la
dcada de 1550, durante una suerte de tregua en la violenta poltica de la ciudad. El
cabildo haba dejado de prestar atencin a Santa Clara a mediados de esa dcada, al
estallar una seria rebelin contra la corona que tom varios meses contener. Para finales
de este lapso se haba reestablecido una paz precaria en la ciudad y el cabildo haba
retomado la causa del convento. Sus integrantes decidieron comprarle un mejor lugar, en
la casa que haba pertenecido a Alonso Daz, un encomendero que acababa de ser
ejecutado por las autoridades espaolas por su papel en la ms reciente rebelin contra el
rey. En 1557, el cabildo tambin decidi darle una fuente de alimentos, concediendo al
convento una gran extensin rural de 200 fanegadas en el valle que los espaoles
llamaban tanbo[,] adonde dizen Pachar (ADC, Colegio de Ciencias, legajo 33, aos
1555-1729: f. 105).

Figura 2. Mapa de la regin en la cual las monjas del Cuzco ejercan el dominio sobre recursos. Desde
mediados del siglo XVI las clarisas tuvieron valiosas propiedades, desde la hacienda de Pachar a la
estancia de Caco, cerca de Azngaro. Los tres conventos daban crdito a los productores de azcar
de Abancay, los hacendados que cultivaban cereales a lo largo del ro Urubamba y a otros
empresarios.
21

El lugar que el cabildo eligi para Santa Clara tena obvios atractivos. Estaba cerca de la
ciudad del Cuzco, se encontraba bien provisto de agua y era ideal para cultivar el trigo,
cuya demanda creca con la expansin de los asentamientos hispanos en la regin.
Tampoco era cualquier valle frtil. ste yaca en el centro del imperio inca, a lo largo del

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ro Urubamba (Vilcanota), y durante largo tiempo haba sido la provincia de las panacas
incaicas, los poderosos grupos de parentesco de la nobleza inca. Las imponentes terrazas
en las laderas del valle daban ricas cosechas de maz, convirtiendo a la regin en un
granero para los incas. Extensos complejos incaicos aseguraban el valle en Ollantaytambo y Psac, dando fe de su importancia estratgica y simblica. 6 El valle del ro
Urubamba era tan rico y atractivo que varios encomenderos buscaron que su base de
operaciones fuera mudada del Cuzco a esta zona. El cabildo consider seriamente tal
desplazamiento, y tal vez lo hubiese llevado a cabo de no haber sido por la venerable
antigedad de la ciudad (Cieza 1986: 261).7
22

Doscientas fanegadas era una cantidad considerable de tierra que reclamar en un angosto
valle andino. Cada fanegada era el monto que un trabajador poda sembrar con una
fanega de semilla alrededor de 2.9 hectreas, de modo que 200 de ellas equivalan
aproximadamente a 580 hectreas.8 El cabildo nombr a Gernimo Costilla para que
realizara una cuidadosa inspeccin del valle, junto con otros testigos espaoles y un
notario, para que determinaran cules de sus campos de cultivo podan ser entregados a
Santa Clara sin perjuizio de terceros (ASC, Cuzco, Volumen de varias escrituras que
pueden servir de ttulos). Con este fin, en octubre de 1557 Costilla emprendi el viaje de
un da hacia el norte del Cuzco, al valle, para hacer la toma de posesin, a nombre del
nuevo convento, de su primera propiedad.

23

Para ese entonces Costilla, un nativo de Zamora, en el viejo reino de Castilla, era un
poderoso seor de ms de cuarenta aos, a quien sus compaeros se dirigan
respetuosamente como general. Sus entrados aos no deben haber sido cmodos, dados
los muchos viajes y combates escabrosos a los cuales haba sobrevivido desde su arribo al
Per en 1535. En ese ao perdi sus dedos por la helada, y tambin casi la vida, mientras
acompaaba a Diego de Almagro al sur, a Chile. Despus de regresar al Cuzco para ayudar
a levantar el asedio de Manco Inca, Costilla se qued y combati en varias otras batallas,
recibiendo parte de la encomienda de Asiilo, al sur del Cuzco y en la provincia del Collao,
como recompensa por los servicios prestados al rey. En estos aos se involucr en el
floreciente comercio de coca con el centro minero de Potos, al igual que toda otra
persona acomodada del Cuzco. Para cuando se fund Santa Clara, Costilla se encontraba
entre los vecinos ms honorables de la ciudad. El cabildo le confi el cargo de mayordomo
por respeto a su condicin como su regidor ms antiguo.

24

Pero de no haber sido por las circunstancias de su nacimiento, Gernimo Costilla


probablemente habra pasado su vida favoreciendo al viejo convento franciscano de
Zamora, donde estaban enterrados los huesos de sus antepasados, en lugar de comenzar
una nueva vida ayudando a fundar uno en el lejano Per. Costilla vena de una noble
familia y sus padres se haban distinguido como benefactores de una capilla que llaman
de los Costillas y Gallinatos, en la iglesia del convento franciscano justo afuera de las
antiguas murallas de la ciudad de Zamora (AHN, Madrid, Seccin de rdenes Militares:
Santiago, exp. 5170, don Antonio de Mendoza y Costilla, Cuzco, 1672). Pero l era un
segundn, el segundo hijo de sus padres, Diego Costilla y Beatriz Gallinato. Su hermano,
Antonio Costilla, se encontraba delante de l, y en la lnea para heredar el grueso del
patrimonio familiar y mantener su honra mediante diversos tipos de patronazgo y
larguezas (ibd.).9 Mientras permaneciese en Zamora, el primognito siempre habra de
tener precedencia sobre l, tanto en vida como en la muerte. Costilla era lo
suficientemente ambicioso como para no hacerlo. Aunque conserv vnculos financieros y

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personales con su provincia nativa durante toda su vida, al igual que muchos de sus
compaeros, Gernimo jams regres a Zamora.
25

En lugar de ello se involucr profundamente con la promocin y la prosperidad del nuevo


convento de Santa Clara, en donde eventualmente compr una capilla funeraria en la cual
se le venerara como el honorable patriarca de un linaje distinguido, no como un simple
segundn.10 En el temprano mundo hispano-peruano, los hombres y tambin algunas
mujeres podan rehacerse a s mismos en esta forma, y es claro que Costilla aprovech al
mximo la gran distancia que separaba al Cuzco de Zamora para saltar de su rbol
familiar y echar races nuevas en un suelo fresco. Lograra bastante en el transcurso de su
vida, convirtindose en caballero de la orden de Santiago en 1579, cuando apenas un
puado de hombres en el Per podan alardear de ser caballeros de cualquier orden. Y los
seis hijos que tuvo con Mara

26

Riveros, su esposa espaola, lograran an ms, combinando astutas alianzas


matrimoniales, cargos polticos y ttulos nobiliarios para convertir a Costilla en uno de los
apellidos ms prestigiosos y slidamente arraigados en el Cuzco colonial. La relacin de
Gernimo Costilla con el nuevo monasterio sera continuada por sus descendientes, varios
de los cuales seran distinguidos benefactores y monjas de Santa Clara.

27

Pero en 1557 Costilla, al igual que este convento, apenas comenzaba a sentar unas slidas
bases materiales con las cuales labrar un prspero futuro. En comparacin con su
contemporneo Diego Maldonado, Costilla apenas si tom pasos modestos para
convertirse en un indiano acaudalado.11 l y su esposa tenan hijos en los cuales pensar,
cuatro varones y dos mujeres que eventualmente esperaran una herencia compatible con
el estatus de su padre, un caudillo entre los primeros pobladores. No sorprende que l
haya sido de los que presionaron a la corona en estos aos, cuando la disputa sobre la
perpetuidad de la encomienda suba en intensidad. Entretanto l, al igual que varios de
sus compaeros encomenderos, se cuidaba apostando simultneamente por otras
actividades productivas, sobre todo la venta de hojas de coca. Entre sus empresas estuvo
la adquisicin de unos atractivos inmuebles. En octubre de 1557, cuando se uni a los
veteranos conquistadores Mando Sierra de Leguizamo y Juan Julio de Ojeda en su misin a
nombre de Santa Clara, Costilla tena en mente sus propios intereses, y comenz a hacerse
ideas acerca de sus intereses futuros en el valle que era el granero del Cuzco.

28

Fue as que el 28 de octubre de 1557 don Francisco Mayontopa, curaca de Ollantaytambo,


y sus parientes incas se encontraron cara a cara con Gernimo Costilla y su grupo. No est
claro si un traductor medi en las negociaciones; ninguno figura en el registro
fragmentario que queda de ellas. Slo sobrevive el lado hispano de la historia. La relacin
del notario Luis de Quesada indica que al enterarse de las intenciones de los espaoles, lo
primero que Mayontopa y sus hombres hicieron fue denunciar una usurpacin anterior
de sus tierras. Mayontopa sostuvo que ciertos campos en la zona que ya estaban siendo
labrados en beneficio de Santa Clara, supuestamente sin perjudicar a nadie, haban sido
usurpados a su pueblo y deban serles devueltos. Ojeda y Sierra accedieron de inmediato,
ordenando que se restituyera la tierra a los indios de Ollantaytambo por [ser] tierras
propias suyas y de sus pasados (ASC, Volumen de varias escrituras: fols. 41-56).

29

Los encomenderos procedieron entonces a demarcar otras tierras en la vecindad, que


por confission y declaracion del dho. cacique e yndios e principales se averiguo e parecio
que son tierras de los yngas passados y del sol de ningun tercero. Sobre esta base, Ojeda
y Sierra las reclamaron en nombre de Santa Clara. Determinaron los linderos en la forma
acostumbrada, haciendo detalladas referencias a la forma del paisaje y a hitos locales

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(desde una puerta pequea hecha de piedras questa en pasando una puente de madera;
por... unas peas lisas con unas manchas blancas y as sucesivamente), registrados por
el notario. Segn la versin de Quesada, Mayontopa y sus hombres ayudaron a demarcar
las tierras de su propia mano y dijeron que estaba muy bien hecho e partido. Los
campos fueron entonces entregados a Gernimo Costilla con el acostumbrado ritual
hispano de posesin. Ojeda y Sierra le llevaron de la mano a la propiedad, en donde
procedi a arrancar csped, quebrar ramas de los rboles y tirar piedras, diciendo
posesin, posesin, posesin para manifestar el derecho que reclamaba en nombre de
Santa Clara. Segn Quesada, el curaca y sus hombres no se pronunciaron en contra de la
ceremonia, de modo que los espaoles asumieron el consentimiento de los incas.
30

Costilla, Ojeda y Sierra haban dado origen a una valiosa propiedad sobre la cual el
convento de Santa Clara poda ejercer el dominio. En efecto, los espaoles haban
aprendido lo suficiente de los incas para utilizar sus mtodos de asignacin de recursos en
contra suya. Con los incas, la tierra era distribuida en conformidad con un plan tripartito:
una parte era usada para mantener al Estado (el Inca), otra para la religin (el Sol) y
el resto a las comunidades locales. Mediante una tosca pero eficaz lgica hispana, los dos
primeros tipos eran improcedentes debido a la conquista hispana del Tahuantinsuyo, y
eran ahora tierras realengas. De este modo, mostrar que un campo de tierra cultivable o
de pastizales haba sido tierras del Inca y del Sol equivala, desde el punto de vista de
los espaoles, a declararlas baldas, vacas, eriazas y sin dueo, y por ello disponibles
para que fueran reasignadas por las autoridades hispanas.12 Al lograr que las principales
autoridades indgenas dejaran sentado por escrito que una zona haba sido del Inca y del
Sol antes de la conquista, los espaoles lograron mostrar a su entera satisfaccin que los
jefes locales no tenan ningn derecho vlido sobre ellas.

31

Sin embargo, luego de los eventos del 28 de octubre de 1557, Francisco Mayontopa tom
acciones legales para revertir las pretensiones de Costilla. En algn momento luego de los
ritos ejecutados en Pachar, Mayontopa solicit de Polo de Ondegardo, el corregidor del
Cuzco, una orden que hiciera valer su derecho y el de su pueblo a poseer las tierras que
haban sido apropiadas para Santa Clara. Aunque no han sobrevivido los registros de estos
actos, otros documentos indican que Mayontopa simultneamente haca frente al hambre
de tierras de otra orden monacal, los frailes mercedarios del Cuzco, que igualmente
buscaban tierras que alguna vez haban estado dedicadas al Inca y al Sol. Mayontopa debe
haberse dado cuenta de que esta no era una simple sed hispana de tierras, sino un
creciente apetito eclesistico por un tipo especfico de ellas.

32

Los casos similares que involucraron a los agustinos (1560) y jesuitas (1586) sugieren un
patrn en estas pretensiones.13 Las rdenes religiosas parecieran haber credo que
merecan la prioridad en la reasignacin de las tierras del Inca y del Sol, las que alguna
vez haban mantenido a las mismas idolatras andinas a las cuales ellas haban sido
enviadas a erradicar. Los monasterios necesitaban recursos para mantener a la poblacin
pequea, pero creciente, de clrigos que se estaban esparciendo por el campo, librando
una prolongada campaa en pos de la conversin de los nativos andinos. A ojos de los
frailes, qu podra haber sido ms apropiado que el que los campos de la falsa religin de
los incas fuesen reasignados a las fuerzas evangelizadoras de la verdadera Fe? El mismo
Carlos V haba planteado esta posibilidad, en las instrucciones que diera al primer virrey
peruano en 1534:
Otros, os informaris qu tierras y heredades hay en dicha provincia que los
naturales de ella tuviesen ofrecidos y aplicados a las casas del sol, o para otros titos
o sacrificios de su gentilidad; y en qu cantidad son y en qu parte de dicha

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provincia estn, y si ser bien que se apliquen pata las iglesias y monasterios que en
dicha provincia estn hechas o se hicieren, y en qu parte de ellas se deben aplicar y
de qu manera. Y nos enviaris de ello relacin muy particulat y valor de ello, y de
la necesidad que en esto tuvieren las iglesias y monasterios... para que por nos sea
visto y provea lo que convenga (Hanke, ed., 1978-80, 1: 34).
33

No se ha registrado ninguna decisin sobre esta materia. En todo caso, la idea de


expropiar a la religin conquistada para beneficiar a la Fe conquistadora estaba
claramente disponible en la dcada de 1540, y las rdenes religiosas la utilizaron. Cuando
los jesuitas del Cuzco buscaron una merced de tierras del Inca y del Sol en la dcada de
1580, se les dijo que no quedaba ninguna (AGN, Superior Gobierno, leg. 1, cuaderno 10,
1586).14 Para ese entonces estaba muy en claro que las comunidades indgenas no estaban
muy contentas con dichas pretensiones. De hecho, el resultado fue un embrollo legal:
demandas de los espaoles, contrademandas de los curacas y juicios al parecer
interminables (Polo de Ondegardo 1990: 66-69).15

34

Francisco Mayontopa estaba en medio de los actos legales. En tanto curaca, a l le


corresponda defender lo que los pobladores de Ollan-taytambo consideraban suyo. 16
Mayontopa resisti a los mercedarios a finales de la dcada de 1550, sin duda usando al
mismo tiempo idnticos argumentos contra Santa Clara y Costilla. A travs de Gonzalo
Rodrguez, su representante legal, el curaca sostuvo que l y otros principales de
Ollantaytambo no se haban pronunciado contra la demanda inicial de veinticinco
fanegadas de tierra hecha por los mercedarios por temor al licenciado Bautista Muoz, el
corregidor del Cuzco, que era quien haba hecho la merced. l y sus hombres no se haban
atrevido a cuestionar las ceremonias de posesin, aunque le[s] era muy daosa.
Mayontopa afirm entonces que su comunidad necesitaba los campos para sus cultivos,
que estaban cerca de donde su pueblo viva, y que los haban tenido y posedo por varias
dcadas sin interrupcin. Otras declaraciones de Mayontopa, as como de otros testigos,
detallan an ms los perjuicios infligidos por los mercedarios:
Podra aver quarro meses poco mas o menos que teniendo [Mayontopa] e sus
prencipales e yndios sembrada un pedao de tierra... llamada Colcabamba de maiz
para los yndios del dicho rrepartimiento del ayllo Collas mitimaes en questavan
sembradas doze hanegadas de tierra dos frailes de la horden [de la Merced]... syn
caussa alguna echaron en las dichas tierras dentro en lo sembrado muchos bueyes y
pasieron el dicho maz questava crescido y de nuevo tornaron a arar la dicha tierra
y a sembrarla y las sembraron de trigo... (AGN, Campesinado: Derecho Indgena, leg.
31, cuaderno 614, ao 1559, Autos que sigui Juan de Arrendolaza: fols. 17v-18,
26v).17

35

La escena que los testigos describieron resume buena parte de la transicin que vena
dndose en Ollantaytambo y en toda la regin, su complejidad e indeterminacin, y sus
rasgos hbridos. El curaca se vio obligado a ingresar en los trminos del discurso hispano
(a travs de su agente Rodrguez) incluso cuando denunciaba la extirpacin del maz
andino en favor del trigo ibrico, y a luchar por las fanegadas y la posesin. Su propia
definicin de la tenencia apropiada de la tierra no fue pedida por la justicia espaola, ni
tampoco fue presentada por Mayontopa mismo, y apenas si podemos imaginarla. De
haber podido hablar en sus propios trminos, tal vez habra referido la distribucin de los
campos de cultivo entre los ayllus (grupos de parentesco) tnicamente diversos y
jerrquicamente ordenados de Ollantaytambo, o sealado dnde se encontraban las
huacas (lugares sagrados) de su pueblo. Pero ello las habra expuesto a su violenta
extirpacin.18 As, Mayontopa tal vez decidi que era ms seguro no revelar mucha
informacin local a los espaoles, y combatirlos ms bien en su propio campo discursivo.

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Pero el curaca tal vez llev a cabo un paso cultural an ms dramtico. Los mercedarios
insistieron en que menta al decir que su pueblo necesitaba la tierra para sus cultivos.
Segn Alonso de Segura, el representante de los mercedarios, las zonas en cuestin
haban estado vacas y despobladas de mucho tiempo a esta parte hasta que la orden
comenz a labrarlas, y haban sido dedicadas en tiempo de los yndios yngas para el Sol y
para el dicho ynga seor que fue destos rreinos e que nunca las tuvo ny poseyo en su vida
don Francisco Mayontopa ny sus yndios por suyas ny como suyas.... Unos das ms tarde,
el mercedario Miguel de Orenes declar que Mayontopa haba formado una sociedad
comercial con un hombre llamado Xuarez,
el qual sienbra todas las tierras de los yndios y coxe el trigo y lo trae a bender al
cuzco y todo lo que se toma del dicho trigo lo parte con el dicho cazique sin dar
parte a los dichos yndios... y el dicho Xuarez es aquel que ha enduzido al cazique
que demande e pida las dichas tierras para aprovecharse el dicho Xuarez de ellas y
no porque fuesen neesarias al dicho cazique e yndios (AGN, Campesinado: Derecho
Indgena, leg. 31, cuaderno 614, Autos que sigui Juan de Arrendolaza: fols. 4v-5,
20).

37

Orenes remat su declaracin afirmando que los frailes haban construido un canal de
regado a mucha costa, que beneficiaba no slo las tierras que reclamaban sino tambin
las de los Yndios. En pocas palabras, los mercedarios sostenan ser mejores para los
pobladores de Ollantaytambo que su propio curaca, el cual manipulado por un espaol
se aprovechaba de la situacin para su propio lucro personal.

38

Acaso Mayontopa prepar su defensa para proteger un lucrativo trato que l haba
efectuado con un socio espaol (o tal vez mestizo)? Al parecer, el corregidor Juan Polo de
Ondegardo no pensaba as. Nada impresionado por los argumentos de los mercedarios,
Polo dict sentencia contra ellos en 1559 y respald el reclamo que Mayontopa haca de
los campos en cuestin. La decisin sera refrendada al siguiente ao por la real audiencia
de Lima, la mxima corte virreinal. Aproximadamente por ese entonces, Mayontopa
tambin logr que Polo apoyara el reclamo de su comunidad a las tierras de Pachar, que el
cabildo del Cuzco haba asignado a las monjas de Santa Clara en 1557.

39

Gernimo Costilla inici entonces sus propios y furibundos alegatos para defender el
derecho de Santa Clara sobre Pachar. Primero vino el argumento familiar: las tierras en
cuestin no estaban siendo trabajadas porque pertenecan al Inca y al Sol; Costilla era el
primero en trabajarlas desde el arribo de los espaoles, el primero que construy canales
de riego y as sucesivamente. A continuacin sostuvo que era completamente falso que los
miembros de la comunidad de Mayontopa estuviesen yndose por falta de campos en
donde sembrar sus cultivos. Costilla argument que haba tierras ms que suficientes y
que Mayontopa estaba siendo manipulado por espaoles ansiosos de aprovechar las
tierras de la comunidad en beneficio propio.

40

Qu estaba sucediendo en realidad en Ollantaytambo? Es sumamente probable que sus


habitantes hayan estado abandonando la comunidad, de una forma u otra. Mayontopa
debe haber visto una notable disminucin en la poblacin, por razones que ahora son bien
conocidas aunque no del todo comprendidas, entre ellas el impacto de enfermedades
europeas para las cuales la poblacin andina no tena defensa alguna. 19

41

Una fuente de 1552 para el vecino Yucay indica que para ese entonces, su poblacin
nativa haba cado de ms de 3,000 habitantes a tan solo 700 (ADC, Beneficencia,

42

Tal vez estaba defendiendo tierras que su pueblo alguna vez cultiv pero que haban sido
abandonadas con la cada de la poblacin local. Tal vez tambin participaba en tratos

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comerciales con empresarios venidos de fuera, ya que el maz de la regin y su potencial


para el trigo haban creado una fuerte demanda, tanto para las tierras del valle como para
sus cereales.20 Los curacas a veces vendan tierras para pagar costas legales, sacrificando
parte de ellas en un intento de defender al resto. A veces hacan el tipo de tratos del cual
se acusaba a Mayontopa, formando compaas con mestizos y espaoles y reteniendo
parte de las ganancias, ya fuera en beneficio propio o para satisfacer las obligaciones
tributarias impuestas a sus comunidades (Glave y Remy 1983: 107-21, 138-46). 21
43

Los detalles especficos del caso Mayontopa contra Costilla no pueden ser establecidos,
pero ste marca una transicin histrica que vena dndose en los Andes, una crisis de
categoras y prcticas culturales referentes a la propiedad. Polo de Ondegardo denunci la
comprensin distorsionada que sus paisanos tenan de las formas del tributo y el uso de
recursos acostumbradas entre los incas. Era cierto que en la poca precolombina las
tierras se haban repartido de tres formas: para producir maz y otros cultivos para el
Inca, la religin estatal y la poblacin local. Pero las tierras del Inca y el Sol no haban
sido expropiadas a las comunidades tributarias; ellas siguieron perteneciendo a los
mismos grupos indgenas que antes.22 Si en sus esfuerzos por desembrollar las muchas
disputas judiciales por el derecho a tierras, las autoridades hispanas tan solo tuviesen en
cuenta que todos cuantos sembraban esta tierra, no tenan algn aprovechamiento de lo
que [de] ella se coga, no trataran de este juicio posesorio, sino de la averiguacin de
cuyas eran cuando el Inca los diput para este efecto (Polo 1990: 67).

44

Polo de Ondegardo pas entonces al meollo de los conflictos por las tierras del Inca y del
Sol, a saber, las definiciones y el uso de recursos vitales culturalmente distintos. Para
hombres como Costilla, la tierra era una cosa (res) sobre la cual una sola persona o
institucin poda conseguir derecho de soberana (dominio) al realizar actos debidamente
registrados y recibir el ttulo correspondiente. Se podan obtener tierras a travs de su
compra o de una merced de las autoridades debidas.23 Las mejoras, como la construccin
de un canal de regado, fortalecan los derechos que uno tena, as como la permanencia
en la tierra. Sin embargo, para los incas sta era una seal de tipos de relaciones
sumamente distintos. Los pastizales y campos de cultivo eran asignados y reasignados con
regularidad dentro de arreglos de parentesco y reciprocidad a nivel local.24 Polo advirti
que los andinos terminaban perdiendo doblemente cuando los jueces espaoles ignoraban
las costumbres incaicas, siguiendo ms bien su propia definicin cultural de la propiedad:
presupuesto que pagaban el tributo de ellas [las tierras], y eran suyas, si ahora en
nuestro tiempo se tas de otra manera porque as pareci conveniente, claro est que sern
dos tributos: el uno quitarles las tierras y el otro el que ahora les mandan dar (Polo de
Ondegardo 1990: 50; subrayado mo). Polo mismo haba visto en accin a sus paisanos,
imponiendo los trminos hispanos del uso de las tierras y pisoteando los de los curacas
que intentaban detenerles. l se asombraba de la resultante cacofona y falta de claridad
legal (Polo de Ondegardo 1990: 38-39).25

45

Polo de Ondegardo hizo lo que pudo para respaldar a don Francisco Mayontopa en su
intento de conservar las tierras del Inca y del Sol en Ollantaytambo. Pero en lugar de
hacer frente a una costosa batalla legal, ste decidi transar con Gernimo Costilla y las
monjas. Mayontopa acept vender algunos campos a Santa Clara si Costilla abandonaba su
demanda. La redaccin de su acuerdo le da un giro irnico: una donacin de tierras a
Santa Clara por parte del curaca de Ollantaytambo apenas si parece coincidir con el
espritu de lo sucedido. Los protocolos notariales estandarizados obligaron a Mayontopa a

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declarar que su comunidad no necesitaba las tiertas, y que perderlas no la perjudicara


(Glave y Remy 1983: 81; ADC, Colegio de Ciencias, leg. 33).
46

Sin embargo, al especificar una unidad de medida andina en su donacin a Santa Clara,
Mayontopa redujo drsticamente la cantidad de tierra que deba dar a las monjas. Los
nuevos trminos le pedan que entregara 150 topos y no 200 fanegadas. El topo andino
variaba de un lugar a otro en la quebrada sierra, y en su arreglo con Santa Clara el curaca
se cuid de insistir en que los de Pachar fueran medidos de acuerdo con las costumbres de
su pueblo.26 Esto habra sumado alrededor de 48 hectreas, menos de una dcima parte de
la donacin inicial de alrededor de 580 hectreas. De este modo, la astuta intervencin del
curaca impidi que las monjas de Santa Clara y su mayordomo tuvieran las generosas
haciendas que deseaban en Pachar.

47

Pero los pobladores de Ollantaytambo no se haban librado de Costilla. A medida que se


haca ms poderoso en la polrica local, el mayordomo de Santa Clara poda apoyar
esfuerzos an ms ambiciosos a nombre de las monjas. En algn momento a mediados de
la dcada de 1560, Costilla logr persuadir al virrey de que les concediera una encomienda
cerca de Ollantaytambo, no obstante haber establecido el rey en forma nada imprecisa
que los conventos no podan tener tales privilegios.27 A los pobladores de Sutic y
Cucucheray, que antes haban estado obligados a rendir tributo a los mercedarios, se les
pidi ahora que dieran ms bien una cuota anual de pesos, y una parte de los productos
de sus campos y rebaos, a las monjas de Santa Clara. No est claro si tambin se les pidi
que llevaran a cabo faenas agrcolas para ellas en su propiedad de Ollantaytambo. En todo
caso, la posesin de Sutic y Cucucheray por parte de Santa Clara era una evidente
contravencin de las reglas, y no pas mucho tiempo antes de que el siguiente virrey se
las quitara.

48

Costilla nuevamente hizo sentir su presencia en Ollantaytambo unos aos ms tarde. l


convenci a las monjas de Santa Clara de que le vendieran parte de la mismas tierras que
haba arrebatado a Mayontopa para el convento, a finales de la dcada de 1550. En 1573,
las tierras de Pachar fueron descritas casi en los mismos trminos que anres las peas
lisas con manchas blancas y todo eso como parte de la carta de venta que las transfiri
de Santa Clara a Gernimo Costilla (ASC, Volumen de varias escrituras). El precio que
las monjas pidieron era una cosa, el de venta otra. Pareciera que ellas fueron convencidas
por su mayordomo para que le hicieran un trato especial.

49

Costilla luego logr complementar su nueva adquisicin consiguiendo otra merced, esta
vez a su nombre. En 1574 solicit tierras en Ollantaytambo al cabildo, a pesar de que el
virrey Francisco de Toledo acababa de prohibir estas mercedes. El lugar por l solicitado
era el mismo que haba visitado diecisiete aos antes junto al ro Urubamba, en el lugar
en donde se une con el mismo torrente: Pachar. Un miembro del cabildo enviado a
efectuar la inspeccin acostumbrada, report haber encontrado varios corrales con
estructuras arruinadas del tiempo de los yngas dentro de ellos. Caminando por all no
vio nada que le pareciera haber sido labrado o poblado por indios. Su atencin fue
captada por un monton de tierra alto sobre una pea que parecio aver sido sacrificadero
e guaca de los naturales. El espaol llam entonces a don Gonzalo Cusirimache, curaca
de Ollantaytambo, y a otros principales locales para que confirmaran sus impresiones. Un
hombre indic que el gran montculo era donde se sentava el ynga. Otro dijo que el
complejo de edificios y corrales arruinados haba pertenecido a Mama Oc-llo, la madre de
Huayna Cpac, y que sus antepasados le haban dicho que all alguna vez haban vivido las
mamaconas del pueblo de Maras, en la llanura encima de Pachar. Estos detalles deben

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haberle parecido idneos a Costilla, el mayordomo de las monjas de Santa Clara: el


trmino mamaconas se refera a las mujeres del Tahuantinsuyo escogidas para que
sirvieran al Inca, viviendo vidas virginales en comunidades enclaustradas (acllahuasis)
que los espaoles consideraron como conventos paganos (ADC, Colegio de Ciencias, leg.
33, doc. 9: fols. 181-82).
50

Las monjas de Santa Clara posteriormente recuperaran por lo menos parte de las tierras
altamente simblicas de Pachar. Don Gernimo Costilla Gallinato, uno de los hijos de
Costilla, les vendi sesenta y un topos de esta propiedad en 1592, tres aos despus de
comprarla a su hermano don Luis Costilla Gallinato, que la haba recibido como parte de
su herencia. Para ese entonces, los hermanos Costilla haban provisto a la propiedad de
diversos medios de produccin hispanos. La venta de 1589 enumera indiscriminadamente
muas, equipos de labranza, cabras y cabritos, caballos, diez y siete hoes e noventa e una
fanegas de trigo y un negro llamando anton y veinte costales. Pachar aparece como una
combinacin de estancia y tierras de pan llevar. Al parecer era hogar de un esclavo
africano o afro-americano llamado Antn. Tambin era hogar de andinos que provean la
mano de obra, a juzgar por la venta de 1589 que excepta de la compra a la servidumbre
de los yndios (para las ventas de 1589 y 1592 vase ADC, Colegio de Ciencias, leg. 33, doc.
9: fols. 173-78).

51

De este modo, el crecimiento de Pachar no avanz inexorablemente, ni siquiera en forma


constante. Las monjas de Santa Clara ms bien ampliaron la propiedad a medida que se
presentaban oportunidades y en conformidad con los deseos de su poderoso mecenas
Costilla y sus parientes. Aunque fragmentaria, la documentacin de los acontecimientos
sucedidos en Pachar indica una relacin sumamente estrecha y simbitica entre las
monjas y Costilla, tan estrecha que resulta difcil distinguir las propiedades del convento
de las de su mayordomo. Mientras que ste consolid activamente una valiosa base de
propiedades para Santa Clara, las monjas le ayudaron a consolidar su exitosa salida de las
filas de los segundones de Zamora.

52

Este patrn de ayuda y enriquecimiento mutuos parece haberse repetido en otros lugares.
En 1559 Costilla debe haber negociado la adquisicin de otra propiedad por parte del
convento, justo al sur de la ciudad del Cuzco. Corcora figura en el inventario de 1565 como
una estancia de tierras con ciertos yndios, que tuvo y posey el Licenciado de la Gama, y
por su fin y muerte qued vaca, con lo cual el muy Excelente Seor Marqus de Caete,
Visorrey de estos rreynos, la encomend e hio merced della al dho. Monasterio
(Angulo, ed., 1939: 76). Esta entrada es extraa: era una merced de tietras o una
encomienda? Santa Clara y Costilla parecen haber asumido que se trataba de ambas cosas,
y presionaron a la poblacin local hasta el punto en que sta hizo una protesta formal. En
1560 el virrey revis los trminos de la merced hecha a Santa Clara, afirmando que
ciertos yndios del pueblo de Colcora me hizieron relazion que ellos residen de
mucho tiempo a esta parte en las dichas tierras de que se hizo merced al dicho
monesterio y que se [h]an sembrado y siembran en ellas para su sustentazion y que
a titulo de la dicha merced se [h]an servido y sirven de los dichos yndios
personalmente ansi en hazer nuevas sementeras en otras partes como en hazer
obras y otros servicios ocupando la mayor parte de los pocos yndios que alli estan
de que se les sigue notable dao por la servidumbre en que los ynponen debiendo
gozar de libertad (ASF, Registro 15, no. 6: fol. 991).

53

El virrey orden a los habitantes de Corcora que ms bien slo dieran el tributo, y
explcitamente impidi que Santa Clara lo cobrase directamente o sostuviera que las
tierras eran suyas.28 Al igual que en el caso de Ollantaytambo, Costilla enfrent una

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reaccin defensiva de los nativos y no obtuvo todo lo que buscaba para las monjas, pero
tampoco sali con las manos vacas. Santa Clara cobrara pesos, maz y pollos de la
poblacin de Corcora durante dcadas.
54

Fue probablemente por ese entonces que Gernimo Costilla logr conseguir para s la
posesin de una pequea propiedad justo al sur del Cuzco. Ya fuera por merced o por
compra, Costilla termin como propietario de una estancia llamada Suriguaylla, situada
en dicha zona, y eventualmente se la dej a uno de sus hijos en su testamento. 29 Costilla
asimismo obtuvo una pequea encomienda en la vecindad que aparece en la
documentacin como Culcora y Marasaca, posiblemente una versin alternativa de
Corcora, ubicada en el mismo lugar, en lo que hoy es San Jernimo. Una vez ms resulta
difcil distinguir los intereses de las monjas de los de su mayordomo, tan fuertemente
ligadas estaban sus empresas comerciales.30

55

Pero la estrecha sociedad existente entre Santa Clara y su mayordomo era bastante ms
que una asociacin empresarial. Ella tambin le dio beneficios espirituales al autonombrado general y su parentela, al mismo tiempo que mejoraba el lustre del apellido
Costilla. En 1565, el cabildo decidi que ste deba tener la oportunidad de comprar un
lugar de entierro en la iglesia de Santa Clara, para s mismo y sus descendientes. As lo
hizo en 1577 y las monjas prometieron rezar a cambio cincuenta misas anuales por el
bienestar de su alma. El segundn de Costilla haba completado su propia misin personal.
Haba creado un panten para l y sus sucesores, como el que sus antepasados haban
establecido en Zamora. Ahora poda ir a la tumba con la seguridad de que sus obras seran
recordadas en forma adecuada.31

NEGOCIOS AFUERA, NEGOCIOS ADENTRO: LAS


CLARISAS ADMINISTRAN SUS BIENES
56

Mientras Gernimo Costilla diligentemente ayudaba a Santa Clara a adquirir tierras y


mano de obra locales, la abadesa Francisca de Jess y sus sucesoras tomaban complejas
decisiones sobre cmo administrar sus activos en la economa rpidamente cambiante del
Cuzco. La poblacin hispana de la ciudad estaba creciendo y se beneficiaba con la ciudad
de Potos, al sur (que creca an con mayor rapidez), en donde los mineros indgenas
extraan una bonanza sin precedentes de una maciza montaa de plata. Por toda la regin
se venan haciendo nuevos arreglos comerciales y formulando demandas laborales para
canalizar personas y bienes hacia la voraz economa de Potos: para sus contemporneos
fue casi el ideal platnico del infierno post-renacentista, tan destructivo para la vida de
sus trabajadores andinos como productivo en plata. Los empresarios del Cuzco remitan
productos regionales a este comercio, en particular la coca, la hoja mascada por los
mineros andinos para evitar el fro y la fatiga. En esta poca de auge era posible levantar
una fortuna para quienes contaban con un acceso a los recursos y el poder. Algunos
empresarios comenzaron a aventurarse en productos ms intensivos en capital, como el
azcar.

57

En el Cuzco del siglo XVI se necesitaba capital, y a las monjas de Santa Clara no les faltaban
oportunidades para invertir los fondos que llegaban a sus manos. Estos fondos provenan
de una variedad cada vez ms grande de personas. Una fuente eran las donaciones
caritativas, hechas a menudo por personas de la localidad en sus testamentos. Otra la
constituan las herencias: el convento poda recibir legados de los miembros de la familia

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de las monjas y de sus benefactores. stas consiguieron varios benefactores a medida que
la dislocadora reorganizacin de la produccin andina enriqueca a los empresarios
locales, entre ellos a espaoles, mestizos y mestizas, e indgenas. Los testamentos de este
periodo comprenden una amplia gama cultural y econmica. Entre los testadores que
favorecieron a Santa Clara con grandes montos estuvo Catalina Daz, la cual sostuvo en su
testamento de 1584 ser hija del encomendero Alonso Daz y una india cuio nombre no me
acuerdo. Daz dej a las clarisas (una de ellas su hermana Isabel) el monto
desusadamente grande de 42,000 pesos para la fundacin de una capellana (ASC,
Volumen de varias escrituras: fol. 95).
58

Para el tardo siglo XVI, las dotes tambin estaban convirtindose en una fuente
importante de fondos de inversin. Los fundadores de Santa

59

Clara inicialmente haban sido bastante flexibles con el monto y la forma de pago de la
dote de una monja: se la poda pagar con productos locales, como ganado o sacos de
harina. Sin embargo, despus de 1565 el cabildo irritado con Francisca de Jess por
preferir espaolas a las mestizas que haban llevado todas las dotes hasta ese entonces
recibidas orden que todas las monjas que profesaran en Santa Clara llevaran consigo
por lo menos 1,000 pesos ensayados como dote. Para el temprano siglo XVII se la haba
subido una vez ms a 3,312 pesos y 6 reales corrientes (el equivalente de 2,085 pesos
ensayados), nivel en el cual habra de quedar fijo en el Cuzco durante siglos (Angulo, ed.,
1939: 73).32

60

La dote de una monja poda ser pagada de diversas formas, usualmente por sus padres o
un pariente cercano. Se la poda pagar en efectivo, imponiendo una obligacin (lo usual
era un censo) sobre una propiedad por el monto de la dote, o donando una propiedad al
convento de valor suficiente como para cubrirla. Dadas las oportunidades disponibles
para el uso productivo de un capital escaso, no sorprende que en lugar de separarse de
sus pesos, muchas familias cumplieran con este requisito mediante contratos de censo o
cediendo propiedades a Santa Clara (v.gr. ADC, Antonio Snchez, 1582, censo gravamen en
la propiedad de Rodrigo de Esquivel para pagar la dote de su hija a Santa Clara). Sin
embargo, el efectivo s figur en algunas transacciones de dotes, as como en el pago de
los rditos de los censos. Y al igual que en Europa, en el Cuzco las monjas ya tenan su
caja de depsitos con las tres llaves prescritas una para la abadesa, una para la monja
que haca de tesorera, y otra para el vicario o mayordomo para guardar el dinero que se
les pagase.

61

Para Francisca de Jess y sus sucesoras, el reto era cmo colocar el dinero y las
propiedades del convento en una economa inestable y voltil, para as asegurar un
retorno anual estable. La administracin de las propiedades era relativamente simple.
Una vez que las monjas encontraban personas confiables con las cuales tratar (sin duda
asistidas por Gernimo de Costilla), utilizaban las mismas estrategias de las rdenes
monsticas europeas, cuyas finanzas haca siglos se basaban en la obtencin de rentas a
partir de la propiedad. Una opcin era esencialmente una forma de alquiler a largo plazo,
descrita en las Siete partidas como la alienacin de la propiedad real a cambio de una
anualidad fija.33 Mediante estos tratos, muchas veces llamados ventas a censo o ventas
enfituticas en la documentacin notarial del Cuzco, las monjas podan dividir el
dominio sobre sus propiedades en dos partes imaginarias el dominio til y el
dominio directo y alienar la primera a un comprador a cambio de una renta anual. Las
religiosas de Santa Clara parecen haber usado este tipo de censo para administrar por lo
menos una de las propiedades rurales listadas en sus inventarios del siglo XVI: una

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pequea granja de trigo en Jaquijaguana, que para 1602 haba sido vendida a dos personas
distintas sin que dejase de pertenecer al convento. Lo que se venda era el usufructo, en
tanto que Santa Clara conservaba el derecho a la propiedad.
62

Estos contratos a largo plazo eran idneos para el manejo de propiedades que las monjas
no consideraban esenciales para su sustento. Sin embargo, con otras deseaban una
supervisin ms estrecha y podan optar ms bien por los arrendamientos de corto plazo,
o contratar una persona especfica para que administrara una hacienda por un ao o ms.
Dos de los primeros bienes adquiridos por Santa Clara ilustran muy bien el uso que las
monjas hicieron de esta ltima estrategia administrativa: la hacienda productora de
cereales de Pachar y la estancia ganadera de Caco, ubicadas al sur del Cuzco, cerca del
pueblo de Pucar. Ambas fueron adquiridas en el tardo siglo XVI. Durante ms de dos
siglos, Santa Clara arrend estas propiedades o contrat a particulares para que actuaran
como mayordomos residentes, supervisando el trabajo de los pastores y otros
trabajadores indgenas, velando por su mantenimiento en general y remitiendo montos
especficos de bienes al Cuzco. Es claro que ambas propiedades eran demasiado
importantes para el sustento de las monjas, como para que sus actividades productivas
fuesen llevadas a cabo con negligencia.34

63

Disponer adecuadamente del dinero era un asunto bastante ms complicado. En la edicin


de 1571 de su popular manual Summa de tratos y contratos de mercaderes, el fraile dominico
Toms de Mercado adverta a quienes contaban con dinero del espantoso peligro al que
podran tener que hacer frente: la tentacin de tomar intereses sobre un prstamo. No
[h]ay vicio que assi imite al demonio como este, escribi. Que cosa [h]ay mas
aborrescible, y temerosa aun de ver a los hombres que el demonio? Y [h]ay pocos de
nosotros, que no lo metan cien vezes en el coraon (Mercado 1571: fol. 79). El insidioso
mal al que denunciaba era la usura, definida en su poca como prestar con inters:
cualquier tipo de inters. Ganar intereses con el dinero era condenablemente inmoral, a
ojos de Mercado algo casi tan malo como la homosexualidad: No [h]ay delicto mas
infame (fuera del nefando entre las gentes) que es la usura.35 La Iglesia Catlica
consideraba que los actos homosexuales eran estriles y contra natura, una nefanda
violacin de la finalidad reproductiva del sexo. Algo parecido yaca en la raz de la
prohibicin de la usura: en la concepcin escolstica, el dinero tambin era algo estril.
Por lo tanto, a ojos de Toms de Aquino y otros, que el dinero se reprodujera a s mismo
prestndolo con inters era algo contra natura.36

64

Al igual que la homosexualidad, el prestar a inters estaba condenado y prohibido por una
economa moral derivada de Espaa, marcada por el aborrecimiento de la usura. A decir
verdad, la poblacin del Per del siglo XVI s realizaba estos actos contra natura. Se
prestaban dinero entre s a inters, no obstante los terribles sermones y el riesgo de ser
denunciados.37 Pero sta a duras penas poda constituir la base de las finanzas de una
orden monstica. Entonces, cmo fue posible que las monjas del Cuzco se convirtieran en
grandes prestamistas, invirtiendo los fondos acumulados de sus dotes y ganando un flujo
constante de rentas?

65

Para obtener una renta lcita, las monjas dependan de una nueva y controvertida
estrategia de inversin que se estaba haciendo popular en Espaa: los llamados censos al
quitar.38 Esta forma de censo tcnicamente un censo consignativo era un arreglo
contractual que semejaba una hipoteca moderna. El posible censatario se ofreca a colocar
un censo a favor del convento sobre un bien raz, recibiendo a cambio cierta suma de
dinero de las monjas (el principal), y prometiendo pagar anualmente un porcentaje fijo

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del mismo hasta que decidiera repagarlo y cancelar la obligacin. A ojos modernos, estos
censos podran parecer prstamos a inters, pero estaban construidos cuidadosamente
para evitar las trampas morales de la usura. Los monasterios no hacan prstamos sino
contratos de compra y venta, en los cuales las monjas compraban el derecho a cobrar una
renta anual.
66

Por ejemplo, Bartolom de Celada fue a las religiosas de Santa Clara cuando necesit un
crdito para comprarle una casa en el Cuzco a Romn de Baos. En 1581 Celada recibi
1,400 pesos ensayados de las monjas en un censo al quitar, aceptando pagarles 100 pesos
anuales (7.14%) hasta el momento en que l o sus herederos decidieran devolver el
principal (ADC, Luis de Quesada, 1571-81: fols. 521-23v, censo al quitar del 13 de
noviembre de 1581). Segn los trminos del contrato, Celada no estaba tomando un
prstamo sino vendindole a Santa Clara el derecho a cobrarle, a l y a sus descendientes,
un pago anual de 100 pesos. Las monjas, por su parte, no le estaban prestando dinero a
inters, sino adquiriendo el derecho a recibir esta renta anual por el precio de 1,400 pesos.
De este modo, el principal de un censo era tambin su precio: el justo precio de la renta
anual que se compraba y venda. A Celada se le requiri una garanta para este trato, de
modo que impuso el censo sobre dos propiedades: la casa que estaba comprando a Romn
de Baos y el ingenio azucarero llamado Miraflores, con sus equipos, situado en el valle de
Marcahuasi. Una anotacin marginal indica que Celada cancel su censo dos aos ms
tarde, al entregar seis lingotes de plata al mayordomo de Santa Clara, por valor de 1,400
pesos.

67

La tasa anual de retorno de un censo la tasa de inters, a ojos modernos era


determinada no por las monjas, sino por la corona espaola, la cual contaba en sus
dominios con una autoridad considerable sobre la Iglesia Catlica. Durante el tardo siglo
XVI, la tasa fijada por Felipe II fue de 7.14 por ciento (expresada como catorce mil el
millar). Se la reajust en el Cuzco en la dcada de 1620 y durante la mayor parte del
periodo colonial sigui en 5 por ciento (veinte mil el millar) (Recopilacin de las leyes
destos reynos, 1640, vol. 2, Libro 5, ttulo 15, leyes 4, 12 y 13: fols. 42v, 44v). stas
probablemente eran tasas muy atractivas, a juzgar por las escasas evidencias referentes a
juicios seguidos contra la usura. Los prestamistas particulares podan cobrar el doble o
ms por un prstamo.39

68

Sin embargo, las monjas no daban crdito a cualquiera que lo necesitase. Para que un
censo tuviera lugar deba ofrecerse una garanta, y las que eran aceptables para estas
transacciones eran abrumadoramente de un tipo: bienes races. Las monjas del Cuzco
dejaron en claro su preferencia por los propietarios cuyas posesiones estaban libres de
otras obligaciones. Ocasionalmente podan hacer una excepcin, como en 1588, cuando
prestaron cuatro lingotes de plata por valor de 1,500 pesos ensayados a Bernardo de la
Torre, en un censo garantizado por la participacin de Torres en unas minas no
especificadas. (El trato result ser un error: las monjas no lograron obtener lo que se les
deba de los herederos del minero, quienes alegaron en primer lugar que el censo haba
sido garantizado incorrectamente.)40 En general, sin embargo, todo aquel que no contase
con algn bien raz en su economa una casa, estancia o granja no poda esperar
utilizar un censo como forma de conseguir crdito.

69

Las controversias sobre los trminos de los censos al quitar se libraron durante todo el
siglo XVI.41 Las objeciones se concentraron en la tasa de retorno, la cual no qued bajo el
control real hasta la dcada de 1560, y sobre los peligros que estos censos acarreaban para
quienes se atrasaban en los pagos a sus acreedores.42 Todo aquel que incumpliese con el

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pago a un acreedor eclesistico por dos aos consecutivos (tres en el caso de acreedores
laicos) estaba expuesto a que se le confiscara la propiedad puesta como garanta. Esto
significaba que un acreedor eclesistico poda iniciar una accin legal para confiscar la
garanta despus de dos aos en que no se cumpliese con el pago de la renta, aun si el
censo hubiese sido pagado puntualmente por varias generaciones y el monto original
hubiese sido re-pagado varias veces en forma de rditos. En cambio, las formas ms
antiguas de los censos no haban planteado el riesgo de embargo (el comiso) por falta de
pago.43 Como sealase el disgustado Bartolom de Albornoz, las personas comenzaron a
perder sus propiedades a sus acreedores una vez que el censo al quitar se hubo difundido.
44

70

Pero las ventajas que ste tena tambin eran significativas para la economa de una
regin. Los anteriores tipos de censo no incluan provisin alguna sobre el repago del
principal y la cancelacin del conttato. Se les poda transferir a otra propiedad mediante
traspasos, ventas y reconocimientos de censos, peto eran tcnicamente perpetuos y no
podan ser redimidos.45 El censo al quitar daba al deudor la opcin de repagar y cancelar
la obligacin segn le conviniese. Es ms, el nuevo tipo de censo poda establecer una
cadena de transacciones semejantes a prstamos: cuando una persona repagaba y
cancelaba un censo al quitar (como Bartolom de Celada), el acreedor poda volver a
prestar el dinero nuevamente, y as sucesivamente. En otras palabras, el censo al quitat
poda servir como la base de un sistema crediticio.46

71

Gracias a este triunfo de la casustica y la razn prctica, las instituciones catlicas, Santa
Clara inclusive, se involucraron fuertemente en la provisin de crdito en el Per del XVI,
y seguiran siendo grandes prestamistas hasta bien entrado el siglo XIX a pesar de la
independencia y el republicanismo. El crdito y la moralidad estuvieron estrechamente
ligados, aunque con algunos cambios en su interpretacin con el paso de los aos. No
todos estaban contentos con estos cambios. En Espaa, el recalcitrante Albornoz jams
fue convencido de la rectitud del censo al quitar: l desafi a sus lectores a que le dijeran
en que difera de la usura, protestando que los censos eran la ruina del reino (Albornoz
1573: fol. 115v). Ya en 1548, el prior del monasterio de Santa Mara de Guadalupe, en
Espaa, haba hecho advertencias igualmente sombras, animando a las personas a que
evitasen del todo a los censos al quitar.47 Pero era demasiado tarde; la prctica ya haba
pasado a ser uno de los principales soportes de la economa ibera, justo a tiempo para ser
transportada al Nuevo Mundo. All sera an ms importante en las economas locales de
toda la Amrica hispana, la del Cuzco inclusive (Surez 1993).

72

Las monjas de esta ciudad ciertamente no fueron los nicos inversionistas que
dependieron del censo al quitar como estrategia financiera. Otras instituciones locales,
entre ellas las rdenes conventuales masculinas (los mercedarios y agustinos en
particular), dieron crdito usando el mismo mecanismo.48 Sin embargo, dados los fondos
cada vez ms grandes de sus dotes, las monjas de clausura gradualmente llegaron a tener
un papel prominente en la economa, fuertemente basada en los censos, del Cuzco
colonial. Las reglas de las rdenes requeran que invirtieran los fondos colectivos de sus
dotes, y estos censos les ofrecan un medio con el cual ganar una renta relativamente
estable.49 Para 1602, suficientes mujeres haban profesado como para darle al convento de
Santa Clara un monto sustancial de dotes, el ingreso proveniente de las cuales parece
haber dado cuenta de alrededor del 43 por ciento de la renta anual del convento: 5,191
pesos en ese ao.50 La economa fundada en los censos del Cuzco haba tenido un slido
inicio. Ella seguira expandindose en dcadas subsiguientes, acompaando (y

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alimentando) un periodo de prosperidad relativa que los historiadores han visto como la
edad de oro del Cuzco.

CONCLUSIONES
73

En este captulo he sostenido que la pobreza religiosa fue una actividad marcada por las
distinciones de gnero: una prctica diaria que se esperaba fuese interpretada en forma
distinta por hombres y mujeres, en conformidad con un hegemnico sistema hispano de
gnero que alineaba la masculinidad con la movilidad y la feminidad con la casta clausura.
Pero esto en modo alguno significaba que las monjas enclaustradas no pudiesen operar
afuera de los muros de su monasterio. Por el contrario: toda su forma de vida estaba
predicada sobre la consecucin de un patrimonio sustancial, un conjunto estable de
propiedades e inversiones que necesariamente las involucraba profundamente en los
negocios de las personas y comunidades alrededor suyo.

74

En el proceso de conseguir un patrimonio tal, Santa Clara y sus apoderados tomaron parte
en una profunda redefinicin de la propiedad en los Andes. Como ya vimos con cierto
detenimiento en el caso de Ollantaytambo, para la dcada de 1550 la forma incaica de
establecer el acceso a la tierra estaba siendo desplazada rudamente por el asalto del
sistema hispano de tenencia, sumamente distinto, basado en el clculo del valor de la
tierra y que permita que las parcelas fueran compradas y vendidas, o tenidas en
propiedad privada. Los espaoles del Cuzco estaban particularmente decididos a competir
por campos selectos del frtil y clido valle del ro Urubamba, justo afuera de la ciudad,
unas tierras que durante largo tiempo tambin haban sido especiales para los Incas. All
se encontraban numerosas y ricas tierras del Inca y del Sol, alguna vez consagradas a
sustentar a los jefes espirituales y polticos del Tahuantinsuyo. Polo de Ondegardo se
enter de que por muchos aos, los nativos no haban osado dejar de cultivarlas por ser
del Inca y del Sol, en caso de que a los incas les fuese restituido el mando pleno (Polo de
Ondegardo 1990: 66). Pero la muerte, destruccin y emigracin haban cobrado su precio
y los campos haban comenzado a quedar desiertos, y por lo tanto, en las dcadas de 1550
y 1560, se vieron ms disponibles a ojos hispanos.

75

Varias cosas parecen haber aguzado la sed de tierra de los espaoles: para empezar, el
deseo de asegurarse tierras cultivables cerca de la ciudad, adecuadas para sembrar los
cultivos que ellos ms apreciaban; y tambin por las ganas de superponer la
conquistadora Fe cristiana sobre el centro simblico de la religin incaica. Debemos
recordar un tercer motivo. No fue sino hasta 1572 que Tpac Amaru fue capturado por el
capitn espaol Martn Garca de Loyola, quedando as vencido el bastin de Vilcabamba.
Durante las dcadas de 1550 y 1560, asegurar el estratgico valle del Urubamba y la
captura de sus ricos y altamente simblicos campos no era algo gratuito. El Inca
segua vivo.

76

De igual modo tambin lo estaban los que antes le haban servido, curacas como don
Francisco Mayontopa, cuyo mismo nombre en la documentacin refleja su condicin
hbrida, su hispano-andinidad y el mestizaje de la estructura de poder que se vena dando
en los Andes. Es poco lo que sabemos de este proceso durante varias dcadas cruciales del
siglo XVI, salvo lo que puede reconstruirse a partir de los fragmentos en los archivos
conventuales y pblicos: a saber, las acciones legales emprendidas por Mayontopa a fin de
adelantarse a las demandas de tierra de parte de Santa Clara y otras rdenes religiosas.
Mayontopa y sus pares estaran tratando con la administracin colonial espaola mucho

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despus de que el ltimo Inca en armas hubiese fallecido. Sus actos y las palabras de Polo
de Ondegardo, que alguna vez le respald en las cortes hispanas, sirven para recordar que
el proceso de dotar de un patrimonio a Santa Clara no avanz sin trabas.
77

Gernimo Costilla fue la persona que ms tuvo que ver con la adquisicin, por parte de
Santa Clara, de un patrimonio en las dcadas de 1560 y 1570. Su propio ascenso fue una
parte importante del proceso. En tanto noble segundn, que haba dejado a su nativa
Zamora cuando tena alrededor de diecisiete aos de edad, l tena mucho que ganar
tomando parte en la conquista del Cuzco, y su historia gradualmente se lig en forma
inextricable a la de Santa Clara. El bienestar de este convento, al igual que los de Espaa y
otros lugares, se reflejaba en forma poderosa sobre sus mecenas, y la buena posicin y
prestigio general del uno se proyectaba sobre el otro. Para que la posicin de Costilla
como mecenas fuera plausible, l deba tanto dotar como ser a su vez dotado. Santa Clara
le permiti ambas cosas. De hecho, resulta difcil distinguir qu era de l y qu del
convento: en la informacin recogida por Vsquez de Espinosa a partir de visitas y
revisitas del tardo siglo XVI y temprano XVII, Culcora figura como la encomienda de
Gernimo Costilla (Cook, ed., 1975: 194).

78

Entonces, para finales de este siglo, las clarisas pobres del Cuzco haban reunido un
patrimonio considerable para su convento. Santa Clara era mantenido no slo gracias a
sus cultivos, ganados y bienes procedentes del tributo, sino tambin y cada vez ms, a
medida que las mujeres seguan tomando los votos en el convento y sumando sus dotes a
los fondos generales con el capital invertido en la economa local. Desde sus primeros
aos, e incluso hasta el siglo XX, Santa Clara fue mantenido por los censos consignativos y
a su vez mantuvo a otros, brindndoles generosas infusiones de crdito.

79

Sin embargo, la estructura misma del censo consignativo, importada directamente de


Europa, significaba que quienes contaban con acceso al crdito en la economa local del
Cuzco seran los nuevos ricos de la regin, sus nuevos terratenientes: personas como
Gernimo Costilla, que estaban abrindose camino hacia los derechos de propiedad de
tipo ibero, a pesar de los mejores esfuerzos de quienes intentaban detenerles, como
Francisco Mayontopa y Polo de Ondegardo. Las familias terratenientes del Cuzco tenan
precisamente los bienes races que las monjas buscaban como garanta para la inversin
de sus fondos en los censos, y eran para ellas exactamente el tipo de personas con las
cuales podan contar para que brindaran al convento una renta segura y constante. Y las
monjas a su vez podan ofrecer el crdito que los hacendados necesitaban para mantener
y expandir sus operaciones: obrajes, ingenios azucareros y as por el estilo.

80

De este modo, las monjas del Cuzco activa y deliberadamente reforzaron la clase colonial
dominante de su regin, la elite propietaria con garantas con las cuales conseguir buenos
trminos crediticios. A cambio de sus crditos y oraciones, las clarisas lograron desplegar
sus recursos entre los cuzqueos en la forma en que su orden lo estipulaba. Fue as que en
la sociedad colonial que los cuzqueos construyeran sobre estas relaciones, la
disponibilidad tanto del crdito como de la salvacin qued ntimamente relacionada con
la decisin femenina de tomar los velos. En otras palabras, la economa colonial y agraria
del Cuzco pas a depender de la exitosa cosecha de almas de Santa Clara.

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NOTAS
1. Todas las rdenes conventuales lidiaban con los dilemas de seguir la pobreza religiosa en
medio de economas orientadas al lucro, como lo mostrase Little (1978). En un intento por
resolver estos problemas, el Concilio de Trento concedi a todos los monasterios (con ciertas
excepciones) el derecho a poseer bienes races (Schroeder, ed., 1978: 218-19).
2. Garcilaso (1966: 579-606) describe la escasez y el valor de los animales y cultivos hispanos, y asi
sucesivamente.
3. Para el patronazgo laico de las fundaciones monasticas y la preocupacion por el linaje vease
Bilinkoff (1989, esp. 35-52).
4. No se podia esperar que las monjas tuvieran caballos y armas para correr al combate en
defensa de los intereses del rey. Pero tampoco se podia esperar de un Inca no bautizado que
supervisara la cristianizacion efectiva de sus indios. En suma, el otorgamiento de esta
encomienda desafiaba del todo la logica acostumbrada.
5. Como se indica en el Libro original (Angulo, ed., 1939: 66), los frailes franciscanos del Cuzco
tambien ejercieron una mayordomia algo vagamente definida a nombre de las monjas desde la
fundacion misma de Santa Clara. Sin embargo, el cabildo reservo para si el patronazgo y
administracion, [en] quanto a lo temporal.
6. Agradezco a John Rowe el haberme llevado a visitar las ruina de Quespiguanca, una propiedad
real de Huayna Capac cerca al pueblo de Urubamba, en julio de 1989. Ella comprende una
majestuosa portada incaica de unos tres pisos de altura, que se alza en el campo de un campesino
moderno. Cerca de ella se alza un obraje colonial.
7. Esquivel y Navia (1980, 1: 156) senala que en 1550 la audiencia de Lima le prohibio al cabildo
del Cuzco mudar la ciudad a Yucay.
8. Glave y Remy (1983: 524) citan la medida estandar del area de una fanegada: 2.9 hectreas.
9. Antonio creo un mayorazgo e hizo su testamento en 1559; fue enterrado en la capilla fundada
por sus padres.
10. Archivo de San Francisco (en adelante ASF), Lima, Registro 15,3 de junio de 1577, referente al
deseo de Geronimo Costilla de ser enterrado en la capilla mayor de la iglesia de Santa Clara, y
asegurar el derecho de sus descendientes a enterrarse alli. Vease tambien BN, Sala de
Investigaciones, ms. B457 (1623), acerca de la disputa entre Pedro Costilla y Santa Clara.
11. Costilla era ms noble, pero Maldonado haba superado a su compatriota en la bsqueda de
riqueza andina (Stern 1982: 31-33,41-42). Con la Gasca, en 1548, Costilla slo recibi una parte de
la mediocre encomienda de Asillo.
12. Las fuentes hispanas usualmente especifican estos tipos de tenencia conjunta (Ugarte 1918:
72-78). Para los cambios en la tenencia en la costa norte vease Ramirez (1996).
13. Archivo General de la Nacion (en adelante AGN), Lima, Campesinado: Derecho Indigena, leg.
31 (suplementario), cuaderno 614 (1559), Autos que siguio Juan de Arrendolaza en nombre del
Convento de la Merced del Cuzco contra D. Francisco Mayontopa, cacique principal del
repartimiento de Collatambo en el valle de Tambo; AGN Superior Gobierno, leg. 1, cuaderno 10
(1586), para el pueblo de Maras contra los jesuitas. Para los agustinos del Cuzco vease ADC,
Beneficencia, Libro Becerro 7: fols. 675-78.
14. Los jesuitas deseaban 150 fanegadas para cultivar trigo. Los jefes nativos de Maras declararon
que en toda la comarca... no ay tierras nyngunas vacas ny que ayan sido de los yngas ny de
guacas... [y] que si algunas tierras a avido de los dichos yngas las poseen y tienen espanoles de
manera que no ay tierras nyngunas baldias ni heriazas que poder dar.

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15. Para un interesante y novedoso analisis de la posicion de Polo con respecto a las tietras del
Inca y del Sol, vease Assadourian (1994: 92-150).
16. Vase en Stern (1982: 114-37), el uso que los curacas hacan de la justicia espanola para
defenderse, aunque a un costo elevado tanto para si mismos como para sus comunidades.
17. Los mitimaes formaban parte del regimen laboral de Ollantaytambo antes de la conquista,
siendo presumiblemente asignados alli por los incas.
18. Algunas tierras locales habran sido destinadas a producir para las huacas. Polo de
Ondegardo, el corregidor del Cuzco ante el cual se present este caso, estaba comprometido en
una decidida bsqueda de informacin acerca de los lugares sagrados de los incas, para as
erradicarlos mejor y promover la evangelizacin cristiana.
19. Una fuente de 1552 para el vecino Yucay indica que para ese entonces, su poblacion nativa
habia caido de mas de 3,000 habitantes a tan solo 700 (ADC, Beneficencia, vol. 4: fols. 14-15v;
vease tambien Cook 1981: 219-22). Wightman (1990: 68-69) examina la brecha existente entre la
poblacion nativa oficial y la real.
20. Resulta dificil analizar con detenimiento el crecimiento de un mercado regional de tierras
pues los registros notariales son escasos para el siglo XVI, pero una elevada tasa de cambios en la
propiedad sugiere que habia bastantes compras especulativas.
21. En 1562 se prohibio a los caciques vender tierras (Esquivel y Navia 1980, 1: 208). Para mayor
informacion sobre las vias seguidas por los curacas para conseguir riqueza vease Pease G.Y.
(1992).
22. Polo (1990: 49) dice: esta parte del Inca no hay duda sino de todas tres era la mayor. Sin
embargo, el acaba de senalar que la parte dedicada al Sol era tan grande que el Inca habria estado
sumamente ocupado incluso si no hubiese tenido otra cosa que hacer que distribuirla con fines
rituales (p. 46).
23. En las primeras dcadas de la colonizacin espaola, los cabildos tenan poderes sumamente
amplios y hacan mercedes de tierras en forma rutinaria. Toledo restringira estos poderes
durante su visita al Cuzco en 1572 (Urteaga y Romero, eds., 1926: 70).
24. Para la logica andina del acceso a la tierra a traves del parentesco y la reciprocidad vease
Spalding (1984: 9-41) y Ramirez (1996: 42-63).
25. Polo afirma que los nativos haban sido obligados a hacer emulaciones malas y reprobadas
para conseguir lo que deseaban.
26. Segun Garcilaso (1959a: 229-30), Era bastante un tupu de tierra para el sustento de un
plebeyo casado y sin hijos. Luego que los tenia le daban para cada hijo varon otro tupu, y para las
hijas a medio.... nadie las podia vender ni comprar.
27. Veanse las Leyes Nuevas de 1542-43 en Konetzke (1953-62, 1: 218). Sin embargo, las
violaciones eran frecuentes; vease Lockhart (1968: 56).
28. Los indios de Corcora debian ser tasados un monto apropiado, pagable directamente a los
oficiales reales en el Cuzco, los cuales serian entonces responsables por llevarlo a Santa Clara. Los
inventarios del convento de 1582-86 y 1602 muestran que cada ano las monjas recibian de
Corcora pesos, granos y aves de corral (Angulo, ed., 1939: 174, 178).
29. Suriguaylla permaneceria en la familia por varias generaciones (vease ADC, Corregimiento,
Causas Ordinarias, leg. 49, (1768), exp. 1096, Autos que sigue el monasterio de Santa Clara contra
las haciendas nombradas Suriguailla).
30. Tanto Santa Clara como Costilla tambien tenian intereses muy al sur del Cuzco, en la zona que
los espanoles llamaron el Collao. Costilla tenia su encomienda mas importante en Asillo. Para la
decada de 1580, las monjas habian comprado una estanciaganadera llamada Caco, cerca de
Pucara. Esta coincidencia nuevamente indica la estrecha relacion entre el convento y su
mayordomo.
31. El cabildo fijo el precio de compra de la capilla en 3,000 pesos ensayados (Angulo, ed., 1939:
74-75). Segun Mendoza (1976: 69), Costilla pago un monto equivalente de pesos corrientes (4,770

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pesos) para reservar la capilla para si y sus descendientes. Una copia de la escritura notarial
respectiva (ASF, Registro 15: no. 6, fols. 1096-1111) indica que Costilla tomo posesion de ella el 3
de junio de 1577. El viejo conquistador fallecio alrededor de 1581.
32. Kealey (1941: 19, 29-31) senala que la dote generalmente era fijada por las autoridades
eclesiasticas locales. En Lima quedo fijada durante casi todo el periodo colonial en 3,177 pesos
corrientes (2,000 pesos ensayados).
33. El cdigo legal ibrico del siglo

XIII

ilustra estos censos con un ejemplo que sugiere la

dependencia que el clero tena de dichos tratos: Sepan quantos esta carta vieren, como Fulan,
Abad de tal Monesterio... dio, e otorgo a censo... tal casa, que es en tal logar. Partida 3, titulo 18,
ley 69 de Las siete partidas del rey Alfonso el Sabio, cotejadas con varios cdices antiguos por la Real
Academia de la Historia (1807, 2: 593-94).
34. Tanto Pachar como Caco aparecen en los registros de la fundacin de Santa Clara (Angulo,
ed., 1939: 76, 174, 181). Pachar no fue vendido hasta el siglo

XVIII

y Caco aparece en una lista de

los activos productivos de Santa Clara de 1872 (AAC, C-LVIII, 4, 47. Inventario del 27 de
septiembre de 1782).
35. Sin embargo, a diferencia del pecado nefando de la homosexualidad, la usura no era
casrigada con la muerte.
36. Es mas, presrar con un interes era violar el mandamiento del Deuteronomio 23:19, No
prestaras con interes a tus hermanos, ni dinero, ni alimentos, ni cualquier otra cosa. Sin
embargo, segun el Deuteronomio 23:20, era permisible prestar a extranjeros con usura (vease
Nelson 1969).
37. Tapia (1991: cap. 2) presenta algunos ejemplos.
38. En los manuales para notarios del siglo

XVI,

a menudo se alude al documento relevante como

una imposicion de censo (por ejemplo, Diaz de Valdepenas 1544: fols. 11-12; Monterroso y
Alvarado 1563: fol. 135).
39. Tapia (1991: cap. 2) cita un caso que lleg ante las autoridades de Lima a comienzos de la
dcada de 1640. Una mujer contrat con un hombre prestarle 4,400 pesos pero slo le dio 4,000,
ante lo cual l la denunci por cobrar inters (10%).
40. En la dcada de 1620, los herederos de Torres argumentaron que un censo no poda ser
impuesto a unas minas por pertenecer todas al rey (ADC, Cristbal de Luzero, 1627-28: fols.
152-81v, 19 de diciembre de 1628).
41. Los censos al quitar se parecian tanto a la usura que Mercado sintio la necesidad de ser
bastante claro, anadiendo varias paginas sobre este tema a su manual de 1569, al reimprimirsele
en 1571.
42. Albornoz (1573: fol. 108) senala que el censo al quitar (a lo que yo entiendo) estan nuevo en
Castilla, que antes de los Reies Catolicos, y del destierro que hizieron de los ludios, en el ano de
M.CCCCXCI1. no havia memoria de este Contracto.... yo me acuerdo siendo mochacho ver los dar
desde nueve mil hasta quatorze mil el millar, y los Predicadores lo reprehendian, otros lo davan a
pagar el Censo en especie cierta de lino, gallinas, y lo semejante, lo qual todo cessa por las Leies
que oi tenemos. Recordaba el que cuando nino, la tasa de retorno de los censos llegaba hasta el
11%anual y que los frailes reprehendian a quienes usaban dichas tasas (fol. 109).
43. Sin embargo, una propiedad dada en censo podia ser recuperada por su dueno si el
recipiendario incumplia con sus pagos por la misma por dos anos consecutivos (tres anos si el
dueno de la propiedad era un laico antes que una institucion eclesiastica): Albornoz (1573: fol.
100v).
44. Albornoz (1573: fols. 107v-9) senala que el uso difundido del censo al quitar en Espana vino
poco despues de la expulsion de los judios en 1492, que habian tenido un papel crucial en la
economia hispana como prestamistas. El implica que los catolicos estaban asumiendo una
actividad peligrosamente inficionada. El peligro de perder la garantia por no pagar era en todo
caso real. En las leyes de Toro de 1505, ley 68, citada por Diego de Espino y Caceres (1599: 25-26),

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se afirma que cualquiera que imponga un censo sobre su propiedad y no cumpla con pagarlo
segun los plazos estipulados tendra su propiedad embargada, en conformidad con los terminos
del contrato. Segun Albornoz (1573: fol. 109), esta es la referencia mas temprana en las leyes
castellanas al censo al quitar.
45. Albornoz (1573: fol. 109) senala que el conttato de enfiteusis no era redimible, en tanto que el
censo al quitar si, y que ambos eran comunmente llamados censos.
46. Este fue un importante desarrollo en la historia del credito, aunque uno inquietante para los
ibericos. Si bien los papas Martin V (en 1428) y Calixto III (en 1455) habian aprobado la practica,
para varios observadores contemporaneos esta siguio siendo sospechosamente semejante a la
usura. Para una perspectiva historica de los censos vease Roover (1974), Noonan Jr. (1957), GriceHutchinson (1952) y Jordan (1993); para el Peru vease Quiroz (1994, 1993).
47. Ordenanza hecha por el muy reverendo seor prior del monesterio de Nuestra Seora Santa Mara
Guadalupe, en la qual se contienen las condiciones con que se deven hazer los contratos del censso al quitar
para que sean sin offensa de Nuestro Seor (Guadalupe: Francisco Diaz, 1548). El autor anonimo
recomienda que los cristianos se abstengan de vivir de estos censos.
48. El paisaje crediticio del Cuzco colonial se examina con mayor detenimiento infra, en el
capitulo 5. Martinez Lopez-Cano (1995) senala que con el tiempo, los prestamistas eclesiasticos
gradualmente asumieron un papel dominante en la provision del credito. Los prestamos de
particulares predominaron en Ciudad de Mexico durante el siglo XVI.
49. Constituciones generales (1689: fol. 62v): Los dotes se emplearan todos en renta, por escusar el
inconveniente grande que ay, en que crezca el numero de las Religiosas, y no se vaya aumentando
la renta; y la Abadessa que consumiere algun dote... sera privada de su oficio.
50. La mayoria de los contratos llamados censos en los registros de la fundacion de Santa Clara
de 1602, probablemente fueron censos al quitar impuestos a propiedades para cubrir dotes. Sin
embargo, algunos claramente corresponden a prestamos de los fondos de las dotes de monjas
especificas. Bauer (1983) hizo la valiosa observacion de que la imposicion de un censo no
necesariamente implica un prestamo. Sin embargo, ambos tipos de transacciones (censosgravamenes y censos al quitar) pueden verse como economicamente productivas, en la medida
que las dos involucraban la concesion de credito por parte de Santa Clara.

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Captulo 3. Las forasteras se vuelven


cuzqueas

A COMIENZOS DEL SIGLO XVII, la ciudad del Cuzco obtuvo una segunda comunidad de monjas
de clausura. Al igual que las de Santa Clara unos cincuenta aos antes, las fundadoras del
convento de Santa Catalina respondan a circunstancias extraordinarias e intentaban
conservar su equilibrio en medio de trastornos dramticos. Pero esta vez los trastornos
eran ssmicos. El primero de ellos golpe a la sierra el 18 de febrero de 1600. Segn el
cronista cuzqueo Diego de Esquivel y Navia, el volcn Huayna Putina, cerca de Arequipa,
revent con tal mpetu que arroj cerca de s grandes peascos encendidos y a mayor
distancia piedras y cenizas, con muerte de cuantos hombres y animales encontraron. Fue
horrible el terremoto en los contornos y alcanz trescientas leguas la ceniza. El Cuzco se
libr de toda la fuerza plena de la tumultuosa explosin de la tierra ocurrida en 1600,
pero [e]l estruendo se oy ms de sesenta leguas en contorno; las cenizas aneg [sic] los
campos, agostando los pastos a los ganados que perecieron de hambre; destruy las
campias de labor sin dar lugar a las siembras. Alcanz hasta Panam y costa de
Nicaragua por la mar, y por tierra hasta las Yungas (Esquivel y Navia 1980, 1: 279-80).

La erupcin volcnica de 1600 fue un desastre para la ciudad de Arequipa, el primero de


una serie devastadora. Las inundaciones arrasaron los viedos cuidadosamente
cultivados, de los cuales dependa la economa local. Las plantas no podran crecer en los
campos cubiertos de cenizas durante varios aos. Y justo cuando los propietarios
arequipeos comenzaban a recuperarse de los daos, su regin fue golpeada por un nuevo
cataclismo. Esta vez unos fuertes sismos le azotaron en una serie que se extendi desde
comienzos de noviembre hasta finales de diciembre de 1604, derribando buena parte de la
ciudad de Arequipa (Davies 1984: 94-97).

Entre las muchas cosas golpeadas por los sismos de 1604 estaba la resolucin de una viuda
espaola llamada doa Luca de Padilla. Ella haba invertido aos, as como varios miles
de pesos, en fundar un convento en Arequipa, pero la erupcin volcnica de 1600 da
seriamente a las propiedades con las cuales ella y su difunto marido haban dotado a la
nueva fundacin. Sin embargo, fue necesaria una segunda gran convulsin de la corteza
terrestre para convencerla de que abandonase del todo la ciudad. A finales de diciembre
de 1604, sin esperar ms acontecimientos apocalpticos, dona Luca tom rpidas medidas
para arreglar que ella y sus monjas emigraran a travs de los Andes, al Cuzco.

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La poblacin cuzquea sali a darle la bienvenida a esta desusada compaa de monjas


emigrantes a su entrada a la vieja ciudad incaica, a comienzos de 1605. Doa Luca de
Padilla estaba acompaada por su hija doa Isabel de Padilla, la priora, y veinticinco otras
mujeres, una de las cuales posteriormente escribi una relacin del portentoso da de su
arribo. La bienvenida culmin con una tumultuosa recepcin pblica de la comunidad a
medida que las mujeres pasaban por las viejas calles de piedra, sin duda maravilladas con
la slida cantera incaica, as como con la mucha msica y danzas y fuegos que se
desataban alrededor suyo. Su camino estaba atiborrado de toda la gente principal del
pueblo as hombres como seoras y toda la dems gente y muchsima que vino de fuera
del pueblo multitud de indios indias que apenas nos dejaron andar (ASCS, Cuzco,
Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 59).

Sin embargo, no bien terminada la alegre bienvenida, las monjas se encontraron en una
difcil posicin. Doa Luca de Padilla y sus compaeras tuvieron que aceptar que si bien
apenas se haban alejado unos cuantos das de camino de su hogar, haban traspasado en
cambio el rango efectivo de los vnculos que construyeron en Arequipa para sustentarse.
Las reglas no haban cambiado, ni tampoco haban dejado de existir las obligaciones
contractuales hechas en respaldo de la comunidad, pero s haban comenzado a perder su
significado, y el poder de influir sobre las palabras, intenciones y actos de las personas.
Sin darse cuenta, las Padilla y su comunidad dominica haban atravesado una sutil lnea
fronteriza que no se encontraba en mapa alguno: la imperceptible lnea divisoria que
separaba la economa espiritual arequipea de la del Cuzco.

Para los cuzqueos, las recin llegadas no eran parientes sino forasteras. 1 Darles una
calurosa bienvenida era una cosa, mantenerlas con donaciones e hijas era otra. En
palabras de la crnica de la monja annima, la poblacin local ya tena su monasterio:
Santa Clara. Para 1605, las familias propietarias (como los Costilla) haban tejido una
densa red de conexiones entre ellas y las clarisas, relaciones en las cuales el parentesco,
las obligaciones espirituales, el crdito y las deudas estaban inextricablemente ligadas
entre s. Su sentido de s mismas y de lo que significaba vivir en una ciudad respetable,
estaba ntimamente envuelto alrededor de esta institucin, que haba hecho la transicin
desde un refugio para mestizas en dificultades, a una floreciente escuela para criollas
aristocrticas. Para las recin llegadas, ingresar a esta economa espiritual cada vez ms
compleja no sera algo simple o directo.

Sin embargo, las mujeres de Arequipa s lograron hacerse un lugar en el Cuzco. En 1649,
Vasco de Contreras y Valverde las incluy en su registro de las instituciones eclesisticas
de la ciudad, aunque en ltimo lugar, fuera del orden cronolgico de su lista de
conventos, colegios y hospitales de la regin (Contreras y Valverde 1983: 187-88). Su
ubicacin insina que las arequipeas no haban superado del todo su condicin de
forasteras. Pero la descripcin de su convento en 1649 nos muestra una historia distinta,
una de auto-construccin andina y de un exitoso camino de la pobreza a la riqueza.
Contreras y Valverde comenz su historia relatando el terrible impacto de las erupciones,
sismos e inundaciones de comienzos de siglo. Contando con que su lector compartira sus
supuestos sobre la relacin entre el dominio y la bsqueda femenina de la perfeccin, se
refiri luego a las monjas dominicas en forma aprobatoria: se han ido rehaciendo y
reformando, de suerte, que este ao que es de 1649, hay ms de cien monjas profesas y
con las donadas y sirvientas, tiene el monasterio doscientas cincuenta personas que se
sustentan bien con las races y haciendas que han adquirido (Contreras y Valverde 1983:
188).

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Es claro que para mediados de siglo, las monjas haban logrado reunir un nuevo
patrimonio, a ojos de Contreras y Valverde la condicin sine qua non para que se dedicaran
a la oracin y a cultivar vidas inmaculadas y ejemplares. La lgica de la economa
espiritual, descrita en el captulo anterior, tambin sugiere que haban forjado un nuevo
conjunto de relaciones con mecenas locales, estableciendo tratos mutuamente
beneficiosos y que fueron construidos para que duraran por generaciones. Cmo
hicieron esto las monjas a pesar de su foraneidad? Usando la documentacin
proveniente de ellas mismas exploraremos las estrategias diversas e innovadoras
indisolublemente materiales y simblicas con las cuales las mujeres llevaron a cabo este
acto andino de reconstruccin, rehacindose y reformndose en cuzqueas, fusionando
sus oraciones y propiedades con la economa espiritual de su nuevo hogar. Como
veremos, ellas se unieron tardamente a las filas de los conquistadores de los incas,
levantando su convento sobre un emplazamiento incaico an resonante, que contaba con
descendientes cristianas de los Incas dentro de sus muros.

EL PODER DE LAS VIUDAS RICAS:


LAS PADILLA FUNDAN Y MUDAN UN CONVENTO
9

Gracias a la relacin de la monja annima resulta posible imaginar, cuatrocientos aos


despus, cmo fue que su comunidad vio los turbulentos eventos que la engulleron y
transformaron (Apndice 3). Hoy cosido en el volumen cuidadosamente conservado de
sus papeles referidos a la fundacin del Cuzco, el texto una suerte de tira y afloja entre
la hagiografa y un diario, revelador por su crudeza pinta retratos de cuerpo entero de
sus protagonistas: las fundadoras. Ellas no solamente guarnecen el relato y lo hacen
avanzar, sino que sus intenciones son las que dominan a lo largo de toda su extensin.
Slo se menciona a Dios en conexin con ellas: son celosas de la honra de Dios. Al
comenzar la historia est la impresionante doa Luca de Padilla, por quien la annima
autora expresa su afecto y lealtad con un revelador posesivo:
Mi seora doa Luca de Padilla la fundadora de este monasterio de Nuestta Seora
de los Remedios advocacin de nuestra madre Santa Catalina de Sena fue de
Antequera de los Padillas... vino a la ciudad de Arequipa con padre o hermano y una
hermana llamada la seora doa Beatriz de Casillas y Padilla con el conquistador
Juan de la Torre vecino de indios - cas mi seora doa Luca con don Fernando de
Ribera de los Perafanes conquistador y vecino de renta de indios - de este
matrimonio tuvo dos hijos el padre presentado fray Antonio de Ribera religioso del
orden de mi padre Santo Domingo - y a mi seora priora doa Isabel de Padilla
nuestra patrona y fundadora (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 57).

10

Es claro que doa Luca de Padilla se contaba entre aquellos residentes del Per que, al
igual que Gernimo Costilla, no se contentaban con haber nacido nobles, y que soaban
con mejorar su reputacin haciendo fortuna en las Amricas. Al igual que Costilla, ella
pas varias dcadas explotando la mano de obra de andinos tenidos en encomienda,
hacindose en el proceso muy estimada en la ciudad de Arequipa seora de mucha
pompa joyas y riquezas. Sin embargo, dado que era mujer, ella poda acceder al principal
medio de extraccin de las riquezas andinas slo contrayendo matrimonio con un
encomendero. Hara esto ms de una vez a lo largo de su prolongada y azarosa vida.

11

El matrimonio result ser la clave del xito que Padilla tuvo en realizar el sueo de los
inmigrantes. Su primer matrimonio, con Ribera de los Perafanes, probablemente tuvo
lugar alrededor del momento en que su hermana cas con Juan de la Torre, en 1551. En

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ese entonces Ribera estaba en posesin de dos valiosas encomiendas los Arones y Ocoa
, y sin duda pareca ser un buen partido para la joven espaola de Antequera. Pero l
pronto las perdi en disputas judiciales, y a su muerte dej a Padilla con dos criaturas
pero sin las encomiendas. Padilla no permaneci sola por mucho tiempo. Su segundo
matrimonio, con el encomendero vasco Juan de San Juan, no tuvo hijos pero la hizo
permanentemente rica. Despus de su muerte, ella retuvo el derecho a cobrar el tributo
de sus encomiendas (vecinas a las de su marido anterior), los Arones Yanaquihua, Ocoa
de Pacheco y Colani. Padilla entonces contrajo matrimonio y sobrevivi a su tercer
marido, Pedro de Ahedo, con quien tuvo un hijo del mismo nombre que, nos cuenta la
monja annima, quiso y am con extremo.2
12

Al igual que la mayora de los encomenderos, Padilla y sus maridos no se contentaban con
retener la mano de obra y el tributo andinos. Gradualmente comenzaron a comprar
tierras en la vecindad de sus encomiendas y a usar el trabajo de sus indios para
cosechar los frutos de sus nuevas inversiones. Que Padilla, sus maridos y parientes se
dedicaron a recrear el sabor imaginado de su tierra natal en un nuevo campo, es algo que
queda claro por los nombres que dieron a los lugares en donde se oblig a asentarse a los
pueblos arones y ocoa: unas reducciones llamadas Granada, Antequera y Porto (de la
Puente 1992: 412, nota 4). En 1575, cuando Padilla cas por cuarta y ltima vez con
Gernimo Pacheco, un espaol llegado al Per como parte del squito del virrey Toledo,
le dio a su marido varias propiedades como dote, adems del derecho a la encomienda:
casas en la ciudad, dos chacras cercanas y un viedo en el valle de Ocoa (ASCS,
Inventario de la fundacin, doc. 3, carta de dote del 30 de agosto de 1575). 3

13

Para ese entonces, Arequipa haba pasado a ser un importante asentamiento espaol y
centro de un prspero comercio de vinos surgido no mucho despus de la fundacin de la
ciudad, en 1540.4 A diferencia del Cuzco, Arequipa era una ciudad nueva; sus fundadores
escogieron un lugar que les vena bien, a orillas de un ro que tena cerca buenos campos
para los cereales y las huertas de frutales. Los viedos prosperaban por toda esta regin,
algo bastante ms parecida a la Mlaga natal de doa Luca de lo que el Cuzco jams lo
sera. No haba ningn centro incaico en donde buscar alojamiento, aun cuando una gran
variedad de grupos tnicos viva en la zona y se les poda hacer trabajar la tierra a travs
de sus curacas. De este modo, los atractivos de recibir una encomienda en Arequipa no
eran pocos. Segn las tasas dadas a conocer en 1573, se esperaba que la poblacin
tributaria de los arones yanaquihuas, ocoas y colanis dieran a su encomendero 710 pesos
en oro y 850 pesos en plata cada ao, adems de los bienes del tributo (Cook, ed., 1975:
228-30).5

14

Para Padilla y sus maridos Arequipa fue el centro de sus negocios, pero su campo de
accin se extendi bastante ms all de ella. En 1567, doa Luca de Padilla hizo arreglos
para que su hija Isabel en ese entonces de tan slo diez aos de edad casara con un
anciano encomendero vasco de La Paz llamado Pedro Basez, a quien se le haba
concedido la encomienda de Tiahuanaco. La pareja eventualmente tuvo una hija que
falleci muy joven. Al morir Basez, se sospech que doa Isabel haba sido la causante de
su muerte, hasta el punto en que se le impidi heredar derecho alguno a la encomienda
de su difunto marido.6 Privada as, la joven viuda se reuni con su madre y su padrastro
en Arequipa, tal vez en desgracia. La familia se mud entonces a la ciudad del Cuzco, en
donde Pacheco fue corregidor entre 1578 y 1581. All Isabel decidi ingresar a una orden
religiosa (Esquivel y Navia 1980, 1: 239-43). Casi inmediatamente despus de que la familia

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hubiese retornado a Arequipa, ella ingres al recin fundado convento dominico de Santa
Catalina, donde tom los hbitos el 15 de julio de 1582, a los veinticinco aos de edad. 7
15

Mientras Isabel de Padilla pasaba varios de los siguientes aos trabajando para establecer
el primer convento de clausura en Arequipa, su madre lidiaba con las cargas de una
trgica prdida. Su tercer hijo, aquel a quien ella haba planeado dejarle una cuantiosa
herencia, falleci repentinamente. La acongojada doa Luca decidi recordar a Pedro de
Ahedo, el hijo al cual quiso y am con extremo, convirtiendo su casa en un claustro.
Gernimo Pacheco respald plenamente la iniciativa de su mujer. En 1595 redact su
testamento, dejando 42,000 pesos para la construccin de un nuevo convento, y dndole
gran libertad a Padilla para el cumplimiento de sus provisiones. Incluso hizo que su
propio proyecto, la fundacin de un colegio jesuita para los arones, pasase a segundo
plano con respecto al cumplimiento de los deseos de su mujer. Pacheco apenas vivira lo
suficiente como para verla a ella llevar a cabo su proyecto (ASCS, Inventario de la
fundacin, doc. 3: fol. 57v; doc. 8: fols. 94-131).

16

Fue as que el 1 de agosto de 1599, el segundo convento de Arequipa comenz a funcionar


en casa de doa Luca, a cargo de ella misma y de su hija. Doa Luca haba deseado que
las monjas fueran concepcionistas o franciscanas pero doa Isabel insisti en que su
madre fundase una comunidad dominica, pues en caso contrario permanecera en donde
estaba. [V]isto [sic] la dificultad y repugnancia de su hija, escribira la monja annima,
doa Luca concedi que fuese lo que ella quera y hubo dos monasterios en Arequipa de
un hbito (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 58). La nueva fundacin fue
llamada Nuestra Seora de los Remedios, por la Virgen a cuya advocacin el difunro hijo
de doa Luca haba llamado en su agona, y patrona de Antequera, la tierra natal de su
madre. Cuando doa Isabel de Padilla dej Santa Catalina en 1599 para fundar el nuevo
convento, estallaron tambin las disputas entre las dos comunidades dominicas por su
dote y otras propiedades (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 1: fols. 1-55, 28 de julio
de 1599). A pesar de todo se le permiti partir y unirse a su madre.

17

Sin embargo, doa Luca misma jams tom los hbitos. De haberse convertido en monja,
habra tenido que renunciar a todas sus pertenencias mundanas y habra perdido la
encomienda que le brindaba una parte sustancial de las rentas de las cuales dependa el
nuevo convento. En lugar de eso, a partir de la muerte de Pacheco, a finales de 1599, vivi
una enrgica existencia intermedia. Segn la monja annima, Padilla haca una vida muy
aspera y vistiendo pobremente, participando slo de noche en la obsetvancia ritual de
las horas cannicas por parte de las monjas, asistiendo siempre a los maitines porque de
da acudi a los negocios. Una combinacin de priora de facto, encomendera y
administradora, doa Luca parece haber sido una mujer enrgica y haber tomado sus
asuntos en sus propias manos (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fols. 57-57v). 8

18

A comienzos de 1600, las cosas escaparon al control de doa Luca. Primero cayeron unas
lluvias inusualmente fuertes; luego, el 18 de febrero, dos fuertes sismos azotaron
Arequipa. A continuacin, el vecino volcn de Huayna Putina hizo erupcin, arrojando
una gruesa capa de cenizas volcnicas sobre los campos circundantes y trocando el da en
noche. Estos desastres naturales perturbaron seriamente la economa de la regin, puesto
que muchos viedos y campos quedaron improductivos. En consecuencia, cuando los
dueos de los primeros y otros productores locales no lograron cumplir con los pagos de
los censos debidos a los dos conventos de Arequipa, buena parte de las rentas de las cuales
dependan las monjas desapareci. Y justo cuando las actividades productivas
comenzaban a revivir en la regin, otro fuerte sismo la golpe. El 4 de noviembre de 1604,

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gran parte de la ciudad de Arequipa colaps. Tanto Santa Catalina como Nuestra Seora
de los Remedios fueron seriamente afectados. Los sismos continuaron, extendindose
hasta bien entrado el mes de diciembre. Fue as que las Padilla escribieron a don Antonio
de la Raya, obispo del Cuzco, solicitando su ayuda para reubicar el convento en esa
ciudad, dada la ruina de su base productiva en Arequipa.
19

La documentacin conventual refleja un inusual giro en los acontecimientos: las monjas


emigraron a lomo de bestia a travs de las abruptas montaas de los Andes. Despus que
el obispo de la Raya diera permiso para que Nuestra Seora de los Remedios pasara al
Cuzco, envi hombres eclesisticos de confianza para que hicieran de escolta, junto con
muas, equipos, tiendas y otras provisiones para la travesa de las mujeres. Unas
veinticinco monjas profesas y dos nias seglares (muchachas que estaban internadas en
el convento) hicieron el difcil viaje. No se han registrado los apellidos de la mayora, pero
por lo menos cuatro de ellas eran Padilla: doa Andrea y doa Lorenza formaron parte del
grupo, adems de doa Luca y su hija. La partida de Arequipa de las mujeres fue, segn el
relato de la monja annima, profundamente sentida en la ciudad, con... clamores
lgrimas y llantos que pareca da de juicio. Por instrucciones del obispo, los curas y
curacas a lo largo del camino hicieron que su viaje fuera lo ms cmodo posible. Sus
huspedes hicieron todo a su alcance para conservar la modestia monacal en las ms
incongruentes de las circunstancias:
caminse con tanta religin y compostura y silencio que cuando se acercaba la
gente del recibimiento nos echabamos los velos a los rostros no dando lugar a que
nadie nos viese los cutas nos hicieron muy grandes festejos y muchos regalos los
caciques y dems gente salan a recibirnos de rodillas desde lejos con danzas y
mucha msica y besaban los hbitos y escapularios. Unas veces o partes nos
aposentaban los cutas en sus casas si eran capaces otros en las iglesias y tambos y
casas de los corregidores y donde fue fuerza llegar a despoblado fue tan atento el
cuta que mand cavar ms una pea que qued capaz donde todas cupimos muy
enesteradas y ante puertas que hoy se alojan los pasajeros y la llaman la cueva de
las monjas (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 58v).

20

Al llegar finalmente al Cuzco, las monjas recibieron una bienvenida an ms suntuosa, sin
duda cuidadosamente preparada por el obispo Antonio de la Raya. Ese da, que culminara
en una deslumbrante procesin por las calles de la ciudad, comenz con una recepcin
mucho ms tranquila: una breve visita al convento de clausura de Santa Clara. Segn la
annima monja arequipea, las seoras de Santa Clara le suplicaron de que nos queran
hacer favor de hospedarnos aquel da y regalarnos mucho. El obispo accedi, al parecer
esperando que el gesto se extendiera ms all de una simple visita de cortesa en el
locutorio. No fue as. La relacin de la monja simplemente dice que nos regalaron mas no
nos entraron en su clausura cosa que sinti notablemente su SSa.. Las recin llegadas
comieron con las clarisas y luego volvieron a las calles atiborradas, en donde les
esperaban ms agasajos pblicos (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 58v-59).

21

Las monjas dominicas tal vez no consideraron esta breve recepcin en Santa Clara como
una afrenta, pero el obispo de la Raya evidentemente estaba decepcionado. A medida que
el anciano obispo las escoltaba a su claustro improvisado, junto a la iglesia de los jesuitas,
y luego esperaba pacientemente que los trabajadores terminaran de sellar la entrada, es
posible que se haya incomodado con el incidente, y que haya visto en l una ominosa
seal de cosas por venir. Si la poblacin local no daba nada a las recin llegadas fuera de
un trato corts, l tendra una pesada carga que llevar en asegurar la comodidad y

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seguridad de las monjas. De algn modo deban ganarse nuevos benefactores en el Cuzco
para las arequipeas.

CUZCO, CIRCA 1605: HACIA UN BARROCO COLONIAL


22

El Cuzco al cual las Padilla se unieron en 1605 era una ciudad cuyos dirigentes estaban
convirtiendo diligentemente en una esplndida capital provincial. Fundaciones de todo
tipo estaban multiplicndose: iglesias, hospitales, cofradas, seminarios y colegios, as
como monasterios y conventos. Unos macizos edificios de piedra venan levantndose, y
cuando los terremotos los partan y derribaban, se haca que se elevaran an ms (vase
Wethey 1949; Fraser 1990). La mayor parte de estos eventos son tan conocidos hoy como
lo eran cuando Diego de Esquivel y Navia complet sus Noticias cronolgicas: como
fragmentos de noticias ordenados cronolgicamente, pedazos de informacin til pero en
bruto, sin pulir. Sin embargo, sugieren claramente la convergencia de unas fuerzas
poderosas.9

23

El siglo subsiguiente ha sido llamado la edad de oro del Cuzco. Pero sera ms apropiado
llamarlo su edad de plata.10 Pues detrs de los imponentes edificios del siglo XVII, que
siguen siendo los hitos de la ciudad sus enormes catedral, iglesias y casas monacales,
con sus lienzos barrocos y esplndidos altares, estaba la plata de Potos y la inmensa
cantidad de mano de obra andina necesaria para su extraccin. Las minas estaban
produciendo millones de pesos en plata cada ao. Por ley, una quinta parte de la que se
acuaba estaba destinada al tesoro de la monarqua espaola; buena parte del resro
quedaba circulando regionalmente (Garner 1988).11 La produccin de plata de Potos
declin constantemente a lo largo del siglo, pero la ciudad minera sigui manteniendo un
extenso y distante conjunto de empresas regionales, como las del Cuzco y Arequipa, con
su demanda de bienes e insumos de todo tipo.12

24

La mano de obra andina, as como las ganancias obtenidas a partir del flujo comercial
hacia Potos, fueron responsables por el crecimiento de las construcciones institucionales
en el Cuzco. La notoriamente pesada mita, reorganizada por el virrey Toledo en la dcada
de 1570 para dirigir un flujo constante de trabajadores indgenas a las minas de plata,
tambin contribuy literalmente a sentar las bases de las instituciones eclesisticas y
caritativas del Cuzco, las cuales recibieron su asignacin de trabajadores indgenas para
su construccin. El capital para las nuevas iniciativas provino de empresas que
comenzaron a prosperar con las minas desde mediados del siglo XVI, convirtindose en los
puntales de la distintiva economa local cuzquea. Tres de ellas sobresalen: la coca, las
hojas mascadas por los trabajadores andinos, sobre todo los mineros, para evitar el fro y
el cansancio; el azcar, despachada en panes a Potos y otros lugares, convertida en
melazas y usada tambin para endulzar la dieta his-pano-andina; y los textiles, del tipo
producido en los obrajes que para el siglo XVII se haban convertido en una gran indusrria
cuzquea.13 Estos eran productos burdos, materia prima para su insercin en otros
procesos; para Potos eran lo que un reactivo es para una reaccin qumica. La coca, el
azcar y los textiles no fueron los nicos productos llevados al mercado por los
cuzqueos, pero si fueron particularmente importantes en el circuito transregional,
comercial y de provisiones que mantena a las minas en actividad, motivo por el cual eran
particularmente rentables.

25

Quines se beneficiaban con estos arreglos coloniales? No los tributarios del Estado
colonial hispano, que conformaban la inmensa mayora de la poblacin de la regin; para

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los llamados indios del Per, el siglo XVII sera cualquier cosa menos una edad de oro. A
comienzos de esre siglo, a medida que la carga de las mitas y las enfermedades drenaban
su fuerza y recursos, las comunidades tambin tuvieron que vrselas con las
perturbaciones producidas por los reasentamientos forzados (las reducciones) y resistir
los masivos intentos hispanos por componer los ttulos de tierras (las composiciones).
14
Varios millares de personas se desarraigaron a s mismas y emigraron, en un intento de
escapar a las exacciones coloniales. La poblacin tributaria indgena haba cado
considerablemente medio siglo despus de que Toledo visitara la sierra sur, de un
estimado de 600,000 personas a alrededor de 350,000 en 1620, y la cada habra de
proseguir durante todo el siglo (Cook 1981: 246). La poblacin nativa de la regin no
mostrara un crecimiento sostenido sino hasta el siglo XVIII.15
26

A los jefes de las poblaciones andinas del Cuzco les fue mejor, incluyendo a aquellos que
contaban con una distinguida ascendencia inca; los espaoles les reconocieron como
seores tnicos, ya fueran de comunidades incaicas o no, y les denominaron caciques.
Para los espaoles, stos eran los indios nobles: los que controlaban los flujos de
trabajadores andinos y que por ello tenan la clave del gobierno indirecto de los Andes. En
consecuencia trabajaron a travs de ellos, cultivaron relaciones relativamente buenas y
les ensearon costumbres cristianas. Los hijos de los curacas de la regin fueron educados
en colegios jesuitas especiales, fundados en Cuzco y Lima a comienzos de este siglo con
esa finalidad especfica en mente. Las elites nativas usaban nombres cristianos junto con
los ttulos honorficos de don o doa, tenan casas en la ciudad del Cuzco y vestan
una mezcla de ropas andinas y las ms finas vestimentas hispanas que podan obtener A
diferencia de los comuneros, los miembros de esta elite podan montar a caballo, portar
armas y en general vivir como espaoles, siempre y cuando pudieran costearlo.

27

Los espaoles supervisaron y circunscribieron las funciones y el alcance de esta elite


nativa. Ni siquiera a los incas que se haban asimilado con mayor perseverancia, se les
permita ocupar un cargo elevado o ejercer autoridad en cualquier otra forma sobre los
blancos. En lugar de esto, los incas del Cuzco de gran jerarqua crearon sus propias formas
de esgrimir la autoridad, formando y encabezando su propio consejo honorario,
encargando pinturas para exaltarse a s mismos y a sus comunidades, consiguiendo
blasones hbridos y luciendo los smbolos de su poder en ocasiones pblicas. El
cristianismo les dio un nuevo y poderoso medio con el cual expresar su prestigiado
estatus. Ellos usaron fiestas cristianas tan importantes como el Corpus Christi para dar un
mensaje a sus paisanos cuzqueos, exhibiendo las galas de sus antepasados Incas. 16 Su recreacin de la autoridad incaica en el Cuzco fue lo suficientemente exitosa como para que
las ansiedades virreinales revivieran a comienzos del siglo: preocupado por la posibilidad
de que don Melchor Carlos Inca, el de mayor jerarqua del Cuzco, llegara a ser un punto de
convergencia de las conspiraciones en contra del rey, el virrey Luis de Velasco se las
arregl para enviarlo a Espaa en 1601, asegurndose de que jams regresase. 17

28

Sabemos poco de cmo les fue a los curacas del Cuzco bajo el dominio hispano en estas
dcadas cruciales del cambio de siglo. Sin embargo, si su experiencia fue similar a la de los
caciques en otras partes de los Andes, tuvieron que vrselas con la creciente
contradiccin entre su papel oficial haciendo cumplir el dominio hispano, y su papel
tradicional como protectores de la integridad de sus comunidades. Los espaoles
esperaban que la cada vez menor poblacin andina trabajara para ellos y cumpliera con
las cuotas del tributo, y no estaban muy dispuestos a ver con buenos ojos cuando los
curacas se quejaban de cmo sus comunidades venan siendo diezmadas por las mitas, la

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emigracin y las enfermedades. De otro lado, las comunidades andinas no estaban


dispuestas a respetar y obedecer a los curacas que les obligaban a trabajar ms all de lo
que podan tolerar, y recelaban de aquellos que explotaban su posicin para beneficiarse.
As, la suerte de los caciques del Cuzco no fue fcil. En trminos materiales, su vida poda
ser menos difcil que la de los tributarios andinos; sin embargo, en trminos polticos y
culturales ocupaban una posicin sumamente complicada e intermedia, como lo han
sealado numerosos estudiosos de los Andes (Stern 1982; Spalding 1984).
29

Podra argumentarse que quienes ms se beneficiaron en el Cuzco con las relaciones de


produccin coloniales, fueron los integrantes de un grupo pequeo y fuertemente
entrelazado de criollos de elite. Una nueva aristocracia criolla vena surgiendo en la
antigua capital del Ta-huantinsuyo, dominada por hombres que sostenan descender
legtimamente de los conquistadores espaoles y de los primeros pobladores. 18 Las
encomiendas que algunos de ellos haban logrado heredar de sus padres y abuelos ya no
eran tan valiosas como antes lo haban sido. Sus filas eran reducidas. Pero este segmento
de elite de la poblacin ejerca el poder hegemnico en el Cuzco. Haba heredado las
riquezas y privilegios de sus padres y abuelos y acaparado la mayor parte de los
beneficios, evitando muchas de las exacciones del rgimen colonial hispano.

30

El hijo mayor de Gernimo de Costilla es un buen ejemplo. A diferencia de su padre, don


Pedro Costilla de Nocedo no combati contra los incas. l contaba con otros medios para
alcanzar el poder y el renombre. AJ igual que su progenitor, fue miembro del cabildo del
Cuzco. Tambin hered los derechos de su padre sobre la encomienda de Asillo, lo cual le
dio una renta relativamente pequea pero s en cambio un valioso acceso al crdito y la
mano de obra (adems del prestigio). La familia Costilla haca tiempo cultivaba a los
curacas relevantes, sin duda hacindoles presentes y favores del tipo de intercambio
desigual que gradualmente cre unos grupos de poder estrechamente ligados en las zonas
rurales de toda la regin, como los que Felipe Guamn Poma de Ayala denunciara
grficamente en sus custicos dibujos por ser ruinosos para los indios del comn. Costilla
utiliz sus conexiones con los curacas para negociar exitosamente en pos de trabajadores
indgenas que cuidaran los rebaos de su vecina estancia (Glave 1989: 289-92).
Probablemente tambin us sus buenas relaciones con ellos para extraer fondos de las
cajas de comunidad indgenas como prstamos. stos eran pagados tan rara vez, que los
curacas agraviados eventualmente comenzaron a registrar numerosas quejas por la
depredacin de las arcas de sus comunidades. No est claro si Costilla incumpli el plazo
de sus pagos, pero s recibi prstamos de estas cajas (ADC, Libro de Actas del Cabildo 14,
Censos de indios: fols. 3-3v).

31

Costilla se cas bien, contrayendo matrimonio con doa Ins de Vargas, la hija de Toms
Vsquez, uno de los conquistadores y encomenderos del Cuzco. Doa Francisca, su
hermana, ayud a sellar la unin de las familias casndose con Pedro Vsquez de Vargas,
el hermano de doa Ins. Con estos extensos matrimonios entrecruzados, las familias ms
privilegiadas de criollos del Cuzco pronto crearon su propio crculo refinado, un conjunto
de dinastas estrechamente entrelazadas que comprenda a los Costilla, Esquivel,
Maldonado, Valverde y un puado de otros clanes. Al terminar la vida de don Pedro
Costilla de Nocedo, muchas personas con poder y prominencia local en su ciudad nativa
eran o bien Costilla, o bien sus primos y cnyuges. Tan estrecho era su parentesco, que los
descendientes de don Pedro a menudo necesitaron de dispensas papales para casarse
entre s (vanse ejemplos en AAC, Parroquia del Sagrario, Matrimonios, 1628-86: fols.
180-80v; Matrimonios, 1692-1728: fol. 93v). De este modo, hombres como don Pedro y sus

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familias crearon la matriz a partir de la cual la elite cuzquea se reproducira y renovara


a s misma durante todo el periodo colonial, admitiendo y absorbiendo selectivamente a
iberos de buena posicin.
32

Siguiendo un viejo precedente peninsular, los aristcratas criollos del Cuzco hicieron
lujosos donativos en respaldo de la Iglesia Catlica. Hemos visto que las inversiones
espirituales de los Costilla comenzaron tempranamente; para 1577 contaban con una
capilla en la iglesia de Santa Clara. En adelante, varios Costilla de buena cuna ingresaron a
las rdenes religiosas: la primera, doa Luca Costilla de Umarn (nieta de Gernimo),
ascendi a abadesa de Santa Clara a comienzos de la dcada de 1630 (vase el Apndice 4).
Los Costilla siguieron respaldando a las clarisas con sus donativos as como con sus hijas,
al igual que las dems familias principales de la elite cuzquea del Cuzco, y para
comienzos del siglo XVII el mecenazgo ya no era una prerrogativa exclusivamente
masculina. Mujeres como doa Leonor Costilla Gallinato (otra de las nietas de Gernimo)
haban comenzado a esgrimir el poder del mecenazgo religioso para as dejar su huella en
la ciudad. Al igual que las Padilla, Costilla era una viuda acaudalada sin herederos a
quienes dejar su fortuna. Aunque su deseo de fundar un nuevo convento en el Cuzco no se
materializ (ella falleci antes que se le concediera la licencia que anhelaba), s hizo
varios donativos a las monjas de Santa Clara y recibi crdito de las arcas conventuales
para adminisrrar los negocios que ella y su marido haban levantado (ADC, Colegio de
Ciencias, leg. 5 [1648-1736], cuaderno 1, ao 1648).

33

Otras familias hicieron lo mismo que los Costilla: enviaron a sus hijas con las clarisas,
rezaron por la salud de las monjas, cultivaron su amistad, recibieron crdito de las arcas
conventuales, asistieron a misa en la iglesia del convento, enviaron donativos de
alimentos a las religiosas y les dejaron sumas de dinero en sus testamentos. Sin duda que
tambin cultivaron las rdenes religiosas de varones. En todo caso, para comienzos del
siglo XVII, la emergente aristocracia cuzquea estaba profundamente involucrada en
respaldar a Santa Clara, y ella a su vez fue respaldada por las monjas. Su compromiso
permanente defini una economa espiritual de asistencia mutua en la cual los cuzqueos
podan sin contradiccin alguna buscar y obtener propiedades, ganancias, un buen
crdito y la salvacin. Las dominicas recin llegadas que aparecieron en el escenario en
1605 haban dejado atrs una serie de vnculos similares en Arequipa. Como pronto lo
habran de averiguar, al producir personas privilegiadas como los Costilla, esas economas
simultneamente demarcaban un crculo mucho ms amplio de personas relativamente
menoscabadas. En 1605, las dominicas se encontraban entre estas ltimas.

DESHACER Y HACER MUCHO: LAS FORASTERAS SE


CONVIERTEN EN CUZQUEAS
34

Infortunadamente para el segundo monasterio cuzqueo, su mecenas ms importante


falleci apenas unos cuantos aos despus de su ambo. La muerte del obispo Antonio de la
Raya en 1606 fue un severo golpe para las monjas de Arequipa. Ellas haban contado con
este aristocrtico prelado espaol para que les ayudara mientras se desarraigaban y se
trasladaban de la periferia al centro de su dicesis.19 Y el obispo les haba mostrado que
hara por ellas lo que el cabildo y Gernimo Costilla haban hecho por las clarisas medio
siglo antes: negociar sus primeras adquisiciones de recursos locales. l probablemente fue
la principal fuerza impulsora detrs de los primeros grandes donativos hechos a la nueva
comunidad, varios de los cuales provinieron de curas de su dicesis. En 1606, por ejemplo,

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Francisco de Aguilar Villacastn, cura de la vecina doctrina de Capi, don 11,000 pesos y
fund una capellana a favor de los capellanes de las monjas (ASCS, Inventario de
agosto: fol. 32, 29 de agosto de 1606). El obispo mismo les dio generosamente. La monja
annima escribi tristemente que
mientras vivi nuestro santo padre nos enviaba para el gasto del mes plata y de los
regalos que le daban y esto con tanto amor y caridad que si nos viviera ms tiempo
nos dejara con mucho remedio que as lo deca que en acabando de pagar de lo que
deba al colegio de Hua-manga seria todo pata este monasterio llevnoslo Dios
breve (ASCS, Inventario de la fundacin, documento 3: fol. 59).
35

A simple vista podra parecer una apenada exageracin, que reflejaba la congoja ms que
una prdida material (real o temida). La hbrida economa cuzquea se estaba
expandiendo y floreca, en tanto que los arreglos polticos que garantizaban la
prosperidad criolla e hispana estaban mucho ms firmes que antes. Pero el problema era
cmo ingresar al circuito local de poder, crdito y prosperidad. Aunque l mismo era en
cierto sentido un recin llegado, el obispo de la Raya haba gozado de un conjunto de
poderosas conexiones en la regin del Cuzco. A su muerte las monjas perdieron a su
mediador e intermediario. Su sucesor no arribara a la dicesis por varios aos. 20

36

Doa Luca de Padilla hizo lo mejor que pudo para compensar la prdida y remediar al
monasterio que haba fundado. Aprovechando el hecho de que ella jams haba tomado el
voto de clausura, inici una campaa en pos de donativos de puerta en puerta. Sin
embargo, segn la relacin de la monja annima, los resultados fueron magros:
prometieron mucho y casi fue nada lo que dieron que fue harta lstima (ASCS,
Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 59). Las cosas se pusieron an ms difciles en
1608, al fallecer doa Luca. Las monjas repentinamente se vieron sin una gran parte de
sus rentas, a saber, la renta de la encomienda de ms de 2,000 pesos anuales que haba
pertenecido a Padilla. Fue encomendera casi hasta el final en lugar de tomar los hbitos,
precisamente para que el monasterio se beneficiase con el tributo de los pueblos arones
yanaquihua y ocoa de Arequipa. La monja annima vio la decisin estratgica de Padilla,
no como un acto codicioso y egosta, sino como parte de su santidad, y a su fundadora
como una mujer de negocios inspirada y piadosa, adepta en las costumbres y medios de la
economa espiritual. La mascatilla fnebre de Padilla fue compuesta en concordancia con
esto:
no tom el hbito hasta que estuvo a la muerte por los indios no se los llevara el Rey
as muri novicia entendiendo le dara Dios vida y por no perder los indios as
muri novicia como una santa con grandes actos de contricin era muy celosa de la
honta de Dios y siempre fue cristiansima seora an cuando estuvo en el siglo en
medio de tanta pompa y grandeza haca todo bien a las religiones... fue muy sentida
y llorada su muerte (ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 3: fol. 57-57v).

37

Ahora doa Isabel de Padilla tena que hacer frente a la carga de ser priora sin la ayuda de
su madre. Se necesitaban rentas con suma urgencia, no slo para las necesidades bsicas
sino tambin para cubrir los gastos de la construccin de un nuevo claustro. Uno de los
problemas a los que Padilla deba enfrentar era el cobro de las rentas remanentes del
convento en Arequipa, para as financiar la construccin en el Cuzco. Varias propiedades
cerca de esa ciudad deban dinero a las monjas, entre ellas el viedo de Tintin, que haba
pertenecido a Luca de Padilla y tena censos por valor de 9,000 pesos a favor del
monasterio (ASCS, Inventario de junio: fols. 137-49, censos sobre los viedos arequipeos de Tintin y Sondor). Aqu le ayudaron sus vnculos familiares. Las monjas confiaron
en los vnculos de parentesco de las Padilla en Arequipa, dando poder a don Fabin Gmez

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de Tapia, el marido de doa Juana de Padilla, para que cobrara los censos y los remitiera
al Cuzco, lo cual parece haber hecho con cierta regularidad.21
38

Pero Arequipa estaba demasiado lejos como para brindar a las monjas una renta
confiable. Pronto comenzaron a vender sus propiedades all para reunir dinero para las
construcciones proyectadas en el Cuzco.22 Las monjas retuvieron algunos de sus bienes
originales por varias dcadas, haciendo lo que podan para reunir rentas en base a ellos.
Sin embargo, muchas veces resultaba imposible extraer el pago de las rentas a estas
propiedades. Los mayordomos se volvieron locos intentando que los arequipeos
honraran los censos que sus propiedades todava llevaban a favor de las monjas de
Nuestra Seora de los Remedios, incluyendo al desesperado y hambriento Francisco Lpez
de Morla, quien en 1668 escribi desde Arequipa con respecto a los juicios que segua para
hacer los cobros a nombre de las monjas. Despus de seis intiles meses fuera de casa,
estaba cansado de perder el tiempo:
para ese santo monesterio no hay justicia en esta ciudad y aunque tengo justicia y
Razon y mucha no me bale por[que] dizen alla hallaban leyes donde quieren leyes y
a seora mia yo he [h] hecho y hago todas las diligencias Pusibles y gastando
muchos pesos en sigimiento de estos pleytos nadie se quiere meniar si no se lo
pagan muy bien yo estoy con beynte mil disgustos y pesadumbres con estos
cavalleros en esta ciudad... y los gastos de la comida de cada da que no se puede
escusar y no [h]e cobrado siquiera un real en esta ciudad y todos los dias los estoy
clamando a los asensuatarios que me den siquiera para comer y no hazen caso...
Dios me de fueras para poder llevar estos enfados de estos cavalleros (ASCS,
Inventario de los meses de agosto, setiembre, octubre, noviembre y diciembre,
siguiendo al fol. 137, carta del 2 de octubre de 1668).

39

La carta de Lpez de Morla es bastante explcita en lo que respecta a las causas de su


frustracin. Los abogados de la ciudad se haban excusado a s mismos de ayudarle con el
juicio; el juez, dijo, estaba de lado de las partes contrarias; todos intentaban disuadirle de
que siguiera adelante, y todos estaban en contra suya porque era un forastero. Sus
demandas eran legalmente vlidas, pero nadie les prestaba atencin y mucho menos las
hacan valer. Ni siquiera la orden del virrey respaldando al convento sirvi de algo a sus
esfuerzos por cobrar los pagos vencidos en Arequipa. Al reubicarse en el Cuzco las
monjas, varias de ellas nativas de Arequipa, definitivamente haban cruzado una frontera
y pasado a ser extranjeras, y sus demandas no eran bienvenidas.

40

Las monjas evidentemente necesitaban de una nueva base de recursos en el Cuzco, sobre
la cual pudieran ejercer el dominio. Pero no se poda conseguir tierras con tanta facilidad
como Santa Clara y otras casas religiosas lo haban hecho medio siglo antes; el cabildo ya
no haca las mercedes de tierras del Inca y del Sol. E incluso si ellas hubiesen estado
disponibles, ningn Gernimo Costilla o Diego Maldonado estaba listo para ayudar a que
las dominicas recin llegadas negociasen con la poltica local. En lugar de ello, las monjas
tuvieron que depender de otras formas de conseguir bienes races, y de que los parientes
de las Padilla administrasen sus asuntos lo mejor posible. 23 El convento consigui algunos
donativos importantes: el obispo Fernando de Mendoza, el sucesor de de la Raya, dio a las
monjas 7,000 ducados con los cuales comprar un trigal, y en 1617 Juan de Cabrera, un cura
local, les dio las estancias ganaderas de Pallata y Chunoguana, en Chumbivilcas (ASCS,
Inventario de junio: fol. 32, 6 de mayo de 1617). Sin embargo, para reunir una gama de
recursos en la regin del Cuzco con los cuales satisfacer sus necesidades bsicas, las
monjas dependan basrante de las compras, a juzgar por la lista de sus propiedades en
1623 (ADC, Francisco Hurtado, 1623: fols. 1580-84v, 3 de diciembre de 1623). El ganado era
pastado en Churucalla, una estancia que el convento haba comprado, as como en las

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propiedades que les haban sido donadas en Chumbivilcas. Los cereales eran cultivados en
sus propiedades de Sondor y Palpacalla, cerca de San Salvador; una haba sido comprada y
la otra entregada para saldar una deuda. La hacienda productora de cereales de Capra,
cerca de Psac, lleg a Santa Catalina como dote. Un molino fue adquirido en 1620 (ADC,
Francisco Hurtado, 1620: fols. 104-10, 4 de enero de 1620). Las papas eran suministradas
por Patallacta, una pequea estancia encima de la parroquia de San Blas, tambin
comprada por el convento. El patrn es familiar. Sin embargo, a diferencia de las clarisas,
las monjas dominicas consiguieron su base de recursos a travs del mercado local de
tierras, sin beneficiarse con mercedes.
41

Las dominicas s buscaron favores en estos aos, solicitando al virrey y a la corona no


tierra, sino trabajadores indios que cultivaran sus propiedades. El rey respondi
autorizando una asignacin de 1,500 pesos en 1608, pero sus provisiones no fueron
cumplidas y las monjas se vieron obligadas a seguir con sus peticiones (ASCS, Inventario
de octubre: fol. 57, 17 de octubre de 1608; ASCS, Inventario de noviembre: fol. 42, 27 de
noviembre de 1619). Sin embargo, s lograron obtener indios que cuidaran los rebaos
conventuales. Ocho mitayos fueron asignados a las estancias de Pallata y Chunoguana en
1617 por orden del virrey (ASCS, Inventario de junio: fol. 32, 6 de mayo de 1617). Una
merced adicional en 1639 dio trabajadores indios al convento para el servicio domstico. 24
En aos subsiguientes conseguiran ms derechos sobre la mano de obra indgena, a
medida que ciertas haciendas caan en sus manos junto con sus mitayos.

42

Sin embargo, conseguir que las autoridades locales hicieran cumplir el derecho del
convento a los mitayos result algo difcil para las monjas. La competencia por los
trabajadores andinos era usualmente dura. Por ejemplo, en 1688 Santa Catalina qued en
posesin de unas haciendas que haban pertenecido a un hombre llamado Pedro de Onor,
con un repartimiento de veinte mitayos de los pueblos de Catca y Oropesa. Las
autoridades locales consistentemente incumplieron con la entrega de los trabajadores
asignados a la hacienda, haciendo que la priora del convento obtuviera una orden del
virrey que obligaba a los curacas en cuestin a que entregaran los trabajadores asignados
(ASCS, Inventario de agosto, setiembre, octubre, noviembre y diciembre: fol. 137, 2 de
octubre de 1668).25 Doa Luca de Padilla poda no estar ya para ensear a sus sucesoras
cmo esgrimir el podero de una encomendera, pero stas evidentemente aprendieron a
hacerlo por s mismas, como parte de su ejercicio del dominio. Al igual que Santa Clara y
que los dems conventos y monasterios surgidos por todo el paisaje colonial andino, los
claustros dominicos tambin dependan de ese recurso decreciente y excesivamente
explotado: la mano de obra de los andinos.

43

El monasterio de Nuestra Seora de los Remedios al cual las cuzqueas pronto


comenzaron a llamar familiarmente como Santa Catalina solamente poda prosperar en
el Cuzco echando races locales y convirtindose en una comunidad reconocidamente
cuzquea. Este proceso involucr mucho ms que la adquisicin de propiedades y
trabajadores locales. Se deba persuadir a las familias de la localidad de que confiaran sus
hijas al nuevo convento. Slo entonces las dominicas quedaran integradas plenamente a
la economa espiritual del Cuzco. Las Padilla parecen haber comprendido esto, pues desde
el principio dieron una altsima prioridad al reclutamiento de monjas locales. Las dotes
fueron reducidas, tanto para reunir dinero como para atraer los votos locales, de modo tal
que la comunidad pudiera superar su condicin forastera (ASCS, Inventario de la
fundacin, doc. 3: fol. 59). La estrategia parece haber funcionado. No sobrevive ninguna
fuente tan detallada como el libro de la fundacin de Santa Clara, pero las monjas han

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conservado una simple lista hecha poco despus de que las arequipeas arribaran al
Cuzco. Ella muestra que varias mujeres de la ciudad tomaron los hbitos en muy poco
tiempo. Entre ellas estuvo la hija del noble don Diego Prez Martel, una tal doa Mencia,
que gozaba del estatus y las prerrogativas de una alta cuna no obstante ser ilegtima
(ASCS, Inventario de la fundacin, doc. 13: fols. 155-57).
44

Para cuando se hizo una lista de las propiedades de las monjas en 1623, el pago de las
dotes haba hecho bastante por aliviar las dificultades financieras de Santa Catalina. Por
lo menos dos de las monjas profesas haban llevado consigo propiedades con las cuales
satisfacer la dote, y la recepcin de suficientes dotes permiti que Santa Catalina se
involucrara en el suministro de crdito a travs de los censos. Para mediados de la dcada
de 1620, las monjas daban crdito a algunos de los encomenderos ms importantes del
Cuzco, entre ellos a don Juan Sierra de Leguizamo, el general Damin de la Bandera y don
Miguel Gernimo de Cabrera, todos los cuales contaban con parientes en el convento.
Para 1684, cuando la priora Mara de los Remedios prepar una lista de los censos
conventuales para su sucesora, Santa Catalina tena derecho a cobrar un total de 166
obligaciones distintas (ASCS, Inventaro de marzo: fol. 283, 2 de marzo de 1684).

45

Es tentador ver, en la nueva ubicacin de Santa Catalina, otra causa poderosa del xito
que las monjas tuvieron en reconvertirse en cuzqueas y en asegurarse un lugar en la
economa espiritual local. Ellas estaban alojadas junto a la iglesia de los jesuitas, en un
lugar de gran resonancia simblica: el viejo acllahuasi, la casa de las vrgenes escogidas
del Sol. Apenas si se podra haber elegido un lugar ms cuzqueo para las vrgenes
enclaustradas de la nueva religin. Siempre fascinante para los cronistas europeos, de
Cieza de Len en adelante, esta institucin incaica parece haber sido tanto un gozne del
dominio incaico de distintos grupos tnicos del imperio, como un rasgo simblico central
de su vida religiosa. El acllahuasi del Cuzco se encontraba en el centro de una extensa red
de acllahuasis ms pequeos esparcidos por el reino de los incas, todos los cuales
sirvieron para reunir, almacenar y preparar mujeres jvenes para una vida dedicada al
servicio del Inca. La preparacin de telas finas y chicha fue la principal actividad de las
acllas del Cuzco, que (segn diversas relaciones hispanas) vivan bajo la estricta
supervisin de una mujer conocida como mamacona: a ojos espaoles, el inevitable
equivalente funcional de una abadesa. De hecho, estas instituciones fueron casi siempre
descritas por los cronistas espaoles como conventos. Que las vrgenes incaicas llevaran
una existencia enclaustrada y estrechamente supervisada, en lo que parecan ser
conventos, debe haber llamado poderosamente la atencin de los primeros observadores
hispanos: la parodia demonaca de las formas de observancia catlicas pareca alcanzar su
forma ms maliciosamente ingeniosa en estos templos de pagana pureza y virtud
femenina. Asignarle este lugar a Santa Catalina era encargar a la nueva fundacin
religiosa el cuidado de un lugar particularmente sensible. Las arequipeas haban
recibido un tesoro incaico.26

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Las monjas de Santa Catalina eran particularmente devotas de la santa dominica que dio el nombre a
su convento, Santa Catalina de Sena (1347-80), representada en esta pintura con una azucena/
crucijo y los estigmas (Per?, siglos XVI-XVII). Cortesa del Brooklyn Museum.
46

Y as como Santa Clara poda sostener contar con una princesa incaica entre sus
primeras ingresantes doa Beatriz Clara Coya, Santa Catalina poda jactarse de tener
otra coya: doa Melchora Clara Coya. Era hija de don Melchor Carlos Inca, el noble inca
ms asimilado del Cuzco y bisnieto de Huayna Cpac, y de una india noble llamada doa
Catalina Quispe Sisa. Doa Melchora parece haber usado el nombre de doa Leonor de
Esquivel por su abuela paterna y espaola, doa Mara de Esquivel.27 Su padre haba
vivido en Espaa desde que ella era joven, debido a la ansiedad que las autoridades
hispanas tenan con respecto a su posible participacin en conjuras con los vagabundos
del Cuzco. En una solicitud de apoyo real hecha a poco de que las monjas arribaran a la
ciudad, la representante de Santa Catalina se asegur de aducir que el convento alojaba a
una descendiente de los Incas: esto evidentemente era considerado un servicio al rey
particularmente vlido, que mereca ser recompensado (ASCS, Inventario de la
fundacin, doc. 19: fols. 179-79v).

47

De este modo, al igual que doa Beatriz Clara Coya antes de ella, doa Melchora (Leonor)
pas a ser una pieza de negociacin, un trofeo en las permanentes guerras culturales
libradas en torno al significado y la valencia poltica del legado incaico del Cuzco. Para
comienzos del siglo XVII, el temor a una gran revuelta inca ya no penda sobre la cabeza de
los cuzqueos de elite. Esta posicin de seguridad relativa les dio un mayor espacio en
donde manipular el legado incaico y los cuzqueos comenzaron a fabricar diversas formas
con las cuales honrar y reclamar el potente simbolismo del pasado inca. Albergar a una
princesa incaica dentro del claustro y encima del viejo acllahuasi conteniendo y
preservando el pasado inca al mismo tiempo, era acceder a la enorme resonancia
simblica que estaba en trance de concederse a este pasado glorioso y clsico. Cmo
una comunidad que cumpla una misin tan exaltada poda ser considerada forastera?

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El acliahuasi tal como lo imaginara Guamn Poma (1615), quien identica a las acllas como monjas
que vivan bajo una abadesa/mamacona inca.

MAS TRASTORNOS:SANTA CLARA SE MUDA


48

Entretanto, qu pasaba con las clarisas y las redes de parentesco, Fe y crditos que las
sustentaron hasta el arribo de las dominicas? Cmo les fue mientras la economa
espiritual del Cuzco se expanda para incorporar un nuevo monasterio? Las fuentes
disponibles no dan ms que algunos indicios, pero al parecer Santa Clara mismo estaba
viviendo un cambio algo dramtico en ese entonces, incluyendo la construccin de un
nuevo claustro y su mudanza. Las clarisas no atravesaron los Andes, simplemente se
mudaron a otra parte de la ciudad una vez que el nuevo local qued terminado en 1622.
Con todo, las huellas de esta transicin que han quedado en los archivos sugieren que ella
precipit un trastorno de una magnitud tal que rivaliz con la de los eventos ssmicos de
la regin, puesto que conmovi a una de las familias criollas de ms slida reputacin de
todo el Per: la emergente dinasta de los Costilla.

49

Todo comenz en forma bastante inocua, con el piadoso legado de una viuda. En 1594
doa Beatriz de Villegas al parecer una viuda sin hijos, al igual que su contempornea
arequipea, doa Luca de Padilla don formalmente todas sus posesiones a Santa Clara.
28
Afirmando haber gastado para ese entonces ms de 34,000 pesos en la construccin de
un nuevo convento para las monjas, Villegas se tom la libertad de estipular en su
donativo que la capilla mayor de la Ygle-sia del dicho conbento [nuevo] que se hace se de
a la Persona que mas limosna por ella diere, estableciendo an ms que all recibieran
entierro el donante vencedor y su hermano, Juan Zapata (ASF, Registro 15, parte no. 5: fol.
724v, codicilo del 17 de abril de 1600, citando la donacin original del 6 de septiembre de
1594, ante el notario del Cuzco Andrs de Quesada). Seis aos ms tarde, Zapata se

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present ante las autoridades para informarles de la muerte de su hermana. El notario


Juan de Olave fue enviado en abril de 1600 para que certificara que Villegas en verdad
haba fallecido, y que haba visto su cuerpo en la sala de las cassas del dicho conbento
tendida en el suelo sobre un pao negro vestida con un havito de seor San Francisco
dentro de su residencia, entonces en proceso de ser convertida en un claustro para las
clarisas (ASF, Registro 15, parte no. 5: fol. 716, 20 de abril de 1600).
50

Villegas se haba acercado lo ms posible a la vida monstica sin tomar los votos
solemnes: al igual que Padilla, ella haba convertido su hogar en un monasterio. Tambin
haba pasado a ser una ilustre fundadora. Pero haba un problema: Santa Clara ya tena
una capilla mayor en la iglesia del viejo convento y los huesos de los fundadores
anteriores estaban enterrados en ella. Villegas y las monjas ignoraron convenientemente
el hecho de que este selecto lugar ya haba sido reclamado por el poderoso clan de los
Costilla. En junio de 1577, el general Gernimo Costilla haba tomado posesin del derecho
a ser enterrado dentro de la capilla mayor de la primera iglesia de Santa Clara, por el cual
pag miles de pesos (ASE Registro 15, no. 6: fols. 1096-1111, 3 de junio de 1577). Su mujer,
Mara Riveros, haba sido enterrada all y sus restos colocados a su lado al fallecer unos
aos ms tarde. Acaso nadie haba pensado en ellos? Qu pasara con el lugar de
entierro que Costilla haba comprado para re-crear el glorioso pasado de sus antepasados
en Zamora?

51

Pasaron algunos aos antes de que estallara una crisis por los reclamos conflictivos de los
herederos de Costilla y de Villegas. Si los primeros se enteraron de los detalles de la
donacin de Villegas, que amenazaba con arruinar los arreglos funerarios que su
progenitor haba establecido, deben haber asumido que la amenaza poda ser
contrarrestada de forma efectiva por su pariente doa Luca Costilla de Umarn, nieta de
Costilla y Riveras y una de las monjas ms poderosas de Santa Clara. Entretanto, el
proyecto de construccin se haba topado con dificultades. El lugar donado por Villegas
result no ser satisfactorio. En 1603 el cabildo aprob un cambio por otro solar y las obras
se rei-niciaron (RR.EE., Lima, Archivo de Lmires, Signatura CSG-2 [1559-1613]: fols.
147-49, provisin del virrey D. Luis de Velasco, 23 de agosto de 1603). El masivo proyecto
se prolong por aos y absorbi las energas de incontables trabajadores andinos. La
construccin de nuevos claustros indudablemente tambin consumi muchos donativos
caritativos, y las clarisas pueden muy bien haber visto a las monjas de Arequipa como
rivales no gratas por las limosnas de la poblacin local, lo cual explicara la recepcin
nada efusiva que dieron a las forasteras en 1605.

52

Finalmente, en 1622 los nuevos claustros estaban listos para recibir a las monjas. Al igual
que las dominicas antes de ellas, las clarisas recibieron una suntuosa muestra de afecto
cuando dejaron los confines de su viejo convento y pasaron solemnemente al nuevo. Los
cuzqueos acaudalados colgaron ricos tapices de sus balcones y miraron desde arriba,
mientras que una multitud popular abarrotaba las calles para celebrar la ocasin. Las
clarisas fueron acompaadas en su breve viaje por toda la nobleza, ciudadanos y
mercaderes de la ciudad, los cuales formaron un escuadrn militar muy lucido en
defensa del honor de las monjas. Al da siguiente, la nueva iglesia conventual de Santa
Clara fue inaugurada con una misa y una apologa (Esquivel y Navia 1980, 2: 47-48).

53

Sin embargo, las clarisas no consideraron apropiado llevar consigo los huesos de los
Costilla y Rivero. Los dejaron atrs en la capilla en la cual Gernimo Costilla haba
dispuesto ser enterrado junto a sus descendientes, y comenzaron a dividir y vender los
terrenos que haban albergado a la comunidad (ADC, Cristbal de Luzero, 1625-26: fols.

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3l4-58v, 26-30 de junio de 1625). No extraa que estas medidas hicieron que los Costilla
estallaran en furia. Al enterarse de que su familia no conservara su derecho a ser
enterrada en la nueva iglesia de Santa Clara, don Pedro Costilla entr en accin, iniciando
una furiosa y prolongada campaa para obligar a las monjas a que honraran los trminos
del mecenazgo de sus padres. Los cuzqueos poderosos comenzaron a tomar partido. El
provincial de la orden franciscana emiti una orden para impedir que Costilla tomara una
accin tan temeraria. Sin prestar atencin y contando con el apoyo de un prominente
clrigo local, Costilla lleg a exhumar los huesos de sus padres de la vieja capilla y
trasladarlos l mismo a la nueva (BN, ms. B457, 1623).29
54

La batalla legal subsiguiente se prolong durante aos. Costilla sostuvo vigorosamente


que el lugar privilegiado que su familia haba ocupado en la vieja capilla del convento
tambin deba ser suyo en el nuevo. Juan Zapata, el hermano de Villegas, fue de algn
modo persuadido para que hiciera un acuerdo con Santa Clara, por el cual cedi su
derecho a ser enterrado en la nueva capilla a cambio de un bien raz especfico (ADC,
Cristbal de Luzero, 1623-24: fols. 278-86v, 16-18 de julio de 1624). Pero el juicio segua sin
resolverse al fallecer don Pedro Costilla de Nocedo en 1641, y no est claro qu sucedi
finalmente con los restos de los Costilla.

55

No obstante, este turbio caso resulta sumamente revelador. Nos abre una ventana a travs
de la cual podemos atisbar las ansiedades de una identidad aristocrtica entre los criollos
locales los herederos de hombres como Gernimo Costilla, un siglo despus de que sus
antepasados arribasen a los Andes. El lugar distinguido y estable que Gernimo crea
haber asegurado para s y su familia fue deshecho apenas unos cuantos aos despus de
su muerte. Probablemente su hijo don Pedro se dijo a s mismo que este grosero
desplazamiento habra sido impensable en Zamora, donde el peso de las viejas tradiciones
se haba asentado sobre tales arreglos, impidiendo, para bien o para mal, que fueran
perturbados en forma tan descarada.

56

Tal vez. Pero Gernimo Costilla haba dejado Zamora precisamente para escapar de los
confines de estos arreglos, y haba comprado su acceso a los privilegios de la nobleza
hispana re-creados en los Andes. Haba logrado adelantarse a Villegas por apenas unas
dcadas. Luego, la necesidad de un nuevo convento le dio a sta la oportunidad de reescribir la historia de la fundacin de Santa Clara, desplazando a los Costilla y al cabildo, e
insertndose ella en su lugar como fundadora. Alrededor de 1620, en el Cuzco, la
nobleza de ningn benefactor estaba lo suficientemente arraigada como para disuadir a
las monjas de que le reemplazaran a l o ella, si un benefactor ms acaudalado se apareca
con una mejor oferta.

57

As, el campo social para los aspirantes a aristcratas poda resultar tan inestable como el
paisaje geolgico. Ni siquiera los poderosos Costilla podan simplemente tomar su estatus
de personas privilegiadas como algo dado en la economa espiritual del Cuzco; tenan que
conservar esta posicin invirtiendo en ella constantemente, de otro modo los privilegios
que consideraban como seal de su nobleza podan ser socavados desde abajo. La
mudanza de las clarisas mostr que los privilegios importantes podan conseguirse
pagando el precio adecuado, tal como lo averiguase la viuda Villegas. En esta emergente
sociedad colonial, el papel de un noble benefactor estaba en venta, al igual que muchas
otras cosas.

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CONCLUSIONES
58

La (re) fundacin de Santa Catalina en el Cuzco revela los lmites y las vicisitudes de una
economa espiritual. La inestabilidad poda ser un gran problema para quienes intentaban
operar dentro de una red tal (o, para tomar prestado el lxico de Pierre Bordieu, un
sistema de disposiciones). Cierto grado de inestabilidad poda aceptarse y era esperado.
Las monjas y otros inversionistas no colocaban todas sus inversiones en un solo lugar
porque los cultivos podan perderse, las finanzas de una familia podan derrumbarse y as
sucesivamente; ellas dispersaban sus inversiones, dando cierta flexibilidad a las finanzas
locales. Pero las reglas formales de la economa espiritual suponan la estabilidad de los
bienes en el largo plazo; de este modo, los desastres naturales como los terremotos que
peridicamente azotan los Andes constituan un gran problema. Los medios con que se
contaba para distribuir los riesgos quedaban abrumados por los trastornos a gran escala,
como los que golpearon Arequipa alrededor de 1600.

59

Cuando examinamos tales momentos de grandes perturbaciones, podemos captar la


importancia que una slida base de recursos tena (algo que no era probable que las
monjas de Nuestra Seora de los Remedios consiguieran fcilmente en los aos de la
reconstruccin de Arequipa). Es ms, captamos el papel vitalmente habilitador de las
reglas informales de la economa espiritual: aquellas jams impresas, pero igualmente
vitales para las transacciones como las palabras del registro de un notario. Podemos
deducir, en particular, el papel crucial de las conexiones familiares cara a cara, entre las
monjas y las familias locales, fortalecidas a travs de solcitas averiguaciones, piadosos
desvelos, inversiones espirituales y devociones personales. No estoy sugiriendo que las
personas fueran motivadas a encomendar almas en sus oraciones, a preguntarse sobre su
salud, a vestir altares y as por el estilo slo a fin de asegurarse la buena voluntad en caso
de un sismo u otro desastre de este tipo. Hacan estas cosas porque parecan ser simple y
llanamente naturales. Pero los vnculos tan sostenidos de semejante familiaridad
podan resultar tiles en caso de una emergencia. Seguramente ayudaba que una familia
hubiese invertido fuertemente en una prolongada relacin con un convento: en
momentos de necesidad, las monjas podan conceder un periodo de gracia a quienes
consideraban amigos y simpatizantes cercanos.

60

Esta historia de volcanes, sismos y monjas emigrantes a comienzos del siglo XVII asimismo
resalta unas variedades ms figurativas de la inestabilidad, exponiendo las ansiedades de
la identidad en una emergente aristocracia colonial. Los pobladores de Arequipa que en
1605 lloraron en forma tan clamorosa por las monjas que partan, de modo que pareca
da de juicio, posteriormente trataran a su apoderado Lpez de Morla como un paria,
haciendo que sus reclamos fueran insostenibles. Sucede que las monjas, las hijas de los
espaoles poseedores de propiedades de la localidad, haban roto el contrato implcito
que las ligaba con su tierra, la relacin invisible que haca que la ciudad fuera ms
renombrada, resguardando a las virginales jvenes que creceran para reproducirla. Es
sumamente probable que esta respuesta haya sido configurada por el gnero: se supona
que las hijas deban permanecer cerca del hogar, bajo la tutela y el control de sus
parientes.30 En todo caso, la trayectoria de las Padilla muestra que para una comunidad
conventual, desarraigarse y mudarse de una economa regional a otra era una jugada
sumamente riesgosa, dadas las obligaciones espirituales implicadas por sus diversos
compromisos contractuales, como lo muestra el trmino forasteras que fuera aplicado a

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las monjas de Santa Catalina. Al dejar atrs su localidad original, ellas voluntariamente
(aunque tal vez sin desearlo) rindieron su pasaporte con el cual se movan libremente
dentro de la economa espiritual arequipea.
61

En este caso la jugada result. Las forasteras lograron rehacerse a s mismas y pasar a
ser lugareas en el lapso de unas cuantas dcadas. Las monjas rpidamente adquirieron
un capital simblico, as como un capital del tipo ms convencional. Y gracias a estas
estrategias lograron alcanzar su objetivo principal: ganarse las hijas de los cuzqueos a la
vida religiosa. A riesgo de ser redundante, podemos considerar este capital
reproductivo en un sentido dual, puesto que hemos visto que los conventos tenan un
papel importante en la reproduccin de las ciudades que les rodeaban; adems, las
comunidades conventuales podan reproducirse slo atrayendo hijas de fuera de sus
muros y reclutndolas pata la vida religiosa.

62

En 1649, cuando Contreras y Valverde escribi su relacin de las glorias eclesisticas del
Cuzco, tanto Santa Clara como Santa Catalina podan mantener a ms de cien personas
cada uno. El clrigo cuzqueo estimaba que la segunda comunidad tena ms de cien
monjas, cifra que los archivos conventuales confirman. Segn su estimado, Santa Clara
tena ms de trescientas mujeres, la mitad de las cuales eran monjas profesas. Los dos
monasterios haban pasado a ser conventos grandes, como los de Lima y otras partes:
cmodas ciudades dentro de las ciudades.

63

Irnicamente, apenas acababan las dominicas de superar su condicin de forasteras y


de arraigarse firmemente en su regin adoptiva, cuando nuevamente se desencaden un
desastre ssmico. Esta vez el epicentro fue el Cuzco. En la tarde del 31 de marzo de 1650,
escribi el cronista Esquivel y Navia, la ciudad sufri un terremoto, el ms formidable de
cuantos se haban experimentado en estas partes. Sus efectos fueron devastadores:
Arruinronse casi todas las casas de la ciudad y las ms de ellas poco menos que hasta los
cimientos; y las que no cayeron quedaron de [tal] manera abiertas y rajadas, que en
ninguna se poda habitar con seguridad. La poblacin del Cuzco comenz a vivir en calles
y plazas, a medida que las rplicas daaban an ms sus hogares. A Santa Clara le cupo
[m]ejor fortuna... que [a] los dems conventos y las monjas simplemente se mudaron a
los patios de sus claustros mientras comenzaban las reparaciones de sus habitaciones.
Otras iglesias y rdenes tuvieron que vrselas con daos de diverso grado. Las mujeres de
Santa Catalina fueron las menos afortunadas de todas: se les arruin y cay todo el
convento, y a una monja enferma la oprimi una pared (Esquivel y Navia 1980, 2: 90-97).

64

Esta vez las dominicas permanecieron donde estaban. Las secuelas del sismo de 1650
ilustran con claridad cun bien haban logrado convertirse en cuzqueas, y en parte
integral del paisaje local de la distincin espiritual y econmica: las monjas fueron
llevadas en procesin solemne de sus claustros en ruinas a la casa de uno de los ms
poderosos criollos del Cuzco, don Pablo Costilla, bisnieto del benefactor y antiguo
mayordomo de Santa Clara. De ah se mudaron, por falta de espacio, a las casas que alguna
vez haban pertenecido a un prominente conquistador. A pesar de la economa duramente
golpeada de los aos subsiguientes, ellas lograron reconstruir su hogar casi de inmediato.
En diciembre de 1651 se puso la primera piedra, en una ceremonia que marcaba el inicio
de la construccin de la nueva iglesia del convento. Las monjas eventualmente retornaron
a su lugar original, encima del viejo acllahuasi.

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Muro incaico con macetas de geranios, parte del viejo acllahuasi dentro de Santa Catalina. Fotografa
de K. Burns.
65

All permanece la comunidad hasta hoy, y las religiosas estn orgullosas de que su
comunidad ocupe algunos de los ms hermosos muros incaicos de la ciudad. Presidiendo
su modesto jardn, detrs del segundo claustro, se encuentra una hilera de nichos
trapezoidales inslitamente hermosos, los ornamentos internos de un muro inca, ahora
adornados con floreros llenos de geranios rosados. Las piedras de la vieja lavandera se
parecen en algo al frontis de un intihuatana (lo que las guas de turistas llaman un reloj
de sol inca). ste es el viejo acllahuasi, en donde las jvenes virginales han vivido y
reproducido sus respectivas culturas durante siglos.

NOTAS
1. Wightman (1990) es indispensable para un examen completo del significado contemporneo de
los trminos forastero/forastera, usados por lo general para referirse a los emigrantes nativos
que haban roto sus vnculos con sus ayllus.
2. La informacion sobre Padilla fue extraida de ASCS, Inventario de la fundacion, doc. 3. Para la
importancia de las viudas de los encomenderos, las cuales (como Padilla) podian conservar los
privilegios de sus difuntos maridos a traves de varios matrimonios y ejercer un poder
considerable, vease Lockhart (1968: 177-78); Garcilaso (1966: 1230).
3. Es sumamente posible que el virrey Toledo haya concertado el matrimonio de Padilla con
Pacheco, su compatriota y hombre de confianza. Un inventario de los bienes dotales de Padilla,
efectuado el 30 de agosto de 1575, aparece en los fols. 90-93.

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4. Para una detallada relacin del crecimiento de la industria del vino en Arequipa vase Davies
(1984).
5. Unas cifras ligeramente distintas aparecen en de la Puente (1992: 412, 415 y 421), que suman
2,262 pesos, 4 tomines ensayados de tributo (libre de costas).
6. Cook, ed. (1975: 58), refleja la creencia de que Padilla fue desposeida de la encomienda por
delito que dicen que cometio en matar al dicho su marido.
7. Que habia cierto apremio lo sugiere el hecho de que se obtuvo una bula papal que le permitio
profesar sin cumplir con el acostumbrado ano de noviciado (ASCS, Inventario de la fundacion,
doc. 4: fol. 60).
8. Por ejemplo, en 1556 Padilla busco y logro que se investigaran los malos manejos que Ginesa
Guillen habia cometido con su parte de la encomienda de Arones (vease Barriga, ed., 1939-55, 3:
274-98).
9. La poblacion de la ciudad solo puede estimarse en forma bastante aproximada. Wightman
(1990: 268) sugiere que la poblacion de la ciudad, sostenida por un flujo constante de migrantes,
probablemente estuvo alrededor del rango de las 10,000 personas a mediados del periodo
colonial.
10. En su prologo a Esquivel y Navia, Felix Denegri Luna (1980, 1: XIII-XV) enfatiza la fusion
cultural y los logros artisticos. Usando criterios distintos, Cahill (1988: 459) considera que la
segunda mitad del siglo

XVII

y los dos primeros tercios del XVIII constituyeron la edad de oro

de las familias cuzquenas de la elite, en particular de aquellas involucradas en la produccion


textil. Andrien (1985, la cita en la p. 18) ve el siglo como un periodo de crisis fiscal, pero senala
tambien el surgimiento de centros regionales boyantes como el Cuzco, que alcanzaron su
propia prosperidad y producian una amplia gama de bienes agricolas y manufacturados.
11. Para el impacto regional de la mineria vease la influyente obra de Carlos Sempat Assadourian
(1982) y Enrique Tandeter (1993).
12. Glave (1989: 181-362) efectua un detallado analisis de los efectos que el circuito economico de
Potosi tuvo sobre la sociedad andina durante el siglo XVII.
13. En su Historia de la villa imperial de Potos, Bartolome Arzans de Orsua y Vela (1965) menciona al
Cuzco como una fuente de azucat y textiles, pero curiosamente no menciona la coca. Los registros
notariales cuzquenos mas tempranos, de las decadas de 1560 y 1570, estan repletos de contratos
para enviar coca a Potosi. La produccion de azucar tambien estaba en sus inicios, como lo indica
ADC, Luis de Quesada, 1571-81: fol. 376, el contrato de Francisco Amao yndio en 1581 para que
hiciera azucar en el ingenio de Juan Flores y ensenara sus secretos a un esclavo y tres yanaconas
(sirvientes indigenas no sujetos a los ayllus). Pata los obrajes del Cuzco vease Escandell-Tur
(1993).
14. Las investigaciones y la documentacion sobre el infame programa hispano de reduccion y
composicion son escasos, pero para una buena idea del impacto que la composicion tuvo en
Ollantaytambo despues de 1594 vease Clave y Remy (1983: 87-92).
15. Wightman (1990: 63-67) sostiene que la poblacion indigena oficial del obispado del Cuzco
alcanzo su punto mas bajo bastante antes de lo que se ha pensado, alrededor de 1690, cuando un
maximo de 82,367 originarios vivian en el.
16. Vease el estudio que Dean (1993) hiciera del Corpus Christi como un escenario donde fijar y
desestabilizar la precedencia incaica sobre los canaris y chachapoyas de la ciudad.
17. En base a la obra pionera de Ella Dunbar Temple, Hemming (1970: 461 -66) retrata a este
bisnieto de Huayna Capac como alguien criado para ser un perfecto gentilhombre espanol. Don
Melchor Carlos languidecio en Espana, en donde solicito ingresar en la orden de Santiago
(Lohmann Villena 1947, 1: 199-201).
18. A finales del siglo

XVI,

Felipe II habia concedido los privilegios de la hidalguia a los

descendientes legitimos de los conquistadores y primeros colonos (Recopilacin de leyes de los


reynos de lasIndias 1774, 2: 90, Libro 4, titulo 6, ley 6).

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19. La diocesis del Cuzco fue subdivida poco despues (Contreras y Valverde 1983: 124).
20. Contreras y Valverde (1983: 123-24) indica que don Fernando de Mendoza, el siguiente obispo,
no arribo sino hasta 1611.
21. Isabel de Tapia y Padilla, una de las hijas de la pareja, posteriormente seria monja y priora de
Santa Catalina, en el Cuzco, en las decadas de 1650 y 1660.
22. Las monjas de Santa Clara, en Lima, tambien tuvieron que enfrentar el problema de
administrar propiedades a distancia (vease BN, ms. B702, 1610).
23. 23Durante las primeras decadas de la comunidad en el Cuzco, la administracion del convento
fue principalmente asunto de la familia Padilla. Andrea de Padilla se convirtio en su subpriora en
1611. Su hermano Juan de Vargas fue capellan de Santa Clara por varios anos, manejaba los
asuntos del convento y al morir dejo sus bienes a las monjas. Vargas y Andrea de Padilla hicieron
prestamos al convento para que cubriera sus costos (ASCS, Inventario de junio: fol. 95, 18 de
junio de 1627).
24. ASCS, Inventario de agosto, setiembre, octubre, noviembre y diciembre: fol. 14;
desafortunadamente el documento no aparece. Segun el indice, la provision fue emitida en Lima
el 9 de septiembre de 1639.
25. Segun la priora, en lugar de ello los curacas y funcionarios locales estaban usando a los
trabajadores en sus propios campos. Alrededor de ese entonces Santa Catalina intentaba
conservar yanaconas que vivian y trabajaban en su estancia Acanuco, en Paucartambo (ASCS,
Inventario de abril: fol. 236, 20 de mayo de 1665).
26. Vease en Silverblatt (1987: 81-108), el papel crucial que las acllas tuvieron en la cultura y la
construccion del Estado incaico.
27. ASCS, Inventario de la fundacion, doc. 18: fol. 174, poder dado por Isabel de Padilla a
Agustin de Tapia para cobrar el resto de la dote de Dona Leonor de Esquivel, hija de Don
Melchor Carlos Ynga, fechado el 5 de julio de 1614. Vease tambien Lohmann Villena (1947, 1:
199-200).
28. Villegas vivia en el Cuzco para 1547 y contrajo matrimonio con un capitan llamado Francisco
de Bolona, con quien tuvo por lo menos un hijo, y enviudo en algun momento despues de 1576
(ADC, Libro de Actas del Cabildo [1545-48]; ADC, Juan de Quiroz, 1576-77, 27 de diciembre de
1576).
29. El caso fue apelado ante la audiencia de Lima y no se habia dictado sentencia al fallecer don
Pedro en 1641.
30. Considerese, por ejemplo, el primer convento de Huamanga (Ayacucho), fundado por la
familia Ore para sus hijas; los hijos de la familia fueron enviados a Lima a que tomaran las
ordenes religiosas.

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Segunda parte. Cenit

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Captulo 4. Reproduciendo el Cuzco


colonial

PARA ENTRAR EN CONTACTO con las monjas de Santa Catalina o de Santa Clara ya fuera en
el siglo XVII, cuando sus conventos eran nuevos, u hoy, ms de tres siglos despus, hay
que ingresar al locutorio. Estas habitaciones llevan el nombre de su funcin, locutio, habla
o pltica: son las estaciones de escucha del convento con el mundo. Pero impresiona ms
lo que se ve que lo que se escucha. La mirada del visitante queda captada de inmediato
por las gruesas barras de hierro de la gran reja (tambin llamada red o grada), colocada
para impedir todo contacto fsico entre las personas de ambos lados. Hasta la mirada
queda impedida por su enrejado, la caracterstica dominante de todo locutorio. 1 Entonces,
al igual que ahora, lo nico que poda fluir libremente entre las personas sentadas a cada
lado era la conversacin. Aqu la disciplina es notablemente visible, la separacin y
disciplina de la vida enclaustrada y contemplativa forjada en slidas barras.

Las monjas se referan al mundo que se hallaba al otro lado de su reja como el siglo, el
mundo secular. La implicacin es clara: all los proyectos mundanos tenan sus altos y
bajos, comienzo y fin, en tanto que dentro de los claustros el tiempo era distinto,
avanzando slo para volver al punto desde el cual parti, pasando por los maitines,
primas, tercias, laudes y as sucesivamente. Al entrar a los claustros, las monjas haban
vuelto la espalda al mundo y atado el tiempo a la rueda del ritual. Pero por supuesto que
las exigencias de la propiedad y la posesin requeran de ellas algn tipo de participacin
con quienes vivan en conformidad con las jerarquas y el tiempo mundanos. De este
modo, el locutorio es un curioso lugar intermedio: reconoce y niega simultneamente el
paso de los siglos. Es el espacio intermedio de una misin necesariamente delicada, el
punto donde las monjas interrumpan sus rondas de oraciones para encontrarse con los
que vivan en el siglo.

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Las monjas y sus visitantes delante de la reja de un locutorio, Santa Catalina. Fotografa de K. Burns.
3

Las monjas escuchaban constantes advertencias acerca de los peligros de estos


encuentros. Sus superiores masculinos se aseguraban de ello, usando herramientas tales
como el manual de Antonio Arbiol sobre la observancia adecuada de la vida religiosa, para
transmitir severas lecciones acerca de los peligros que el locutorio entraaba. Nuestro
Serafico Doctor San Buenaventura, adverta Arbiol, le d el horroroso titulo de
contagiosa, y pestilente, la conversacion, que tiene la persona Religiosa con los Seglares:
porque como la peste, y contagio se pega de los enfermos los sanos, jams en sentido
contrario. As, en la conversacin la monja corra mucho peligro, que se le pegue algo del
siglo mundano. Arbiol consideraba que el uso del locutorio era un mal necesario, pues
el trato de las cosas temporales es muy delicado, y molesto por su misma naturaleza para
las verdaderas Esposas de Christo. Si se pudiese disponer, que las Religiosas nunca
tratasen de intereses temporales con los Seglares, esto sera de mucho consuelo de las
almas felices, consagradas Dios, y de mucha edificacion para el Mundo; pero segun los
malos siglos en que vivimos, es muy dificultoso (Arbiol 1776: 467,491).

Las rdenes restringan cuidadosamente el tipo de interaccin que poda darse en un


locutorio. Las monjas podan hablar con los visitantes slo a ciertas horas del da y en
presencia de una escucha, una oyente encargada de vigilar cada conversacin en la reja
y de reportar cualquier cosa no decorosa a su superiora para que se tomaran acciones
disciplinarias. Segn la regla de las clarisas, las barras de la reja deban estar provistas de
filudos clavos y cubiertas con una cortina negra, en tal manera, que las Hermanas no
puedan ver a los de fuera, ni ellos a ellas (Constituciones generales 1689: fol. 1lv). En suma,
se haca todo lo posible por evitar los peligros de la penetracin del mundo externo en los
locutorios y hacer que fueran remansos callados y estrictamente decorosos.

Sin embargo, los locutorios cuzqueos eran cualquier cosa menos un remanso. Las
notaras de la ciudad nos cuentan una historia sumamente distinta. El registro de los
archivos sugiere que a medida que Santa Clara y Santa Catalina se convertan en

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conventos grandes, su entrada y locutorios se llenaban de vida e incluso de actividades


ruidosas. A travs de ellos fluan los padres y madres, hermanas, hermanos, hombres y
mujeres de negocios, solteros, viudas y bebs. Las monjas continuamente se involucraban
con sus visitantes en las cosas temporales de diverso tipo, utilizando a veces un
intrprete para los quechua-hablantes cuyos asuntos necesitaban ser registrados en la
hegemnica lengua espaola. Y la reja poda resultar ser un activo sumamente til; se le
poda usar en forma bastante eficaz cuando las cosas no iban bien: una monja poda
simplemente retirarse a los claustros cuando algo no sala como ella deseaba. O poda
aprovechar el claustro para rehusar presentarse, manteniendo as a un candidato a
interlocutor esperando das en la reja.2
6

Los locutorios tampoco estaban siempre callados. Los de Santa Clara y Santa Catalina
podan resonar con la msica coral e instrumental de una velada (ADC, Cabildo, Justicia
Ordinaria, Causas Civiles, leg. 11 [1683-89]; Esquivel y Navia 1980, 2: 294). O con gritos y
violencia, como en 1682, cuando Francisco de Tapia busc la inmunidad eclesistica
dentro de Santa Clara y fue arrastrado del locutorio por las autoridades locales en una
ruidosa lucha (AAC, XXXVIII, 2, 22, ao de 1682).3 Ocasionalmente alguien poda incluso ir
ms all, como en el caso de don Antonio de Losada y Novoa, que se abalanz dentro de
los claustros de Santa Catalina una maana de 1678 con su espada y daga desenvainadas,
asaltando a las monjas a fin de atacar a una de sus hijas en el convento por insultar su
honor y volverle la espalda. Haba ingresado tan adentro y desatado tal escndalo que su
nica esperanza de escapar a un severo castigo era alegando un ataque de locura (AAL,
Apelaciones del Cuzco, leg. 24 [1676-78], documentos referentes a la violacin de clausura
por Losada y Novoa; vase tambin Martn 1983: 223-28).

A lo largo de los aos, muchos hombres han escrito sobre el mundo del locutorio. Desde
mediados del periodo colonial, casi toda ciudad importante del Per contaba por lo menos
con un convento de mujeres enclaustradas la capital virreinal de Lima tena varios,
muchas de las cuales parecen haber mantenido vivaces conversaciones con sus visitantes
en la reja. Lo que estos observadores comparten es una inclinacin a usar esta actividad
para medir el supuesto fracaso de las monjas en cumplir con sus votos de pobreza,
castidad y obediencia. Los eclesisticos regaaban a las monjas por su contacto excesivo
con los seglares, y peridicamente intentaban imponer una disciplina ms estricta. Otros
vieron en los locutorios un lugar de deseos sublimados, en donde los varones se ponan en
ridculo participando en un cortejo platnico de monjas especficas.4 Y los historiadores,
en la medida que siquiera han advertido la presencia de los conventos, igualmente han
tendido a criticarlos por su desgobierno (Martn 1983: 201-2, 215, 234). Estos retratos han
servido para relegar locutorios, monjas y conventos a las mrgenes de la historiografa
colonial peruana, en donde aparecen (cuando lo hacen) como algo simplemente
secundario en el drama central del Per colonial.

Pero ver los locutorios en meros trminos anecdticos es ignorar un espacio crucial en
donde se forjaron las relaciones coloniales. Las monjas los usaron para crear alianzas
ricamente matizadas con cuzqueos de todo tipo, adaptando extensamente las normas
mundanas del matrimonio, la familia y la herencia para adecuarlas a sus propios fines. Y a
medida que el Cuzco se converta en un prspero emporio colonial con su propia
aristocracia distintiva, los conventos alcanzaron su propio cnit. Sus locutorios pasaron a
ser uno de los lugares ms transitados del centro de la ciudad, vitales para la
conformacin de aristcratas y plebeyos. Para captar plenamente la lgica que operaba en
estos espacios, as como su importancia para la conformacin de las relaciones coloniales,

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debemos primero atravesarlos e ingresar dentro de los claustros. Para mediados del siglo
XVII, las monjas del Cuzco se haban forjado all un complejo papel reproductivo, que
simultneamente reflejaba y sustentaba el esplendor barroco de la floreciente ciudad
alrededor suyo, dominada por los criollos.

Guamn Poma (1615) muestra a una monja recibiendo una limosna de una visitante bilinge. l alaba
a las monjas por el amor y la caridad que muestran a los indios y contrasta su generosidad con la
vanidad y el egosmo de las seoras del mundo.

EL ORDEN DE LAS COSAS


9

Pasando los locutorios de Santa Clara y Santa Catalina, dentro de los edificios de piedra
que los nativos cuzqueos construyeron para las monjas a comienzos del siglo XVII, yaca
un espacioso mundo, cuidadosamente configurado para el ritual. Cada monasterio sigue
ocupando un gran terreno en el centro del Cuzco, al interior de grandes manzanas
rodeadas por tiendas. Antes ocupaban mucho ms espacio. Fuera de su iglesia, donde se
celebraba misa para el pblico, cada convento tuvo alguna vez no slo extensos ambientes
de vivienda y trabajo, sino tambin patios espaciosos, jardines, fuentes y, en el caso de
Santa Clara, una gran huerta. Eran verdaderas ciudades dentro de la ciudad, cerradas
detrs de elevados muros de piedra y macizas portadas de madera.

10

Para el mundo exterior son ms visibles las esplndidas iglesias de Santa Clara y Santa
Catalina. Ellas se encontraban entre los teatros ms brillantes de la regin donde
escenificar uno de los eventos culturales ms suntuosos y espectaculares de su poca, la
misa catlica romana. Las monjas no escatimaban gasto alguno para adornarlas,
encargando inmensos y magnficos lienzos para sus muros y tallas y esculturas barrocas
para sus altares. Contribuir a mejorar la iglesia conventual era el ms grande anhelo de
toda madre superiora. En 1660 la priora Isabel de la Purificacin incluso se neg a dejar su
cargo a tiempo, para que redundara en beneficio suyo la gloria de haber completado un

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retablo particularmente esplndido para la iglesia de Santa Catalina. (Su comunidad se


lamentaba de que el demonio hubiese tentado a su priora, cuyo periodo en el mando
haba sido por lo dems ejemplar: AAL, Apelaciones del Cuzco, leg. 16 [1659-60], apelacin
de Santa Catalina, 1660.) El efecto visual de tan lujoso expendio de energas artsticas
sigue siendo deslumbrante. Las monjas se aseguraban de que la msica de la misa fuera
igualmente suntuosa y conmovedora: desde su coro al fondo de la nave, escondidas de la
mirada del pblico tras una cortina, ellas brindaban un elaborado acompaamiento coral
e instrumental a la administracin de los sacramentos por parte del sacerdote. Tan
importante era la calidad de la msica que las monjas se esforzaban por preparar
cantantes e instrumentistas excepcionales, contratando profesores de msica para que
impartieran lecciones diarias de arpa y rgano en el locutorio.5
11

Fuera de sus iglesias, el pice de la arquitectura conventual, el interior de Santa Clara y


Santa Catalina es rara vez descrito en la documentacin de archivo. Sin embargo, es claro
que ambos conventos se expandieron en el siglo XVII. En 1655, apenas cinco aos despus
del devastador sismo que destruy una parte sustancial de las habitaciones de las monjas,
Santa Clara estaba construyendo un costoso claustro nuevo. Las monjas cubrieron parte
de los gastos mediante un trueque: Diego de la Cuba, un artesano, instal el piso de parte
del nuevo claustro a cambio de que las clarisas se comprometieran a proporcionarle
trabajadores indgenas y aceptaran a dos de sus hijas como monjas (ADC, Lorenzo de
Messa Andueza, ao 1655: fols. 1707-16, 4 de agosto de 1655). Por su parte las dominicas
de Santa Catalina, cuyos claustros haban sido daados con mayor severidad por el
terremoto de 1650, no slo estaban reconstruyendo su convento sino que lo estaban
ampliando, comprando y luego cercando varias calles y casas adyacentes (ASCS,
Inventario de noviembre: fol. 275, 1683, permiso para que Santa Catalina cerque tres
casas que las monjas haban adquirido).

12

Dentro de estos espacios haba habitaciones comunes donde cocinar, comer y dormir: la
cocina, el refectorio y el dormitorio del convento.6 Haba tambin una sala de labores
especial, en donde las monjas y las novicias se ocupaban en practicar habilidades
domsticas como el bordado, el tejido y el arreglo de flores, produciendo labores de
manos de diversos tipos para el consumo local. Algunas mujeres llegaron a ser expertas
cocineras, enriqueciendo la cocina de la ciudad con sus recetas. La vida conventual
permita estas labores a pequea escala porque eran, en palabras de Arbiol, [l]os empleos
proprios de mugeres delicadas... y la buena Religiosa se est quieta, y sola, elevando su
corazon las alturas, mientras sus manos trabajan, y no estn ociosas (Arbiol 1776: 597).

13

Pero de lejos, la caracterstica ms notable del interior de los conventos, en unas fuentes
por lo dems silenciosas, era la divisin de sus habitaciones en celdas separadas y
privadas. Para mediados del siglo XVII, esta forma organizativa se haba difundido
bastante como una alternativa al dormitorio comn, tanto en el Cuzco como en otras
partes del virreinato (Martn 1983: 175, 181, 196-98). Santa Clara y Santa Catalina
evidentemente contaban con muchas de ellas, algunas de las cuales podan ser bastante
grandes, hasta de ocho habitaciones. Muchas celdas tenan su propia cocina, patio y hasta
gallineros. Algunas contaban con altares para devociones privadas.7 Gran parte de los
recintos monsticos del Cuzco llegaron tal vez a semejar barrios de habitaciones
independientes de este tipo, que la documentacin a menudo describe como casas.

14

El comportamiento de las monjas dentro de estos espacios estaba extensamente


regimentado por las reglas y constituciones de su orden, ellas mismas un edificio macizo
de intrincadas prescripciones. Leerlas permite alcanzar cierta idea del peso cumulativo de

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siglos de prcticas conventuales, ya que todo aspecto concebible de la vida de una monja
parece estar cubierto, incluyendo los detalles de cmo deban llevarse los hbitos. Los
puntos especficos variaban segn las determinaciones tomadas de tiempo en tiempo
dentro de cada orden. Por ejemplo, en 1639 las autoridades franciscanas que se haban
reunido para revisar las constituciones de las clarisas, exhortaron a las monjas a que
durmiesen en un dormitorio comn y euitar[an] las celdas profanas que se han
introducido, a titulo de tener vn aposento donde recogerse. (Los franciscanos parecen
haber sentido que iban a perder esta batalla, puesto que unas lneas ms tarde ordenaron
a las monjas con celdas privadas que procurasen con todas veras resplandezca en ella la
santa pobreza, ... evitando toda curiosidad, y adorno, contentandose con vna Cruz, y vna
Imagen: Constituciones generales 1689: fols. 34, 39). Asimismo buscaron imponer una
reglamentacin ms estricta en el locutorio, ordenndoles que no toquen arpas,
guitarras, o otros instrumentos, cantando cantares profanos, ni bailen, ni dancen, aunque
sea con sus habitos, dado que esas actividades iban contra la modestia Religiosa (
Constituciones generales 1689: fol. 37). Estas prohibiciones y prescripciones abundan en las
constituciones a las cuales se esperaba que obedecieran las clarisas y dominicas; ningn
detalle era demasiado pequeo como para no merecer ser reglamentado.
15

Ingresar a este mundo cuidadosamente estructurado significaba que una mujer deba
aprender sus reglamentos durante un prolongado

16

aprendizaje, conocido como el noviciado. Este periodo comenzaba con un ritual de


separacin del mundo y de sumisin a la madre superiora, la nueva autoridad. Los
reglamentos y constituciones de las dominicas esbozan los pasos cuidadosamente. La
novicia deba postrarse en medio del capitulo, y preguntandole la madre Priora, que
pedis? Responda, la misericordia de Dios, y la vuestra, mandele luego leuantar, y
declarandole las aspereas de la Orden, y respondiendo, que las quiere lleuar, diga la
Prelada, el Seor que comen el bien en vos, el lo acabe, y vistale el Abito, sealandole
vn ao de prouacion, y no menos (Espinosa, ed., 1677: fols. 29v-30). Cada novicia se
alejaba entonces un paso ms de su identidad mundana: tomaba un nombre religioso, a
menudo el de una santa por la cual tena una devocin particular. As transformada, poda
instalarse en las habitaciones de las novicias, en donde vivira por un ao con las dems
de su clase, bajo la estrecha supervisin de una profesora, la monja conocida como la
maestra de novicias, cuya obligacin era instruirle y disciplinarle.

17

En su ao de prueba, las novicias eran preparadas exhaustivamente en las reglas y


prcticas de su orden. Su profesora poda asignarles lecturas espirituales, como las vidas
de los santos, y tomarles examen para asegurarse de que hubiesen aprendido las lecciones
correctas. Las novicias de Santa Clara deben haber escudriado la crnica de Diego de
Mendoza, obviamente escrita justo con una finalidad didctica como sta en mente.
Mendoza propona un ideal de distancia extrema entre el mundo de afuera y la vida
enclaustrada y contemplativa: las monjas modelo jams iban al locutorio; se humillaban a
s mismas efectuando labores manuales, aun si eran hijas de alguna persona importante y
acaudalada. Y siempre obedecan las rdenes de sus superioras con presteza y sin
discusin, sin importar lo que les costara a ellas. Mendoza alaba a la monja Bernardina de
Jess, en particular, por su obediencia ejemplar. Un da, nos relata,
auiendo vna Religiosa hecho llamar al Barbero, para que la sacassen vna muela, que
tenia dolorida; por yerro le lleuaron a la celda de esta sierua de Dios [Bernardina]
que estaua bien agena de sacarse muela, ni diente, y diziendola el Barbero, que
venia por mandado de la Abadesa a sacarla vna muela; y respondiendo, que no tenia
necessidad de sacarse muela alguna; juzgando la Religiosa enfermera, que de temor

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se escusaua, que era mandato de la Prelada, que se la sacasse, y porque no


pareciesse, que el temor del dolor se anteponia a la obediencia, dixo, que aunque no
le dolia ninguna muela, ni tenia accidente, que se las obligasse a sacar, que por la
obediencia, no sola vna, sino todas, podian sacarselas, que todas las ofrecia; y
preguntandola el Barbero, que qual muela auia de sacarle, respondio, que la que
quisiesse, porque a ella ninguna le dolia (Mendoza 1976: 440).
18

De modo que el hombre escogi un diente sano de la boca de Bernardina y lo extrajo. El


convento se maravill al correrse la noticia del incidente: el barbero haba sido llevado a
la celda de la monja equivocada! Pero segn Mendoza, Bernardina estaba muy gustosa de
auer obedecido a su Prelada, mas que si huuiera quedado con su muela en la boca.

19

La novicia poda ser admitida formalmente a la comunidad como monja una vez que haba
aprendido estas lecciones a satisfaccin de su maestra, proceso ste que comprenda
varios pasos. Para las clarisas vena primero un examen exhaustivo: la abadesa deba
elegir a dos Religiosas que la examinen, si sabe rezar el oficio diuino, y de como entiende
la Regla que ha de professar; y dando las dichas Religiosas testimonio, en plena
comunidad de como est bien instruida en todo, le darn la profession (Constituciones
generales 1689: fols. 22v-23). En ambas rdenes, las monjas congregadas votaban sobre si
admitir o no a la novicia; la mayora de los votos le permita pasar adelante. Una
autoridad eclesistica masculina la examinaba an ms para ver si tena la edad suficiente
para tomar los velos, y si su decisin expresaba su libre voluntad. (Segn el Concilio de
Trento, ella deba tener por los menos diecisis aos para que su profesin fuera vlida, y
hacerlo sin coaccin alguna.) En el camino deba garantizarse el pago de su dote, as como
otros gastos acostumbrados. Si todas estas cosas se daban sin problema, se permita a la
novicia profesar siguiendo el ritual acostumbrado. En el da sealado, ella se arrodillaba
delante de la madre superiora, colocaba su mano en la de ella y tomaba los votos solemnes
de pobreza, castidad y obediencia, con lo cual las monjas le daban el velo negro y la
reciban en medio de cantos y una celebracin como esposa simblica de Cristo (vase
ADC, Francisco Hurtado 1616: fols. 1115-15v, con respecto a la profesin de Isabel Arias, 9
de agosto de 1616).

20

De ah en ms, la vida de una monja giraba en torno a un antiguo objetivo central: el de


rezar a nombre de la humanidad pecadora. Se consideraba que las oraciones de las
esposas espirituales de Cristo tenan una eficacia singular; al igual que las de los padres
ermitaos de la Iglesia que vivan en los desiertos, las oraciones de una monja ganaban
por su pureza y dedicacin, y su libertad de otros objetivos rivales. De este modo, sus das
consistan en un constante ir y venir de su celda al templo, guiado por el taido de las
campanas. Las horas cannicas brindaban la estructura bsica de las actividades de cada
da. Las monjas se levantaban temprano para comenzar el da rezando y se iban a dormir
despus de completar las oraciones nocturnas; en total, cada da inclua maitines, laudes,
primas, tercias, sextas, nonas, vsperas y completas. Sin embargo, no todos los das eran
exactamente iguales. Las comunidades conventuales observaban un extenso calendario de
fiestas de santos y otras ocasiones especiales, entre ellas Navidad, la temporada de
cuaresma de penitencia y ayuno, y la Pascua o Semana Santa. En tales ocasiones, unos
sacerdotes visitantes podan dar sermones especiales y los ayunos terminaban con
comidas festivas. Cada comunidad asimismo marcaba el da de su santa patrona con
celebraciones en honor suyo.

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Una de las imgenes usadas por Guaman Poma (1615) para mostrar el orden y buen gobierno es la
de una monja arrodillada delante de su abadesa; ella est literalmente bajo obediencia.
21

Quien diriga la comunidad era la abadesa o priora, elegida por el voto mayoritario de las
monjas para que cumpliera un mandato de tres aos. Las reglas y constituciones le daban
un enorme poder. Era responsabilidad suya supervisar las finanzas del convento y
satisfacer las necesidades de todas las integrantes de su comunidad con discrecin, y
caridad, como prudente, y advertida Madre de Familias [sic] (Constituciones generales
1689: fol. 38v). Ella guardaba las llaves del locutorio y una de las tres necesarias para abrir
el arca conventual, la caja de tres llaves. La priora reciba y haca los pagos, trabajando
estrechamente con los diversos apoderados del convento, sus mayordomos y
administradores, as como con su supervisor eclesistico (siempre un fraile franciscano en
el caso de las clarisas, y una alta autoridad diocesana en el de las dominicas). Y la
responsabilidad por la disciplina en los claustros descansaba en ltima instancia en ella.
La priora reuna a las monjas en forma regular para que pudieran declarar sus faltas
pblicamente, siendo corregidas y recibiendo su castigo de ella. En los casos de
infracciones severas, poda condenar las monjas a diversos castigos, que iban desde una
dieta a pan y agua, a latigazos y la encarcelacin en la crcel conventual. 8 Tan poderosa
era la madre superiora que las reglas estipulaban que las monjas deban escoger una
lideresa que resplandezca por virtudes, y que presida mas por santas costumbres, que no
por Oficio. Y guarde su comunidad con honesta vida, porque provocadas las Hermanas
por su exemplo, la obedezcan mas por amor, que por temor (Constituciones generales 1689:
fol. 15v).

22

La responsabilidad por mantener el orden estaba igualmente repartida entre diversas


funcionarias del convento. Cada trienio, las monjas elegan una superiora o vicaria para
que sirviera como segunda en mando de la madre superiora. sta confiaba bastante en
ella y en las madres de consejo, un grupo escogido de monjas seleccionadas por su
experiencia y habilidad para que actuaran como sus asesoras ms cercanas. Ninguna

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decisin empresarial importante era tomada por la superiora sin consultar primero con
las madres de consejo, la mayora de las cuales haban sido ellas mismas superioras. 9 El
resto de las funcionarias del convento estaba a cargo de supervisar lugares particulares o
de realizar tareas especficas. Entre las ms estratgicas estaban las de guardiana de los
principales puntos de contacto del convento con el pblico: la portera, responsable por
abrir y cerrar las puertas del convento; la tornera, que manejaba el compartimiento
cilindrico y giratorio colocado en el muro junto a la entrada del convento, mediante el
cual artculos pequeos eran admitidos o salan de l; y las rederas y escuchas, cuya
obligacin era vigilar y or todas las conversaciones en el locutorio. La depositaria era
responsable de llevar la cuenta del dinero. Otras funcionarias estaban a cargo de asegurar
una observancia ritual adecuada: la sacristana se encargaba de que todo estuviese en
orden para la misa; la vicaria de coro diriga las oraciones de las monjas; la maestra de
novicias, como ya vimos, manejaba todos los aspectos de la preparacin y disciplina de las
ingresantes. Otras se encargaban de la inspeccin y el aprovisionamiento: la supervisin
de la cocina y el refectorio, la despensa, la enfermera y as sucesivamente.
23

Para permitir que las monjas se concentraran en sus oraciones, las labores ms pesadas de
los claustros eran realizadas por las freylas donadas o hermanas legas. Estas mujeres,
que llevaban permanentemente el velo blanco, estaban a cargo de todos los oficios
humildes del convento, como son cozina, enfermeria, roperia, de tal manera, que de
ninguno por humilde que sea, se puedan escusar,... teniendo siempre en la memoria, que
entraron en el Convento para servir a las Religiosas, y no para ser servidas (Constituciones
generales 1689: fol. 59). Al igual que con las monjas, se esperaba que las donadas
completaran su noviciado, tomaran los votos, llevasen una dote a la comunidad (aunque
menor que la de las monjas) y participaran en las oraciones diarias. Sin embargo, sus
oraciones estaban restringidas para que pudieran dedicar ms tiempo a sus tareas, y no se
les permita votar en las elecciones conventuales u ocupar un alto cargo. La constitucin
de las clarisas estipulaba que no deba haber ms de una donada por cada diez monjas. 10
La de las dominicas asimismo ordenaba que no tuviesen ms de un numero moderado
de donadas a su servicio.11 Lo mejor de todo, indicaban las reglas, era que las monjas no
contaran con estas auxiliares en la medida de lo posible.

PRCTICAS
24

Apenas si sorprende que Arbiol y otros consideraran que el locutorio era un mal necesario
y un lugar peligroso: en las actividades llevadas a cabo en la reja, era posible que
colapsara la distancia con las prcticas del mundo secular que se exhortaba a las monjas a
conservar. De ah los fuertes barrotes y aguzados clavos de hierro, las cortinas, las atentas
escuchas. Las novicias solamente podan ver a los miembros de su familia tres o cuatro
veces en el transcurso de su ao de noviciado, ya que se las consideraba especialmente
vulnerables a las influencias y lazos mundanos. Pero las mismas reglas y constituciones
permitan la anulacin parcial de la divisin estricta (literalmente blindada) entre las
mujeres enclaustradas y el mundo externo. Las criadas seculares podan ayudar a las
monjas con sus tareas, y poda recibirse internas seculares por vrgente y graue causa, o
por la calidad grande de la persona (Constituciones generales 1689: fol. 61). En el transcurso
de los aos, las monjas del Cuzco forjaron generosas interpretaciones de estas
disposiciones. No solamente hicieron un extenso uso de sus portadas y locutorios, sino
que llevaron mujeres seculares a los claustros para que vivieran por lapsos que oscilaban

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entre unos cuantos das y varios aos. De hecho, para mediados del siglo XVII, Santa Clara
y Santa Catalina haban tomado un nmero tan grande de mujeres y nias seculares que
las monjas profesas constituan una minoria entre las residentes de sus propios
conventos. Segn el clrigo Vasco de Contreras, Santa Clara tena ms de 300 mujeres
para 1649, 150 de ellas monjas; Santa Catalina tena unas 250, 100 de ellas monjas
(Contreras y Valverde 1983: 178, 188).12
25

Quines eran estas seglares? Las ms visibles de lejos eran las nias seglares que
abundan en la documentacin de los archivos conventuales. Algunas fueron depositadas
con las monjas para su cuidado temporal, como Francisca, hija de un comerciante
itinerante llamado Pedro Francisco de Abreu, quien en 1655 acept pagar un internado a
las monjas de Santa Catalina hasta que l regresara por ella.13 Muchas jvenes se
establecan con una hermana, prima o ta enclaustrada, como doa Ana de Losada, que en
1678 viva en Santa Catalina con su hermana monja doa Josefa (AAL, Apelaciones del
Cuzco, leg. 24 [1676-78], expediente contra don Antonio de Losada y Novoa por violacin
de clausura). La mayora era enviada por sus familiares para un periodo de aprendizaje.
Una extensa lista de Santa Catalina muestra a casi un centenar de nias ingresadas al
convenro entre 1651 y 1658, incluyendo no slo a jvenes criollas de la elite como doa
Catalina de Valdes y Zrate, la hija de un rico hacendado local, sino tambin a por lo
menos dos indias: Micaela B., hija del curaca de Quiquijana, y Tomasa Sisa, una nia de
nueve aos de edad, internada por su padre a una tasa de 30 pesos anuales por ratione
educationis.14

26

Otras muchachas arribaban en condiciones ms precarias: las bebs que caan bajo el
cuidado de las monjas cuando un padre las colocaba furtivamente dentro del torno. Usado
todava hoy en muchos conventos, el torno era para pasar cartas, pequeos presentes y
cosas de ese tipo. A travs de l ocasionalmente pasaban infantes a las sorprendidas
manos de la monja tornera al otro lado, dado que sus compartimientos rotatorios eran lo
bastante grandes como para contener a un beb.15 Aos despus, estas criaturas podan
seguir siendo llamadas expuestas, muchachas que literalmenre haban sufrido esa
experiencia.16

27

De este modo, las monjas se convirtieron en madres (adoprivas), cuidando expsitas y


hurfanas junto con sus parientes femeninas. Ellas convertan sus celdas en guarderas
infantiles: la cri y la eduqu desde sus primeros paales, sostuvo una monja de Santa
Clara de una muchacha especfica, y muchas otras podan decir lo mismo. 17 Se supona
que las seglares deban alojarse por separado de las monjas profesas, pero esta separacin
no era cumplida estrictamente cuando se trataba de criaturas, si se la cumpla en
absoluto.18 Una monja poda ensear a sus jvenes pupilas a leer y escribir, y a cantar y
tocar instrumentos musicales.19 El fuerte cario que desarrollaban por las criaturas a las
que criaban queda en evidencia en varios documentos, al igual que en los presentes que
muchas de ellas daban a sus jvenes pupilas. Las monjas se referan a sus criaturas como
mis muchachas y mis nias.20

28

En suma, las monjas del Cuzco redefinieron para s mismas las instituciones del
matrimonio y la familia. Para ellas, la maternidad no requera del sexo conyugal o el
matrimonio secular, y la familia no necesitaba contar con una cabeza patriarcal. Ms bien,
su experiencia maternal se dio dentro de una forma espiritual del matrimonio, y su
reconversin de las relaciones familiares las puso al frente de sus propias unidades
domsticas (aunque bajo la autoridad de sus superioras). No quebraron ni sus votos de
castidad ni los de obediencia. Al criar muchas nias del Cuzco hasta que llegaban a ser

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adultas, las monjas tambin se reproducan a s mismas. Muchas nias seglares crecieron
para ser novicias y monjas, un resultado que en muchos casos era la intencin explcita de
sus familias. Otras salieron por no hallarse, como dijera una mujer, y abandonaban los
claustros.21
29

Sin embargo, no todas las nias criadas por las monjas eran libres de partir al alcanzar la
adultez. Esto es particularmente obvio en el caso de las criaturas que entraban al claustro
como esclavas. Por ejemplo, una pelea familiar estall en 1646 cuando Feliciana de San
Nicols, una monja de Santa Catalina, se rehus a entregar una esclava de ocho aos
llamada Gernima, a la cual haba estado criando en el claustro. Ella insista en que
Gernima le haba sido dejada en el testamento de su hermano y que no la habra recibido
en caso contrario, pues en ese entonces la nia apenas si tena un ao y dos meses de edad
(AAC, LXXIII, 3, 55 [1646]: fols. 2-2v, 20 de febrero de 1646, declaracin de la monja doa
Feliaciana de San Nicols). Estas donaciones podan incluir tanto a muchachos como a
muchachas, algo que otra donacin deja en claro. En 1642, una india llamada Mara Panti
regal dos muchachos nacidos esclavos a Mara Jess, su nieta enclaustrada (ADC, Alonso
Beltrn Luzero, 1642-43: fols. 105-7v, 13 de enero de 1642). Uno de ellos era una nia de
dos aos y medio llamada Isabel; el otro era su hermano adolescente Gaspar. Panti
especific que la nia deba servir a su nieta dentro del convento, en tanto que el
muchacho deba trabajar afuera como sastre y entregar su salario a su ama. Es posible que
la monja Mara Jess eventualmente le haya puesto de aprendiz, tal como lo hiciese Ins
de Terrazas, otra monja que en 1661 consigui colocar a su esclavo Leonardo Terrazas de
aprendiz con un maestro de sastre, a travs de un apoderado franciscano (ADC, Lorenzo
de Messa Andueza, 1661: fols. 138-138v, 4 de febrero de 1661, asiento de aprendiz). 22

30

De este modo, las monjas estaban reproduciendo activamente las relaciones de


servidumbre de las cuales dependa la sociedad colonial que les rodeaba. Ellas estiraron
los lmites del dominio para permitir la esclavitud dentro de los claustros, haciendo
posible que para mediados del siglo XVII, Santa Clara y Santa Catalina contaran con una
panoplia de esclavos y sirvientes. El hecho de que las futuras monjas y sus esclavos
pudiesen crecer juntos dentro de la misma celda sugiere que ellas no vean contradiccin
alguna entre su bsqueda de una pureza espiritual y su control de otras personas como
propiedad, siempre y cuando este control fuera ejercido en conformidad con sus votos
monsticos. Una monja poda tener a su mando sirvientes personales durante toda la
vida, si sus superioras le daban permiso para ello. Estas cosas fueron naturalizadas del
todo en el monasticismo colonial cuzqueo.

31

Y qu hay de la gran poblacin de criadas y donadas, sealada con tan gran orgullo por
Vasco de Contreras? Las filas de las sirvientas de las monjas parecen haber sido ms
numerosas que las de sus esclavas enclaustradas, o para el caso que las de las nias
seglares. Indudablemente que las sirvientas tenan que llevar el peso del lavado, barrido,
el cuidado de jardines y huertas, y el cocinar para la comunidad conventual.
Infortunadamente son poco menos que invisibles en la documentacin. Se les prestaba
muy poca atencin: cmo llegaron al claustro y sus motivos para ello, dnde vivan,
cunto tiempo permanecan, cmo se identificaban a s mismas. Una criada
ocasionalmente sellaba su compromiso con la vida religiosa de clausura tomando los
votos simples de donada. En 1652, Santa Catalina contaba con dieciocho de estas
hermanas legas, y probablemente con docenas ms de mujeres y muchachas criadas sin
profesar (ASCS, Inventario de los instrumentos respectivos a la fundacin, doc. 27: fol.
250, 20 de abril de 1652).23

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Varias docenas, e incluso centenares de sirvientas probablemente eran hurfanas y


expsitas criadas dentro de los claustros. Que las monjas criaban algunas hurfanas para
que fueran sirvientas, es algo que queda en claro con sus peticiones para recompensar a
sus mejores criadas. Por ejemplo, en 1743 Gregoria de Santiago y Valenzuela busc dejar
despus de muerta su celda de Santa Catalina a dos huerfanas que estoi criando,
sosteniendo deberles su servicio personal. Su contempornea Josefa del Carmen hizo un
pedido similar, especificando un detallado orden sucesorio en el cual ella extenda el
control sobre las vidas de sus muchachas ms all no slo de su muerte, sino de las de
ellas. En su peticin de 1742 buscaba dejar un gallinerito con su seldita a Josefa
Labaxonera, su favorita, a quien la [h]e criado desde su nies, para que sirbiese el coro
como lo [h]a estado sirbiendo, y para que pueda tener donde bivir durante sus dias, y
despues de ella Thomasa Meseta, juntamente con todas las muchachas que estoi criando a
quienes les devo sus servisios personales y fallecidas que sean todas mis muchachas entre
en el gose mi Monasterio (ADC, Asuntos Eclesisticos, leg. 3 [1739-50], solicitudes
concedidas el 2 de abril de 1743 y el 5 de octubre de 1742).24

33

De modo que las monjas de Santa Clara y Santa Catalina construyeron sus propias y
complejas unidades domsticas coloniales, con bebs y adolescentes, sirvientas y esclavas
tal vez todos al mismo tiempo dentro de sus espaciosas celdas. Las monjas se
convertan en las matriarcas de sus propias familias alternativas, las cuales muchas veces
comprendan a sus sobrinas, hermanas y otras parientes. Ellas criaban, educaban y
supervisaban; hablaban de sus muchachas usando afectuosos diminutivos
condescendientes: una cholita ahijadita ma, una donadita, una indiecita que estoy
criando. Las abadesas y prioras del Cuzco aceptaban estas familias ntegramente
femeninas, e incluso permitan que las monjas dejasen el uso de sus celdas y gallineros a
las muchachas y mujeres de su eleccin: en suma, que recrearan la herencia dentro de los
protocolos de la vida religiosa enclaustrada.25 Las viudas, en particular, parecen haberse
beneficiado con esta generosa interpretacin del voto de pobreza conventual. Muchas de
ellas tomaban los hbitos y llevaban consigo sus posesiones mundanas, reservndose el
derecho de usufructo durante toda su vida: doa Mariana de Rojas, por ejemplo, una
viuda que pas a ser novicia, don sus propiedades a Santa Clara en 1631, reservndose
para s su usufructo durante el resto de sus das (ADC, Alonso Beltrn Luzero, 1630-31:
fols. 580-81v, 9 de diciembre de 1630, y 57-58v, 18 de enero de 1631). Aos ms tarde, una
viuda y su hija tomaron los votos en el mismo convento, dando luego poder a un
apoderado para que administrara sus negocios: en realidad, ellas estaban mudando su
unidad domstica dentro de los claustros (AAC, XXV, 1, 13 [1741], 13 de septiembre de
1741).

34

Cmo se relacionaban estas unidades domsticas y familias alternativas enclaustradas


con sus contrapartes patriarcales del Cuzco? Al preparar a generaciones de jvenes, las
monjas acaso fueron una extensin de las unidades domsticas seculares, simplemente
obedeciendo la voluntad de los patriarcas del Cuzco? El lenguaje de los protocolos
notariales pareciera sugerir eso. [L]as entr Monjas, dice el testamento de Juan de
Vargas (1633), quien haba puesto a tres de sus sobrinas en Santa Catalina (ASCS,
Inventario de las escrituras del mes de octubre, doc. 20, 26 de febrero de 1633). En 1655,
Diego de la Cuba coloc a sus hijas en los claustros dominicos, con yntento y voluntad de
dexarlas monxas profesas mediante la voluntad de dios nuestro seor (ADC, Lorenzo de
Messa Andueza, 1655: fols. 1707-17v, 22 de agosto de 1655). Pero el caso nada usual de don

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Antonio de Losada y Novoa muestra cmo se podan usar los claustros para frustrar y
subvertir la autoridad patriarcal.
35

Segn todas las versiones, la maana del 30 de abril de 1678, don Antonio viol los
claustros de Santa Catalina de modo dramtico. Los testigos dijeron que entr corriendo
esgrimiendo su espada y daga, en loca persecucin de su hija, la monja profesa doa
Josefa de Losada, y la persigui hasta la celda en donde Feliciana de San Nicols yaca
enferma en cama. Antes que el mayordomo lograra controlarle, don Antonio haba cogido
a su hija debajo de la cama, hiriendo de paso a la monja enferma. l mismo nicamente
admiti haber entrado algunos pasos dentro del claustro, por caussa urgentissima y de
defenssa de mi honrra por aver tenido noticia que querian sacar del dho. Monasterio a mi
hija Doa Ana de Lossada para efecto de cassarla desygualmente con Joseph de Quintana
fundidor, y presipitado con la yra de tan grande injuria, y ageno de toda deliveracion,
entr algunos passos de la puerta adentro por evitar tan gran dao en perjuycio de mi
honrra. El frustrado patriarca acus a doa Josefa de ser la casamentera. Al
preguntrsele cmo poda haber arreglado enlace tan deshonroso, respondi con mucho
denuedo y desacato, que su hermana avia de hacer lo que ella quisiese, y no lo que
quisiese este confessante, tras lo cual le volvi la espalda. El representante de don
Antonio aleg circunstancias atenuantes: desafiar al padre en materia tan grave como la
eleccion de estado de que pende el onor de la familia ... es la mas ardiente provocacion del
mas severo castigo y la escusacion mas Justa del mayor delito (AAL, Apelaciones del
Cuzco, leg. 24 [1676-78], expediente de 1678 en contra de Losada y Novoa). La
documentacin est infortunadamente trunca y el resultado de este caso no est claro.
Con todo, es evidente que por lo menos una monja desafi activamente la autoridad
patriarcal desde la seguridad relativa de sus claustros.

36

Pero las monjas actuaron de diversos modos para reforzar las instituciones del
matrimonio y la familia en la sociedad que les circundaba, incluso cuando usaban el poder
de la maternidad para configurar y controlar sus propias unidades domsticas. Para
empezar, ellas reciban a las ocasionales mujeres depositadas o penitenciadas,
enviadas a los claustros por las autoridades eclesisticas en castigo por supuestamente
haber violado o desafiado las fronteras de la decencia. El adulterio, una vida licenciosa, el
robo: estas infracciones al orden moral oficialmente sancionado del Cuzco, o la sospecha
de haberlas cometido, podan hacer que una mujer cayera en un convento contra su
voluntad. Para estas seglares, el claustro estaba pensado como una prisin yerma. Y todo
indica que las monjas aceptaban su papel de carceleras, humillando y aislando a las
depositadas, que se quejaban de los maltratos y la mala alimentacin. En 1704, por
ejemplo, Petronila Serrano apel su caso en Lima, quejndose de haber sido tenida
reclusa y presa en Santa Catalina durante ms de cinco meses, sin que se le dijeran los
cargos por los cuales estaba depositada all; su representante legal hizo notar que tena
varios meses de embarazo y que corra peligro de perder su criatura (AAL, Apelaciones del
Cuzco, leg. 36 [1704-6]).26

37

Las monjas del Cuzco asimismo reciban mujeres que buscaban un refugio de un
matrimonio violento. Aquellas a las cuales sus maridos les pegaban podan guarecerse en
los claustros, como lo hiciera Cipriana Villalba. Ella se quejaba del alcoholismo y el
adulterio de su marido, adems de su violencia: en medio de la procesin del Corpus
Christi, deca, l le haba dado tal golpe en el estmago que casi la mat. Cipriana
solicitaba a las autoridades eclesisticas del Cuzco que le concedieran permiso para vivir
en uno de los conventos de la ciudad, junto con sus tres pequeos hijos. 27 El caso de

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Cecilia Aymulo tuvo un comienzo bastante distinto: ella fue depositada en Santa Catalina
en castigo por haber intentado dar muerte a su marido arrojndolo a un ro furioso. Tres
aos ms tarde, cuando su marido (que de algn modo haba logrado liberarse) intent
obtener su libertad, Aymulo se resisti alegando, en primer lugar, que jams haba
deseado casarse con l, y que nicamente lo haba hecho porque sus padres la haban
obligado. Para ese entonces era una de las criadas del convento. Haba pasado de
prisionera a refugiada, ganando al mismo tiempo una considerable libertad de
movimiento, y sus dentradas y salidas evidentemente molestaban y despertaban las
sospechas de su marido, el cual logr convencer a las autoridades diocesanas de que le
devolvieran a su esposa contra su voluntad.28
38

Estas huellas esclarecen an ms la relacin entre los claustros y el orden social


cuzqueo. Al aceptar, contener y disciplinar a mujeres cuyo matrimonio de algn modo
haba llegado a un punto de quiebre mujeres cuyas vidas ya no eran regidas por un
marido, o que se rehusaban a serlo, los conventos hicieron que fuera ms fcil defender
las convenciones del matrimonio mundano. Tal vez sirvieron de tiempo en tiempo para
frustrar los deseos del jefe patriarcal de una unidad domstica, como sucediera en el caso
de don Antonio de Losada y Novoa y sus hijas. Sin embargo, los monasterios en general
facilitaron el funcionamiento del patriarcado al nivel de las unidades domsticas
cuzqueas: adems de monjas, tambin producan jvenes casaderas, brindaban una
salida para las golpeadas refugiadas del matrimonio, y castigaban a las infractoras cuando
as se les ordenaba, reforzando la autoridad de sus superiores eclesisticos varones. En
otras palabras, haber redefinido el matrimonio para s mismas como una forma de
compromiso espiritual, no impeda que las monjas patrocinaran la institucin del
matrimonio mundano. Por el contrario: sus conventos eran un baluarte que lo defenda. 29

DISTINCIN: FORMANDO MONJAS DE MS DE UNA


CATEGORA
39

Pata mediados del siglo XVII, los dos conventos glandes del Cuzco se iban haciendo
bastante estratificados a medida que crecan y prosperaban. Mientras las monjas hacan
sus rondas de oracin, llevadas por las campanas conventuales de sus celdas al templo y
viceversa, una poblacin igualmente grande se movilizaba a su propio y nada alabado
paso, trazando con sus desplazamientos las rondas de la servidumbre. Las sirvientas y
esclavas se apuraban entre la cocina y el refectorio, la lavandera, la enfermera y el
dispensario; los yanaconas indgenas que vivan en los patios adyacentes a los claustros
iban y venan con cargas de alimentos y provisiones. Los padres peridicamente llamaban
en la reja y traan nuevas, chismes y presentes a sus hijas enclaustradas. Y a travs de
estos muy variados tratos, el orden conventual de las cosas no slo reflejaba la cada vez
ms grande complejidad barroca de la sociedad colonial hispano-andina, sino que
tambin la produca.

40

Las monjas profesas conformaban la elite privilegiada de sus mundos cerrados, pero ellas
tambin estaban divididas jerrquicamente. Pata mediados de siglo una no se converta
simplemente en una monja profesa, sino en una de velo negro o velo blanco. Este criterio
diferenciador era el mismo que tan profundamente enfureciese a los fundadores de Santa
Clara en 1565; ellos objetaron que se le usara para organizar relaciones desiguales dentro
de los claustros entre mestizas y espaolas. El cabildo haba insistido en que todas las
monjas llevasen el mismo hbito y velo, porque lo contrario les pareci que era poner en

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la dha. casa divisin, discordia, cisma y enemistad perpetua entre las dhas. rreligiosas
(Angulo, ed., 1939: 71). A pesar de todo, ellas haban revivido la alguna vez controversial
distincin entre las portadoras de velos blancos y negros. Aunque su constitucin
nicamente prescriba dos categora de mujeres profesas, las monjas y las donadas, las
mujeres de Santa Clara y Santa Catalina crearon una tercera categora intermedia: una
clase permanente de monjas de menor jerarqua. Una lista de las mujeres que profesaron
en este ltimo convento entre 1654 y 1679 muestra que si bien las monjas de velo negro
eran el grupo ms numeroso, el de velo blanco tambin era grande: la razn entre ambos
grupos era de alrededor de 5:2 (vase el Apndice 5).
41

Qu significaba pertenecer a la categora intermedia del velo blanco? En trminos de la


dote, era pagar exactamente la mitad del monto requerido de las monjas de velo negro.
Para mediados del siglo XVII, la dote completa haba sido fijada en 3,312 pesos y 4 reales;
de este modo se esperaba que una monja de velo blanco llevase 1,656 pesos y 2 reales. 30
(Las donadas traan bastante menos, por lo general 500 pesos). Estas monjas reciban
menos que las de velo negro cuando la comunidad distribua los presentes navideos, y
tambin se les asignaban raciones ms pequeas. No se les permita votar en las
elecciones conventuales, ni tampoco podan ocupar cargos importantes.31 Los indicios
documentales ms claros del estatus de las monjas de velo blanco provienen de Santa
Clara, en 1683. Habiendo comprado y cercado unas casas para ampliar sus claustros, las
monjas decidieron convertir parte del espacio adicional en una nueva enfermera para las
de velo negro, y usar el antiguo local para las de velo blanco y las donadas (AAC, LXXVI, 2,
24, auto concerniente a las tres casas y un callejn aadidos a Santa Clara, 19 de
noviembre de 1683).

42

As, estas monjas parecen haber cumplido el papel de donadas, detallado en las
constituciones de sus rdenes. Formaban parte del cuerpo sustancial de criadas de sus
claustros, presumiblemente supervisando las numerosas filas de donadas, sirvientas y
esclavas colocadas debajo de ellas en la jerarqua conventual.32 Sus decisiones quedaban
limitadas a este nivel cotidiano de los asuntos monsticos; al igual que las que se hallaban
debajo suyo, no tenan voz en el gobierno o en los negocios de su comunidad. Sin
embargo, de recibir el permiso apropiado podan controlar propiedades. Muchas monjas
de velo blanco tenan celdas privadas donde podan formar sus propias unidades
domsticas con criaturas y sirvientes. Por ejemplo, en 1735 Ignacia de San Martn, monja
de velo blanco, don su celda en Santa Catalina a su sobrina doa Francisca Sampac, a
quien haba criado desde su nies a quien le devo su servicio personal y muchos
comedimientos de su Padre Don Mathias Sampac mi hermano y Doa Martina Guarilloclla
su legitima muger dignas de remuneracion. Ignacia sostuvo que la donacin le dejaba
con suficientes recursos para ella y sus sirvientes (AAC, LXI, 3, 53, expediente del 19 de
junio de 1806, conteniendo papeles concernientes a la donacin del 20 de diciembre de
1735: fols. 11-I4v).

43

Por qu razn organizar relaciones tan desiguales dentro de la elite conventual? Las
monjas del Cuzco ciertamente no fueron las nicas en hacerlo: Luis Martn, cuyas
investigaciones se concentran en Lima, muestra que en el transcurso del siglo XVII, los
conventos grandes de la capital virreinal se estratificaron en forma similar. Martn ve la
diferencia entre las monjas de velos negro y blanco como ms social que econmica. A las
primeras las caracteriza como una aristocracia cerrada de mujeres que pertenecan,
aunque no siempre a la elite econmica del virreinato, ciertamente s a los estratos
sociales ms altos del Per colonial (Martn 1983: 179, 183). El mero pago de la dote

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completa no aseguraba la aceptacin a este nivel. De otro lado, pertenecer a una familia
distinguida poda incluso bastarle a una mujer sin dote para alcanzar el velo negro.
44

Tambin en el Cuzco, las distinciones reforzadas por los velos negro y blanco tendieron a
ser ms sociales que econmicas. El caso de doa Martina de Ugarte ayuda a esclarecer las
fronteras entre ambas categoras. Despus de ser recibida en Santa Catalina como novicia
para monja de velo blanco, un clrigo local dio 3,312 pesos y 4 reales para su dote, para
que as pudiera ms bien tomar el velo negro, rreconociendo la sangre noble que le
asiste.33 Casos similares confirman que en el Cuzco, al igual que en Lima, la pobreza no
necesariamente era un impedimento para las mujeres que deseaban ser monjas de la ms
alta categora, siempre y cuando el linaje actuase como compensacin. 34

45

La ilegitimidad tampoco era un obstculo insuperable para aquellas consideradas nobles.


En 1644, la cuestionada eleccin de doa Menca de San Bernardo como priora de Santa
Catalina trajo consigo una decisin trascendental sobre este punto. Doa Juana de los
Remedios, la candidata perdedora (por un solo voto), sostuvo que doa Menca no debi
ser admitida como monja de velo negro en primer lugar, y mucho menos habrsele
permitido postular a priora, pues era hija natural, nacida a padres que podran haber
contrado matrimonio legalmente pero que no lo haban hecho en el momento de su
nacimiento.35 La iracunda doa Juana pas a sostener que doa Menca haba usado sus
conexiones familiares para esquivar el hecho de que era una persona ynabil e yncapas
por no ser lexitima avida de lexitimo matrimonio. Quienes se unieron a su causa la
acusaron de usar sobornos, promesas y otras tcticas de presin para cortejar los votos,
que incluyeron msicas y saraos en su celda. Hasta llegaron a aducir una conspiracin
para tomar el poder entre las monjas ilegtimas, afirmando que los mas votos que tuvo la
dicha doa Mensia fueron tanbien perssonas yligitimas para hacer acto poetivo [=
posesivo] de su favor para quando les llegasse a ella[s] su vez yntenion que basta para
anular los dichos votos por ser especie de simona. Cuando la apelacin del caso lleg a
Lima, el representante de doa Menca sostuvo que el supuesto impedimento facilmente
se vence por su linaje: ella era noble, la hija natural de don Diego Prez Martel. En la
legislacin castellana, sostuvo, los hijos naturales de los hidalgos gozaban de todos los
privilegios debidos a sus padres. Las autoridades eclesisticas al parecer coincidieron: la
eleccin de doa Menca fue ratificada (AAL, Apelaciones del Cuzco, leg. 6 [1644-45]).

46

En adelante, la ilegitimidad de este tipo no parece haber preocupado a las monjas de


Santa Clara y Santa Catalina, siempre y cuando las candidatas al velo negro fueran hijas
de padres de gran alcurnia. Y si bien la mayor parte de las de velo negro eran legtimas,
los archivos asimismo guardan muchos ejemplos de monjas que eran hijas naturales,
incluyendo a doa Mara Costilla Gallinato, una descendiente del conquistador Gernimo
Costilla que fue monja de velo negro en Santa Catalina.36 Sin embargo, tal vez su
ilegitimidad influy en la eleccin que su familia hizo del convento: la mayora (si no
todas) de sus parientes enclaustradas haban tomado el velo negro en Santa Clara.

47

De este modo, en el Cuzco como en Lima, las monjas de velo negro incluan, en palabras
de Martn, a muchas mujeres de los estratos sociales ms altos. Ciertamente hubo
tambin monjas de velo negro cuyas familias no eran acaudaladas o prominentes; por
ejemplo, en la dcada de 1680 doa Mara Tristn de Najera laboriosamente reuni su
propia dote preparando y vendiendo conservas de durazno dentro de Santa Clara (ADC,
Corregimiento, Causas Ordinarias, leg. 25 [1689-90], exp. 517, ao 1690). Sin embargo, las
ms visibles en los archivos conventuales son las hijas criollas legtimas de las familias
ms aristocrticas y poderosas de la regin: mujeres como doa Luca Costilla de Untarn

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y doa Constanza Viviana Costilla, descendientes del conquistador Costilla; como doa
Ana Mara Arias Maldonado, una descendiente del astuto conquistador Diego Maldonado,
el Rico; y como doa Catalina de San Alejo y doa Juana de Salas y Valds,
descendientes de Juan de Salas, uno de los primeros colonos espaoles del Cuzco. Muchas
de estas mujeres ocuparon altos cargos en el convento. Por ejemplo, ambas Costilla fueron
abadesas de Santa Clara en el siglo XVII.
48

Entretanto, afuera de los muros del convento, las familias de estas mujeres se ocupaban
en monopolizar los mejores recursos y puestos coloniales del Cuzco: haciendas, esclavos y
mayordomos, beneficios, corregimientos y oficios en el cabildo. Para la dcada de 1670,
una nueva pretensin de estatus iba apareciendo entre los linajes criollos ms
acaudalados: la nobleza titulada. El primer cuzqueo en conseguir un ttulo para s mismo
y su familia fue don Antonio de Mendoza y Costilla, otro descendiente ms del
conquistador Costilla, que se convirti en el primer marqus de San Juan de Buenavista en
1671. En 1687 se le uni don Pedro de Peralta y de los Ros, un arequipeo que haba
vivido la mayor parte de su vida en el Cuzco, convertido en primer conde de la Laguna de
Chanchacalle en 1687, y su cuado don Diego de Esquivel y Jaraba, primer marqus de San
Lorenzo de Valle-umbroso. Se ignora el monto que estos hombres pagaron por sus
privilegios, pero deben haber pagado muy bien a la corona porque ttulos tan exaltados
no eran baratos (Rezabal y Ugarte 1792: 157, 168). Y al mismo tiempo esgriman sus
diversos recursos y conexiones para consolidar extensos intereses empresariales en la
regin: grandes empresas como la hacienda productora de maz y textiles que los Esquivel
haban construido justo al sur de la ciudad del Cuzco. Las mujeres de la elite de Santa
Clara y Santa Catalina, y esta elite mundana, estaban estrechamente emparentadas y se
reforzaban mutuamente, reproduciendo un orden social al cual dominaban.

49

Pero en el Cuzco, la nobleza era definida en forma distinta que en otras partes del
virreinato, y lo haba sido desde la conquista de los incas. Las indias nobles constituan un
componente numeroso y altamente consciente del estatus en la elite cuzquea de
mediados del periodo colonial, como lo atestiguan su vestimenta, ttulos y propiedades,
as como su papel prominente en las ceremonias pblicas de la ciudad (vase Rowe 1957).
En el colegio jesuita fundado en 1622 especficamente para educarlos, los hijos de los
curacas de la regin aprendan cmo comportarse como gentilhombres cristianos, al
tiempo que lean las memorables palabras de su predecesor Garcilaso sobre las glorias de
los incas. Cada parroquia de la ciudad tena sus propios alcaldes ordinarios andinos, que
cada ao elegan un alfrez inca para que represenrara a la nobleza incaica en la
procesin anual del Corpus Christi y en otras ocasiones importantes. Podemos vislumbrar
el peso que estas instituciones y actores haban asumido para el tardo siglo XVII, por el
hecho de que en 1696 el obispo del Cuzco se quej al rey de ellos. Los Indios Alferezes
que en cada un ao son elegidos en las Parrochias desra Ciudad... estilan dar banquetes
muy costosos, empeandose de suerte en ellos, que quedan destruidos... [y] convidan a
todos los que los acompaan assi Espaoles, como Indios (Obispo Mollinedo, 28 de mayo
de 1696, AGI, Audiencia de Lima, 306).

50

Como lo sugiere la preocupacin del obispo, los indios nobles y espaoles locales no
eran grupos aislados. Literalmente hablaban el mismo idioma, pues los hijos de la elite
criolla aprendan el quechua de sus nodrizas, y los de la elite indgena aprendan el
espaol de sus profesores religiosos (ya fueran jesuitas o monjas). 37 Y, claro est, los
intereses entrelazados, as como un tipo de comunidad imaginada firme y
genealgicamente enraizada, contraponan a esta elite nativa con los nacidos en otros

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lugares. Ellos eran los herederos del legado incaico. Incluso tenan un nombre para los
espaoles nativos enviados a ejercer el poder colonial en su regin: estas desagradables
personas eran denominadas guambos. Aunque los criollos podan casar a sus hijas con
estos hombres para conseguir una ventaja competitiva, los peninsulares seguan siendo
forasteros y podan fcilmente despertar la hostilidad de sus parientes polticos. 38 En uno
de sus mejor conocidos (aunque tal vez apcrifo) momentos de altanera, el marqus de
Valleumbroso sostuvo pblicamente que l era un apu dando a entender as que
gobernaba el Cuzco legtimamente y que los funcionarios espaoles eran enviados a la
regin slo para gobernar a sus guambos (AGI, Audiencia de Lima, 492, citado en Colin
1966: 144).
51

Dada su noble cuna y el papel vital de sus padres en el sostenimiento del dominio colonial
en la regin, sera de esperar encontrar indias nobles entre la elite de los conventos
cuzqueos. Despus de todo, durante sus primeros aos tanto Santa Clara como Santa
Catalina se jactaban de contar con incas en sus comunidades, y en 1619 una hija de don
Melchor Carlos, el inca asimilado, fue aceptada como monja en Santa Catalina (ASCS,
Inventario de noviembre, doc. 6: fol. 44, Lima, 27 de noviembre de 1619). Algunos aos
ms tarde las monjas dominicas recibieron a doa Feliciana Pinelo, una segunda
descendiente de los incas, hija natural de doa Mara Manaria y nieta de doa Magdalena
Mamaguaco.39 Y por lo menos en un caso subsiguiente, las dominicas aceptaron a una
integrante de la elite indgena en la categora del velo negro: en diciembre de 1660
extendieron un crdito a don Diego Quispe Guamn, curaca del pueblo de Pausa, en
Parinacochas, para que su hija legtima, doa Antonia Salinas, pudiera tomar el velo
negro (ASCS, Inventario de diciembre, doc. 13: fol. 90, 16 de diciembre de 1660).

52

Sin embargo, para finales del siglo XVII el velo nuevamente volva a ser una frontera
prominente que separaba a las andinas de espaolas y criollas en la vida prctica de los
claustros. De las mujeres que profesaron en Santa Clara y Santa Catalina alrededor de ese
entonces, y que fueron identificadas claramente como parientes de curacas y otros
principales indgenas, casi todas tomaron el velo blanco. Este fue, por ejemplo, el caso de
doa Antonia Viacha, descrita como una india novicia y sobrina del curaca de
Colquepata en Paucartambo, don Gaspar Viacha. En 1708 ella profes como monja de velo
blanco en Santa Clara, aunque solamente pudo llevar 1,000 pesos de dote. Las monjas
decidieron que descontar el resto seria muy justo el que se le rremunerasse en alguna
manera lo mucho que [h]a servido a este monasterio (ADC, Gregorio Bsquez Serrano,
1708-9: fol. 201v, 15 de junio de 1708).40

53

Otras mujeres llegaron de familias de caciques ms distinguidas y prsperas que doa


Antonia, pero su legitimidad y la riqueza de sus padres no les aseguraba un lugar en las
filas de la elite conventual que tomaba las decisiones. Doa rsula Atau Yupanqui, que
tom el velo blanco en Santa Catalina en 1713, era hija legtima de doa Petrona Cusi y
don Francisco Atau Yupanqui, este ltimo principal de la parroquia de San Sebastin y del
ayllu Sucsu, que se describa a s mismo como uno de los veinte y quatro electores del
numero de las ocho parroquias de Yngas nobles y Alferes Real que he sido. Don Francisco
pudo reunir 2,500 pesos en efectivo para la dote de su hija, bastante ms de lo necesario
para el velo blanco (ADC, Francisco Maldonado, 1713: fols. 587-88v, 25 de noviembre de
1713; ASCS, Inventario de mayo, doc. 80, 1 de mayo de 1717). La profesin de doa
Josefa de San Cristbal en Santa Catalina, en 1717, es similar: aunque era de origen
legtimo y haba heredado toda la hacienda de sus padres, doa Juana Tomasa Cusimantur
y don Cristbal Jos Sinchi Roca, cacique y gobernador de la parroquia de Beln, ella

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tambin fue recibida en la categora del velo blanco (ADC, Matas Ximnez Ortega,
1717-18: fols. 325-28v, 1 de julio de 1717).41
54

Estos casos muestran que hacia comienzos del siglo XVIII, la legitimidad y la prosperidad
no bastaban para garantizar el velo negro, ni siquiera para las hijas de mayor jerarqua de
la elite andina del Cuzco. Como monjas de velo blanco podan controlar propiedades, y
por lo regular as lo hicieron. Los archivos notariales contienen numerosos ejemplos de
estas mujeres en la reja, haciendo tratos en quechua a travs de los servicios de un
intrprete: doa Josefa de San Cristbal, por ejemplo, fue al locutorio de Santa Catalina
ms de una vez para concluir la venta de propiedades que su padre le haba dejado (ADC,
Matas Ximnez Ortega, 1717-18: fols. 325-28v, 1 de julio de 1717; Pedro Jos Gamarra,
1739: fols. 152-55v, 14 de mayo de 1739). Pero su estatus las apartaba de los altos cargos y
de las decisiones de negocios importantes de sus comunidades. De este modo, aunque sus
familias invirtieron en Santa Clara y Santa Catalina, incrementando con sus dotes los
recursos de los cuales dependan los conventos, las monjas indgenas no tenan papel
alguno en la eleccin de las dirigentes del monasterio o en la toma de decisiones acerca de
las inversiones conventuales. Su alcance quedaba limitado al parecer cada vez ms a
los oficios humildes del convento.42

55

Por qu razn las familias de estas mujeres no enviaban a sus hijas ms bien a un
recogimiento o beaterio local? Para finales del siglo XVII, el Cuzco contaba con varias
comunidades que iban de las pequeas y precariamente dotadas al beaterio ms estable y
poblado de Las Nazarenas. Las beatas de esta ltima institucin pedan una dote de 500
pesos a sus ingresantes profesas, a ser invertida en la economa local, y parecen haberse
especializado en educar muchachas; de este modo, su institucin se pareca
estrechamente a Santa Clara y Santa Catalina.43 Los beaterios tpicos eran ms pequeos,
dependan ms de las limosnas y las ganancias de las beatas, y eran comparativamente
pobres. Algunos funcionaron inicialmente en las mrgenes de la vida religiosa formal, a
juzgar por un informe de la dicesis en 1689 que arroj un total de nueve beaterios tan
slo en las parroquias de San Blas y el Hospital de Naturales: todos pobres, y varios
ligados a las iglesias de las rdenes masculinas. Pero en estas instituciones, una mujer
india poda ocupar una posicin de importancia, e incluso convertirse en abadesa
(Villanueva Urteaga, ed., 1982: 230-33).

56

Los curacas y otros principales indgenas en realidad s aprovecharon esta alternativa,


como lo hiciera don Manuel Garca Cotacallapa, curaca de dos pueblos en la provincia de
Carabaya que viva en el Cuzco con su mujer, doa Marta Puraca. Para 1761, la pareja
haba enviado cuatro hijas a Las Nazarenas. Una haba profesado como beata, otra estaba
a punto de hacerlo, y dos ms estaban siendo criadas en el beaterio (AAC, XXXI, 1, 18). De
haber llevado sus hijas esas dotes a uno de los conventos de la ciudad, habran sido
recibidas como donadas, muy por debajo de las monjas profesas de velos negro y blanco
en el orden conventual. En Las Nazarenas no tenan que enfrentar este tipo de
subordinacin estructural.

57

Sin embargo, las beatas del Cuzco podan ser tratadas con una profunda falta de respeto
por cuzqueos que no habran osado pronunciar insultos en los locutorios de Santa Clara
o de Santa Catalina. Un juicio abierto en 1689 por la yndia abadessa del beaterio de
Nuestra Seora del Carmen, sugiere que colocar una hija en un convento poda ser ms
atractivo para los nobles indgenas que la alternativa del beaterio.

58

La abadesa Magdalena de San Juan Bautista acus a don Pedro de la Roa de haberles
inflingido agravios verbales del tipo ms injurioso. En la noche del 30 de octubre de 1689,

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dijo ella, de la Roa haba enviado unas mestias a que tocaran las puertas del beaterio,
pero no fueron admitidas. El mismo de la Roa fue entonces, exigiendo entrar, pero las
puertas permanecieron cerradas por ser ya tarde y [h]ora sospechosa y no desente para
que el rrecojimiento de tantas donsellas se abriese como el quera. Entonces comenz a
gritar indignadamente que eramos [todas] unas putas y que de noche metiamos hombres
por ensima de los texados y que pariamos ay dentro todo con fin de des[h]onrrar dicho
beaterio y quitarnos la [h]onrra y presunion de todas nosotras (ADC, Corregimiento,
Causas Ordinarias, leg. 25 [1689-90], exp. 505, 31 de octubre de 1689). Los testigos
confirmaron esto y aadieron los vituperios de de la Roa: que si no abrian la puerta las
echaria del, azotandolas primero; que las beatas eran borrachas, que las matara, las
golpeara y as por el estilo. Irnicamente, de la Roa era por ese entonces el protector de
indgenas oficial de la ciudad!
59

Tal vez las beatas de Las Nazarenas se salvaron de estas ofensas. Pero eran evidentemente
marginales con respecto a los conventos grandes en otro sentido: ellas disciplinaban a las
mujeres marginales de la sociedad que las rodeaba, en mayor medida que Santa Clara o
Santa Catalina. Por ejemplo, cuando en 1704 la encinta Petronila Serrano solicit ser
liberada de su confinamiento en Santa Catalina, las autoridades eclesisticas la
transfirieron ms bien a Las Nazarenas (AAL, Apelaciones del Cuzco, leg. 36 [1704-6],
peticin de 1704). Con el tiempo, ste pas a ser el repositorio favorecido por las
autoridades locales para confinar a las infractoras femeninas, aunque ellas seguiran
pidiendo a Santa Clara y Santa Catalina que tambin aceptasen algunas depositadas hasta
bien entrado el siglo XIX. Pareciera que Las Nazarenas (y, tal vez, otros beaterios menos
visibles) gradualmente fue asumiendo el papel de prisin y asilo para mujeres que huan
de relaciones abusivas de diverso tipo.44

60

En suma, los beaterios estaban significativamente ms cerca del mundo secular que los
conventos, por lo menos en ciertos aspectos, y eso ayud a hacer que estos ltimos fueran
la opcin ms atractiva para los curacas que buscaban colocar a sus hijas en posiciones
conmensu rabies con su rango.45 Los beaterios representaban las mrgenes algo radas de
la vida religiosa. Los claustros de Santa Clara y Santa Catalina eran la opcin ms honrosa
para los cuzqueos preocupados por su propia reputacin y la de sus hijas. Despus de
todo, los vecinos del Cuzco no se medan a s mismos segn el estatus y la autoridad de los
beaterios de su ciudad, sino por los de sus conventos.

61

Fue as que las monjas del Cuzco se involucraron activa e ntegramente en la


reproduccin de una elite colonial distintiva en el Cuzco. Los Esquivel y Costilla, Quispe
Guamn y Atau Yupanqui: todos enviaron a sus hijas a los claustros, y todos remontaban
orgullosamente sus races genealgicas al siglo XVI y ms all, a los incas, los
conquistadores espaoles y, en algunos casos, a ambos. Tal vez algunos de estos nobles
criollos e indios de elite se consideraban a s mismos parientes de sangre; es posible que
hayan mamado la leche materna de las mismas nodrizas andinas. Por cierto que bajo el
dominio colonial compartan el poder local en forma sumamente desigual. Las familias
criollas como la de los Esquivel estaban expandiendo sus pretensiones rpidamente para
finales del siglo XVII, aprovechando una coyuntura favorable para comprar su paso por
nuevos umbrales de poder y prominencia.46 Los curacas, en cambio, que durante largo
tiempo haban aceptado su papel contradictorio en las estructuras locales de poder, vean
cmo sus privilegios se les escapaban en formas significativas, al mismo tiempo que el
colonialismo hispano segua reduciendo y empobreciendo a sus comunidades. Y los
conventos ayudaron a afianzar estos arreglos cada vez ms desiguales. Ellos reflejaban la

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distancia entre los desiguales seores del Cuzco, con los distintos velos con los cuales las
monjas vestan a las hijas aristocrticas de la ciudad.

CLAROSCURO COLONIAL: EXCESO BARROCO Y SED


DE AUSTERIDAD
62

Para el tardo siglo XVII, los claustros de Santa Clara y Santa Catalina rebalsaban, y el
tamao y opulencia de los conventos despertaba cierta ansiedad. El atractivo
quintaesencialmente barroco de los interiores ricamente adornados de las iglesias
conventuales, sus altares enchapados en oro y sus espejos que jugaban con la luz y la
imagen de los fieles, que parecan haber sido copiados deliberadamente por las monjas
que llevaban cosidos a sus hbitos adornos que llamaban la atencin: todo esto fue vivido
con cierta intranquilidad, al menos por algunos cuzqueos.47 Cundo llegaba la riqueza a
ser un exceso peligroso, y los votos de pobreza monstica de las monjas estirados hasta no
ser reconocibles?

63

Ya en 1656, el franciscano Diego de Mendoza haba dado a entender que las monjas de
Santa Clara estaban pasando de las interpretaciones permisibles al mbito peligroso del
exceso sensual. Su descripcin de la austeridad de las fundadoras del convento hablaba a
sus lectores del siglo XVII con detalles enfticos y admonitorios. Segn su versin, las
fundadoras se ocupaban de las tareas ms humildes, no permitiendo que las sirvientas
actuaran por ellas. Abjuraron de las viandas apetecibles, desaprobando los regalos de
cozina y de las monjas que pasaban demasiado tiempo cocinando (hechas perpetuas
cozineras, y ministras de la gula). De hecho, las ms nobles de ellas eran las ms
humildes y las que ms se humillaban a s mismas. Cuando se introdujeron cambios que
amenazaban con ablandar a las monjas, ellas protestaron. Catalina de los ngeles, por
ejemplo, Iloraua (abrasada en zelo de su santa regla) quando veia introducir habitos
delicados, y curiosos, que desdezian de su primitiuo estado, y clamaua, que tiene que
hazer la gala, con la penitencia? que busca el profano asseo, en la mortificacion? tristes de
nosotras, que se nos ha entrado el mundo a la Religion! (Mendoza 1976: 386, 398, 453-54).

64

Diego de Mendoza no estaba solo en su temor de que las monjas de su tiempo hubiesen
abandonado la senda de la austeridad (Martn 1983: 201-42; AAL, Papeles Importantes, leg.
18, exp. 3-7, 10-12, 14, 21, 22). La preocupacin con la laxa observancia que stas hacan de
sus reglas y constituciones se estaba registrando indirectamente en la devocin cada vez
ms grande que los cuzqueos tenan por Nuestra Seora del Carmen y por Teresa de
vila, la austera reformadora de la orden carmelita.48 La influyente monja espaola
(frecuentemente citada por Mendoza) acababa de ser canonizada en 1622, y sus obras
ampliamente ledas resonaban con autoridad espiritual. Teresa condenaba lo mundanal
en los claustros con particular vehemencia. En muchos conventos, adverta, el camino de
salvacin tena ms peligro [s] que en el mundo; por lo tanto, los padres deban
preferir casarlas muy bajamente, que meterlas en monesterios semejantes. Sus
denuncias alcanzaban un climax resonante: Oh grandsimo mal, grandsimo mal de
religiosos (no digo ahora ms mujeres que hombres) adonde no se guarda religin!...
Usase tan poco el de la verdadera religin, que ms ha de temer el fraile y la monja que ha
de comenzar de veras a siguir del todo su llamamiento a los mesmos de su casa, que a
todos los demonios (Teresa de vila 1990: 159).

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La primera cuzquea movida a actuar por las admoniciones de Teresa fue doa Leonor
Costilla (1592-1662?), una nieta del conquistador Gernimo Costilla. Al igual que las
fundadoras doa Luca de Padilla y doa Beatriz Villegas antes de ella, Costilla era una
viuda acaudalada. Despus de la muerte de su marido en 1641, hizo una fortuna
administrando el floreciente ingenio azucarero de Pachachaca y suministrando panes de
azcar al Cuzco y Potos. Para finales de esa dcada, sus propiedades valan 200,000 pesos.
Y aunque su familia haba respaldado durante largo tiempo a Santa Clara, donde su joven
hermana era una madre de consejo, Costilla decidi ms bien dedicar la mitad del valor de
sus bienes a la fundacin de un nuevo convento de monjas carmelitas reformadas. El
primer paso era conseguir la aprobacin formal de la corona. Desafortunadamente para
Costilla, el real decreto de 1651 que autorizaba su fundacin se perdi en alguna parte del
camino al Cuzco, y para cuando lleg un duplicado en 1644, ella haba fallecido haca ya
dos aos.

66

Pero para ese entonces el proyecto haba ganado impulso local. Subrayando que un
convento carmelita sera de gran importancia para el servicio de Dios y la reforma de las
costumbres, el obispo reclut a otro fundador para que hiciera las inversiones necesarias:
don Antonio de Zea (1619?-1699), un espaol acaudalado. Zea, oriundo de la villa de
Salteras, cerca de Sevilla, haba pasado la mayor parte de su vida en el Per desde que
llegase como un muchacho alrededor de 1625. Hizo fortuna consiguiendo corregimientos
lucrativos: cuando apenas tena veinte aos de edad fue corregidor de Abancay (1632-36),
luego tuvo el mismo cargo en Yucay (1642-46) y en Andahuaylas (1653-56). Se estableci
en el Cuzco, fue varias veces alcalde ordinario y solicit exitosamente el ingreso como
caballero en la prestigiosa orden militar de Santiago. Zea cas tarde en su vida con una
criolla local llamada doa Ana Mara de Urrutia Matajudos (1624-1702). La pareja no tuvo
hijos, al igual que doa Leonor Costilla y su marido. Ellos tambin convertiran en su
heredera a una fundacin monstica.

67

La ceremonia de fundacin comenz el 9 de marzo de 1673, con la colocacin de la


primera piedra de la iglesia conventual en presencia de las autoridades de la ciudad. Para
establecer el nuevo convento se haban pedido carmelitas desde Charcas, en el Alto Per,
y seis de ellas haban llegado al Cuzco para mediados de octubre, tres monjas profesas y
tres novicias. En la tarde del 22 de octubre de 1673, una procesin solemne las acompa
de la catedral a su nueva morada. Los notables del lugar escoltaron a las monjas, dos
seoras principales y dos regidores por cada una de ellas, a medida que pasaban por la
plaza central para tomar residencia en un edificio que segua en construccin (Esquivel y
Navia 1980, 2: 131-33).

68

As, en un contrapunto a la opulencia barroca cada vez ms grande del Cuzco, el ms


austero de sus conventos, el monasterio carmelita conocido simplemente como Santa
Teresa, fue fundado a medida que la ciudad se aproximaba al cenit de su siglo de oro. El
tercer y ltimo de los conventos del Cuzco sera durante largo tiempo el ms pequeo y
sencillo.49 En conformidad con los trminos de la estricta regla teresiana, no habra ms
de veintin monjas en la comunidad. stas no aceptaran educar muchachas seculares,
como s lo hacan sus contrapartes franciscana y dominica. La iglesia conventual de Santa
Teresa era (y es) la ms simple y la menos ornamentada de las tres. Y las monjas pueden
muy bien haber sido estrictas en la observancia de sus reglas, pues los archivos locales
guardan pocos casos de conflictos dentro de los claustros.

69

Pero la prctica de la vida monstica por parte de las carmeliras semejaba la de las otras
dos rdenes, en varias formas fundamentales. Si la austeridad defina un estilo carmelita

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distintivo del desprendimiento, y distingua a estas monjas de las de las otras dos rdenes,
ella no impidi que fueran servidas o que prosperaran colectivamente.50 Su observancia
de la pobreza religiosa tambin dependa de la acumulacin de unos bienes sustanciales y
del acceso al trabajo indgena. Las monjas de Santa Teresa esperaban el mismo monto en
las dotes de las nuevas ingresantes, y las invirtieron en censos para generar una renta
constante. Ellas adquitieron una serie de propiedades rurales y urbanas a travs de
donaciones y compras, administrndolas con mayordomos en la forma acostumbrada,
arrendndolas y vendindolas a censo a personas de la localidad. Y las carmelitas tambin
trazaron distinciones en su comunidad entre las monjas de velo blanco y las de velo
negro. En el Cuzco, hasta la regla monstica ms estricta y austera poda ser moldeada por
sus practicantes para que coincidiera con el orden colonial de las cosas. 51

CONCLUSIN: UNA CUESTIN DE INTERPRETACIN


70

Las monjas del Cuzco quebraron sus reglas y fueron contra sus votos al convertir sus
celdas en unidades domsticas altamente estratificadas, y sus locutorios en vivaces salas
de visita? Podra parecer evidente que as lo hicieron. Por ejemplo, las constituciones de
las clarisas las limitaban explcitamente a una donada por cada diez monjas y les
ordenaban que usaran criadas slo en ausencia de aquellas. Pero las monjas de Santa
Clara evidentemente consideraban a las sirvientas como un complemento de las donadas
antes que como una alternativa, admitiendo pata mediados del siglo XVII a docenas de
mujeres en ambas categoras. Hasta multiplicaron sus filas, creando una compleja
jerarqua de servicio dentro de sus claustros: monjas de velo blanco, donadas, sirvientas y
esclavas. Acaso esta no es una clara evidencia de que las monjas quebraron sus propias
reglas? Tal vez desde la perspectiva del temprano siglo XXI, pero no si prestamos atencin
a las relaciones histricamente especficas de los cuzqueos del XVII y sus normas,
incluyendo las reglas y votos de la vida religiosa.

71

Las monjas del Cuzco de mediados de la colonia evidentemente entendan sus reglas no
simplemente como interdictos a ser obedecidos o violados, sino como ocasiones para la
interpretacin, para la aplicacin de la teora a la prctica caso por caso. En suma, ellas
comprendieron el medio sumamente casustico en el cual vivan y lo aprovecharon al
mximo.52 Sus reglas y constituciones les daban poder para actuar como intrpretes
competentes y tomar innumerables decisiones cotidianas sobre cmo cumplir mejor con
sus votos de pobreza, castidad y obediencia. Al hacerlo usaron cada voto para reconstituir
una institucin social de modo que sirviera a sus fines. Practicar la pobreza no significaba
rechazar las propiedades sino tomar un enfoque colectivo con respecto a ellas, a fin de
promover la misin monstica de la comunidad. Del mismo modo, practicar la castidad
significaba redefinir el matrimonio como un compromiso espiritual, uno que en modo
alguno exclua la maternidad. Y la obediencia, tal como la practicaron las monjas del
Cuzco, significaba redefinir la familia, desplazando la fuente de mando legtima, del padre
patriarcal a la madre superiora.

72

Todas estas medidas podan ser tomadas sin romper o necesariamente perjudicar los lazos
de parentesco. Si bien los padres patriarcales del Cuzco no siempre podan conseguir los
resultados que esperaban de sus vnculos con los conventos (como don Antonio de Lozada
aprendi a la mala), para reformular sus relaciones con las instituciones de la propiedad,
el matrimonio y la familia, las monjas de hecho dependan de unos estrechos lazos con sus
parentelas. Ellas se reprodujeron a s mismas y a sus familias a travs de estas relaciones

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mutuamente sustentadoras. Esto lo podemos ver muy bien en los negocios llevados a cabo
en los locutorios conventuales, los cuales estaban constantemente ocupados con visitas
entre las monjas y las novicias, y sus diversos invitados. La reja era sumamente
permeable, regulando antes que inhibiendo el flujo de palabras, hijas, dotes y crdito, y la
intensidad de su circulacin es evidente en los archivos cuzqueos.
73

Con el tiempo, estas prcticas crearon bastante ms que unos lazos fuertes y recprocos
entre los conventos y las familias locales. Tambin inscribieron relaciones profundamente
jerrquicas entre los miembros de la elite nativa del Cuzco colonial: los aristcratas
criollos de la ciudad y los indios nobles de los cuales dependan sus fortunas. Las monjas
y los conventos jugaron as una parte vital en la produccin de una hegemona hispana
descentrada en los Andes provinciales, anclando el dominio colonial en un punto
altamente estratgico del imperio americano de Espaa. Como veremos en el siguiente
captulo, unos intereses materiales sumamente sustanciales estaban en juego en esta
produccin imperial de larga duracin.

NOTAS
1. La reja era (y en muchos conventos sigue siendo) doble, en conformidad con los deseos de
Clemente VIII, quien orden que se pusieran por lo menos dos Rexas fuertes, y espesas, una
interior, y la otra el espacio notable de mas de media vara, y estn tan espesas las varas de hierro,
que no se pueda poner la mano, aunque sea delgada (Arbiol 1776: 474). Las constituciones de las
clarisas especificaban que ella deba estar hecha de plancha de hierro, sutilmente agugereada,
para as limitar mejor la visibilidad (Constituciones generales 1689: fol. 1lv).
2. Vase, por ejemplo, un conflicto de 1787 por propiedad entre doa Mara Dominga Almiron y
Villegas y una monja de Santa Catalina (AAC, LXXIII, 2, 40 [ao de 1787]: fol. 2).
3. Don Agustn Jara de la Cerda, un criollo prominente y regidor, fue acusado de haber violado los
derechos de Tapia a la inmunidad eclesistica. l sostuvo haberlo retirado de un patio que no
estaba cubierto por la inmunidad por ser lugar donde viven y avitan los Yndios y demas gente
del servicio de dicho Monasterio (ibd.: fols. 9-9v).
4. Perry (1990: 80) seala que estos apegos, conocidos como devociones de monjas, eran
comunes en Espaa y fueron satirizados por Quevedo y por Gngora.
5. Por ejemplo, el 26 de abril de 1664, Toms de Herrera acord dar lecciones de msica en arpa y
rgano a las monjas y novicias de Santa Clara durante dos aos (ADC, Lorenzo de Messa Andueza,
ao 1664: fols. 4l8-18v). Las comunidades conventuales muchas veces descontaban o renunciaban
a toda la dote para ayudar a que profesaran buenas intrpretes de msica y cantantes.
6. En AAC, XVII, 2, 24 (ao 1682), las monjas de Santa Catalina mencionan que su convento tena
estos espacios para la observancia de la vida comn. Sin embargo, muchas monjas no los
usaban, como doa Juana de los Reyes Guzmn y de Quirs, una monja dominica que solicit ser
excusada de tomar sus comidas en el refectorio debido a su enfermedad (ADC, Alonso Beltrn
Luzero, 1640-41: fols. 202-202v, 21 de marzo de 1640).
7. AAC, LXI, 3, 53, describe una Casa bastante comoda con ocho quartos, y su respectivo
adoratorio, donada a Santa Catalina en 1806 por una monja que ansiaba profesar. Otra celda,
descrita en una venta de 1656, tena su propia despencita, un hor-nito y una alacena, y una

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puerta a la cual haba que instalarle la chapa (ADC, Lorenzo de Messa Andueza, 1656: fols. 101-2,
10 de enero de 1656).
8. Para las prisiones, infracciones y castigos conventuales vase la Regla de N.P.S. Agustn
(Espinosa, ed., 1677: fols. 40v-42); Constituciones generales (1689: fol. 41).
9. Estas asesoras fueron denominadas madres de consejo por las clarisas, discretas por las
dominicas y clavarias por las carmelitas.
10. Alternativamente, la comunidad poda aceptar hasta una criada por cada diez monjas. Las
Constituciones generales (1689: fols. 59v-61) dejan en claro que ellas slo deban ser aceptadas en
conventos que no contaban con donadas que hicieran las tareas pesadas.
11. En sus trminos, legas (Espinosa, ed., 1677: fol. 30).
12. Lo mismo era cierto de varios de los conventos de Lima; hay un censo detallado de diciembre
de 1783 en AAL, Papeles Importantes, leg. 18, exp. 20.
13. El internado fue fijado en 150 pesos anuales (vase ADC, Lorenzo de Messa An-dueza, ao
1655: fol. 2220-20v, 23 de noviembre de 1655). Mujeres y muchachas de toda edad podan ser
internadas por un padre o marido. Marcos de la Cuba, por ejemplo, acept pagar 150 pesos al ao
a las clarisas para que internaran a su mujer e hija (ibd., ao 1656: fols. 537-38, 4 de marzo de
1656).
14. ASCS, Inventario de los instrumentos respectivos a la fundacin, doc. 27; para ejemplos de
estos contratos vase Lorenzo de Messa Andueza, 1655: fol. 599, 5 de abril de 1655, referente al
internado y educacin en Santa Clara de Melchora de Chaves, nia de diez aos, y fols. 884-85, 13
de mayo de 1655, sobre la de Juana de Gaona; en cada caso el costo era de 50 pesos al ao.
15. Estos actos slo eran registrados raramente; por ejemplo, en el testimonio de Tomasa de San
Jos contra una residente de Santa Catalina llamada Pascuala Tito. La primera atestigu que la
segunda le haba gritado insultos, dicindole entre otras cosas que yo era botada al torno y
recogida a un pesebre sucio (AAC, XXXVII, 1,10 [1795]).
16. Por ejemplo, en el momento en que tom los votos, doa Juana de Tapia fue descrita como la
expuesta de la monja que la haba criado en Santa Catalina (su expuesta) (vase ADC, Jos Tapia
Sarmiento, aos 1769-71: fols. 170v-71, 30 de julio de 1770; vase tambin Martn 1983: 79-85).
17. La monja Victoria de San Gabriel, de Santa Clara, describi a su ahijada Lorenza Cabrera como
una cholita ahijadita mia... a quien la cri y la eduqu desde sus primeros paales (AAC, LXXXII,
1, 9 [1823]). A partir de mediados del siglo

XVII,

innumerables documentos mencionan nias

criadas por monjas desde que naci, desde tierna edad, desde su niez.
18. En los documentos que he visto casi no hay mencin alguna de seglarados.
19. Por ejemplo: una monja de Santa Catalina llamada Rosa Vergara y Crdenas, que dijo que la
monja que la cri le ense en las primeras letras, y tanbien en el canto de organo (AAC,
paquete no. 45 [319-20], aos 1692-1922, exp. 5 [1827]). La misma monja tambin haba criado a la
madre de Rosa dentro del convento.
20. Vase, por ejemplo, ADC, Gregorio Bsquez Serrano, 1708-9: fols. 363-65v, 14 de julio de 1709,
en donde una monja dominica recibe permiso de su priora para donar una celda a cada una de las
dos hurfanas a las que haba criado.
21. Doa Mara Dominga Almirn y Villegas dej Santa Catalina, contrajo matrimonio y parti de
la ciudad. Aos ms tarde intent reclamar la celda que le dejase la monja que la cri, pero haba
sido tomada por Josefa de la O, otra monja, que se enfureci con Al-mirn y Villegas y la dej
parada en la reja sin satisfacerla (AAC, LXXIII, 2, 40 [1787]).
22. Algunas monjas heredaban esclavos al fallecer sus parientes; vase, por ejemplo ADC, Pedro
Jos Gamarra, 1762-63: fols. 4-5v, sobre una clarisa que hered dos de ellos de su hermana.
23. Martn (1983) describe a las donadas de Lima como un amortiguador entre las mujeres
profesas y las que no lo eran, y como sirvientas exaltadas que estaban segregadas de las
criadas y esclavos y situadas socialmente un peldao por encima de ellas, en la compleja

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estructura jerrquica del convento. Este muy bien podra haber sido el lugar de las donadas del
Cuzco.
24. Sin embargo, no todas las hurfanas eran criadas para sirvientas. Doa Manuela de San
Martn, de Santa Catalina, evidentemente cri a dos hurfanas para monjas y recibi el permiso
de su priora para dejar una celda a cada una de ellas (ADC, Gregorio Bsquez Serrano, 1708-9: fols.
363-65v, 14 de julio de 1709).
25. Gibbs (1989) llam la atencin sobre la compra de celdas dentro de los conventos por parte de
los cuzqueos; vase tambin en Martn (1983: 192-200) la formacin de haces familiares en los
conventos limeos.
26. Vase tambin ADC, Asuntos Eclesisticos, leg. 5 (1768-70), que contiene el caso de 1770 de
Angela Angulo, cuyo marido la haba entregado a Las Nazarenas por adulterio, a pesar de
rechazar los cargos repetidas veces; y AAC, XXVI, 3, 44, acerca de Jacoba Oquendo, entregada a
Santa Catalina por su madre en 1831, por desobediencia.
27. Sin embargo, la sentencia en el caso de Cipriana Villalba, ropavejera, no aparece en los
documentos disponibles (vase AAC, XII, 5, 84 [1773]).
28. Para el aparente intento de Aymulo de matar a Eusebio Prez, su marido, arrojndolo al ro,
vase (AAC, XLIII, 4, 68 [1771]).
29. Los conventos del Cuzco absorban funciones que estaban repartidas entre una gama ms
grande de instituciones en ciudades ms grandes. Florencia, por ejemplo, tena un lugar
especfico para las mal casadas (Cohen 1992).
30. Estos montos permanecieron estables hasta el temprano siglo

XIX

(ASCS, Libro de

profesiones).
31. Treinta y nueve mujetes, demasiado pocas para haber incluido a las monjas de velo blanco,
votaron en una cuestionada eleccin de priora de Santa Catalina en 1644, apelada a Lima (AAL,
Apelaciones del Cuzco, leg. 6 [1644-45]).
32. Ntese que de esta forma, las monjas del Cuzco reconvirtieron en complementarias a dos
categoras que sus constituciones consideraban como alternativas: donada y criada. Entonces, los
conventos del Cuzco tuvieron cinco categoras de mujeres enclaustradas, en lugar de dos: monja
de velo negro, monja de velo blanco, donada, criada y esclava.
33. En otra parte, el clrigo agreg que l ayudaba a Ugarte atendiendo a su Umilldad Virtud y
buena sangre (ADC, Alejo Gonzlez Pealoza, 1732-35, 5 de diciembre de 1733).
34. Vase, por ejemplo, ADC, Alejo Fernndez Escudero, 1721: fols. 620-21v, 1 de septiembre de
1721: dos curas locales conciertan el pago de dotes de sus sobrinas. Aos ms tarde las mujeres,
Magdalena y Bernarda de Esquivel, asumiran una posicin dominante en Santa Clara, siendo
cada una de ellas abadesa siete veces.
35. Para las diversas formas de ilegitimidad en este periodo, vase Mannarelli (1993).
36. Doa Mara era la hija natural de don Gernimo Costilla Gallinato (ADC, Gregorio Bsquez
Serrano, 1708-9: fols. 455-55v, 12 de diciembre de 1709).
37. Hay numerosos contratos de nodrizas en el ADC, y Clave (1989: 358-61) llam la atencin
sobre ellas.
38. Vase, por ejemplo, el caso de un comerciante espaol que enoj al poderoso y arrogante
marqus de Valleumbroso (Lavall 1988).
39. De este modo, doa Feliciana era bisnieta del Inca Tpac Amaru (el padre de doa
Magdalena); vase Hemming (1970: 507). Para 1677 figura entre las madres de consejo (AAC, XLIX,
1, 16 [23 de diciembre de 1677]).
40. Don Gaspar impuso un censo de 2,000 pesos sobre sus tierras en Paucartambo, a fin de
sustentar a doa Antonia en Santa Clara. A ella se le hizo un descuento por haber enseando a
otras de bajonera por que no ayga falta en este dho. combento (ibd.: fols. 210-12v).

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41. Doa Agustina Suta, usta, hija de don Jos Tamboguaso, Ynga alfrez real y gobernador
del pueblo de Taray, en Calca y Lares, fue asimismo recibida como monja de velo blanco en Santa
Catalina, treinta aos ms tarde (ADC, Alejo Gonzlez Pealoza, 1744-50, 26 de agosto de 1747).
42. Esta limitacin podra haber reflejado el empobrecimiento general de los indios nobles del
Cuzco, pero se requieren mayores investigaciones para aclarar este punto.
43. En el siglo

XVIII,

Las Nazarenas estuvo a punto de convertirse en convento (los papeles

relevantes se encuentran en AGI, Audiencia del Cuzco, 64).


44. Tal vez los conventos del Cuzco servan para dar refugio y disciplinar a mujeres seculares
espaolas (esto es, espaolas, criollas y/o acomodadas), en tanto que los beaterios tomaban las
seculares penitenciadas y refugiadas indias y/o pobres.
45. Como veremos, los caciques ganaban algo ms que un estatus remozado asocindose
estrechamente con los conventos cuzqueos: tambin podan obtener crdito y beneficios
espirituales.
46. Los estudios en curso de Manuel Burga, Carolyn Dean, David Garrett y Ann Wight-man
contribuirn significativamente a nuestra comprensin de esta elite segmentada, y de esta crtica
coyuntura a mediados del periodo colonial.
47. Vase en ADC, Asuntos Eclesisticos, leg. 1 (1713-34), exp. 6, una orden eclesistica para que
las monjas de Santa Catalina retiraran los ribetes de sus hbitos.
48. Vase AGI, Audiencia de Lima, 333, informe de don Fernando de Castilla Altami-rano, Cuzco,
16 de junio de 1647, quien inform a la corona haber visto en esta ciudad particular devoion a
la adbocaion de Nuestra Seora del Carmen.
49. Una intrigante posibilidad es planteada por un contrato en ADC, Pedro Jos Ga-marra, 1741:
fols. 357-59v, 28 de febrero de 1741, en donde la viuda de don Alonso Guampu Tupa y su hija
venden un bien mediante un intrprete quechua. Tal vez en Santa Teresa se permiti, en el siglo
XVIII,

que las indias nobles tomaran el velo negro. Que criollas prominentes tambin ingresaron a

l queda claro en ADC, Pedro Jos Gamarra, 1749: fols, 337-37v, 14 de julio de 1749.
50. Por el contrario, su austeriad las libraba de gastos considerables y, como eran una comunidad
ms pequea, su patrimonio tena mayor alcance.
51. Santa Teresa recibi las profesiones de monjas de velo blanco a la tasa local estndar: 1,165
pesos, 2 reales corrientes (ADC, Alejo Fernndez Escudero, 1711: fol. 485, 7 de julio de 1711).
52. La raz de casustica es el latn casus, caso o posibilidad. Para tener cierta idea de cmo
funcionaba una mente legal escolstica vase Arbiol (1776: 162), en lo que respecta a las
categoras de licencias que las monjas podan recibir de sus superiores: Hay licencia general, y
particular, clara, expresa, tacita, interpretativa, o presunta. Defini cuidadosamente a cada una
de ellas; la ltima, la licencia tacita, interpretativa, o presunta, se llamaba as porque aunque
no est concedida en terminos expresos, claros, y formales... se tiene por cierto, con bastante
fundamento, que el Prelado, y la Prelada la concederan, si se les pidiese.

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Captulo 5. Produciendo el Cuzco


colonial

UNA VISITA AL LOCUTORIO no era una cosa trivial para las monjas del Cuzco; tampoco lo era
para sus visitantes. Los cuzqueos se acercaban a la reja para crear vnculos sostenidos
con ellas, muchas veces invirtiendo en este proceso a sus hijas y sus dotes. Podemos ver la
ansiedad que poda rodear a tales encuentros en el Tesoro de la lengua castellana (1611):
Sebastin de Covarrubias define al locutorio con una hbil sincdoque como [l]a red
por donde libran las religiosas. Librar an resuena con el primer significado dado por
Covarrubias dar libertad y sacar de aflicin y cuydado y peligro, pero l da otros dos
que se refieren no a la liberacin, sino a confines especficos, el de los claustros y el de los
negocios. El verbo resulta una encrucijada semntica de liberadores, comerciantes y
monjas: Librar y dar librana es remitir con escritura o cdula alguna partida. ... Librar,
[tambin] sinifica el salir la religiosa a hablar a la red, lo qual algunas vezes se dir con
ms propiedad enredar que librar. As comienza un retozn paseo cervantino por las
definiciones de Covarrubias. Enredar poda significar muchas cosas, incluyendo el [m]eter
en la red, pero su sentido figurativo comn era (y sigue sindolo) mezclar o travar
muchas cosas, unas con otras: relatar una historia al revs o embrollar las partes de un
proverbio, como el mentecato de Sancho Panza. Tambin poda significar enredarse tanto
con alguien que resultaba difcil liberarse. De este modo, el juego de palabras de
Covarrubias transmite un indicio, con un toque de humor misgino, de que la confusin y
los embrollos le podan esperar al visitante que buscaba tratar con las monjas. 1

Al menos un cuzqueo podra haber redactado l mismo las definiciones de Covarrubias.


El 23 de diciembre de 1678 el marqus de Buenavista, don Pablo Costilla, bisnieto de
Gernimo Costilla, prest varias joyas valiosas a su hermana, doa Constanza Viviana
Costilla, abadesa de Santa Clara, para una fiesta que tubo (ADC, Cabildo, Justicia
Ordinaria, Causas Civiles, leg. 11 [1683-89]).2 Entre ellas estaba un extraordinario anillo
con treinta y un diamantes que jams regres a l. En su lugar don Pablo recibi uno
mucho menos valioso, con lo cual comenz a hacer varias diligencias para recuperar el
original. Ninguno de sus contactos informales funcion. Entonces el anillo
repentinamente reapareci cinco aos ms tarde ante los ojos de su esposa, en 1683, al
pedirle a un hombre de la localidad que le arreglase el tomar prestadas algunas
boquinganas para el adorno de la santissima trinidad para la fiesta que se hiso en la

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Yglesia del comvento de nuestro Padre San Augustn. Para su sorpresa, el anillo perdido
de su marido se encontraba entre las joyas que su corredor tom prestadas de personas
locales a pedido suyo. Ella le avis a su marido de inmediato y esta vez Costilla abri juicio
para recuperar su valiosa propiedad.
3

El caso del anillo robado de don Pablo Costilla cre una autntica red de enredos, con
testimonios contrapuestos y un final trunco. Todos los testigos coincidan en una cosa:
Costilla haba prestado el anillo a su hermana la abadesa en diciembre de 1678, para que
ella pudiera vestir para una fiesta a su hija, la monja doa Juana Rosa Costilla. De este
modo, todo el asunto surgi debido al deseo de los Costilla de que doa Juana Rosa
asistiera lujosamente ataviada a las festividades navideas en el locutorio de Santa Clara.
Esta inversin tena sentido, por varias razones. Las ostentosas exhibiciones en ocasiones
solemnes eran cruciales para que una familia noble defendiera su reputacin honorable (y
la vestimenta era un tipo de exhibicin especialmente crucial, a juzgar por el nivel de
ansiedad suntuaria del Cuzco colonial). Los Costilla asimismo defendan la tradicin
familiar: ellos haban sido unos distinguidos benefactores de las monjas clarisas desde los
tiempos de Gernimo Costilla. Entonces, por qu razn a don Pablo le fue tan difcil
recuperar su propiedad de Santa Clara? Despus de todo, su hermana era la abadesa. Aun
as, l pas cinco aos de infructuosos contactos antes de abrir juicio, e incluso al hacer
esto no tom medidas contra el convento. Por qu razn, este poderoso patriarca evit
chocar con las monjas?

Para empezar, porque las clarisas eran parientes. Pero las medidas de Costilla tambin
tenan perfecto sentido en trminos de negocios. El estaba dispuesto a hacer bastante
para evitar arriesgar el buen crdito de su familia con Santa Clara. Sus antepasados se
haban enriquecido al establecer una estrecha asociacin con el convento, y los Costilla
haban seguido invirtiendo all durante varias generaciones, enviando a sus hijas a que
vivieran en el monasterio y enterrando a sus difuntos en un lugar de honor denrro de la
iglesia conventual. Las monjas haban respondido ampliamente, invirtiendo en los Costilla
y otorgndoles crdito en forma de censos, garantizados por la hacienda Suriguaylla. El
pago atrasado de estos censos no era un problema para ellas siempre que el balance
general de favores y buena voluntad mantuviera a la familia en buena posicin. (Tener a
los Costilla en el nivel ms alto de los asuntos conventuales ayudaba: a lo largo del siglo
XVII, doa Luca y doa Constanza Costilla fueron varias veces abadesa y madre de
consejo.) Sin embargo, para finales del siglo XVII la relacin evidenre-mente era tensa. El
hijo de Costilla se estaba atrasando en el pago de los censos de la hacienda Suriguaylla, la
cual haba estado en la familia por generaciones. Los esfuerzos de don Pablo por cultivar
buenas relaciones con las monjas finalmente no lograron evitar que Santa Clara le abriera
juicio para cobrar los pagos atrasados.3

Como este conjunto de embrollos particulares sugiere, estar en buenos trminos con las
monjas del Cuzco vala bastante para familias como los Costilla. Ellos, los Valverde y otras
familias necesitaban del crdito para mantener boyantes a sus empresas. Con los censos
que obtenan en los locutorios de Santa Clara, Santa Catalina y Santa Teresa financiaban
los funerales de sus parientes, la compra de cargos municipales y la ampliacin y mejora
de sus obrajes, ingenios y haciendas. Las monjas, por su parte, necesitaban censatarios
confiables. Sus reglas les prohiban estrictamente gastar sus dotes y las obligaban ms
bien a invertirlas. As, los tres conventos de clausura del Cuzco constantemente buscaban
oportunidades para invertir en cuzqueos que pudieran cumplir con sus requisitos.
Estructuralmente, las monjas y los cuzqueos sedientos de crdito formaban una pareja

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perfecta. Pero al interior de estas estructuras mayores de compromiso haba suficiente


espacio para maniobrar e impedir que los participantes se dieran mutuamente por
sentados. Las monjas podan hacerlo ofreciendo algo ms de flexibilidad financiera a sus
clientes importantes: por ejemplo, periodos de gracia para el pago de los censos. Los
Costilla tambin hicieron lo suyo, haciendo servicios y favores a las monjas, como
prestarles joyas con las cuales incrementar el lustre de una fiesta particularmente
importante.4 Una vez que vemos la lgica de estos flujos esta circulacin de hijas, dotes
y crdito, es posible ver cmo la produccin qued ligada vitalmente a la reproduccin
a travs de los locutorios del Cuzco, y la espiritualidad a la economa de las monjas. A
travs de sus hijas y de sus tratos en los locutorios, los curacas y criollos producan y se
reproducan a s mismos, buscando un buen crdito y obteniendo la gracia. El resultado de
estos mltiples contactos fue una economa saturada de deudas que sellaban y sostenan
los vnculos espirituales. En cierto sentido, para los cuzqueos de la elite esta saturacin
podra haber sido una seal de su bienestar espiritual, tanto como el esplendor barroco de
sus iglesias.

CRDITO Y OTRAS RELACIONES DURADERAS


6

Durante largo tiempo ha sido un lugar comn que las economas coloniales
hispanoamericanas eran pobres en efectivo por exportar su plata a Espaa. Pero an no se
exploran del todo las implicaciones que esta (macro)situacin tuvo para las economas
regionales de las Amricas, en particular la medida en que la escasez de dinero en efectivo
hizo que personas e instituciones forjaran relaciones crediticias entre s. 5 La complejidad
escolstica de los contratos que mediaban estas relaciones tal vez explica esto, as como el
hecho de que estos instrumentos cambiaban a lo largo del tiempo y entre regiones, a
medida que sus usuarios les modificaban estratgicamente. Los contratos a veces tambin
eran verbales, de modo que las fuentes escritas no reflejan todo este toma y daca entre los
acreedores y deudores coloniales.6 No obstante, los archivos dan una rica imagen de la
conformacin de unas relaciones coloniales a travs del crdito. Al escudriar las
complejidades microeco-nmicas de las relaciones manifestadas en los censos y otros
tipos de obligacin, podemos trazar conexiones importantes entre las formas de actividad
econmica y la explotacin colonial.7

La enorme importancia del crdito en la economa colonial hispanoamericana se hace


cada vez ms evidente.8 Con el tiempo, cada ciudad y regin forj su propio conjunto de
prcticas y de alternativas institucionales. El aparato institucional del crdito se hizo
particularmente complejo all donde la actividad mercantil era ms densa, como en Lima
o en Ciudad de Mxico. Los comerciantes limeos fueron acreedores activos, individual y
colectivamente. Hombres como Juan de la Cueva podan ascender desde una actividad
comercial de escala relativamente pequea, a participar en crditos a gran escala y en la
creacin de bancos. Adems, para finales del siglo XVII las instituciones eclesisticas
limeas estaban en expansin y prosperaban. Las rdenes regulares pasaron a ser
acreedores activos a medida que las profesiones, donaciones, legados y expropiaciones
(en el caso del Santo Oficio de la Inquisicin) iban canalizando una gran cantidad de
recursos a sus arcas.9

En el Cuzco, la primera fuente institucional de crdito importante fueron las comunidades


indgenas de la regin. Parte de su tributo iba cada ao a las cajas de comunidad, en teora

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para ayudar a cubrir las necesidades de la comunidad misma; sin embargo, estos fondos
fueron muy pronto aprovechados para extender crdito a personas que no formaban
parte de ellas.10 Para el tardo siglo XVI, las cajas locales de la regin haban sido
integradas a una entidad ms grande conocida como la caja de censos de indios, con base
en el Cuzco y manejada por funcionarios espaoles y criollos, que tampoco hicieron nada
por afirmar la seguridad econmica de las comunidades de indgenas (aunque una
ubicacin centralizada indudablemente hizo que para los criollos cuzqueos resultara
ms fcil obtener crdito).11 Las operaciones de crdito transferan grandes cantidades de
recursos de la caja de censos de indios a familias como las de los Costilla y Esquivel, que se
prestaron bastante de los recursos de las comunidades andinas sin molestarse por
cumplir con sus pagos anuales. El agotamiento resultante de la caja cre serios problemas
para los indgenas del Cuzco. Segn Luis de Monte-mayor, el protector oficial de
naturales, para 1599 se deban ms de 50,000 pesos a las comunidades, y grandes sumas
haban sido gastadas en ftiles esfuerzos por cobrar los censos impagos. Para empeorar
las cosas, los montos recolectados a nombre de estas comunidades jams les haban sido
entregados, haciendo que les fuera imposible cumplir con su tributo (ASCS, Inventario
de agosto, doc. 1: fols. 5v-8, 28 de junio de 1599). En este caso, la irresponsabilidad de los
prestatarios es profundamente significativa: evidentemente no cultivaban a las
comunidades indgenas como s lo hacan con las monjas. (Irnicamente, estas relaciones
fundamentalmente hostiles no parecen haber daado su crdito para futuros prstamos!)
Hombres como Diego de Esquivel y Jaraba se quejaron cuando, a mediados de la dcada de
1650, los oficiales reales reaccionaron al escndalo ajustando las formas de cobro y a los
deudores morosos. Sin embargo, pasaran dcadas antes de que esta fuente particular de
crdito llegase a reflotar.12
9

Al mismo tiempo que los fondos comunales se iban agotando, las instituciones
eclesisticas de la ciudad iban captando una gran cantidad de recursos y se convertan en
importantes fuentes de crdito por derecho propio.13 Las monjas siguieron extendiendo
crdito, ral como lo haban hecho desde la fundacin de Santa Clara. En primer lugar,
ellas permitieron que los cuzqueos cumplieran con las dotes de sus hijas imponiendo
obligaciones sobre propiedades especficas. Esto permiti que hombres como Rodrigo de
Esquivel usaran sus recursos para otros fines. Imponer un censo sobre su propiedad en
1582, para que su hija doa Menca pudiera tomar el velo negro en Santa Clara,
significaba que Esquivel no tena que pagar a las monjas los 3,312 pesos, 4 reales de dote
(y si conservaba ese monto poda invertirlo ms bien en su obraje de Quispicanche); slo
tena que pagarles el 5 por ciento de este monto cada ao (165 pesos, 2 reales). En segundo
lugar, las monjas usaron el mecanismo del censo al quitar para otorgar crditos de sus
arcas, invirtiendo una cantidad significativa del dinero que reciban de las dotes y los
rditos de los censos. En las fuentes escritas no es fcil distinguir los censos-gravamen y
aquellos que se otorgaban al recibir un principal, todos los cuales fueron contrados como
censos consignati-vos (Bauer 1983; para los censos consignativos, su historia y variantes
vase von Wobeser 1989). En todo caso, ambos pueden ser vistos como operaciones
crediticias que dieron a los cuzqueos una flexibilidad sumamente necesaria en una
economa pobre en efectivo, permitindoles conseguir algo que deseaban la profesin
de una hija o una infusin de capital sin tener que desembolsar una gran suma.

10

Las monjas no eran los nicos acreedores institucionales de gran nivel en el Cuzco. Haba
muchas alternativas, entre ellas las rdenes monsticas masculinas que, al igual que las
de las monjas, estaban expandindose en el siglo XVII, tanto en nmero como en trminos

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de los recursos que controlaban. Los Costilla, por ejemplo, evidentemente cultivaban no
slo a las clarisas sino tambin a los agustinos del Cuzco, quienes estaban desarrollando
extensos vnculos financieros con la elite propietaria de la regin, del mismo modo que
las monjas (ADC, Alonso Belrrn Luzero, 1630-31: fols. l45-53v, 14 de febrero de 1631).
Estos vnculos eran fortalecidos por las profesiones de los varones de los Costilla: el
marqus don Pablo de Costilla tena un hermano en el convento de San Agustn del Cuzco,
Fray Lorenzo, as como una hermana en Santa Clara, y eventualmente llam Agustn a
uno de sus hijos.14 Los mercedarios, dominicos, jesuitas y betlemitas tambin tenan
grandes casas en el Cuzco y aprovecharon el mecanismo contractual del censo para
extender crdito a personas del lugar.15 El clero secular de la ciudad tambin haca lo
mismo a travs de instituciones diocesanas como la fbrica de la catedral y el juzgado
eclesistico, y diversas cofradas y capellanas (varias de las cuales eran administradas por
monjas y frailes) reciban y prestaban recursos.16 Todas estas instituciones eclesisticas
utilizaban el censo al quitar como una parte crucial de su estrategia inversora a largo
plazo. A travs de los censos desplegaron sus fondos en respaldo de diversas actividades
econmicas regionales. Esto puede verse claramente en la historia crediticia de
innumerables propiedades de la regin: haciendas, obrajes, ingenios.17
11

Sin embargo, para la segunda mitad del siglo XVII, Santa Clara y Santa Catalina parecen
haber sido los acreedores institucionales ms grandes del Cuzco.18 Dcadas de dotes,
donaciones, legados y otros ingresos proporcionaron un impresionante conjunto de
recursos a invertir. Por ejemplo, la renta anual de Santa Clara se increment casi cinco
veces en el transcurso del siglo, a medida que sucesivas generaciones de monjas tomaban
los velos (vase el cuadro 2). Sus ingresos cayeron fuertemente despus del severo sismo
de 1650 segn una versin, hasta apenas 10,000 pesos anuales y an no se haban
recuperado para 1690, cuando eran de alrededor de 24,000 pesos. Con todo, las monjas
recibieron 17,900 pesos ese ao como pago por los censos. En cuanto a Santa Catalina, una
lista preparada en 1684 de contratos pagaderos al convento (en su mayora censos al
quitar) tiene 166 entradas distintas, que suman ms de 297,433 pesos de principal. Si las
monjas lograron cobrar sobre esto la tasa acostumbrada de 5 por ciento, entonces
recibieron ms de 14,870 pesos en ese ao.19 En comparacin, en 1676 el monasterio de
San Agustn, tal vez la ms rica de las casas conventuales masculinas, cobr 11,116 pesos
por censos, sobre 78 obligaciones distintas.20

12

Las monjas individuales tambin eran fuente de crdito. Con permiso de su superiora,
ellas podan prestar de su peculio, fondos personales que les eran dados por parientes o
benefactores. Estos tratos aparecen con frecuencia en los registros notariales. En 1688,
por ejemplo, doa Feliciana de San Nicols y Pinelo, una descendiente de los incas y
monja de velo negro en Santa Catalina, dio (con la aprobacin del obispo) mil pesos a un
clrigo local (ASCS, Inventario de febrero, doc. 28, 7 de febrero de 1668). Para cuando
falleci en 1688, la monja dominica Juana del Carmen contaba con extensos intereses de
negocios: un inventario enumeraba cinco contratos de crdito distintos, que iban de 500
pesos a 1,500 pesos, sumando un total de 4,600 pesos (ASCS, Inventario de junio, doc. 46,
inventario de los bienes de la madre Juana del Carmen, fallecida el 5 de junio de 1688). Los
tratos de estas monjas eran realizados a travs de censos, dndoles (por lo menos en
teora) un ingreso anual constante con el cual mantenerse a s mismas y a quienes vivan
en sus celdas. Ocasionalmente usaban sus fondos personales para extender un crdito de
corto plazo, mediante obligaciones contractuales.

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Cuadro 2. Ingreso anual de Santa Clara, aos escogidos

Fuente: para 1602, Angulo, ed. (1939: 170-76); para 1650 y 1690, Archivo de Santa Clara, Cuzco,
Volumen de varias escrituras que pueden servir de ttulos: fols. 466-67, 19 de julio de 1690, informe
de la abadesa Gernima de Villena y Madueo al rey.
13

Los cuzqueos vidos de crdito se movilizaban rpidamente en cuanto ste estaba


disponible. Tan pronto como una mujer profesaba y llevaba su dote a las arcas
convenruales, apareca un prestatario local para sacar el dinero nuevamente. Por
ejemplo, el domingo 19 de diciembre de 1780, Manuela de San Bernardo hizo los votos
para convertirse en donada en Santa Catalina, llevando consigo una dote de 500 pesos. Al
da siguiente, el 20, doa Jernima de Carranza y Urrutia logr recibir los 500 pesos a
travs de un censo, ofreciendo su casa y tierras como garanta (ASCS, Inventario de
diciembre, doc. 30, 20 de diciembre de 1700). Muchos censos asimismo incluyen el monto
exacto de la dote de una monja o donada: 3,312 pesos, 4 reales (la de una monja de velo
negro); 1,656 pesos, 2 reales (una de velo blanco); y 500 pesos (una donada). Las monjas
llevaban un registro de cunto se haba invertido de la dote de cada cual. En otras
palabras, sta no desapareca simplemente en el fondo comn (por lo menos no desde el
principio); aos despus de pagada e invertida, todava se la poda conocer como la dote
de una religiosa especfica. A veces era partida y prestada a una o ms personas locales, lo
cual se apuntaba en los libros conventuales para que los mayordomos pudieran cobrar los
pagos anuales debidos de las personas correctas.21

14

Contar con parientes dentro de los claustros poda ayudar a asegurar los trminos
crediticios de una familia, en particular si la hija era elegida como cabeza de su
comunidad. De ah en adelante seguira siendo poderosa por aos como parte de las
madres de consejo que administraban los negocios conventuales. Su familia poda ganar
muchas cosas con esta asociacin: para empezar, informacin interna sobre los crditos.
Conseguir esto antes que los competidores significaba saber quin estaba por hacer un
pago a las arcas conventuales. Las monjas mismas probablemente facilitaban el flujo de
informacin, notificando a aquellos con quienes tenan estrechas relaciones. Los notarios
tambin se encontraban en excelente posicin para hacerlo: dado que se les llamaba para
formalizar la contratacin y anulacin de censos, ellos saban quienes estaban en trance
de pagar los crditos y podan pasar la voz a las partes interesadas. 22 Los administradores
y mayordomos de Santa Catalina o Santa Clara tambin habran sido un contacto
sumamente valioso al cual conocer, o mejor an, que tener en el crculo familiar. No
extraa que las abadesas y prioras muchas veces pusieran a parientes cercanos en estos
cargos cruciales, manteniendo as una informacin financiera vital dentro de la familia.
Las monjas tambin sellaban relaciones estrechas con sus notarios extendindoles crdito
y aceptando a sus hijas como monjas de la ms alta categora. 23

15

Sin embargo, para recibir crdito no era necesario contar con que una pariente tuviera un
alto cargo en el convento. Y una estrecha relacin con un monasterio no impeda

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establecerla con otros. Los seis hermanos Dueas Castillejo son un buen ejemplo. En 1644
comenzaron a pedir crdito a las monjas de Santa Clara, garantizndolos con sus
haciendas en los ricos campos de cultivo al sur de la ciudad. Veintisis aos ms tarde,
cuando vendieron hatun Lucre, la propiedad tena obligaciones por censos que
sumaban 32,000 pesos, casi las dos terceras partes de su valor de 50,000 pesos (ADC,
Lorenzo de Messa Andueza, 1670: fols. 805-9v).24 Estos censos haban sido concertados en
ocho transacciones distintas con las monjas (vase el cuadro 3). Todos, salvo uno, eran
censos al quitar que ahora no se encuentran en los registros notariales. El que an existe,
de diciembre de 1646, indica que los hermanos estaban en proceso de expandir Lucre
comprando ms de 200 fanegadas de tierras al rey. Cuando los oficiales reales llegaron en
el transcurso de su visita a regularizar los ttulos y conseguir dinero para la real hacienda,
los hermanos aprovecharon la oportunidad para comprar ttulos a las atractivas tierras
vecinas, ms que duplicando el tamao de sus posesiones (antes de apenas 120 fanegadas).
25
Entonces, es muy posible que los crditos dados por Santa Clara les hayan brindado los
recursos que necesitaban para comprar ms tierras. Los hermanos vendieron parte de su
propiedad en agosto de 1670, tal vez por no poder cubrir los altos gastos incurridos (1,600
pesos al ao). Pero apenas tres meses ms tarde, Gernimo Dueas Castillejo estaba de
vuelta en el locutorio sacando otro crdito de Santa Clara, as como de Santa Catalina,
garantizndolos esta vez con una propiedad llamada Chinicara. Estos prstamos tambin
resultaron ser insostenibles a largo plazo, y para 1675 Dueas Castillejo haba acordado
dividir su cosecha con las monjas de Santa Catalina, dado que de otra forma no podra
cubrir su deuda con ellas. Las propiedades de los hermanos eventualmente terminaron
entre las de los Costilla y los Esquivel, quienes asumieron el pago de los censos que haban
alimentado tanto el ascenso como la cada de los Dueas Castillejo (ADC, Lorenzo de
Messa Andueza, 1670: fols. 1062-69v, 1 1 de noviembre de 1670; ASCS, Inventario de
junio, doc. 38, 25 de junio de 1675; ADC, Gregorio Bsquez Serrano, 1708- 9: fols. 119-27,
15 de marzo de 1708).
16

Qu otras cosas hacan los cuzqueos con los crditos que obtenan en los locutorios de
su ciudad? Los contratos infortunadamente rara vez especifican el fin para el cual se
buscaba crdito en los conventos. Pero algunos s lo hacen. Doa Antonia Siclla, por
ejemplo, tom a censo 1,500 pesos de las monjas de Santa Catalina en 1673, para pagar el
funeral de su difunto marido don Gernimo Uscaquiguartopa, cacique del pueblo de
Pumaquiguar.26 El aspirante a regidor don Manuel Soriano de Lezama se acerc a las
monjas de Santa Catalina en 1679, en busca de dinero con el cual comprar su cargo
municipal. Su difunto padre le haba dejado el ttulo de regidor, pero Lezama no tena los
fondos con los cuales pagar a la real hacienda la tercia del valor del cargo, y as se apur
en tomar a censo 1,500 pesos del convento antes de que el ttulo fuese subastado (ASCS,
Inventario del mes de henero, doc. 38, 7 de enero de 1679). Las rdenes monsticas a
veces recurran a otra de ellas en busca de crdito con el cual financiar empresas
mayores. En 1747, por ejemplo, el provincial franciscano explic a las clarisas su
nesesidad urgente de tomar prestados 10,000 pesos para costear el viaje transatlntico
de misioneros y suxetos hispanos para la alterna-tiba: la prctica en su orden de
alternar espaoles con criollos en los cargos ms altos. Las monjas aceptaron otorgarle la
cantidad requerida (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1747: fols. 151-57v, 2 de junio de 1747,
obligacin por un monto de 10,000 pesos por tres aos, con pagos anuales de 500 pesos
[5%]; vase Tibesar 1955).

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Cuadro 3. Los censos de Dueas Castillejos con Santa Clara, 1644-70

Fuente: Archivo Departamental del Cuzco, Protocolos Notariales, Lorenzo de Messa Andueza, 1670:
fols. 805-9v.
17

Buena parte de los censos que revelan su finalidad muestran que los censuatarios
deseaban hacer mejoras de capital en una hacienda, ingenio, obraje o heredad. Podan
simplemente indicar que el crdito estaba destinado a aviar o refaccionar una
propiedad (por ejemplo, aviar mi hacienda, refaccionar estas fincas). Las monjas de
Santa Clara permanecieron a este nivel de generalidad contractual en 1676, cuando
tomaron a censo 13,500 pesos del Colegio de San Buenaventura, en parte para aviar
Pachar (ADC, Lorenzo de Messa Andueza, 1676: fols. 1159-68v, censo fechado el 3 de
noviembre de 1676). Don Felipe Sicos, principal de San Sebastin, tom mil pesos a censo
en 1718 para refaccionar su chacra de 48 topos en su pueblo (ASCS, Inventario de
noviembre, doc. 37, 9 de noviembre de 1718). Sin embargo, en otros casos los censatarios
eran ms especficos. Los jesuitas se dirigieron a las monjas dominicas de Santa Clara en
1647, en pos de mil pesos que necesitaban para efecto de conducir agua para el dicho
colexio de San Bernardo (ASCS, Inventario de diciembre, doc. 9, 10 de diciembre de
1647). En 1709 el capitn Dionisio de Osorio y su hermano Juan de Osorio, hacendados en
Limatambo, tomaron a censo mil pesos de una monja de Santa Clara para adquirir muas,
rejas de arado y otros equipos para una hacienda que acababan de heredar (ADC, Gregorio
Bsquez Serrano, 1709, leg. 53: fols. 6-12, 9 de enero de 1709). 27

18

Un caso particularmente ilustrativo de las transacciones proviene de los registros del


notario Pedro de Cceres, quien manej el grueso de los negocios de Santa Clara en los
aos finales del siglo XVII. En 1696 y 1697 estaba cerca del final de su carrera y era algo
descuidado con los documentos que rubricaba. Entre stos se hallaba un grupo de censos
contrados por la abadesa y las monjas de Santa Clara con diversos terratenientes
cuzqueos; el notario consigui las firmas de todos ellos pero olvid anotar sus negocios.
Las firmas en el protocolo de Cceres adornan el margen inferior de varias pginas vacas.
Aos ms tarde, las abadesas de Santa Clara descubrieron para su decepcin que gracias a
esta negligencia no podan aducir detalle alguno de los censos. Se ocuparon entonces en
arreglar las cosas. Se prepararon listas de las transacciones que Cceres no haba
ejecutado correctamente, las cuales fueron ahora completadas y legalizadas
retroactivamente. Muchos de los contratos faltan actualmente en los protocolos del
notario, pero los que han sobrevivido indican que las personas en cuestin recibieron
crdito de las monjas. Esta secuencia de censos asimismo sugiere el volumen de los censos
realizados por el convento. Pareciera que en apenas siete meses, por lo menos 21,468

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pesos ingresaron y salieron de las arcas conventuales, entregados en crdito a diversas


personas locales (vase el cuadro 4).
Cuadro 4. Censos de Santa Clara, diciembre 1696-julio 1697

Fuente: Archivo Departamental del Cuzco, Protocolos Notariales, Pedro de Cceres, 1696: fols. 403-4v;
1697: fols. 44l-57v.
Nota: estas listas, compiladas en 1712 y 1728, incluyen otras actividades. Los seis censos aparecen
en ambas, y todos salvo el quinto son evidentemente crditos.
19

En estas transacciones, los vnculos entre las monjas y sectores especficos de la economa
regional son especialmente claros. Don Andrs Arias Sotelo y su madre viuda, doa
Agustina de la Borda, solicitaron 8,000 pesos de Santa Clara para mejorar sus ingenios
azucareros a lo largo del ro Apurmac, afirmando que usaran el capital para instalar
equipos de molienda y arreglar canales de regado. (Ellos declararon que el valor de sus
propiedades era de 90,000 pesos, con 13,000 pesos de deudas pendientes, principalmente
con otros acreedores eclesisticos.) Blas Montalvo de Herrera, de Abancay, podra muy
bien haber estado realizando mejoras de capital en un ingenio azucarero, pues l tambin
era un hacendado en esa regin. Por su parte, don Diego de Almonasi y doa Catalina
lvares tomaron a censo 2 mil pesos para ampliar su chorrillo (ADC, Pedro de Cceres,
1696: fols. 397-432v). Al hacer que sus fondos estuvieran disponibles como crdito, las
monjas ayudaban al crecimiento de algunas de las ms importantes actividades
productivas de la regin: en el siglo XVII, el azcar y los textiles eran las principales
exportaciones regionales al mercado de Potos.28

20

Los censos al quitar no eran los nicos contratos que las monjas realizaban en sus
locutorios. Tambin administraban grandes cantidades de bienes races, que para el siglo
XVII servan en su mayor parte el mismo cometido que los fondos procedentes de las
dotes: generar un flujo constante de rentas. Las monjas otorgaban sus bienes races
urbanos a los cuzqueos mediante arrendamientos de corto o largo plazo (estos ltimos
por lo comn llamados ventas a censo o ventas por tres vidas).29 Los arriendos a
menudo resultaban desventajosos. Los arroyos que corran por la ciudad hacan que
muchas propiedades fueran vulnerables a las inundaciones, y una alta tasa de cambio de

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los arrendatarios tambin poda causar un serio deterioro. Tal fue, por ejemplo, el caso de
una residencia en la plaza de armas que Santa Clara vendi en 1697, despus de haberla
arrendado por aos. La casa fue descrita como vieja y maltratada, y el contrato seala que
muchos arrendatarios simplemente se yban sin pagar[le] al convento (ADC, Pedro de
Cceres, 1697: fols. 236-43v).-30 Las monjas comprensiblemente preferan los arriendos de
largo plazo, por lo general conocidos como una venta a censo. Si el arrendatario deseaba
ser liberado del contrato poda, con la aprobacin de las monjas, pasarle el arriendo a otra
persona. O poda renunciar formalmente a l y permitir que el convento comenzara de
nuevo, como hiciera Pedro Rodrguez, quien dej el Cuzco en 1631 y se fue al campamento
minero de Cailloma, renunciando al arriendo de la casa que haba ocupado desde 1627,
permitiendo que las monjas la alquilaran a Marcos Falcn, un maestro escultor y dorador,
y su esposa (ADC, Alonso Beltrn Luzero, 1630-31: fols. 745-54v, 26 de noviembre de 1631).
21

Las propiedades rurales necesitaban que las monjas usaran algunas de las mismas
estrategias administrativas. Algunas no eran lo suficientemente valiosas como para
merecer que se contratase un mayordomo, y las monjas y sus apoderados preferan
venderlas a censo que arrendarlas. Por ejemplo, tal fue el caso de la hacienda Yanaguara,
que las monjas dominicas vendieron a censo en 1648. (En una peticin adjunta, su
mayordomo seal que eso era del todo preferible al arrendamiento porque los inquilinos
administraban mal las propiedades y vaciaban los campos y casas, robndose los aperos y
las cerraduras y llaves y aun las puertas y dexan las cassas que es menester para
aderesarlas gastar mas que dan de los arrendamientos.)31 Con otras propiedades vala la
pena to-marse las molestias y gastos de dedicarles una supervisin ms estrecha, ya que
ellas brindaban directamente a las monjas carne, leche, quesos, cereales, azcar y otros
productos. Para administrar estas propiedades claves conttataban mayordomos que
remitieran provisiones a la ciudad en forma regular. Ese fue el caso de una estancia
llamada Caco. Ubicada al sur del Cuzco, en la provincia de Azngaro, esta estancia
perteneci a las monjas de Santa Clara entre el siglo XVI y el tardo XIX.32 Durante tres
siglos las clarisas dependieron de Caco, de sus mayordomos y de sus pastores y vaqueros
nativos para que enviaran al convento queso, charqui, ovejas, terneros y sebo. 33 Del
mismo modo, Santa Catalina y Santa Teresa tuvieron estancias y haciendas cruciales para
el sustento de sus comunidades, que producan y remitan esas provisiones a ellas. Las de
Santa Catalina comprendan la hacienda productora de cereales de Guambuto y el
ingenio productor de azcar y melaza de Yllanya, este ltimo avaluado en 100,000 pesos a
finales del siglo XVII.34

22

Las monjas y sus apoderados administraban de cerca sus propiedades ms valiosas, a


veces hasta agresivamente. Por ejemplo, las monjas seguan ampliando vigorosamente la
hacienda de Pachar mucho despus de que Gernimo Costilla hubiese realizado la primera
toma de posesin de las clarisas. En 1621 vendieron unos campos de cultivo excelentes en
el valle de Urubamba, para as comprar tierras adyacentes a Pachar que eran de mas
utilidad y provecho (ADC, Cristbal de Lucero, 1621-22: fols. 281-89v). 35 La hacienda
tambin creci gracias a prcticas menos agradables. En la dcada de 1650, Juan Quicho y
su hijo Pedro, dos indgenas de Huarocondo, lucharon denodadamente contra la
usurpacin de sus tierras por parte de dos haciendas: Pachar y Silque (esta ltima
propiedad en ese entonces de un hacendado llamado Alonso de Soria). Segn los cargos
presentados por los Quicho, los mayordomos de ambas haciendas les acosaban, incluso
enviando a sus secuaces para que les llevaran a trabajar a Silque durante la siembra, a
pesar de que ellos podan mostrar ttulos vlidos a sus tierras que Sebastin, el padre de

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Juan Quicho, sostena le haban sido entregadas por Pachacuti Inca Yupanqui. Los
notablemente resistentes Quicho siguieron su caso hasta Lima, y en 1654 el virrey les
concedi una proteccin formal del acoso. Pero ni aun as se les dej en paz. Por ltimo, el
viejo Juan Quicho, enfermo y habiendo gastado casi todos sus bienes, lleg a un arreglo
con sus adversarios. En 1658 acept donar a Santa Clara seis topos de los campos
adyacentes a Pachar a cambio de una parcela comparable de tierra en otro lugar, en
donde l y sus nietos pudiesen vivir sin ser molestados. Las clarisas aceptaron recibir a
dos de sus nietas en el convento como parte del trato (ADC, Colegio de Ciencias, leg. 33:
fols. 89-94).36 (Podemos preguntarnos si el empobrecido Quicho alguna vez se acerc al
locutorio a visitarlas.)
23

Las monjas ocasionalmente aceptaban vender el excedente producido en sus haciendas. 37


Tenan participacin en otras empresas locales? Las de Santa Clara de Huamanga s: para
finales del siglo XVII tenan su propio obraje. Segn una peticin presentada por su
administrador en 1666, las monjas solicitaron que en un asiento que tienen nombrado
Pomacocha puedan poner dos o tres telares y en ellos se les puedan texer unos saialetes
para tunicas y Baietas Blancas para sabanas por quanto no gastan liensso en sus camas y
polleras para debaxo para su abrigo, y fresadas para sus camas y algunas jergas para el
abrigo de dichas camas y para costales para acarrear el trigo y legumbres que necesitan
para su sustento (ASE Registro 10, exp. 22). El pedido fue al parecer concedido, pues una
relacin posterior muestra que Santa Clara de Huamanga ganaba hasta 15,000 pesos al
ao con la venta de tejidos de lana (ASF, Registro 10, exp. 5, Razn de la entrada y gasto
que tiene el obrage de Pomacocha del monasterio de Santa Clara de esta ciudad de
Guamanga).38 Es del todo posible que este tipo de arreglo haya existido en el Cuzco,
donde los obrajes fueron un puntal de la economa colonial, an cuando hasta ahora no ha
aparecido ninguna evidencia de ello.39 El caso de Huamanga sirve para recordar la amplia
gama de papeles que las monjas llegaron a tener en las actividades econmicas de sus
regiones. Ellas mismas participaban en la produccin, al mismo tiempo que permitan que
otros lo hicieran extendindoles crdito.40

24

Una vez establecidos estos lazos, los participantes no estaban dispuestos a romperlos, sino
todo lo contrario. Cuzqueos como don Pablo Costilla y don Diego de Esquivel
consideraban que sus intereses quedaban bien servidos con una larga asociacin con las
monjas, incluso cuando el monto original de sus censos haba sido pagado varias veces.
Como ya vimos, ellas hacan bastante ms que darles dinero, y conservar unas buenas
relaciones era un objetivo de largo plazo. Adems, 5 por ciento no slo era la tasa
estndar del crdito eclesistico, sino una buena tasa, a juzgar por las escasas evidencias
referentes a los juicios por usura. Los prestamistas particulares podan cobrar el doble o
ms.41 Las monjas, por su parte, ciertamente no deseaban una redencin frecuente de los
censos. Ni tampoco deseaban verse envueltas en un procedimiento legal prolongado y
costoso para recuperar los rditos atrasados de sus censatarios, si es que podan evitarlo.

25

De este modo, las monjas estaban dispuestas a mostrar una considerable flexibilidad
cuando los tiempos eran duros y las personas se atrasaban en sus pagos. Podan iniciar
acciones legales contra cualquiera que incumpliera con el pago de un censo por dos aos
consecutivos, algo que las leyes castellanas de Toro dejaban en claro. Cuando estos juicios
eran exitosos, las propiedades que el deudor haba ofrecido como garanta de su censo
eran subastadas en un concurso de acreedores para satisfacer a estos ltimos. Las
monjas a veces iniciaban estos procedimientos con relativa presteza. Sin embargo, en
muchos casos estaban dispuestas a esperar por varios aos e incluso dcadas antes de

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hacerlo.42 Eran especialmente clementes si el censatario demorn era un pariente


poderoso y tan leal como don Pablo Costilla o don Diego de Esquivel.
26

Los marqueses de Valleumbroso son un buen ejemplo. Para finales del siglo XVII, las
propiedades de los Esquivel haban acumulado deudas con Santa Clara por un valor de
ms de 25 mil pesos, y de ms de 28,500 pesos con Santa Catalina por diversos censos, y el
marqus de Valleumbroso no era puntual con sus pagos. En enero de 1707 dio a la abadesa
de Santa Clara ms de 8,300 pesos para cubrir ms de seis aos de deudas. Estas
irregularidades deben haber hecho que para las monjas fuera difcil manejar sus finanzas,
pues un ao en el cual el marqus no cumpla con sus pagos significaba que el convento o
bien deba arreglrselas sin 1,255 pesos de renta, o bien deba buscarlos en otro lugar.
Pero apenas un ao ms tarde, en marzo de 1708, el marqus estaba de vuelta en ese
mismo locutorio sacando otros 8,500 pesos (ADC, Gregorio Bsquez Serrano, 1707: fol. 32,
3 de enero de 1707; 1708-9: fols. 119-27v, 17 de marzo de 1708).43 La red estrechamente
entrelazada de parentesco, poder local e influencia mantena ntimamente conectados a
los conventos con los Esquivel. Despus de todo, sus hijas y parientes estaban entre las
mujeres que supervisaban las decisiones del monasterio. Y los aristcratas ntimamente
relacionados del Cuzco eran los ms grandes terratenientes en derredor: aquellos cuyos
bienes podan conseguirles un censo tras otro.

ESTRATEGIAS FAMILIARES: POR QU LAS FAMILIAS


SE CASABAN CON MONASTERIOS
27

Al frecuentar los locutorios de Santa Clara, Santa Catalina y Santa Teresa, los cuzqueos
con propiedades podan satisfacer varias necesidades de una sola vez, buscando ganancias
y la salvacin sin contradiccin alguna. De este modo se mantenan no slo a s mismos
sino tambin a las monjas que criaban a sus hijas y oraban por el bienestar de su alma.
Ver estas conexiones nos permite revisar varios supuestos comunes sobre los
monasterios: para empezar, la nocin de que las dotes no eran econmicamente
productivas y de que los conventos por lo general congelaban bienes y los retiraban de
la circulacin econmica.44 Un examen ms estrecho del Cuzco del siglo XVII muestra
exactamente lo contrario. Tambin se asume que para la elite, los conventos eran una
suerte de opcin de contingencia, una salida decorosa para familias con demasiadas hijas
que casar, o muy pocos recursos con los cuales arreglar matrimonios ventajosos. 45 Este
ciertamente puede haber sido el caso de muchas familias. Pero la historia cuzquea
sugiere una lgica muy distinta.

28

Dados los beneficios que podan recibir al colocar sus hijas en los claustros, las familias de
la elite podan buscar casarse con los conventos a travs de ellas. Los beneficios espirituales
eran obvios. Una hija o parienre en los claustros poda rezar constantemente por la
salvacin de su familia extensa. Los beneficios materiales tambin podan ser
sustanciales. Como ya vimos, los conventos participaban en el negocio de dar crdito de
sus arcas, y contar con parienres dentro de ellos poda muy bien incrementar la
posibilidad que uno tena de competir exitosamente por una parte de los fondos
disponibles. Si la hija lograba ingresar al crculo de las dirigentes como abadesa o priora,
o como integrante de las madres de consejo, ella poda controlar la distribucin de
decenas o centenares de miles de pesos entre los potenciales censatarios del Cuzco. Y para
quienes no lograban cumplir con sus pagos, ellas podan interceder y obrener una gracia,
en ms de un sentido.

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29

La decisin de colocar los hijos en los claustros tambin poda beneficiar a una familia en
el futuro. Dado que los novicios de ambos sexos por lo general renunciaban a sus derechos
de herencia, colocar hijos e hijas en las rdenes religiosas era una estrategia que una
familia poda seguir para consolidar su patrimonio. Bajo la legislacin castellana,
practicada en las colonias hispanoamericanas, cada hijo legtimo reciba parte de las
propiedades de sus padres, la cual deba reservarse para este fin.46 Sin embargo, en el
marco legal de la herencia partible haban formas de pasar la mayor porcin posible de la
riqueza familiar a un hijo especfico. Una de ellas era que los padres designaran un
heredero para que recibiera el grueso de la herencia a travs de una prctica conocida
como la mejora (que poda proceder por tercios, quintos o ambos, en el caso de las
mejoras del tercio y del quinto). Otra era que los hijos ingresaran a una orden religiosa
y renunciaran a su derecho sobre la herencia.47

30

Ambas estrategias fueron empleadas por los Peralta, que haban adquirido el ttulo de
condes de la Laguna de Chanchacalle en 1687, unindose as a las filas recientemente
establecidas de la aristocracia titulada del Cuzco. En su testamento, la primera condesa
eligi a su hija doa Petronila de Peralta para que heredase el grueso de su propiedad
mediante una mejora del tercio y del quinto, indicando que ella deba ser administrada
por monjas dominicas especficas para que generaran una renta con la cual cubrir los
gasto de doa Petronila. Una modificacin posterior deposit ms bien el ntegro de las
propiedades familiares en el hermano de doa Petronila. Las nuevas estipulaciones
obligaban a don Diego de Peralta a honrar un censo de 20 mil pesos sobre su patrimonio, a
pagar mil pesos anuales a su hermana, y tambin a remitirle provisiones especficas:
treynta panes y dos borregos cada semana y para su despensa en cada un ao dose
cargas de maiz en cuyo numero entra el maiz paracay, el negro culli, el sacsa, la chochoca,
y dose cargas de papas, y otras dose de chuo, y estas legumbres pan y carne se entiende
durante los dias de dicha seora Doa Petronila de Peralta. Doa Petronila
evidentemente parece haberse mantenido no slo a s misma sino a toda una unidad
domstica en su celda (ADC, Gregorio Bsquez Serrano, 1708-9: fols. 195-200v, 232v-36, 7
de noviembre y 29 de diciembre de 1708).48

31

Una familia acomodada poda enviar a sus hijas al convento incluso en las mejores pocas,
tal vez hasta una hija nica. Doa Petronila de Peralta, nica hermana del segundo conde
de la Laguna de Chanchaca-lle, es un ejemplo de ello y doa Menca de Esquivel, nica
hermana de don Rodrigo de Esquivel y Cceres, otro. Y el rbol genealgico de los Costilla
muestra que hombres y mujeres ingresaron a las rdenes regulares del Cuzco en casi cada
generacin. Para finales del siglo XVII, los clanes criollos ms ricos y poderosos de la zona
frecuentemente recurran a la estrategia probada por el tiempo de aliarse con
comunidades monsticas, enviando a sus hijos a los claustros.49 Para estos clanes, esas
alianzas representaban bastante ms que la falta de mejores alternativas. Eran, en
realidad, una forma de matrimonio ventajoso.

32

Acaso la voluntad de una hija afectaba estas decisiones? Los decretos de la Iglesia
insistan en que la libre voluntad de una mujer fuera respetada en los asuntos del
matrimonio espiritual, as como del temporal. Segn el Concilio de Trento, nadie poda
forzar a una mujer a que entrara a un convento en contra de su voluntad.50 Sin duda que
muchas lo hicieron con una fuerte vocacin religiosa, que coincida con el deseo que sus
padres tenan de que profesaran. Pero otras fueron evidentemente presionadas por su
familia para que fueran en contra de sus deseos. La monja doa Mara Juana de Guemes,
hija de don Pedro de Guemes, protest en 1677 que su padre, un acaudalado regidor, la

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haba forzado a que renunciara a su propiedad en trminos que satisfacan la voluntad de


l y no la suya (AAC, XLIX, 1,16, doc. del 23 de diciembre de 1677, concerniente a la
profesin de doa Mara Juana de Guemes en Santa Catalina). Y en 1720, Rafaela Centeno
relat que su padre la haba obligado a convertirse en monja. Luego de la muerte de su
madre el padre de Centeno la haba llevado, a ella y sus tres hermanas, a vivir en el obraje
de Taray. Cas a Luciana, la hermana mayor, con un hombre de la localidad. Entonces,
recordaba, empes a rogarle a la otorgante ... con sus lagrimas y carios a que fuese
religiosa... prometiendole mucha renta, y reparticion de sus bienes y de los que dej la
dicha Da. Thomasa Martines de la Paz su Madre y le obedesi con todo rendimiento al
dicho su Padre por el respeto y amor que le tenia, y entro a este dicho Monasterio donde
profeso y que nunca llego el caso de que se hiziese dicha reparticion y todos los dichos
bienes quedaron siempre en poder de dicha Da. Luziana Zenteno su hermana (ADC,
Pedro Jos Gamarra, 1753-54: fols. 425-27v, 3 de octubre de 1754). 51 Si bien el caso de
Centeno ciertamente no puede tomarse como representativo, s muestra el papel enrgico
que los padres podan tener en la decisin de sus hijas de profesar. No era distinto en el
caso de los matrimonios temporales: el objetivo supremo era salvaguardar los mejores
intereses de la familia.
33

Los patriarcas europeos, claro est, haca tiempo actuaban en forma similar. Las cabezas
patriarcales de las unidades domsticas de la elite anteponan los intereses familiares y
casaban a sus hijos en conformidad con ello, ya fuera un matrimonio temporal o uno
espiritual. Al tomar medidas para reforzar el derecho de las mujeres a decidir si profesar
o no, el Concilio de Trento responda a unas prcticas europeas profundamente
arraigadas de reproduccin social (incluyendo la de consagrar nios al culto y la de casar
nias que an no alcanzaban la adolescencia). Las estrategias familiares que los
cuzqueos implemen-taron a travs de sus hijos y de los conventos de su ciudad,
inscribieron estas viejas prcticas europeas en un nuevo terreno andino.

34

Sin embargo, en el Cuzco, estas estrategias reprodujeron una elite dividida y dieron lugar
a resultados contradictorios e intensamente coloniales. Podremos apreciar esto mejor si
volvemos a los locutorios. Entrando o saliendo de ellos, un Esquivel o un Costilla podra
haberse topado con don Andrs Tecse Amau Inca, maestro platero y principal de San
Sebastin. A comienzos de 1697, don Andrs y su esposa, doa Mara Suta Asa, se
enteraron de que alguien acababa de cancelar un censo pagando a las monjas de Santa
Clara el principal de 1,656 pesos, 2 reales, y se apresuraron a retirar estos fondos.
Ofrecieron como garanta la casa que posean en el centro de la ciudad, as como la casa,
maizales y huertas que tenan en San Sebastin, una de las ocho parroquias indias. El
contrato (uno de los que fuera legalizado aos ms tarde, gracias a la negligencia del
notario Pedro de Cceres) muestra que esta no era la primera visita que la pareja haca a
un locutorio. Sus propiedades ya llevaban un censo anterior por 2 mil pesos, a favor de las
monjas de Santa Catalina (ADC, Pedro de Cceres, 1697: fol. 105, 5 de marzo de 1697).

35

Qu tipo de relaciones cultivaban con las monjas los miembros de la nobleza andina
como don Andrs Tecse Amau Inca y doa Mara Suta Asa? Acaso estas relaciones
diferan de las que eran creadas por criollos como don Pablo Costilla? Las fuentes indican
que los curacas, principales y sus esposas a menudo iban a ver a las monjas por varias de
las mismas razones que los criollos del Cuzco. Doa Antonia Siclla necesitaba un censo
con el cual pagar el funeral de su marido y cancelar sus deudas. Doa Petrona Cusi, esposa
de don Francisco Atau Yupanqui, principal de San Sebastin, compr una celda y su
solarcito dentro de Santa Catalina para que all viviera su hija doa rsula Atau

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Yupanqui, monja de velo blanco (ADC, Matas Ximnez Ortega, 1711-14: fols. 106v-8v, 6 de
octubre de 1713; el precio fue de 580 pesos). Don Cristbal Mancoturpo, curaca de
Azngaro, arregl con dos monjas dominicas la compra de las haciendas Llaullicancha y
Llaullipata, en la parroquia de San Cristbal. Al fallecer don Cristbal sin cancelar el
precio de 6 mil pesos, las monjas iniciaron un juicio pero luego llegaron a un arreglo con
su hijo, don Alejandro Mancoturpo (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1741: fols. 369-70v, 19 de
septiembre de 1741). Estos casos y otros ms muestran que los indios nobles que estaban
dispuestos a ofrecer bienes races aceptables como garanta podan recibir crdito de las
monjas, y as lo hacan. Tambin podan recibir en arrendamiento una propiedad de ellas.
Por ejemplo, en 1741 el cacique principal de la parroquia de Beln, don Antonio Daz
Uscamaita, actu a travs de un intrprete para alquilarle una casa en el Cuzco a Nicolasa
de los Remedios, monja de Santa Catalina que serva como mayordomo de la cofrada de
Nuestra Seora de la Encarnacin (ADC, Alejo Gonzlez Pealosa, 1744-50, 1 de julio de
1745).
36

Adems, en la reja, muchos curacas y principales acordaban imponer censos a sus


propiedades para permitir que sus hijas ingresaran a la vida religiosa: mujeres de
apellidos tales como Atau Yupanqui, Guamn Cusitopa, Quispe Guamn, Sinchi Roca,
Guampu Tupa, Tecse, Tam-boguaso. Sus hijas tambin celebraban tratos en el locutorio,
muchas veces en quechua e inmediatamente registrados en espaol a travs de un
intrprete. Vendan tierras y casas y prestaban dinero, con frecuencia a personas que
parecen haber sido criollos.52 Y al igual que muchas de las criollas de elite dentro del
convento, las monjas andinas vivan en sus propias celdas y formaban sus propias
unidades domsticas. Podan incluso ser mantenidas y atendidas por esclavos. Esto por lo
menos fue indicado por la donacin que la viuda Mara Panti hiciera en 1642 a su nieta,
enclaustrada en Santa Clara: a saber, los servicios de dos esclavos afro-peruanos, el sastre
adolescente Gaspar y su hermana Isabel, de dos aos y medio de edad (ADC, Alonso
Beltrn Luzero, 1642-43: fols. 105-7v, 13 de enero de 1642).53

37

Pero las relaciones establecidas con las monjas por las familias de la elite andina fueron
asimismo distintas, en formas cruciales, de las que establecieron los criollos de la regin.
Las hijas de curacas y principales no estaban a cargo de los negocios del convento. Slo
rara vez llegaban a ser monjas de velo negro y ninguna fue abadesa o priora. Como ya
vimos, para comienzos del siglo XVIII las monjas criollas excluan cada vez ms a estas
mujeres del nivel ms alto de los asuntos conventuales. A las mujeres de la elite andina se
les permita profesar principalmente como monjas de velo blanco, incluso cuando sus
familias eran relativamente prsperas y podan costear la dote completa del velo negro.
Entonces, aunque la aristocracia andina contribua recursos sustanciales a los conventos
cuzqueos, sus hijas no podan influir en la distribucin del crdito y otros recursos
conventuales entre los pobladores locales. nicamente podan administrar sus fondos
personales, siempre y cuando contaran con el permiso de su superiora.

38

Es muy posible que para el temprano siglo XVIII, los integrantes de la elite andina hayan
estado colocando ms recursos en los conventos de lo que obtenan. Es ms, las monjas
parecen haber sido menos flexibles y clementes con ellos que con otros prestatarios. Hay
un indicio de esto en el juicio que Santa Teresa abriera en 1764 contra don Melchor Queso
Yupanqui, principal de Beln, y su esposa, doa Josefa Pilco Sisa. La pareja haba recibido
crdito de las monjas en dos censos distintos de 200 pesos cada uno, el primero de ellos
haca ms de veinte aos. Las monjas carmelitas buscaron embargar la casa de la pareja
despus de tres aos sin pagos, aduciendo su incumplimiento en el pago de apenas 60

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pesos (20 pesos anuales, sobre un principal de 400 pesos). Para los conventos cuzqueos
esto realmente era poca cosa.54
39

Por qu razn los curacas aceptaron lo que parecen haber sido trminos cada vez ms
desfavorables en su relacin con las monjas del Cuzco? Podra ser que algo ms que una
reputacin honrosa haya estado en juego, como lo muestra un fascinante contrato de
1746. En este ao, don Toms Thopa Orcoguaranca, curaca de Guayllabamba cerca de
Yucay, busc y obtuvo 500 pesos con un censo de las monjas de Santa Teresa para pagar el
tributo debido a su corregidor, quien haba amenazado con embargar sus bienes y los de
su mujer, y con enviarle a prisin si no pagaba (ADC, Alejo Gonzlez Pealosa, 1744-50, 15
de septiembre de 1746). No contamos con ms detalles, pero podemos imaginar el dilema
de don Toms: poda desafiar al corregidor (y terminar en la crcel), obligar a su
comunidad a entregar la suma impaga (y arriesgarse a resentir sus vnculos con sus
parientes), o endeudarse l mismo. Cuando se le exiga demasiado, una comunidad poda
presentar resistencia a su curaca. Presionado por las autoridades coloniales y tal vez
temiendo este tipo de resultado, don Toms prefiri ms bien acercarse al locutorio, y un
censo de las monjas le permiti salir de este apuro.

40

En cierto sentido, este acuerdo de 1746 era algo usual. La simbiosis flexible de conventos y
elites locales fue probada y reforzada una vez ms, manteniendo a flote a una familia de la
elite y en funcionamiento a las relaciones coloniales. As como un Costilla poda evitarse
problemas mediante un ruego especial en los locutorios del Cuzco, un Thopa
Orcoguaranca tambin poda hacer lo mismo. Ambas familias haban cultivado buenas
relaciones con las monjas del Cuzco, selladas por las profesiones de sus hijas. En 1743, tres
aos antes del choque entre don Toms Thopa Orcoguaranca y su corregidor, una hija de
don Alejo Thopa Orcoguaranca Lan de Bisnay (principal de Guayllabamba, e
indudablemente emparentado con don Toms) haba sido recibida como monja en Santa
Clara (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1743: fols. 486-87v, 1 de julio de 1743). Con toda certeza,
las monjas de los conventos cuzqueos ya haban visto Thopa Orcoguarancas en sus
locutorios y se sentan cmodas ayudndoles a salir de una situacin difcil.

41

Pero ningn criollo noble estuvo jams en la posicin de don Toms (aunque los criollos s
podan tener sus propias crisis de deudas). El incidente de 1746 solamente podra haberle
acaecido a un curaca, es-rructuralmente vulnerable a la demanda de tributo por parte del
corregidor. Visto en esta forma, en trminos de las diferencias estructurales y coloniales
entre las elites cuzqueas, el caso seala la situacin contradictoria y asediada en la cual
muchos curacas se encontraban para la dcada de 1740. Las tensiones, en el Cuzco y por
todos los Andes, se incrementaban marcadamente en este periodo y las rebeliones
estallaban constantemente, como lo mostrase Scarlett OPhelan (1985); Steve Stern (1987)
ha propuesto por ello denominar las dcadas de mediados del siglo XVIII como la era de
las insurrecciones andinas.55 Para don Toms Thopa Orcoguaranca, obtener crdito de
las monjas del Cuzco puede haber apaciguado las profundas contradicciones coloniales,
pero para muchos curacas la situacin se haba vuelto insostenible. El precio por
consentir el dominio indirecto de Espaa en los Andes era algo que muchos miembros de
la elite andina ya no estaban dispuestos a pagar.

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CONCLUSIN: LAS CONSECUENCIAS ECONMICAS


EN EL LARGO PLAZO
42

En este captulo hemos visto que los conventos y monjas del Cuzco perpetuaron
flexiblemente el orden colonial, con curacas tomando principales a censo de las monjas
para pagar el tributo, los criollos haciendo lo mismo para expandir algunas de las
propiedades ms grandes y valiosas de la regin, y ambos grupos de la elite colocando a
sus hijas en los conventos de la ciudad, aunque en trminos desiguales. Para finales del
siglo XVII, esta simbiosis flexible haba sido nutrida por centenales de acuerdos alcanzados
en los locutorios del Cuzco. Varias generaciones de mujeres haban tomado los votos,
incrementando los fondos conventuales con sus dotes. Ni bien una monja profesaba y
llevaba su dote a las arcas del monasterio, un censatario local se presentaba para sacar el
dinero nuevamente. La edad de oro del Cuzco fue laboriosamente construida a este
nivel microeconmico y microdevocional, mediante incontables acuerdos de este tipo.

43

Es ms, desde este punto de vista podemos comprender una paradoja pocas veces
sealada: cmo, en apenas unos cuantos aos, el Cuzco cay del cenit de su supuesta
edad de oro a las turbulencias de la era de las insurrecciones andinas. El lmite de un
periodo casi toca al del otro, e incluso se traslapa.56 Cmo es esto posible? Cmo fue que
un prspero periodo del pasado cuzqueo repentinamente dio lugar a unos
sorprendentes tumultos y una marcada decadencia? Esta cada, al parecer precipitada, se
comprende mejor si nos cuidamos de especificar en realidad al ascenso y cada de quin
nos venimos refiriendo el de la elite propietaria de la regin, y si reflexionamos
detenidamente sobre las consecuencias a largo plazo de los vnculos que crearon a travs
de una constante acumulacin de obligaciones, cuidadas durante generaciones en los
locutorios del Cuzco, en lo que Michel Foucault habra llamado el nivel capilar de los
flujos de poder. Debajo de la prosperidad de muchas familias yacan unas bases inestables,
cargadas cada vez ms de deudas. Haban llegado a depender del tipo de obligaciones aqu
descrito, hasta un nivel peligroso.

44

Hemos visto que entre la elite cuzquea, las deudas creaban rela-ciones, importantes y
productivas. Los censos constituan un lazo que permita muchas cosas y no eran
nicamente una carga. La cercana entre los cuzqueos de la elite y los conventos se
expresaba en gestos realizados una y otra vez en los locutorios mediante la entrega y
recepcin de diversos tipos de recursos. Si cada generacin deseaba reafirmar las
conexiones, as como mantener e incluso expandir el patrimonio familiar, una estrategia
lgica era imponer un censo tras otro sobre las casas, chacras y estancias de la familia
(una estrategia practicada en forma extrema por los hermanos Dueas Castillejo).

45

Sin embargo, el resultado cumulativo poda eventualmente resultar devastador para las
finanzas familiares. Cuantas ms obligaciones colocaba la familia sobre sus principales
propiedades productivas, tanto ms altos eran los rditos anuales que deba pagar, ya
fuera a monjas, frailes, clrigos u otros, y tanto mayor era el riesgo de atrasarse
dramticamente al golpear una serie de aos malos: por ejemplo, cuando las sequas
secaban la tierra y mataban los cultivos, o cuando granizaba, o cuando los terremotos
destrozaban las acequias. Un deudor poda aliviar su situacin cancelando
ocasionalmente un censo, pero no era fcil conseguir las grandes sumas necesarias para
ello. Ni siquiera el parentesco con los acreedores poda garantizar una gracia infinita
sobre los pagos atrasados. Bajo presin, los cuzqueos podan mover sus censos: mediante

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un traspaso, se les poda levantar de una propiedad particularmente gravada y


colocarlos ms bien en otra. Algunas personas consolidaban sus deudas mediante la
estrategia de formar una gran obligacin que cubrir y cancelar las otras, ms pequeas;
cultivar un solo acreedor tena sentido en tanto que ahorraba energas. Pero estas eran
tcticas oportunistas, no una estrategia viable a largo plazo.
46

Una fuerte dependencia de los censos poda ser ruinosa y esto planteaba una amenaza
an ms grande en la medida que lleg a abarcar no slo a las familias sino a toda la
regin. Para comienzos del siglo XVIII, las abadesas y prioras del Cuzco vislumbraban este
peligro y expresaron su profunda preocupacin por la saturacin cada vez ms grande de
las propiedades de la regin con una densa capa de deudas. Se quejaban de que las
donaciones caritativas y dotes se quedaban en las arcas conventuales durante meses, pues
no haba ningn lugar seguro en donde invertirlas: las haciendas y casas de la regin ya
estaban acensuadas, esto es cubiertas con censos. Sus quejas pronto creceran hasta
formar un coro.

NOTAS
1. Covarrubias (1987: 653) desarrolla los posibles embrollos bajo grada, narrando el frustrado
deseo masculino: El italiano la llama grata, y cuentan de un galn que, viendo a su dama en una
reja, y estando desfavorecido della, le dixo: o ingrata ingrata!; la primera voz sinifica ser
ingrata, y la segunda estar en la reja, o detrs de la red, como loca.
2. Tales prstamos y empeos de joyas evidentemente formaban parte del circuito colonial de
crditos y alianzas.
3. En su testamento (ADC, Antonio Prez de Vargas, 1689-92: fols. 172-80), don Gernimo Costilla
Gallinato, hijo de Costilla, indic que Suriguaylla le perteneca y era objeto de una disputa con
Santa Clara por el pago de censos. Al parecer se lleg a un arreglo, pues la hacienda permaneci
en la familia y sigui siendo usada para conseguir crdito de las clarisas (vase ADC,
Corregimiento, Causas Ordinarias, leg. 49 [1768], exp. 1096, Autos que sigue el monasterio de
Santa Clara contra las haciendas nombradas Suriguailla).
4. Los Costilla se diversificaron cultivando tambin a otros posibles prestatarios como los
agustinos, por ejemplo.
5. Para recientes contribuciones y una visin global de la dinmica de las economas andinas,
vase Larson y Harris, eds. (1995), Clave (1989).
6. Martnez Lpez-Cano (1993: 38) seala la relativa invisibilidad documental del crdito
privado. Un caso de un contrato verbal de 1696 se menciona en ADC, Pedro de Cceres, 1696:
fols. 285-88, 7 de septiembre de 1696.
7. Hasta hace poco, el crdito era visible sobre todo desde el punto de vista de la hacienda: vase
Clave y Remy (1983), Guevara Gil (1993).
8. Cummins (1988: 431-40) ilumina sus elaborados subterfugios; vase tambin Martnez LpezCano, ed. (1995). Nuevas investigaciones peruanas han perfilado a los comerciantes de Lima
(Surez 1995).
9. Hamnett (1973) llam la atencin sobre esta tendencia. Quiroz (1994: 202-5) seala que la
Inquisicin lleg a ser uno de los ms grandes acreedores eclesisticos de Lima.

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10. Stern (1982: 81, 97-100) seala el funcionamiento de estas cajas dentro del gran plan de
Toledo para el dominio colonial hispano.
11. Para ms informacin sobre la caja de censos de indios de Lima vase Quiroz (1994: 206-9).
12. Las quejas de don Diego figuran en AAC, II, 1, 12 (1657). Vase tambin Cevallos Lpez (1962);
Martn Rubio (1979).
13. Gibbs (1979) fue el primero en llamar la atencin sobre esto.
14. Agustn pas a ser miembro del clero regular, pero se uni a los franciscanos del Cuzco.
15. Los archivos del Cuzco guardan una extensa documentacin sobre las finanzas de estas casas
conventuales, incluyendo muchos censos de diversos tipos. Las rdenes masculinas extendan y
reciban crdito localmente. Los franciscanos, en cambio, parecieran haber estado relativamente
libres de estos tratos.
16. Por ejemplo, en 1715 las monjas dominicas prestaron 1,000 pesos, la mitad de los cuales
perteneca a la cofrada de las Animas fundada en este Monasterio (ASCS, Inventario de
agosto, doc. 49, 9 de agosto de 1715).
17. Por ejemplo, la hacienda Santotis (Guevara Gil 1993). Los agusrinos y betlemitas tuvieron
varias haciendas en la regin de Ollantaytambo, al igual que los miembros de la Iglesia secular
(Glave y Remy 1983).
18. Se requieren ms investigaciones para que el panorama crediticio del Cuzco se escla-rezca.
Los jesuitas de esta ciudad probablemente fueron prestatarios sedientos de crdito con mayor
frecuencia de lo que prestaban, pues tenan grandes empresas y colegios que mantener. Para el
papel de los comerciantes en el crdito vase Escandell-Tur (1993: 51-128).
19. ASCS, Inventario de marzo, doc. 31, lista titulada Memoria de las escrituras cobrables, que
entreg la seora Mara de los Remedios, priora que fue, a la seora Catalina de San Ambrosio y
Mendoza, priora actual, 2 de marzo de 1684. En 23 de las 166 entradas no se puede establecer el
monto del principal. Dado que la transaccin promedio era de ms de 2,000 pesos, el principal
faltante podra haber llegado a 46,000 pesos, incrementando el total a 343,433 pesos y el ingreso
anual del convento hasta 17,172 pesos.
20. ADC, lista manuscrita de 78 puntos titulada Memoria de los censos que al presente pagan los
censuatarios del Cuzco, que se hizo en 29 de febrero de 1676, insertada en la parte posterior de
un volumen copiado a mano de la biblioteca del convento de San Agustn (se trata de Lorenzo de
Niebla 1565).
21. Son numerosos los ejemplos de este tipo de seguimiento de las dotes de mujeres especficas;
vase, por ejemplo, ADC, Pedro de Cceres, 1697: fols. 450-57v.
22. Hoffman (1996) muestra que los notarios parisinos a menudo actuaban para sus clientes como
corredores. Los notarios del Cuzco, poseedores de una valiosa informacin de negocios,
probablemente hicieron lo mismo. Esto explicara la rapidez con la cual las personas pasaban al
locutorio una vez que un censo haba sido vuelto a pagar a las monjas.
23. Martn Lpez de Paredes, un notario que manej buena parte de los negocios de Santa
Catalina en el tardo siglo

XVII,

hizo un contrato para recibir 1,000 pesos de las monjas en un

censo del 23 de junio de 1663 (ASCS, Inventario de las escrituras del mes de junio, doc. 30).
24. Esta pareciera ser la primera fase de consolidacin del muy conocido complejo del obrajehacienda de Lucre (Escandell-Tur 1993: 86-119).
25. Participaron en una transaccin usual en la poca: la composicin de tierras (vase ADC,
Lorenzo de Messa Andueza, 1645-47: fols. 2137-46v; Clave y Remy 1983: 87-92; Guevara Gil 1993:
174-86).
26. Doa Antonia Siclla garantiz su prstamo con sus casas en la ciudad del Cuzco (barrio de la
Calle Nueva), y con su casa y huerta en el valle de Guancaro (vase ASCS, Inventario de marzo,
doc. 29, 14 de marzo de 1673).
27. Su abuela les dej la hacienda Ancaypava, a condicin de que se prestaran mil pesos para
mejorarla.

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28. La documentacin de Santa Catalina y Santa Teresa asimismo refleja las activas inversiones
hechas por las monjas en muchos ingenios azucareros de la regin del Cuzco.
29. En el siglo

XVI,

estas transacciones haban dado al convento un retorno del 7.14 por ciento

anual, al igual que los censos al quitar. Despus de que la tasa fuera bajada por la corona a
comienzos del siglo

XVII,

los contratos especificaban un pago anual del 5 por ciento del valor de

cada propiedad.
30. Vase en AAC, XIX, 3, 47, peticin del 3 de octubre de 1778, una declaracin explcita de las
desventajas que tena el arriendo de propiedades del convento.
31. El mayordomo y los testigos adicionales tambin dijeron que la venta a censo era preferible a
contratar costosos mayordomos, pues muchas veces no se hallan mayordomos de fidelidad
(ASCS, Inventario de julio, doc. 19: fols. 134-36, 30 de julio de 1648).
32. Caco aparece en una lista de los activos de Santa Clara en 1872 (vase AAC, C-LVIII, 4, 47,
Abadesa Luisa La Torre al obispo del Cuzco, 27 de septiembre de 1872).
33. Para contratos del XVIII referentes a Caco vase ADC, Matas Ximnez Ortega, 1717-18: fols.
149-54; Alejo Fernndez Escudero, 1724: fols. 464-72; Pedro Jos Ga-marra, 1729-31: fols. 268-70;
1743: fols. 101-4, 148-50; 1755: fols. 106-10; 1762-63: fols. 248-50; 1766: fols. 420-22; 1767: fol. 48;
Juan Bautista Gamarra, 1774-76: fols. 174-75; Anselmo Vargas, 1797-98: fol. 615.
34. Para administrar Yllanya, las monjas usaron los contratos de arrendamiento, as como ventas
a censo (el alquiler era pagadero en azcar y melados). En 1710, ellas dieron el ingenio a don
Miguel de Mendoza y Valds en 5,000 pesos anuales, en una venta de por vida (ASCS,
inventario de junio, doc. 48, 14 de junio de 1710). Santa Catalina conserv Guambutio e Yllanya
hasta bien entrado el siglo XX.
35. Los campos en cuestin, situados junto al ro Urubamba, fueron vendidos a Hernando Meja
Duran, quien pag 7,200 pesos en dos barras de plata y cuatro bolsas de dinero. Las monjas
pensaban usar el dinero para ampliar Pachar.
36. Para el temprano siglo

XVIII,

Pachar haba sido ampliado an ms y las monjas pudieron

vender la hacienda a censo al 5 por ciento de su valor, o 2,000 pesos anuales (ADC, Gregorio
Bsquez Serrano, 1711: fols. 20-25, 15 de enero de 1711; Matas Xi-mnez Ortega, 1715, 14 de
agosto de 1715). La importancia de Pachar se refleja en su contrato desusadamente detallado, el
cual especificaba que si el contratante no lograba llevar a tiempo los cereales especificados al
convento, las monjas le podran cobrar el costo de una cantidad equivalente del mismo al precio
de mercado.
37. Por ejemplo, en 1658 el comerciante Diego de Molina compr una pequea cantidad de maz
(ADC, Lorenzo de Messa Andueza, 1658: fols. 1056-56v, 3 de septiembre de 1658). Las
constituciones de las clarisas explcitamente prevean una venta tal (Constituciones generales 1689:
fol. 68).
38. Segn este documento no fechado, este obraje produjo 30,000 varas de tela en un ao,
vendidas a 4 reales cada una. Del ingreso resultante de 15,000 pesos, 4,727 fueron pagados a los
trabajadores indgenas y 3,100 pesos fueron distribuidos entre las monjas, donadas y criadas.
39. Mrner (1978: 82) menciona al paso que los dueos de los obrajes del Cuzco incluan a uno
que otro convento.
40. Vase, por ejemplo, la detallada relacin hecha por Llopis Ageln (1980: 809-40) de las ventas
de cereales, aceite de oliva y otros productos agrcolas excedentes para las monjas dominicas de
Regina Coeli en Zafra, entre la dcada de 1770 y la de 1830.
41. Tapia Franco (1991: cap. 2) cita un caso presentado ante las autoridades limeas a comienzos
de la dcada de 1640. Una mujer arregl con un hombre el prstamo de 4,400 pesos pero no le dio
ms que 4,000, por lo cual l la denunci por cobrar inters (10%).
42. Algunos casos extremos podran no ser sino descuidos o problemas para mostrar la
documentacin legal relevante, y no generosidad o clemencia de parte de las monjas. Por
ejemplo, un censo por 3,000 pesos que estuvo impago durante 38 aos y 8 meses. Para cuando las

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monjas de Santa Clara abrieron juicio para recuperar el censo, las deudas sumaban 5,800 pesos
(ADC, Pedro Jos Gamarra, 1769: fols. 269-75v, 1 de agosto de 1769). Unos cuantos aos despus,
las clarisas se sumaron a un juicio abierto por otro acreedor contra la hacienda de Aguacata, en
Abancay. Las monjas sostenan que la propiedad llevaba dos censos pagaderos a ellas y se
sumaron al juicio para recuperar 3,400 pesos de principal y 13, 428 pesos, 1 real en pagos
adeudados: casi setenta y nueve aos de rditos impagos.
43. El marqus ofreci como garanta su hacienda de Chinicara, que ya tena un principal de 6,000
pesos en censos pagaderos a las monjas de Santa Catalina.
44. Martn (1983: 178), por ejemplo, sostiene que mediante dotes y donaciones, algunos de los
conventos [de Lima] haban acumulado una gran cantidad de capital y bastantes bienes races
urbanos de primer orden. Todos estos activos estaban congelados en manos de una comunidad
religiosa, [y] no contribuyeron al flujo normal de riqueza dentro de la sociedad virreinal.
45. Para tomar un ejemplo representativo, en su estudio de las finanzas conventuales mexicanas,
Reyna (1990: 33) dice lo siguiente: En principio, las familias econmicamente poderosas
procuraban que sus hijas contrajeran matrimonio ventajoso; sin embargo, cuando stos no se
llevaban a cabo, el ingreso al convento era lo mejor para la buena reputacin y conservacin de la
fortuna de la familia. Sin embargo, vase Soeiro (1978), quien hace un trabajo convincente
explicando (y no asumiendo) la utilidad del convento como una opcin de contingencia para las
elites en tiempos difciles.
46. Esto se conoca como la legtima de un hijo. Una familia tambin poda establecer un
mayorazgo, una estrategia que parece haber sido usada con ms frecuencia en el siglo

XVI

que

despus.
47. Antes de tomar sus votos, las novicias por lo general renunciaban a sus propiedades en el
mundo, designando a aquellos que las heredaran en lugar suyo; de ah la frecuencia en el
registro documental de la renunciacin a su legtima por parte de mujeres. En un interesante
caso de 1677, una monja de Santa Catalina sostuvo que su padre la haba presionado para que le
diera el control total de su herencia, y ella recibi permiso para re-escribir los trminos de su
renuncia (vase AAC, XLIX, 1,16 [1677], 23 de diciembre de 1677).
48. En adelante, su hermano luch para conservar el patrimonio de la familia y las cosas parecen
haber empeorado rpidamente. Para cuando falleci en 1727, sin herederos, el segundo conde de
la Laguna estaba abrumado por las deudas.
49. Desde la Edad Media, como lo muestra Johnson (1991: 13-34), la profesin religiosa era
individual, pero estaba fuertemente influida por las consideraciones familiares.
50. Tampoco se poda mantener fuera a una mujer si era de suficiente edad y comprensin
(Schroeder, ed., 1978: 228-29).
51. Francisca, la hermana de Rafaela, tambin entr a Santa Clara. Segn Rafaela, a ella y a
Francisca les haban dejado 10,000 pesos cada una en el testamento de su padre, pero Luciana y
un cmplice haban escondido el testamento y robado la herencia.
52. En 1741, por ejemplo, Juana Francisca de Jess, viuda de don Alonso Guampu Tupa, y su hija
Pascuala Magdalena Teresa de Jess, ambas monjas de clausura en Santa Teresa, vendieron una
casa en la ciudad a un comerciante llamado don Eusebio de Be-tancur en 400 pesos (ADC, Pedro
Jos Gamarra, 1741: fols. 357-59v, 28 de febrero de 1741).
53. Esta donacin hecha por Mara Panti, identificada por el notario como yndia, habra de
durar por toda la vida de su nieta.
54. ADC, Alejo Gonzlez Pealoza, 22 de marzo de 1741, para el primer censo (200 pesos); para el
embargo vase ADC, Corregimiento, Causas Ordinarias, leg. 46 (1763-65), exp. 1002, Santa Teresa
v. don Melchor Queso Yupanqui y doa Josefa Pillco Sisa, 1764.
55. Vase OPhelan Godoy (1985) y Stern (1987). Stern subraya la importancia de la rebelin de
Juan Santos Atahualpa, desatada en los Andes centrales en 1742.

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56. Esta caracterizacin depende de cmo se periodice la historia de la ciudad entre mediados y
finales del periodo colonial, un punto sobre el cual los historiadores an estn lejos del consenso.
Para Cahill, la edad de oro de las familias de la elite criolla cuzquea perdur durante todo el
siglo

XVIII,

hasta 1780; en Repartos ilcitos (1988: 473), Cahill concentra su anlisis en los

repartos. Los estudios de Luis Miguel Clave y Neus Escandell-Tur tienden a confirmar esta
impresin, por lo menos en lo que respecta a los clanes ms grandes y poderosos de la elite. Por
cierro que hasta ahora ningn historiador ha sostenido la existencia de una edad de oro para la
mayora nativa de la regin; si, como lo sugiere Ann Wightman, la poblacin tributaria andina se
estaba recuperando demogrficamente para el siglo

XVIII,

ella todava estaba lejos de vivir algo

dorado. Los curacas y principales son otra cosa; los estudios actualmente en curso debieran
decirnos ms sobre sus experiencias y lealtades.

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Tercera parte. Crisis y decadencia

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Captulo 6. Quebrando votos

don Francisco de Goizueta Maldonado, el Cuzco habra tenido un


cuarto convento de mujeres. El den del cabildo catedralicio de la ciudad era un hombre
acaudalado, un criollo arequipeo que haba llegado a poseer extensos rebaos en
diversas estancias de la regin.1 A su muerte dej una suma considerablemente mayor que
la que don Antonio de Zea diera en 1673 para la fundacin de Santa Teresa, especificando
que su legado fuera usado para fundar un convento concepcionista. Sin embargo, las
demandas y litigios comenzaron a comerse su legado casi de inmediato, y no se hizo nada
para cumplir con su plan (AGI, Audiencia de Lima, 526, Autos hechos por el Yllmo. Sr. Dn.
fray Bernardo Serrada, 17 de octubre de 1730).

DE HABER DEPENDIDO DE

En 1718, otro aspirante a fundador inici los procedimientos para obtener licencia para
una nueva fundacin. La iniciativa tambin provino de un integrante del cabildo
catedralicio cuzqueo; esta vez se trataba de don Agustn de Larrazabal, quien deseaba
abrir un convento de descalzas trinitarias (AGI, Audiencia de Cuzco, 64; este detalle figura
en los papeles referentes al Beaterio de Nazarenas). La corona primero solicit el parecer
del obispo del Cuzco. Cul era su evaluacin del estado de los conventos de su ciudad? El
obispo Gabriel de Arregui respondi que Santa Teresa estaba bien dotado, dado su
pequeo nmero de monjas y porque su fundacin fue opulenta. Santa Catalina era
capaz de celebrar la misa y los sacramentos con decencia, pero por lo dems le pareca
que estaba sufriendo: el vestuario no era debidamente cuidado y se haca poco por el
mantenimiento de las monjas. Demasiadas criadas iban y venan. Los hacendados no
pagaban lo que les deban, y cuando s lo hacan no era ni puntualmente ni tampoco en
efectivo. Con Santa Clara, dijo el obispo, suceda lo mismo. Hasta Santa Teresa se vea
afectado por la penuria general, pero all no se siente como en los otros. En estas
circunstancias, el obispo Arregui no poda comprender las pretensiones de Larrazabal.
[H]e puesto esto en noticia de Vuestra Magestad, concluy, porque ai algunos genios
que con grande facilidad informan cerca de nuebas fundaciones, y sin aquellos
fundamentos de rentas, por cuia falta se siguen muchas irregularidades, y a[]ado que se
hacen seguros de fincas imaginarias como veo pretender al Maestre Escuela Don Agustin
de Larrazabal de quien no acabo de entender con que ingenuidad informa, o solicita
informes o que zelo asiste a sus apariencias. Larrazabal tampoco logr cumplir con sus
deseos (AGI, Audiencia de Lima, 526, carta de Fray Gabriel obispo del Cuzco al rey, 6 de
diciembre de 1718).

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En 1730 Bernardo Serrada, el sucesor de Arregui, decidi repartir lo que quedaba del
legado de Goizueta entre diversos proyectos caritativos del Cuzco (AGI, Lima 526, Autos
hechos por el Yllmo. Sr. Dn. fray Bernardo Serrada; Esquivel y Navia 1980, 2: 252). Los
100,474 pesos que haban sobrevivido a tres dcadas de pleitos no bastaban para comprar
un solar y construir un convento, aun en el caso de que hubiese necesidad de uno, y segn
l ste no era el caso. Serrada comunic al rey que en 1730 sera imposible fundar un
convento en el Cuzco, dado lo insuficiente del legado de Goizueta y por la decadencia, y
pobreza, a que est reducida esta Ciudad en sus caudales con todas sus Provincias, y no
poderse mantener, ni ser necessario nuevo Convento de Religiosas en ella, respecto de
que los tres de Religiosas, que estan fundados con rentas mui gruessas, si consiguen lo
necessario para su manutencion, y necessidades, es con summo trabajo (AGI, Lima 526,
Autos hechos por el Yllmo. Sr. Dn. fray Bernardo Serrada).

Estos fallidos intentos de fundacin sealan un problema que afectara a los conventos
cuzqueos durante todo el siglo XVIII: conseguir suficientes recursos. Aunque sigue siendo
difcil determinar la exactitud de la evaluacin que Serrada hiciera de la decadencia y
pobreza del Cuzco en 1730, para ese entonces las monjas evidentemente estaban
luchando por mantenerse en la forma acostumbrada. Los arreglos simbiticos de los
cuales haban dependido durante siglos haban saturado con deudas a buena parte de las
propiedades de la regin, dejando a demasiados cuzqueos con poco o ningn margen de
error para que pagaran sus rditos con razonable regularidad. Para mediados de siglo, las
quejas de las madres superioras del Cuzco tenan un tono de desesperacin. No haba
presin alguna que pudiese hacer que los deudores pagaran lo que deban.

Los viejos arreglos confiables de la economa espiritual comenzaron a quebrarse bajo esta
presin. El penoso estado de sus negocios atrajo cada vez ms la atencin de las monjas
hacia el siglo, a medida que sus asuntos desbordaban sus locutorios y pasaban a los
juzgados del Cuzco (e incluso hasta la lejana audiencia de Lima) y a manos de sus
abogados. Entretanto, las relaciones dentro de los claustros se hicieron ms tensas a
medida que los mtodos normales de hacer las cosas se iban haciendo demasiado caros.
Los espacios comunes, como el refectorio y las salas de las novicias, eran excesivamente
costosos para mantenerlos y cayeron en desuso. Las madres superioras entrantes y
salientes se peleaban por las cuentas conventuales. Sus comunidades les reprochaban el
que distribuyesen tan poco alimento, vestimenta y dinero. Y en su frustracin, las monjas
se culpaban y agredan mutuamente. Por ejemplo, la monja dominica doa Gabriela de
Meneses fue conocida dentro de Santa Catalina como Pan de Balde, luego de que su dote
se perdiera en una mala inversin en bienes races. Algunos incluso sostuvieron que ella
muri de vergenza (AAC, XII, 3, 44, Sumaria informacin, 1735).

Irnicamente, mientras las monjas gastaban cada vez ms tiempo en intentar obtener una
renta de sus inversiones, los espaoles ilustrados preparaban una enrgica crtica de la
Iglesia como una institucin excesivamente mundana e indebidamente acaudalada.
Influyentes asesores del rey, como Pedro Rodrguez de Campomanes y Gaspar Melchor de
Jovellanos, estaban convencidos de que ella tena demasiadas propiedades y que deba
impedirse que acumulara ms. Para ellos, la Iglesia era un viejo obstculo para lo que
realmente importaba: el progreso de la agricultura y la industria. Pensaban que este
adelanto se alcanzara con mayor xito a travs de granjeros y artesanos individuales con
pequeas propiedades, no por sacerdotes, monjes o monjas. Queda pues por mxima
constante, sostuvo Campomanes (1765: II-III), que la poblacion es mayor y mas
permanente, donde los bienes races circulan mejor entre los vasallos seculares, sin salir de

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ellos, como fondo necesario para su prosperidad general. Jovellanos, su discpulo,


adverta ominosamente que se abrira un abismo espantoso si no se lograba limitar la
concentracin de tierras tenidas en mayorazgo o en manos de la Iglesia, y que ste
eventualmente podra tragar [se] con el tiempo toda la riqueza territorial del Estado
(Jovellanos 1859: 98; citado tambin en Herr 1989: 58-59; vase tambin Herr 1958: 18-19).
7

Estas nuevas y secularizantes ideas econmicas, propagadas en los salones de Madrid,


amenazaban la subsistencia monstica en lugares tan lejanos como el Cuzco. Y es que (en
pocas palabras) hacan que el ejercicio del dominio por parte de los conventos pareciera
ser una amenaza a la prosperidad del reino. Casi cualquier cosa que las monjas intentaran
para cobrar sus rentas por ejemplo, embargar la propiedad de sus deudores poda ser
vista como una ilustracin de las aciagas predicciones de Jovellanos. De este modo la
crtica ilustrada de la riqueza eclesistica, aunque desarrollada en funcin a las
condiciones existentes en la pennsula, empez a convencer a los cuzqueos pues pareca
coincidir con la realidad que vean a su alrededor: curas y monjas mundanos, con una sed
al parecer insaciable de rentas.

Movidos tanto por conveniencia financiera como por la fuerza del pensamiento ilustrado,
los monarcas Borbn de Espaa comenzaron a limitar el poder del clero a ambos lados del
Atlntico, sobre todo despus de que Carlos III subiera al trono en 1759. La reforma de la
Iglesia no fue sino un aspecto de las llamadas reformas borbnicas, medidas que, para la
dcada de 1770, haban exacerbado seriamente las tensiones del gobierno colonial en los
Andes. Las comunidades andinas de toda la regin estaban notoriamente gravadas por la
escalada de demandas hechas por sus corregidores, curacas y sacerdotes; estas demandas,
en combinacin con las presiones demogrficas y de otro tipo, crearon una situacin
tensa y voltil en el campo. La elite establecida del Cuzco, las familias nobles criollas e
indias, de las cuales las monjas dependan para su sustento, tambin se hallaba bajo
presin.

De este modo, los conventos del Cuzco ya se encontraban asediados hablando en


trminos estructurales en 1780, cuando el curaca de Tinta dio muerte a su corregidor y
desat una explosin masiva de descontento popular. El movimiento liderado por don
Jos Gabriel Tpac Amaru (Thupa Amaro) se inici con el llamado a los criollos cuzqueos
para que se unieran a una causa comn andina y libertaran la sierra de la corrupcin
hispana. En lugar de eso, los criollos prominentes de la ciudad se apresuraron a ponerse
del lado del rey, a donde se les unieron muchos indgenas nobles leales. Vencieron: la
rebelin no logr revertir el dominio colonial. Pero la sangrienta Gran Rebelin hizo
que casi todos los cuzqueos de la elite parecieran ser sediciosos y sospechosos a ojos de
las autoridades espaolas. Hasta de las monjas de clausura se sospechaban vagas y
escandalosas conjuras, que involucraban asuntos ilcitos y extraos cuchicheos amorosos
en quechua.

10

El Cuzco segua de cabeza mucho despus de 1780. Para las monjas, la situacin era cada
vez ms desesperada. La simbiosis de lo espiritual y econmico, impulsada por los censos,
se haba venido desgastando durante dcadas y muchas familias de la elite que haban
existido por generaciones, se encontraban ahora en bancarrota o haban sido desplazadas
en alguna otra forma. (La decadencia de los Costilla fue la ms espectacular de todas: para
1765, el marqus de Buenavista era un borracho salteador de caminos.) An ms
aristcratas criollos perdieron su posicin elevada con las secuelas de la rebelin de 1780,
y los indios nobles del Cuzco fueron abruptamente privados de sus privilegios. Los
curacazgos fueron abolidos por completo. Ahora, de quin era la autoridad que los

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conventos deban reproducir, y de quin la buena voluntad y los rditos anuales de los
que deban depender? La respuesta distaba de ser clara para finales del turbulento siglo
XVIII.

SATURACIN DE DEUDAS, MALA FE Y REFORMAS


BORBNICAS
11

Hay razones para pensar que el obispo Serrada tena razn, pues para 1730 los conventos
del Cuzco efectivamente venan enfrentando serias dificultades econmicas. Una
epidemia, masiva y letal, haba asolado la regin andina en 1720, dando muerte a miles.
Para Diego de Esquivel y Navia, quien sobrevivi para dejar una grfica descripcin de la
peste, segn el cmputo y conjetura ms prudencial, murieron veinte mil personas tan
slo en la ciudad del Cuzco, y en las provincias y pueblos del obispado hasta cuarenta
mil, entre espaoles, indios y prbulos, y por todos sesenta mil (Esquivel y Navia 1980, 2:
223). El campo fue golpeado en forma particularmente dura. Por ejemplo, la relacin que
un sobreviviente hiciera del pueblo asolado de Quiquijana inform que todas las
autoridades indgenas, salvo por dos caciques, haban sucumbido junto con siete mil de
la gente Comun de este dicho Pueblo y su distrito. Las cosechas de maz y trigo se
haban perdido por no haver quien las coja (ADC, Corregimiento, Causas Ordinarias,
Provincias, leg. 63 [1719-30], exp. de septiembre de 1720). La epidemia cre problemas
laborales tan serios por toda la regin, que la infame mita minera fue suspendida
temporalmente (Esquivel y Navia 1980, 2: 220-23; Wightman 1990: 42-43); entretanto, la
produccin de Potos llegaba a su nadir a mediados de la dcada de 1720 (Garner 1988:
910). La capacidad de ste y otros centros mineros del Alto Per para absorber el azcar,
maz y textiles de la regin del Cuzco probablemente disminuy mucho en esos aos. 2

12

Los conventos podan absorber parte del impacto econmico de pocas como sta,
reduciendo temporalmente las obligaciones de sus deudores. Si bien estos ltimos eran
responsables por el pago de sus rditos a menos que su propiedad hubiese sido destruida
casi por completo, las monjas a menudo reducan o suspendan los pagos del todo luego
de una catstrofe; ya lo haban hecho despus del sismo de 1650. As lo hicieron tambin
en la dcada de 1720, auxiliando a los hacendados del Cuzco mientras stos luchaban por
resurgir despus de la desastrosa epidemia. Se hicieron huecos (= periodos de gracia)
temporales para permitir que algunos de los censatarios revivieran la produccin sin
tener que cumplir con el pago de los censos. Las monjas asimismo flexibilizaron los
trminos al aceptar recibir pagos en especie antes que en efectivo (ASCS, Inventario de
agosto, doc. 68, concerniente a la venta de la hacienda de Guandar en 1721). 3

13

Sin embargo, estas medidas nicamente funcionaban si un nmero suficiente de deudores


se recuperaba rpidamente, en particular aquellos que deban montos sustanciales.
Infortunadamente para las monjas, para la dcada de 1720 algunos de sus aliados ms
poderosos se las vean con sus propios y serios problemas. Don Diego de Esquivel se haba
enredado en un ruinoso juicio con un comerciante espaol, abierto en 1716 por un
supuesto insulto (Lavall 1988: 142-47). l ya haba fallecido para 1732, cuando fue
finalmente absuelto, y le toc a doa Petronila, su nica hija, arreglar sus deudas lo mejor
que pudo. Esta no fue una tarea fcil pues don Diego, adems de ser el aristcrata criollo
ms prominente del Cuzco, haba sido tambin una de las personas ms endeudadas de la
ciudad. Para comienzos de la dcada de 1700 haba acumulado censos con Santa Clara y
Santa Catalina por un principal de ms de 53,700 pesos.4 Los conventos lucharon por

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cobrar los rditos, y en 1733 las dominicas incluso perdonaron ocho mil pesos de pagos
atrasados, dada la calamidad general de la poca (ADC, Alejo Gonzlez Pealosa, 1732-35,
20 de agosto de 1733). Pero para 1784, las monjas calcularon que los herederos del
marqus seguan debiendo casi 83,000 pesos por rditos atrasados (ASCS, Legajo 5 de
varias escripturas y quentas ajustadas, doc. 12, Extracto de los cargos de principales y
rditos que hace el monasterio de Santa Catalina impuestos en las fincas del marques de
Valleumbroso: fols. 23-29). Su pariente, el conde de la Laguna de Chanchacalle, qued
igualmente abrumado por las deudas. Cuando don Diego de Peralta falleci alrededor de
1727 sin dejar herederos, docenas de acreedores lucharon por recuperar lo que haban
invertido en su patrimonio, entre ellos los tres conventos del Cuzco (AGN, Juzgado de
Aguas, cuaderno 3.3.4.14, ao 1727; ADC, Pedro Jos Gamarra, 1744: fol. 493, 3 de
diciembre de 1744).5
14

El peso de las deudas acumuladas y la falta de herederos varones tambin fue eclipsando
gradualmente a la familia Costilla.6 A comienzos de la dcada de 1740 la nieta de don
Pablo, doa Josefa Martina Costilla, y su marido, don Fernando Venero, tenan sus propios
problemas de pago.7 Para mediados de siglo su hijo, don Fernando Venero y Costilla,
heredero del ttulo de marqus de Buenavista, era el terror del vecino pueblo de Psac,
realizando ebrias embestidas y asaltando a quienes pasaban por el camino cerca de su
hacienda. Varios testigos declararon haber sido asaltados y severamente golpeados por
rdenes suyas. En 1765, su exasperada madre solicit a las autoridades que le arrestaran
por haberse convertido en un borracho salteador de caminos (AGN, Superior Gobierno,
leg. 13, cuaderno 281, ao 1765).

15

De este modo, a comienzos del siglo XVIII las monjas vieron cmo algunos de sus aliados
ms antiguos y fuertes iniciaban su decadencia. Luego de que el marqus de Valleumbroso
sucumbiera a los juicios, sus descendientes lograron revivir la fortuna familiar mudando
sus alianzas y eventualmente su residencia a Lima. El apellido Esquivel qued
sumergido en una red de familias de elite de la capital, y para finales del siglo XVIII los
marqueses de Valleumbroso ya no manejaban sus asuntos en el Cuzco, sino desde Lima. 8
Para las monjas evidentemente fue ms difcil ejercitar sus urbanas reconvenciones a
tal distancia, o con los apoderados de la familia. Las de Santa Catalina parecen haber
tenido grandes dificultades para extraer pagos a los Esquivel. Sin embargo, la familia
sigui siendo algo ms responsable en sus obligaciones con las clarisas, posiblemente
porque dos de sus parientas estuvieron al mando de los asuntos del convento por dcadas.
Las incansables Magdalena y Bernarda de Esquivel tuvieron entre ellas un total de ocho
periodos como abadesas de Santa Clara entre 1740 y 1776, y cuando no ocupaban dicho
cargo se desempeaban como madres de consejo (ADC, Alejo Fernndez Escudero, 1721:
fols. 620-21v, 1 de septiembre de 1721).

16

A medida que las viejas dinastas criollas del Cuzco entraban en decadencia, iban siendo
reemplazadas por otras familias, tal vez sobre todo por los Ugarte. Esta familia tambin
ostentaba races que se remontaban al mtico pasado cuzqueo del siglo XVI, y se
enorgullecan de sus conexiones con el pasado incaico, ganndose la reputacin de
insolentes entre los espaoles locales.9 (Doa Juana Josefa de Ugarte era llamada la
coya, en alusin al lejano parentesco de su familia con la nobleza incaica. 10) La familia
contrajo matrimonio con otras prominentes familias locales.11 Al igual que los Esquivel y
Peralta antes de ellos, los Ugarte tambin forjaron alianzas con los conventos cuzqueos,
endeudndose bastante con las monjas para financiar sus haciendas y obrajes en la regin
(Cahill 1988: 454-55; ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1786: fols. 204-5, 14 de junio de 1786).

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Su acceso al crdito qued facilitado por los altos cargos ocupados por las Ugarte en los
claustros. Por lo menos tres de ellas fueron elegidas dirigentes de sus comunidades a lo
largo del siglo, y por lo menos un miembro del clan don Antonio de Ugarte fue
mayordomo de Santa Catalina.12
17

No extraa que fuera a los Ugarte que las monjas de Santa Clara se volvieran en busca de
ayuda, al no mejorar sus problemas con los censatarios. Las clarisas buscaban un juez
especial que tuviera poder para forzar el pago, y en 1724 el virrey encarg a don Gabriel
Urtarn Prez de Ugarte que visitara a los deudores del convento en toda la regin, y les
obligara a pagar a las monjas los rditos adeudados (ASC, Volumen de varias escrituras).
Pero ni siquiera medidas tan excepcionales como sta lograron resolver las dificultades.
Los conventos siguieron sufriendo un dficit y se vieron obligados a tomar dinero
prestado para cubrir sus gastos. En 1744, la priora de Santa Catalina incluso lleg a pedir
permiso a las autoridades diocesanas para hacer algo que ella saba estaba estrictamente
prohibido por la regla de su orden: a saber, tomar prestado de los fondos del convento
para cubrir los gastos operativos. La priora Catalina de San Estanislao sostuvo que las
rentas estaban en decadencia; los deudores del convento, ocupados en cosechar sus
cultivos, haban rehusado todos sus ruegos y ella se hallaba sin medios para mantener a
toda su Comunidad. Su urgente pedido de retirar mil pesos de las arcas conventuales fue
aprobado (ADC, Alejo Gonzlez Pealosa, 7 de agosto de 1744).

18

La inflacin y los crecientes gastos legales exacerbaron la crisis de flujo de caja de las
monjas. Habiendo completado un periodo como priora de Santa Teresa en 1743, Melchora
Luisa de San Jos enumer las dependensias ynescusables que no le haban dejado otra
alternativa que tomar prestados miles de pesos de personas de la localidad. Lo ms
costoso haba sido conservar el esplendor de la misa: haba tomados prestados cinco mil
pesos para un monumento que se hiso, posiblemente un altar para la iglesia conventual.
Diversas reparaciones urgentes de los claustros absorbieron unos dos mil pesos ms de
fondos prestados. Estaba tambin el costo de los alimentos y la vestimenta, el
aprovisionamiento de la sacrista y el mantenimiento de la iglesia, todo lo qual [h]a
costado mucho mas que en otros tiempos, asi por la carestia de los generos como por las
comidas tan caras que [h]a [hjabido en mi tiempo. Por ltimo, para completar su letana
de desembolsos inusualmente grandes, sor Melchora incluy los gastos legales,
comenzando con el juicio para recuperar algo del patrimonio del difunto conde de la
Laguna. [H]e tambien gastado, dijo, por remisiones hechas a la ciudad de Lima en
prosecusion de el para que se fenesca y quede cubierto de prinsipales y corridos dicho mi
monasterio hasta aora 1700 [pesos] fuera de mas de 500 [pesos] que se gastan en cada un
ao en los pleitos que se [h]an ocasionado por los sensos en esta ciudad, pues todo se
reduse a embargos i pleitos, por lo mal que pagan a mi monasterio (ADC, Asuntos
Eclesisticos, leg. 3 [1739-50]).13 Si los deudores tan solo pagaran lo que deban!

19

Pero como sor Melchora y sus contrapartes estaban en trance de descubrir, la economa
del censo misma estaba en crisis. La mejor denominacin para la causa profunda
subyacente podra ser saturacin censual. Aos de relaciones simbiticas entre las
rdenes religiosas y los censatarios locales haban dejado al Cuzco cubierto con una densa
capa de deudas, y para comienzos del siglo XVIII ella comenzaba a ser insostenible para
muchas familias. Muchos obrajes e ingenios de la regin seguan produciendo rentas
suficientes como para que sus propietarios cubrieran sus gastos operativos, diezmos y
censos.14 De otro lado, las haciendas no generaban una tasa de retorno tan alta, de modo
que a medida que los censos se acumulaban, lo cobrado con los cultivos cubra los rditos

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anuales con cada vez menor xito (Mrner 1978: 63-101; 1984: 51). Algunas familias
simplemente rindieron sus propiedades a las monjas para evitar juicios costosos; los
archivos contienen numerosos ejemplos de estas dejaciones.15 Otros dejaban que pasara
un ao tras otro sin pagar lo que deban, probablemente frecuentando los locutorios en el
nterin para prevenir una accin legal por parte de las religiosas. Este camino conllevaba
un riesgo: las propiedades familiares podan ser embargadas y subastadas por haber
incumplido con el pago de los censos.
20

Gradualmente, en el Cuzco se fue manifestando el mismo problema que haba preocupado


a los castellanos del siglo XVI: una cantidad considerable de propiedades se iba
acumulando en manos muertas debido al fracaso de los censatarios locales en cumplir
con las condiciones de sus censos. Los embargos no eran algo nuevo en esta regin. 16 Sin
embargo, la abundancia de embargos y concursos de acreedores en los protocolos
notariales del siglo XVIII sugiere que se iban haciendo ms comunes, como lo indicara la
expriora de Santa Teresa.17 Ansiosos por librarse de sus deudas y las demandas de sus
acreedores, algunos cuzqueos recurrieron a estrategias tan ingeniosas como rebosantes
de mala fe. En un caso, don Pedro de Hermosa y Mendoza hizo arreglos para que un amigo
comprara su hacienda Sondor despus de que fuera embargada y subastada para pagar las
deudas con Santa Catalina. El amigo luego se la devolvi a don Pedro, quien parece haber
evadido as sus onerosos adeudos (AAC, XII, 3, 44, Sumaria informacin, 1735).

21

Cuando s lograban cobrar un monto significativo de sus deudores, los conventos tenan
problemas para encontrar slidas oportunidades de inversin para sus pesos. Muchas
propiedades grandes y valiosas ya estaban fuertemente gravadas con censos y no podan
soportar ms.18 Por esta razn, en 1754 las monjas de Santa Clara se rehusaron a permitir
que los mercedarios cancelaran un censo de diez mil pesos por la hacienda Callapuquio.
Las clarisas insistieron en que haban hecho un pacto segn el cual el censo sera vigente
siempre: deseaban seguir recibiendo los pagos anuales de quinientos pesos por l, y no
les atraa la idea de tener que invertir los diez mil pesos del principal en otro lugar. [A]l
presente, decan, todas las fincas de este Obispado estan cargadas de Zensos y no
hubiere donde Ymponerlo si no fuese con el peligro de que se perdiese (ADC, Pedro Jos
Gamarra, 1753-54: fols. 274v-83v, 22 de junio de 1754).

22

Las monjas saban que la lgica del concurso de acreedores iba en contra de quienes
haban realizado las ms recientes inversiones. Cuando la propiedad de un deudor era
vendida para satisfacer las demandas de sus acreedores, las primeras deudas en ser
pagadas no eran las ms grandes sino las ms antiguas (Alcaraz y Castro 1794: 82). Para
mediados de siglo, el riesgo de perder una gran suma (como los diez mil pesos ofrecidos
por los mercedarios) era sumamente real. El dinero poda evaporarse si se le inverta en
una propiedad en problemas que iba a un concurso de acreedores. A los hacendados
involucrados, por su parte, les preocupaba el riesgo de hacer demasiados pagos y perder
propiedades valiosas a sus acreedores. Para comienzos de la dcada de 1760, los inquietos
productores de azcar de la regin del Cuzco se unieron y enviaron un representante a la
capital a pedir ... que los Hasendados de Asucar de la Ciudad de Lima, sus terminos y
Jurisdiccion no la puedan vender ni vendan para que se lleven a las Provincias de la tierra
[de] arriva pues de lo contrario los cuzqueos no podran vender la suya, de que resulta
el grave atraso de que no podamos pagar los Censos Ympuestos en nuestras fincas, en
favor de las Religiones Monasterios, y Capellanias y obras pas y pensiones que tienen a
quienes se paga vendiendo dicha Asucar (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1762-63: fols. 19-22v,
15 de enero de 1762).

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Las monjas se adaptaron lo mejor que pudieron. Enfrentadas a los enormes problemas de
asegurar un flujo constante de renta por los medios acostumbrados, para mediados de
siglo las abadesas y prioras del Cuzco recurran cada vez ms a las obligaciones, o
contratos de prstamos de corto plazo. En 1751, por ejemplo, don Ignacio de Arriola tom
prestados nueve mil pesos de las clarisas por un ao al cinco por ciento, ofreciendo como
garanta el ingenio que acababa de comprar en una subasta (el ingenio, que vala ms de
53,000 pesos, ya tena una deuda de 34,000 pesos con diversos acreedores eclesisticos;
vase ADC, Pedro Jos Gamarra, 1751: fols. 234-35v, 12 de junio de 1751). Poco ms tarde,
don Gabriel de Ugarte y Celiorigo sac la impresionante suma de 12,799 pesos, 7 reales de
las clarisas por ao y medio; la abadesa, doa Rosala de Ugarte, indudablemente era una
pariente (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1755: fols. 377-78v, 10 de octubre de 1755). Aunque
estos arreglos significaban que las monjas deban buscar nuevas oportunidades de
inversin para su dinero aproximadamente cada ao, ello era definitivamente preferible a
dejarlo guardado en las arcas conventuales. Para contrarrestar este cambio
desestabilizador y conservar relaciones relativamente estables y de largo plazo, ellas
dependieron fuertemente de la enfiteusis (tambin conocida como una venta por tres
vidas o venta enfitutica).19 Y las religiosas se sumaron a la vehemente protesta que las
instituciones eclesisticas de la ciudad realizaron en 1776, al solicitar el cabildo del Cuzco
al virrey que censos y capellanas fueran pagaderos con una tasa de tres (y no cinco) por
ciento (ADC, Juan Bautista Gamarra, 1776-80: fols. 24-25v, 17 de diciembre de 1776).

24

Entretanto, a fin de compensar a las comunidades por sus precarias finanzas, algunas
monjas efectuaron prstamos particulares y de escala relativamente pequea, llevados a
cabo con la ayuda de sus criadas y esclavas. Muchas monjas daban crdito y algunas
daban en arriendo o vendan a censo bienes races con ayuda del administrador del
convento. Otras dependan de lo que ellas y sus sirvientas podan producir dentro del
convento y vender en la ciudad: finas costuras, dulces y as por el estilo. Esto fue lo que
llam la atencin del obispo Gabriel de Arregui en 1718: las incesantes idas y venidas de
las criadas, perturbando la paz de los claustros y haciendo que para las monjas fuera
difcil no pensar en asuntos mundanos. Las quejas del obispo se oiran una y otra vez en
los aos subsiguientes; mientras tanto, quienes tenan la mirada puesta en la reforma de
la Iglesia tomaban la vivaz participacin de las monjas en el trfico mundano, como una
evidencia de que su vocacin espiritual haba quedado seriamente comprometida.

25

En suma, las mismas cosas que permitan a las monjas arreglrselas a medida que sus
rentas disminuan, tambin hicieron que fueran el blanco de las crticas. En 1768, el
cabildo del Cuzco protest al rey por la mala conducta del clero de la regin, cerrando su
misiva con unas palabras cuidadosamente escogidas sobre el estado de los conventos cuzqueos, repletos de personas seglares con una multitud de criadas, que hacen ... casas de
comercio [de] las que deberian de ser de edificacion (Valcrcel, ed., 1971-73, 1: 68). Estas
quejas se dejaron or por todo el virreinato peruano. Cuando un concilio se reuni en
Lima en 1772 (el primero en varias generaciones),20 tena como uno de sus objetivos
fortalecer la disciplina monstica del clero regular, obligndole a obedecer sus reglas en
forma ms estricta, en conformidad con la direccin de las reformas borbnicas en
Espaa. Los obispos buscaron reforzar la disciplina en los conventos peruanos de diversas
formas: limitando el nmero de monjas permitido en cada casa en funcin a sus rentas,
restringiendo la poblacin secular y reforzando el control que las autoridades
eclesisticas masculinas tenan de los asuntos espirituales y financieros de las monjas.

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Entonces, para la dcada de 1770, los peruanos sentan los efectos que el despotismo
ilustrado tena en los asuntos eclesisticos. Las reacciones variaron por todo el
virreinato. La expulsin de los jesuitas a manos de Carlos III en 1767 indudablemente
alarm a los superiores de las dems rdenes. Esta medida golpe algunas de las
instituciones educativas ms antiguas y slidas de la regin, entre ellas a tres del Cuzco: la
Universidad de San Ignacio de Loyola, el Colegio de San Bernardo y el Colegio de San
Francisco de Borja, este ltimo dedicado a la educacin de los hijos de los curacas.
Algunas de las haciendas ms grandes de la regin el gran ingenio azucarero de
Pachachaca inclusive, que haba sido dejado a los jesuitas a la muerte de doa Leonor
Costilla pasaron a manos seculares. Sin embargo, los Ugarte deben haber quedado
complacidos: ellos tomaron no slo Pachachaca, sino tambin el vecino ingenio de
Ninamarca (Mrner 1978: 42-44; Polo y La Borda 1977: 227).

27

Las propiedades eclesisticas todava no eran un punto de debate en el Per, en el sentido


propuesto por los reformadores hispanos. Y cuando comenzaran a proponer medidas en
contra de las manos muertas, los peruanos educados tampoco lo hicieron a nombre del
progreso de un hombre o agricultor abstractos. Para ellos, la mayora de quienes vivan
en las tierras del Per eran poco mejores que bestias, ociosos y en absoluto merecedores
de educacin o reforma. Pero eventualmente adaptaran los objetivos de los reformadores
ilustrados a un medio americano, argumentando en contra de la riqueza eclesistica a
nombre del progreso de la agricultura en abstracto. Cuando esta fisiocracia de tardo
florecimiento arraig en los Andes, fue menos un tributo al poder de las ideas ilustradas
sobre la libertad y los derechos del hombre, que una respuesta pragmtica a la
destruccin desatada al estallar la guerra en 1780.

LA GRAN REBELIN Y SUS SECUELAS


28

Los conventos no fueron sino una de las muchas instituciones que los reyes borbones
buscaron reformar en el siglo XVIII. De hecho, el mbito del esfuerzo reformista bajo
Carlos III fue tan amplio comprendi a corregidores, curas, oficiales de la real hacienda
y casi todo aquel que tuviera una posicin de autoridad sobre los subditos coloniales
productores de rentas, que su impacto sobre los virreinatos americanos ha sido
caracterizado como una segunda conquista (Lynch 1973: 7). El dominio Borbn result
ser sumamente exigente en comparacin con el de los Habsburgo, el cual a menudo poda
ser evitado o ignorado en Amrica sin riesgo alguno. Especficamente se exigan ms
rentas en respaldo de los extensos compromisos militares de Espaa. Este objetivo no era
nuevo para los sbditos americanos del rey, pero algunos de los medios usados s lo
fueron: hubo nuevos impuestos, y los viejos fueron ampliados e implementados con
mayor rigor.21

29

El efecto que las reformas fiscales y administrativas de los Borbn tuvieron en el paisaje
urbano y rural del Cuzco fue diverso y marcado. Irnicamente, su xito en alcanzar el
objetivo regio de incrementar el flujo de caudales de las colonias, aceler el fin del control
que Espaa tena de las Indias. Al estirar y agrietar las viejas estructuras de colusin,
sostenidas en su lugar por generaciones de intereses locales densamente entrelazados,
ellas desestabilizaron y molestaron a casi todo aquel que no fuera peninsular, desde las
elites criollas hacia abajo. En la dcada de 1730, los viajeros Jorge Juan y Antonio de Ulloa
haban advertido la virulencia con la cual los criollos peruanos criticaban a los
peninsulares que vivan entre ellos, muchos de los cuales haban llegado con muy poco y

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logrado amasar una riqueza considerable a partir de actividades comerciales ms o menos


humildes, abrindose camino a posiciones de mayor solvencia y prestigio, y casndose
oportunamente dentro de la estructura de poder local. La enfermedad general del
resentimiento criollo era, segn Juan y Ulloa (1990: 427), ms notoria en las ciudades y
poblaciones ... de la serrana debido a su aislamiento provinciano. Sin embargo, poca
atencin fue prestada a este punto de su relacin, dado el nfasis de los Borbn en reducir
la corrupcin y la desviacin de recursos cortando los vnculos entre las autoridades
virreinales y los intereses criollos locales. Los peninsulares fueron favorecidos
sistemticamente y la presencia de criollos en los cargos ms altos se redujo, agravndose
as los sentimientos locales.
30

Al mismo tiempo, el papel de los curacas y dems indios nobles como garantes del
dominio hispano fue minado cada vez ms. Estos andinos de elite se ofendieron
profundamente con la negativa de las autoridades virreinales a reconocer y honrar
muchos de los privilegios que exigan, y buscaron (pero no necesariamente recibieron) un
remedio legal a sus agravios.22 Mientras tanto, la venta forzada de mercancas a sus comu
nidades por parte de los corregidores, una prctica conocida como el reparto, se hizo
particularmente abusiva y gravosa luego de que la corona decidiera legalizarla en 1751
(OPhelan 1985: 99-109; vase tambin Moreno Cebrin 1977). Este intento de controlar a
los corregidores no consigui el resultado esperado. La corrupcin persisti, al igual que
las quejas. Para la dcada de 1770, las cosas se acercaban a un punto de quiebre en el
Cuzco rural (OPhelan 1985: 161-207). El reparto exceda con mucho los lmites estipulados
y los curas tambin efectuaban abusivas exacciones a sus feligreses indgenas. 23 Y los
precios del maz cayeron marcadamente en el Cuzco en esta dcada, haciendo que una
situacin de por s grave fuera an ms voltil, un factor que debe haber intensificado la
presin sobre los curacas y sus comunidades.24

31

Las rebeliones locales indgenas ya venan estallando por todo el virreinato peruano,
cuando las nuevas reformas borbnicas agravaron todava ms la ya de por s tensa
situacin del Cuzco.25 En 1776, la corona cre el nuevo virreinato del Ro de la Plata con lo
que durante largo tiempo haba sido territorio peruano, entregndole la rica jurisdiccin
argentfera del Alto Per. De este modo Potos, el mercado hacia el cual la economa
cuzquea haba estado orientada por ms de doscientos aos, cay ms firmemente bajo
la rbita de Buenos Aires, su puerto y sus comerciantes. La puerta en modo alguno le fue
cerrada a los productos cuzqueos: se calcula que en 1794, un diez por ciento del valor
total de las importaciones potosinas segua llegando del Cuzco (Larson 1988: 234;
Escandell-Tur 1993). Pero el efecto del reordenamiento administrativo de los territorios
coloniales no fue neutro (Cspedes del Castillo 1947). Es ms, la alcabala fue elevada y a
finales de la dcada de 1770 se establecieron aduanas en puntos estratgicos a lo largo de
las principales rutas de transporte, para as cobrar los impuestos directamente. Estas
medidas afectaron no slo a los productores sino tambin a los arrieros, que manejaban
las recuas de muas entre el Cuzco y Potos, los cuales se encontraron con que ahora era
ms difcil ganar transportando las mercancas locales a este centro minero. 26

32

El 4 de noviembre de 1780, don Jos Gabriel Tpac Amaru, curaca de tres pequeos
pueblos en la provincia de Tinta y el dueo relativamente prspero de recuas de muas,
desencaden la rebelin ms portentosa y de mayor alcance en la historia del
colonialismo hispano en Amrica.27 Tom preso a don Antonio de Arriaga, el corregidor
de la localidad, y el 10 de dicho mes presidi su ejecucin, tras la cual anunci sus
agravios y objetivos: poner fin a los odiados repartos y alcabalas, y a los corregidores que

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las implementaban. Miles de pobladores rurales salieron a respaldarle y juntos lanzaron


lo que se conocera como la Gran Rebelin.28 sta se esparci rpidamente desde su centro
en Tinta, situado al sur del Cuzco, a lo largo del camino real que una la ciudad con Potos.
Cuando los rebeldes lograron su primera gran victoria el 18 de noviembre en la batalla de
Sangarar, varios miles de ellos tomaron parte en la derrota de una milicia espaola
mucho ms pequea.
33

La derrota de Sangarar aterroriz a la elite del Cuzco. Repentinamente, la tensa rivalidad


entre criollos y peninsulares se empequeeci ante la amenaza de una inminente
invasin indgena y del fin del mundo en el cual los blancos, sean cuales fueren sus
rivalidades y temores secretos, asuman encontrarse en la cima de la sociedad y se
portaban como dueos de ella. Los rumores inundaron la ciudad con los escenarios ms
horrendos de carniceras y canibalismo (Campbell 1987: 124). Muchos cuzqueos
corrieron a esconder sus tesoros de las hordas que podan caer encima de ellos. El obispo
del Cuzco se dirigi apresuradamente a Santa Clara, Santa Catalina, Santa Teresa y el
juzgado eclesistico para que mudaran el contenido de sus cofres al convento de San
Francisco, donde se les guardara. El obispo cedi al objetar las monjas, ordenn doles que
escondieran su dinero y tesoros en los lugares ms seguros que pudieran encontrar; Santa
Teresa, que result tener la suma de dinero ms alta a mano, hizo un depsito especial en
el stano, en donde casi 38,000 pesos fueron tapiados (AAC, XIX, 1, 20).

34

Tpac Amaru esperaba poder contar con los criollos del Cuzco, pues saba que la capital
provincial era la clave del xito. Una de sus primeras medidas en busca de respaldo fue
escribir a los Ugarte solicitando su adhesin. Se dirigi especficamente a don Gabriel y
don Antonio de Ugarte como sus primos y las cabezas mas principales de esa Ciudad,
pidindoles que pusieran bajo arresto al corregidor del Cuzco y que confiscaran los fondos
de la caja real (Valcrcel, ed., 1971-73, 2: 301). En vez de ello, los Ugarte prefirieron
participar activamente en el movimiento contrario. Si bien antes haban alentado a sus
paisanos cuzqueos a que desafiaran a los peninsulares, los dramticos eventos de 1780
hicieron que cambiaran de bando apresuradamente.29

35

La reaccin general de las familias criollas del Cuzco sigui el mismo patrn que la de los
Ugarte. Se encontraron as en la posicin de tener que unirse a los espaoles que
despreciaban y con los cuales estaban resentidas, para de este modo evitar una
posibilidad an ms odiosa: la de una monarqua tupacamarista. Los aristcratas criollos
cuzqueos parecen haber experimentado una notable reorientacin de lealtades a medida
que se apresuraban a demostrar su fidelidad a la corona, y a protegerse y distanciarse de
la temida hueste rebelde. Aquellos que, como los Ugarte, se haban considerado a s
mismos los orgullosos herederos y continuadores del pasado incaico, se apresuraron
ahora a mostrarse como firmes defensores del rey. La reaccin de los curacas de la regin
del Cuzco fue ms variada. Algunos se unieron al que se haba proclamado Inca, pero
muchos otros decidieron unirse a las fuerzas espaolas y sofocar la Gran Rebelin
(Valcrcel 1947: 80-87). Don Mateo Garca Pumacahua, el curaca de Chinchero, fue
particularmente efectivo y ascendi al rango de coronel gracias a sus actividades a favor
de la causa leal.

36

Mientras el Cuzco era reforzado y defendido por los espaoles entre finales de 1780 y
comienzos del siguiente ao, el campo era arrasado por los conflictos librados de un
extremo de la sierra sur al otro. Las haciendas y obrajes que quedaban en el camino de los
combatientes fueron despojadas de sus recursos, tanto por los rebeldes como por las
tropas que intentaban someterles. Por ejemplo, el 4 de enero de 1781 el obispo del Cuzco

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inform al virrey que los rebeldes haban ingresado a los principales pueblos de la
vecindad de Lampa sin encontrar oposicin alguna, tras lo cual Tpac Amaru retorn a su
base en Tungasuca: En el trnsito de esta vuelta trajo consigo todo el ganado mayor y
menor de aquellos contornos... siendo mas perjudicada la estancia de Quehue del
Monasterio de Carmelitas de esta Ciudad, que contena ms de quince mil ovejas
(Valcrcel, ed., 1971-73, 2: 386-87). El jefe rebelde pag muchas de sus deudas en especie,
usando los animales tomados de las propiedades productivas de la regin para compensar
a sus tropas.30 De igual modo, las fuerzas realistas tomaron lo que necesitaban cuando
pasaron por la regin en persecucin de los rebeldes.
37

Ambos bandos se preparaban para una gran confrontacin en el Cuzco, pero sta jams
lleg. Los rebeldes no lograron alcanzar su objetivo cuando cercaron la ciudad a
comienzos de enero de 1781. De ah en adelante la rebelin de Tpac Amaru perdi
impulso, perseguida por las tropas espaolas e incapaz de repetir la victoria de Sangarar.
A comienzos de abril, l y doa Micaela Bastidas, su esposa y cercana colaboradora,
cayeron prisioneros junto con varios miembros de su familia y se les llev a prisin en el
Cuzco. All fueron juzgados y ejecutados el 18 de mayo de 1781, en un sangriento
espectculo pblico. La familia Tpac Amaru fue exterminada en la forma ms sangrienta
posible y las partes mutiladas de sus cuerpos distribuidas a diversos pueblos, para que la
poblacin de la sierra aprendiera una horripilante leccin.

38

Con todo la rebelin prosigui, desplazndose hacia el sur bajo el liderazgo de don Diego
Cristbal Tpac Amaru y un puado de sobrevivientes de la familia del curaca derrotado,
incluyendo a su hijo adolescente, Mariano. En la fase subsiguiente de la rebelin, las
fuerzas principalmente quechuas de la regin del Cuzco se unieron a los aimaras del Alto
Per, que se haban levantado con Tpac Catari como jefe. Segn algunos observadores, la
prolongacin de la rebelin fue ms feroz, sangrienta y destructiva que antes y
comprendi un devastador cerco de la ciudad de La Paz. Las hostilidades no cesaron hasta
que el perdn real le fue ofrecido a don Diego Cristbal y sus sobrinos, quienes en 1782
acordaron cautelosamente dejar la lucha a cambio de garantas para su seguridad.

39

Para 1782 se consideraba que el Cuzco estaba ms o menos pacificado. Tpac Amaru,
Bastidas y muchos de sus parientes estaban muertos. Los restantes jefes rebeldes haban
aceptado una amnista real, y en consecuencia don Diego Cristbal Tpac Amaru y sus
jvenes parientes, Andrs Mendigure y Mariano Tpac Amaru, haban depuesto las armas
en enero de 1782, prometiendo vivir en paz en el pequeo pueblo de Tungasuca y
permanecer fieles al rey y sus representantes (Valcrcel, ed., 1971-73, 3: 221, 223-25). La
ciudad del Cuzco haba experimentado cambios significativos con el pasmoso giro de los
eventos de 1780-81. Se haba convertido en un campamento armado, repleto de tropas
regulares, milicianos, armas y municiones. Su despliegue y mantenimiento era costoso y
las cajas reales haban quedado agotadas. Por lo tanto, se tomaron prstamos forzosos de
las instituciones locales que se supona contaban con fondos excedentes, incluyendo,
claro est, a los conventos de monjas de clausura. Las religiosas fueron obligadas a pagar,
no obstante sus protestas de que mal podan hacerlo. Santa Catalina estaba tan mal de
efectivo que tuvo que tomar prestado de la dicesis para cumplir con la contribucin de
dos mil pesos que le haba sido impuesta para el esfuerzo blico (AAC, XIX, 1, 20). 31 Pero
por dolorosas que estas exacciones puedan haber sido, las monjas se encontraran ahora
con que el impacto a largo plazo de la rebelin sera an ms doloroso y profundo.

40

Las autoridades hispanas obligaron a las monjas a desempear un papel en asegurar la


victoria espaola sobre los rebeldes tpacamarus. El 8 de agosto de 1782, el corregidor de

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Tinta orden a Santa Catalina que recibiera una prisionera: Mara Meja, una mujer de
Sicuani. Ella lleg escoltada por un sargento, cuatro soldados y un notario, y fue confiada
a la priora Rivadeneyra.32 La joven mujer estaba bajo arresto porque haba sido
perseguida por don Mariano Tpac Amaru y segn su testimonio, reportado de segunda
mano a las autoridades eclesisticas del Cuzco forzada a fugarse con l:
se explic esta, con vivas, y repetidas voces, no set de su resorte entrar en este
estado [de matrimonio] por ningun Camino, sin embargo de que dicho Don Mariano
la havia solicitado por quantos medios le eran posibles asi en el Pueblo de Siquani,
como posteriormente en esta Ciudad, pasando a aquel Monasterio, ya ceduciendola
con palabras Cariosas, ya con amenazas de darle muerte, si no condesendiese a su
proposito, como que quando fue la susodicha en una ocasion a Tungasuca a recoger
unas papas, la entr a la Yglesia, y mandando descubrir al seor Crucificado Titular
de aquel Pueblo le tom su palabra [de casamiento], y ella Compulsa, y violenta, por
el miedo de la muerte que le queria inferir, presto su Consentimiento (Burns 1992:
163).
41

Haya alguna vez deseado contraer matrimonio con el hijo de diecinueve aos del rebelde,
o no, lo cierto es que la prisionera de las monjas parece haber sido una mujer humilde. Se
la poda encontrar recogiendo papas en un campo; los testigos la describieron como la
hija de un zambo y una publica ramera.33 Sin embargo, Mariano persisti en su
objetivo no obstante los esfuerzos de todos por disuadirle, desde el obispo del Cuzco hasta
su to, don Diego Cristbal Tpac Amaru. En la noche del 9 de septiembre de 1782,
aprovechando que las monjas haban dejado abierta la porrada lateral de Santa Catalina
hasta ms tarde que de costumbre, Mariano ingres con ocho o nueve hombres que lo
acompaaban, todos armados con sables, y se rob a Mara Meja de los claustros. Ella
fue vuelta a capturar de inmediato y entregada a otro convento del Cuzco, esta vez a
Santa Clara, encontrndose que estaba embarazada. Meja parece haber enfermado cada
vez ms y se ignora el resultado de su embarazo en prisin.

42

El escndalo en el cual los conventos quedaron inmersos fue sumamente pblico y una
fuente de consternacin para las auroridades locales. Contribuy a que las autoridades
hispanas sintieran que los sobrevivientes amnistiados de la familia Tpac Amaru
constituan un vivo peligro para la paz del virreinaro, y agudiz el deseo de destruir lo
que quedaba de ella. Se encontr un pretexto para el arresto de don Diego Cristbal y el
remanente de la red familiar de los Tpac Amaru, no mucho despus del escndalo que
involucrara a Mara Meja. Los que no fueron torturados y ejecutados fueron exiliados.
Mariano fallecera en 1784, a bordo de un navio camino del exilio en Espaa (Valcrcel,
ed., 1971-73, 3: 380-401, 426-27).

43

Ese ao, el Cuzco recibi un gobernador severo y fcilmente irritable: el intendente don
Benito de la Mata Linares, para quien la ciudad pareca estar apenas controlada. 34 Los
incidentes que involucraron a Meja y Tpac Amaru slo confirmaron sus sospechas de la
elite local, de incas y criollos por igual, sobre todo de quienes parecan estar conectados
con Tpac Amaru o el pasado inca. Mata Linares sospechaba que el obispo criollo del
Cuzco, el arequipeo Juan Manuel de Moscoso y Peralta, haba ayudado y estimulado en
secreto al rebelde no obstante haberle excomulgado, e incluso haber ordenado a los curas
que fueran a combatirle. A pesar de sus protestas de lealtad, Mata Linares logr que se le
enviara a Espaa en tanto se efectuaba una exhaustiva investigacin. El obispo criollo se
defendi vigorosamente y finalmente le fue concedido el obispado de Granada, pero no se
le permiti regresar al Per.

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44

Los Ugarte tampoco lograron librarse de las sospechas, pues Mata Linares estaba
convencido de que su casa era un seminario de conversasiones, y doctrinas contra la
Nacion Espaola (ADC, Intendencia, Gobierno, leg. 130, 1785-86, expediente concerniente
a la eleccin de alcaldes del 1 de enero de 1786, carta de Mata Linares al virrey, 8 de enero
de 1786).35 Los hermanos Gaspar, Gabriel y Antonio de Ugarte haban servido en la milicia
cuzquea contra Tpac Amaru, pero a pesar de ello se les acus de haber colaborado con
el jefe rebelde. Uno de los cargos que se les hizo fue que sus haciendas no haban sido
tocadas cuando los rebeldes marchaban por el campo. Tambin se adujo en contra suya su
reputacin de ser insolentes e irrespetuosos para con el rey; el respeto que reciban de la
poblacin india y el apodo de la coya con el cual se llamaba a doa Juana; asimismo se
dijo que don Gabriel y don Gaspar se haban escondido detrs de un peasco en medio del
combate. Otras acusaciones ms fueron hechas, lo que reflejaba, ms que nada, el estado
de temor y paranoia de las autoridades hispanas (Cneo Harrison 1958: 192-93). Aunque
no se les pudo probar ningn cargo, los Ugarte fueron exiliados a Espaa y no se les
permiti regresar.

45

La persecucin de los Ugarte provoc aos de convulsiones en Santa Catalina. Las


tensiones se concentraron en torno a doa Mara de la Concepcin Rivadeneyra, cuada
de don Antonio de Ugarte, quien haba sido priora de las monjas dominicas cuando la
rebelin de Tpac Amaru. Mata Linares sospechaba fuertemente de ella. Haba escuchado
decir que ella intent huir de su convento junto con su cuado, don Antonio de Ugarte,
una vez derrotada la rebelin, y que su escandalosa conducta haba desencadenado una
agitada situacin en Santa Catalina. Tambin se la acusaba de haber mantenido una
amistad escandalosamente ntima con el obispo Moscoso, y luego con el prior de Santo
Domingo, fray Juan de Medina. Moscoso se sum a los cargos que se le hacan. En 1783
present algunos jugosos chismes, tal vez en un intento de defender su propia y difcil
situacin: [En a]lguna ocasion se valio la Priora [Rivadeneyra] en uno de estos villetes de
no se que expresion amatoria en el idioma general de los Yndios, que es tan usual en esta
ciudad que no entendiendolo el Padre Medina pidio su significacion al corista Sequeyros
(AGI, Audiencia de Cuzco, 69, carta 567, no. 4, obispo Moscoso al supremo gobierno, 1 de
junio de 1783).

46

Rivadeneyra tambin se haba ganado algunas virulentas detractoras dentro de los


claustros. Las tensiones por el manejo de los negocios conventuales se haban ido
acumulando durante aos, y una amarga pugna haba estallado para 1783 entre dos
facciones, la que respaldaba a Rivadeneyra y la que segua a su rival ms poderosa, la
expriora Francisca del Trnsito y Valdes. El conflicto muestra, con una fascinante riqueza
de detalles, que las monjas eran agudamente conscientes de cunto se haban deteriorado
sus condiciones de vida. En una larga y dolida carta, las rivales de Rivadeneyra la
acusaban de privarles de alimentacin manjares, adems de lo elemental para as
marginarlas:
La Celda de la Madre Maria de la Concepsion, que en la vida comun devia ser un
Almacen Dispensa de Provisiones para todas las Monjas, lo hes unicamente para
aquellas que arman partido con ella. A las ceis de la maana, se congregan alli todas
tomar Punche, Chocolate, y mate. A las nuebe buelven reunir[se] para almorsar
las onse tomar mistelas, y luego a las dose se buelben congregar comer
esplendidamente las sinco de la tarde, se les tiene prevenida una sumptuosa
merienda, y a las nuebe de la noche, en la misma conformidad se les da de cenar.
Este es el zelo con que las tiene presas. ... La comida [nuesrra] se reduse, el dia de
Viernes a una porsion de Aselgas mal cosidas Yerba que aqui solo es destinada para
el uso de las vestias, y uno que se llama Locto, con tres o quatro papas que nadan

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sobre Agua, el dia de carne, la diaria, y unica refaccion es un Plato de mays molido
que comunmente se llama Lagua. Era costumbre e inmemorial el que se nos diese
un Borrego cada semana... [pero ahora] se nos dado las Madres un peso, y a las
demas Religiosas, seis reales, y a las Legas, y Donadas, tres reales: siendo assi que el
presio del Carnero es de dose reales (AAC, XXXII, 2, 26, Testimonio de autos
seguidos de oficio, 1783: fols. 4-5v).
47

Las detalladas denuncias se extendieron, concentrndose en la supuesta sustitucin que


Rivadeneyra haca de la provisin acostumbrada de alimentos de las monjas, con magros
montos de dinero. Explicaban que cada monja de velo negro acostumbraba recibir doce
grandes hogazas de pan a la semana, que las monjas ms pobres vendan fuera del
convento a real y medio cada una. En lugar de ello, Rivadeneyra solamente daba cuatro
reales a cada monja de stas, ms o menos cada dos meses. Igual suceda con el azcar, los
dulces y as sucesivamente. Sostenan que Rivadeneyra excusaba su birlibirloque con el
espesioso pretesto de que la rebelion ha arruinado las rentas del Monasterio. En lugar de
ello, alegaban, la priora y su cuado haban vendido las propiedades del convento
clandestinamente y saqueado sus arcas (AAC, XXXII, 2, 26, Testimonio de autos seguidos
de oficio, 1783: fols. 4-5v).

48

Mata Linares finalmente encontr el pretexto que necesitaba para atacar la autoridad de
Rivadeneyra en 1786. Ese ao, la mayora de las monjas dominicas la reeligieron como
priora, lo que hizo que Mata tuviera una predecible pataleta: se haba topado con una
criolla poderosa que no poda ser exiliada sumariamente a Espaa por ser una monja de
clausura. Despus de una seria de burdas manipulaciones, Mata Linares consigui que una
presidenta fuera instalada en lugar de Rivadeneyra. Sin embargo, esto tampoco logr
contener su influencia dentro de Santa Catalina. Por ltimo, Mata recurri a la nica
forma de exilio disponible, ordenando que Rivadeneyra fuera retirada del convento a la
fuerza. El inrendente discuti extensamente con el vicario diocesano Jos Prez, sobre la
mejor forma de evitar toda bulla, llantos gritos, u otros irregulares procedimientos ya de
las Monjas, ya del crecido numero de Criadas de todas Castas. Prez recomend
intervenir poco despues de las Avemarias, y antes de que cierren las Puertas, porque
primero permitiran aquellas Mugeres se quiebren que abrir buenamente. Fue as que
Mata envi soldados al convento a que sacaran a Rivadeneyra a la fuerza: una tarea que
supervis personalmente y que efectivamente requiri que los hombres derribaran las
puertas del convento. La violencia no se apagara sino aos ms tarde, despus de muchos
litigios por jurisdiccin, y esto debe haber mantenido al convento convulsionado. 36

49

Como lo muestran tanto la documentacin del caso, como el alto nivel en el cual ste fue
manejado, la problemtica condicin de Santa Catalina era tomada muy en serio, pues se
reflejaban en ella los problemas del Cuzco como un todo. El comentario ms idneo sobre
la situacin pareciera ser el que fuera incluido en la glosa del caso, cuando ste
finalmente lleg a la corona para su examen final en 1794. El autor annimo lament la
incompetencia del intendente Mata Linares, ya que ste no encuentra especie por
ridicula que sea a que no da el titulo de sublevacin, preocupado porque el Cuzco
sucumbiese a una enfermedad cierta y peligrosa nacida en su principio de puras
aprehensiones (AGI, Audiencia de Cuzco, 69, doc. del 19 de febrero de 1794, de Aranjuez,
comunicando la aprobacin del rey a las acciones emprendidas por el virrey con respecto
a Mata). Mientras que Charcas y el Per en general se hallaban tranquilos, continu, el
Cuzco solo y sus enredos son los que recuerdan las tragedias de las pasadas revoluciones,
cuya memoria es necesario extinguir con toda la celeridad posible, tarea para la cual
Mata y el comandante militar Gabriel de Avils parecan ser incapaces (devian haver

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inspirado en aquel vecindario toda confianza, y no aumentar los resenrimientos). Ellos


impedan que la situacin general se apaciguara al permitir que estallaran incidentes
tales como el de Santa Catalina, pues nada importa multiplicar tropas si a el mismo paso
se multiplican los obgetos que las hacen necesarias.
50

Pero esta censura lleg demasiado tarde para detener al enrgico Mata Linares. l se
dedic con particular gusto a la tarea de aplastar lo que John Rowe denomin el
movimiento nacional inca: el cuidadoso cultivo que hombres como Tpac Amaru hacan
de su noble legado incaico, a travs de medios tales como legitimar sus nobles genealogas
y enviar a sus hijos a que fueran educados con las incitantes palabras del Inca Garcilaso de
la Vega. Mata celosamente supervis y report hasta el ms mnimo detalle de las
prcticas de los indios nobles. Se alarm al encontrar que algunos de ellos seguan usando
la mascapaycha, la borla imperial roja que era uno de los significantes visuales ms
poderosos de la autotidad incaica.37 Tampoco haban dejado de elegir su propio alfrez.
[B]otaban con la perjudicial distincion de casas, que ellos [mismos] se habian propuesto,
escribi Mata a su superior, Jos de Glvez, en 1786. Cada grupo de electores se suponia
descendiente de una Casa Real distinguiendo y llamando unos la casa de Mangoccapac,
otros la de Sincheroca y as sucesivamente, con lo que suponian doze Casas Reales y lo
que mas extraara a Vuestra Excelencia es se continuase esto aun despues de succedida la
rebelion.38

51

Las autoridades hispanas fueron tomando medidas para contener toda apelacin a la
gloria y autoridad del pasado inca, a medida que iban enterndose de las prcticas a
travs de las cuales las elites andinas se reproducan a s mismas. Se prohibi la lectura de
los Comentarios reales del Inca Garcilaso, as como el uso de la mascapaycha. Muchos
curacazgos fueron abolidos del todo. Los indios nobles intentaron contener los daos. En
1791 dieron poder a don Diego Cusiguamn para que se presentara ante los oidores de la
audiencia y dems autoridades virreinales en Lima, y defendiera los privilegios, que les
competan, por su nobleza (ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1791: fols. l47-47v, 16 de mayo
de 1791, poder otorgado por los indios nobles de las ocho parroquias del Cuzco y los
electores).39

52

Entretanto, una nueva audiencia fue establecida en el Cuzco para que supervisara la
administracin de justicia hispana en la sierra sur. Sus oidores eran peninsulares. 40 Su
ceremoniosa bienvenida e instalacin tuvo lugar a comienzos de noviembre de 1788, en la
forma acostumbrada: una elaborada procesin de notables de la localidad en orden
jerrquico desfil por la ciudad; vinieron luego das y noches de fiestas, corridas de toros,
juegos artificiales y otros tipos de espectculos pblicos. Ignacio de Castro, el cronista
oficial del momento, describi detenidamente la escena y sus participantes. La nobleza
indgena encabez la procesin formal, tomando su lugar acostumbrado, pero ya no
vestidos como Incas: Castro cuidadosamente anota que llevaban el uniforme Espaol. A
la hora de bailar no se permiti nada incaico, sino tan solo las danzas ms de moda de la
poca: inglesas, francesas y alemanas (Castro 1978: 81, 141).

53

Pero ninguna reforma burocrtica poda curar el mal mucho ms profundo que afliga al
Cuzco luego de la Gran Rebelin. Ignacio de Castro parece haber aludido a l en su florida
descripcin de las complejas festividades de 1788, cuando seala la decadencia de las
Familias distinguidas de la ciudad (Castro 1978: 42). Evidentemente, el establecimiento
de una nueva audiencia formaba parte de un plan global para asegurar el dominio
imperial en la ciudad, pero la aristocracia local sufra males que eran mucho ms
profundos que la prdida de precedencia. El funcionamiento de sus haciendas y obrajes,

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las bases de su poder y prestigio, haba sido duramente golpeado por meses de combates y
por las secuelas de la rebelin.

TORCIENDO Y QUEBRANDO LOS VOTOS


54

Los asuntos conventuales reflejaban la difcil condicin en que se hallaba el Cuzco a


finales del siglo XVIII. La prolongada crisis haba afectado no slo la subsistencia de sus
pobladores, sino tambin sus hbitos, lealtades y creencias ms arraigadas. Ciertamente
que ya no poda dependerse de las viejas formas de construccin de una identidad de
elite. Por ejemplo, jactarse de contar con una noble ascendencia incaica poda poner en
peligro el hogar y llevarlo a uno al exilio. De este modo, las tradiciones y conexiones que
las familias cultivaron durante largo tiempo eran ahora una terrible carga. Y lo mismo
ocurra con los viejos mecanismos de construccin de una fortuna.

55

Los propietarios cuzqueos comenzaron a reflexionar sobre la pesada carga de sus


deudas. Algunas haban sido contradas haca ms de un siglo por sus abuelos y
bisabuelos. Acaso no haban pagado ya lo suficiente a sus acreedores? A una tasa de cinco
por ciento, razonaban, demoraba veinte aos pagar el monto del principal original, de
modo que por qu seguir pagando durante dcadas? Comenzaron a imaginar formas de
ganar algo ms que un alivio temporal de los censos. La doctrina que vena propagndose
no era exactamente la que tema Mata Linares (las doctrinas contra la Nacion Espaola).
Era en cierto sentido francesa. Las monjas comenzaron a escuchar fragmentos de ella en
sus locutorios, a medida que sus deudores empezaban a estructurar sus excusas en
trminos de la Razn y de los privilegios debidos al Agricultor.

56

Por cierto que sus deudores se haban vuelto an menos confiables tras la rebelin de
Tpac Amaru. Muchos llegaban a la reja en busca de periodos de gracia del pago de sus
censos, para permitir que sus propiedades se recuperaran. Entre los que se acercaron a las
monjas de Santa Catalina estaba don Francisco Bernales, un sargento de infantera y
hacendado en Quispicanchis. En 1785 solicit ser excusado de los rditos que deba por su
hacienda La Hermita, correspondientes a 1780, 1781 y 1783. La historia que Bernales cont
era triste. Fue tomado prisionero en Sangarar y su mayordomo muri en otro combate.
En el transcurso de la rebelin, los rebeldes y leales por igual haban daado La Hermita,
llevndose el maz y el ganado. Luego una helada golpe a la regin en 1783 y solamente
se pudo salvar la cuarta parte de la cosecha acostumbrada. Las monjas no se
conmovieron. Citando las Siete partidas, la priora Cecilia de San Sebastin respondi que
Bernales deba pagar lo que debe, con apercevimiento de que si asi no lo hace se librar
mandamiento de execucion y embargo. Los argumentos fueron y vinieron,
principalmente en base al cdigo castellano medieval de Alfonso X. Pero el abogado de
Bernales invoc una autoridad ms reciente a favor de su cliente: Luis XIV de Francia y su
defensa del lugar privilegiado del agricultor. Proclamando que la Razon ... es la alma de
la Ley, el abogado insisti una vez ms en su interpretacin de las sabias medidas de
Alfonso, saltndose luego varios siglos para exaltar el arte de la Agricultura: Este arte
fomentado, y protegido entre todas las Naciones, ha cido el esmero de los Soberanos. Luis
14 socorrio de su Erario las necesidades de los Labradores de Francia, y nuestro Augusto
Monarcha, por repetidas cedulas los recomienda, siendo uno de sus primeros cuidados en
las Ynstrucciones de Yntendentes su proteccion. La autoridad fiscal que finalmente
arregl el asunto fue mucho ms flexible que las religiosas, recomendando que Bernales
pagase a Santa Catalina slo uno de los tres aos malos (AAC, XX, 2, 23 [1785]). 41 Debido a

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estos casos, los conventos aprendieron que deban aadir clusulas especficas a sus
contratos de censos, estipulando que no se concedera reduccin alguna en los rditos
anuales bajo ninguna circunstancia, ni siquiera en caso de terremotos, inundaciones y
otros desastres.42
57

Bernales no fue sino una de las muchas personas dispuestas a ser agresivas con las monjas
para obtener algn alivio. En muchos casos ellas resultaron ser quienes ms perdieron.
Por ejemplo, a Santa Teresa se le deban pagos anuales sobre un principal de 11,000 pesos
por los censos impuestos sobre una hacienda llamada Guaylla, justo al sur del Cuzco, en
Andahuaylillas, la cual fue enteramente Arruinada por los Yndios Reveldes, que se
Alzaron; de modo que en una Noche destrosaron todos sus Edificios sin dejar un umbral,
ni una Texa til; en 1786 segua sin Apero, ni Ganado alguno. Cuando las monjas
lograron vender Guaylla a censo en 1786, su valor era de apenas seis mil pesos. As y todo
el censatario no pag, sosteniendo no haber recibido toda la propiedad porque partes de
ella haban sido invadidas por los indios del Comun. Mientras la hacienda quedaba
vaca, las carmelitas y su censatario discutan quin era legalmente responsable de
expulsar a los invasores (AAC, LXXXIII, 4, 61 [1793]).43

58

La destruccin provocada por la rebelin de 1780-81 fue ms evidente en las haciendas y


obrajes de las provincias ms transitadas por rebeldes, milicianos y soldados: provincias
como Tinta y Quispicanchis, particularmente en las zonas que lindaban con el camino real
que una al Cuzco con el Alto Per. Tras la destruccin, los hacendados intentaron llegar a
un arreglo con los conventos en las dcadas de 1780 y 1790. En algunos casos terminaron
cedindoles sus propiedades al ser incapaces de cumplir con sus pagos. Los herederos de
don Ramn Vicente Tronconis y doa Rafaela Mioo Pardo de Figueroa son un ejemplo de
ello: no pudieron pagar ni siquiera despus de recibir una reduccin en los censos que
pesaban sobre sus haciendas; en lugar de eso eligieron, ms bien, entregar sus extensas
propiedades a Santa Clara en 1789 (ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1789: fols. 512-17, 31 de
diciembre de 1789).44

59

La crisis tambin se extendi a zonas que no haban sido escenario de saqueos o combates.
Segn un informe de un burcrata provincial estacionado en la regin azucarera de
Abancay, en 1794 esa provincia an no se recuperaba de la prdida de unas 1,200 a 1,500
muas en el transcurso de la rebelin, las cuales fueron usadas para transportar tropas y
provisiones (Espinavete Lpez 1795: 144). Las haciendas de Abancay, dijo, estaban muy
cargadas de deudas, habiendo muy pocas, ninguna Hacienda sin Censos, y que las mas
no pueden sufrir mas cargas de esta especie, ni de otra alguna (Espinavete Lpez 1795:
158). Peor an, la competencia del azcar producida en otros lugares haba logrado
expulsar la del Cuzco de sus antiguos mercados (Crucinta Ugarte 1989: 12, 32). En 1793,
Concolorcorvo transmiti irnicamente el efecto global de lo sucedido: los caaverales se
haban convertido en engaaverales, y los trapiches en trampiches.45

60

Los conventos se vieron forzados a adaptarse lo mejor que pudieron, y los contratos
concertados en los aos posteriores a la rebelin reflejan los cambios ocurridos en su
condicin. Los protocolos notariales muestran un incremento en su alquiler mensual de
pequeas tiendas y cajones o cajoncitos de mercado, a menudo por montos sin
importancia de hasta 2 o 3 reales (v.gr. ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1784 y 1785). 46 En
general, los alquileres se multiplicaron en estos aos, tanto de sus propiedades urbanas
como rurales. La notable proliferacin de esos arreglos pareciera ser un sntoma de la
inestabilidad global del momento: los monasterios se quejaban de que sus arrendatarios
exponan sus propiedades a un deterioro mayor, pues eran notoriamente menos

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cuidadosos que los censatarios, pero las monjas no lograban conseguir un mejor arreglo
para la administracin de sus recursos. En consecuencia, muchas veces deban tomar
prestado, tanto de personas de la localidad como de sus propios fondos permanentes de
inversin.
61

En suma, los conventos estaban consiguiendo ms propiedades a travs de diversas


formas de accin legal (dejaciones y concursos), pero era menos lo que podan hacer con
ellas. Al igual que todos los dems, las monjas estaban cogidas por la mala situacin
general. Cuando les llegaba efectivo era ms difcil que nunca antes situarlo en una
propiedad: sus quejas se multiplicaron, en el sentido de que toda propiedad valiosa de la
regin estaba cargada de deudas. Todos los acreedores eclesisticos del Cuzco sufran el
mismo problema.

62

Sin embargo, vale la pena considerar la situacin desde otro ngulo: el de un forastero
dispuesto a arraigarse en la regin. Kstructuralmente, el peso de la deuda sobre las
haciendas de la regin haca que para los recin llegados fuera relativamente fcil llegar y
apostar en una propiedad.47 Con unas deudas considerables acumuladas sobre varias
haciendas, el monto de efectivo necesario para comprarlas era a menudo bastante bajo.
Por ejemplo, era posible conseguir por cinco mil pesos en efectivo a una que valiese
50,000 pesos y tuviera censos por 45,000 pesos, siempre y cuando el comprador aceptara
asumir el pago del cinco por ciento anual de las deudas pendientes de la propiedad (2,250
pesos en este caso). En un ao o dos, los pagos anuales podan resultar ser una carga
demasiado pesada como para soportarla, pero era relativamente poco lo que se arriesgaba
y perda si la inversin no funcionaba. Es ms, el comprador poda conseguir ms
principales de censos hasta por el valor total de la propiedad, siempre y cuando sta an
tuviese parte del mismo libre de censos (en este caso cinco mil pesos).

63

Esta lgica parece quedar sustentada por la documentacin disponible. La tenencia de


muchas propiedades de la regin del Cuzco lleg a ser una puerta giratoria. Un buen
ejemplo de ello es la hacienda Guallgua, ubicada cerca de Psac, en la provincia de Calca. 48
Santa Catalina compr esta propiedad a Felipe Pardo en 1755 por 22,000 pesos, y comenz
a venderla a censo (ASCS, papeles sueltos referentes a Guallgua).49 El censatario don
Andrs Gras la devolvi a las monjas despus de la rebelin de Tpac Amaru, sosteniendo
haber perdido ms de 800 fanegadas de trigo y maz en el transcurso de la misma. Todas
las ovejas, bueyes, muas y aperos haban sido retirados de Guallgua por los insurgentes, y
la propiedad haba quedado acfala (en palabras de Gras) por varios meses, dado el
peligro de incursiones rebeldes. La hacienda fue entonces entregada por las monjas a
Lorenzo Carmona, quien prometi pagar el cinco por ciento anual de los diez mil pesos de
censos (en sacos de harina de trigo).50 Un ao ms tarde, Carmona sostuvo haber
comprado la propiedad a censo para otra persona, don Gregorio Yepes y Valdeiglesias,
cura de Pomacanchi. El sacerdote cumpli con los pagos durante un tiempo, pero en 1789
se haba atrasado tres aos y Santa Catalina inici un concurso para recuperar la
propiedad (AAC, LVI, 2, 24). No sorprende que tanto Santa Catalina como Guallgua
estuviesen en mala condicin: en treinta aos, la hacienda perdi la mitad de su valor,
cambi de mano tres veces y produjo ms dolores de cabeza que otra cosa.

64

En las dcadas finales del siglo XVIII, muchas otras haciendas de la regin del Cuzco
parecen haber tenido una historia similar de tenencia inestable. En consecuencia, la
clientela de las monjas se hizo menos slida, adems de ser menos confiable. Algunos de
los viejos aristcratas criollos todava estaban por ah los restantes Ugarte y diversos
Jara, Valds o Centeno, pero otros haban emigrado a Lima o se les haba exiliado. En

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estos aos aparecieron nuevos apellidos en el Cuzco Garmendia, Astete, Letona, Ocampo
a medida que llegaban forasteros y se arraigaban, tomando algunas de las propiedades
ms productivas de la regin. En cierto sentido, esto no tena nada particularmente
nuevo. Las familias ms acaudaladas y mejor conectadas del Cuzco siempre haban atrado
y aceptado forasteros ofrecindoles sus hijas en matrimonio, en particular a los
corregidores y ministros peninsulares de las audiencias de Lima y Charcas. Pero estos
forasteros de finales del siglo XVIII que probablemente tambin contrajeron matrimonio
con familias de la localidad parecen haber sido de un tipo nuevo y distinto, con menos
conexiones con las viejas estructuras virreinales de (mal) gobierno, y de origen y
orientacin ms exclusivamente comercial.51 La militarizacin cada vez mayor de la
regin probablemente tambin atrajo nuevos propietarios a ella. En todo caso, las
abadesas y prioras del Cuzco deben haber visto muchos rostros nuevos en el locutorio, y
una rotacin mayor de lo acostumbrado, dado que la inestable situacin econmica las
forzaba a tratar con una clientela rpidamente cambiante de censatarios e inquilinos.

CONCLUSIONES
65

Los obispos que a comienzos del siglo XVIII lamentaban la decadencia de los conventos del
Cuzco, se habran visto realmente acongojados por el estado en que las monjas se hallaban
un siglo ms tarde. A ojos de un prelado, la situacin deba por fuerza ser alarmante. La
vida comn haba desaparecido casi por completo en Santa Clara y Santa Catalina; dado
que los bienes del convento distaban de generar rentas suficientes como para administrar
la cocina, el refectorio y las habitaciones de las novicias, estos espacios fueron quedando
gradualmente abandonados (AAC, LXI, 3, 53).52 Cada monja deba cuidar lo mejor que
pudiera de s misma y de cualesquier unidad domstica que mantuviera dentro de su
celda. Una estrategia era evitar los costosos cargos conventuales como el de sacristana,
que comprenda considerables dispendios personales.53 Otro era el comercio al menudeo.
Los locutorios no solamente bullan con transacciones de pequea escala, realizadas en
quechua y espaol, sino que las entradas tambin estaban ocupadas: las criadas y esclavas
eran enviadas constantemente a las calles de la ciudad a que encontraran pequeas
ocupaciones o vendieran cosas que sus amas haban hecho, o de las cuales podan
desprenderse. Esto era ms que indecoroso, y las monjas eran sumamente conscientes de
ello. Su regla y manuales de conducta advertan severamente en contra de la fabricacin y
venta de grandes cantidades de cualquier cosa. La produccin dentro de los claustros
deba limitarse, apuntaba Antonio Arbiol (1776: 597), a unos cuantos dulces o galletas que
dar a los enfermos, y nada ms. [T]rabajar en grandes cantidades esos generos [esto es,
labores de manos], determinadamente para venderlos, y hacer notables grangeras de
ellos, es asunto grave. Pero las monjas apenas s tenan otra opcin que mirar fuera de
sus locutorios para ganarse la vida.

66

Fue as que los conventos del Cuzco durante siglos un espejo de las elites regionales y su
prosperidad comenzaron a parecerse a los beaterios de la ciudad. Los cuzqueos
estaban acostumbrados a ver a las beatas y sus sirvientas desplazarse en busca de tareas
humildes que desempear. Todos saban que ellas vivan del ingreso obtenido con sus
costuras, bordados y otras labores de manos. Sin embargo, se esperaba que las monjas
gastaran su tiempo y energas en la oracin, no luchando por ingresos. Y ciertamente no
se esperaba que provocaran escndalos. Para comienzos del siglo XIX, las historias de
conflictos entre las monjas comenzaron a esparcirse por la ciudad con bastante

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frecuencia, como sucediera en 1805 cuando Francisca del Trnsito, la decidida ex-priora
de Santa Catalina, present una furiosa demanda en contra de dos de sus hermanas,
acusndolas de haberla difamado. Ella declar que en uno de los dias de Carnaval,
Martina de San Miguel y Alberta de la Trinidad fijaron en las Puertas de mi Celda unos
libelos llenos de las mas groseras, y audases injurias, en ultraje, e infamia de mi persona.
Francisca del Trnsito present un artesano local, quien declar que las dos monjas le
haban encargado en secreto una ofensiva imagen de ella. El resultado fue un retrato de
una Monja bieja, sentada, con la cabeza amarrada con un pauelo, un Baculo en la una
mano, y en la otra una talega de plata, al Diablo que por un lado la estuviese como
diciendo alguna cosa, al costado derecho, a una Beata Franciscana que la estuviese
alcansando una talega de plata, y al isquierdo una muger seglara, que teniendo con la una
mano una botella de aguardiente, con la otra estuviese tomando de un vaso. Una imagen
que no era particularmente legible, pero que en modo alguno era aduladora (AAC, LXVII,
4, 65, 20-21 de marzo de 1805).
67

Los conventos estaban en proceso de perder buena parte de su autoridad cultural, de su


poder para reflejar ante los cuzqueos un retrato de su bienestar espiritual y econmico.
Pero de quin era la autoridad que deban reflejar? Esto se iba haciendo confuso mucho
antes de 1780; debe haberlo sido an ms despus de la Gran Rebelin. Las monjas deben
haber quedado desalentadas al ver cmo las viejas y mutuamente sustentadoras
relaciones con antiguos aliados y seguidores familias como la de los Costilla,
gradualmente se deshacan bajo las presiones de la poca. Aquellos que, como los
Esquivel, lograban mudarse a economas ms prsperas (o por lo menos ms
diversificadas), lograban establecer nuevas relaciones y recuperar el equilibrio. Las
monjas no podan hacer esto.

68

Los viejos mtodos y las antiguas familias no colapsaron del todo. 54 Pero las seales de la
decadencia se vean por doquier en el Cuzco de finales del siglo XVIII. Los conventos
siguieron dando crdito a travs del mecanismo de los censos, pero el ritmo se hizo ms
lento y los montos disminuyeron. Las redenciones y cancelaciones se hicieron
relativamente pocas y alejadas entre s; slo de vez en cuando alguien apareca para pagar
a las monjas una gran suma de efectivo y librarse as de una obligacin de censo gravada
sobre un bien raz.55 En 1793 la Gua poltica, eclesistica y militar del virreynato del Per, de
Hiplito Unanue (1793: 245), daba las rentas anuales de los conventos cuzqueos como
sigue:

69

Santa Clara 24,994 pesos, 3 reales

70

Santa Catalina 12,844 pesos, 1 real

71

Santa Teresa 6,509 pesos, 5 reales

72

Santa Clara, el convento ms rico segn esta relacin, reciba un veinte por ciento menos
de lo que haba tenido un siglo antes, cuando su renta anual alcanzaba unos 31,000 pesos.

73

Una causa de los problemas de las monjas era la saturacin de censos. La economa
regional se haba topado con un impasse; sus propiedades estaban saturadas con deudas
que hacan que la poblacin local no pudiera prestarse ms y que las instituciones locales
no pudieran dar ms crdito. El censo, el eje de la economa espiritual, estaba fallndole a
las monjas, no por su naturaleza o lgica inherente, sino debido al funcionamiento de
dicha lgica en el contexto especfico del Cuzco de finales del siglo XVIII. Una salida era el
ingreso de nuevas personas con suficiente dinero, iniciativa y disposicin para que
asumieran las propiedades locales, las restauraran y pagaran parte de sus deudas. Esto

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parece haberse dado en cierta medida. Sin embargo, estas mismas condiciones podan
atraer compradores con menos que dar (lo que efectivamente sucedi), llevando as a una
rotacin frecuente de los bienes y su rpido deterioro, como sucediera con la hacienda
Guallgua. En estos casos, los conventos tenan que gastar una cantidad considerable de
tiempo y dinero en acciones legales mientras que sus haciendas languidecan.
74

Otra salida del impasse era desatar la carga de la deuda misma, cuyos trminos ya
parecan ser completamente irracionales para muchos cuzqueos. Las tendencias
secularizantes del siglo (y la falta de alternativas viables) hicieron que este camino les
fuera cada vez ms atractivo. Despus de todo, los mismos espaoles agudizaban su
lenguaje y subtayaban la urgencia de una reforma agraria. Jovellanos (1935, 1: 141-70) vio
la raz de la decadencia espaola en las manos muertas, y reiter la demanda de
Campomanes de que se fijara un lmite legal pata detener la alienacin de tierras a la
Iglesia. Las instituciones eclesisticas del Cuzco eran vulnerables a estas crticas. En
realidad haban estado amasando propiedades considerables, pero otra cosa era si
generaban algn ingreso con ellas o no. Mientras tanto, los conventos de monjas se
parecan cada vez ms a casas de mercaderes y no casas de contemplacin y oracin.

75

A comienzos del siglo XIX, cuando el ataque a las manos muertas se inici en verdad en el
Cuzco, las instituciones monsticas ingresaron a una nueva fase de su existencia colectiva.
Algunas desapareceran por completo, y las dems lucharan por su supervivencia
institucional. Tal vez podra haberse montado una enrgica resistencia si la arraigada
aristocracia criolla de la ciudad provincial no hubiese sufrido golpes tan duros. Pero luego
de la rebelin de Tpac Amaru, el Cuzco ya no era el mismo. La aristocracia, el orgullo
inca, la prosperidad al estilo antiguo: todo esto qued desestabilizado. El terreno
institucional era distinto, con intendentes y una audiencia en su lugar, y todas las grietas
y tensiones de las viejas instituciones haban quedado expuestas. En medio de la
confusin, nadie saba cmo deba dotarse a la Iglesia, pero todos parecan saber cmo no
deba hacerse.

NOTAS
1. Para 1689, las propiedades de Goizueta incluan por lo menos una estancia en la doctrina de
Lampa, y dos en la de San Juan Bautista de Cabanilla (vase Villanueva Urteaga 1981: 59, 70-71).
2. Escandell-Tur (1993: 309-10) muestra una cada en los textiles enviados al Alto Per en 1725-49.
3. Se concedi al comprador un descuento en sus pagos anuales y un periodo de gracia de cinco
aos.
4. Vase, por ejemplo, un censo por 8,500 pesos, que don Diego de Esquivel y Navia tom
prestados de Santa Clara en 1708 (ADC, Cregorio Bsquez Serrano, 1708-9: fols. 119-27, 15 de
marzo de 1708).
5. Al ser subastada la hacienda, Santa Clara apenas logr alcanzar el decimosptimo puesto entre
los acreedores.
6. Su esposa dio a luz a una heredera despus de que don Gernimo Costilla Gallinato y Valverde
falleciera en 1692 (ADC, Antonio Prez de Vargas, 1689-92: fols. 172-80, 5 de septiembre de 1692).

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En adelante, el apellido Costilla qued subsumido por la poderosa red criolla de los Venero y
Moscoso, y los Jimnez de Lobatn.
7. En 1742, Santa Clara se uni a un juicio que otro acreedor haba abierto en contra de
Parapuquio, el obraje de la pareja, por incumplir el pago de su deuda (ADC, XXII, 3, 42 [1742-46]).
Las monjas no abrieron juicio, tal vez porque Rosa, la hija de la pareja, era una clarisa. Sor Rosa
Venero posteriormente fue abadesa por lo menos dos veces (1767-70 y ca. 1780).
8. Don Diego fue el ltimo hijo legtimo de la lnea de los Esquivel, y su heredera, doa Petronila,
cas con un limeo en 1736. El ttulo emigr a Lima luego de que don Pedro Nolasco de Zavala
contrajera matrimonio con una criolla de esa ciudad (Loh-mann Villena 1947, 2: 160-61).
9. Los Ugarte tenan el mayorazgo fundado por Juan de Pancorbo, uno de los primeros colonos
del Cuzco. Sobre los soberbios, altivos y orgullosos Ugarte, vase Cneo Harrison (1958); vase
tambin Lohmann Villena (1947, 2: 39).
10. Segn Cneo Harrison (1958: 191), la conexin inca se derivaba del matrimonio celebrado en
el siglo XVI entre miembros de las familias Celiorigo y Avendao.
11. Los Ugarte se aliaron matrimonialmente con los Jara a comienzos del siglo

XVIII

(Lohmann

Villena 1947, 2: 311-12). Don Agustn Jara de la Cerda fue hecho marqus de Casa Jara en 1744
(Esquivel y Navia [1980, 2: 349] lacnicamente anot: Dio 25.000 pesos). Vase Rezabal y Ugarte
(1792: 152-53).
12. Sor Rosala de Ugarte fue abadesa de Santa Clara en 1757 (ADC, Pedro de Cceres, 1697,
insertado entre los fols. 39 y 40) y sor Bernardina de Ugarte lo fue en 1782 (AAL, Apelaciones del
Cuzco, leg. 51, 1782-89). Mara de la O y Ugarte fue priora de Santa Catalina entre 1724 y 1727, y
de 1730 a 1733 (ADC, Alejo Fernndez Escudero, 1724, 1726 y 1727; ADC, Alejo Gonzlez Pealosa,
1732-35)- Don Antonio de Ugarte fue el mayordomo del convento en 1780 (AAC, I, 2, 32).
13. La ex-priora menciona que un nuevo impuesto haba contribuido al alza en el costo de los
alimentos.
14. Algunos prosperaron en estos anos, como el obraje de Lucre. Escandell-Tur (1993: 86-118)
examina el caso de las familias entrelazadas de Ugarte-Arvisa-Arriola-Picoaga, que controlaban
Lucre.
15. Vase, por ejemplo, ADC, Asuntos Eclesisticos, leg. 3 (1739-50), doc. de 1739 referente a la
hacienda Oscollopampa, devuelta a Santa Catalina por un censatario que no poda cumplir con
sus pagos.
16. Las leyes de Toro de 1505 mencionaron al censo al quitar por vez primera, a fin de dejar en
claro que el mecanismo poda llevar al embargo de la propiedad, incluso en casos en los cuales el
monto del principal era pequeo con respecto al valor de la propiedad. Un temprano ejemplo
procedente del Cuzco se encuentra en ASCS, Inventario de octubre, fol. 15, causa ejecutiva
presentada contra el patrimonio de Pedro Herquinigo en 1615.
17. Glave y Remy (1983: 429-521) describen la crisis de la produccin maicera de Ollantaytambo
despus de la dcada de 1770, incluyendo el papel jugado por las deudas. Desde la perspectiva de
las finanzas conventuales, este ultimo problema parece haber sido regional.
18. Para no tomar sino un ejemplo, Guambuto, una valiosa hacienda maicera cerca de Oropesa,
fue subastada en 23,000 pesos en 1708, momento en el cual tena 22,000 pesos en obligaciones por
censos con Santa Catalina. El comprador solamente pag mil pesos en efectivo y acept hacer
pagos anuales al convento por los censos (ADC Cabildo, Pedimentos, leg. 109, 1571-1732).
19. En 1754, por ejemplo, las clarisas insistieron en un cenzo perpetuo irredimible por la
hacienda Callapuquio, manifestando su preocupacin porque al presente todas las fincas de este
Obispado estan cargadas de Zensos (ADC, Pedro Jos Gamarra, 1753-54: fols. 274v-83v, 22 de
junio de 1754, la cita en el fol. 257v).
20. Ms de ciento setenta aos haban pasado desde el ltimo concilio lmense (Vargas Ugarte,
ed., 1951-54, 2: 103-10).

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21. OPhelan (1985: 161-207, la cita en la p. 161) sostiene que los cambios en el impuesto de la
alcabala, as como el establecimiento de aduanas... dieron el impulso inicial que culmin con el
estallido de la Gran Rebelin.
22. La obra de John H. Rowe es indispensable para entender la larga historia de tensiones y
conflictos entre la nobleza incaica y la cotona; ella muestra que los nobles incas estaban
complotando contra la corona ya en la dcada de 1660. Muchas referencias sueltas en la
documentacin de archivo reflejan los agravios de los incas. Por ejemplo, vase AGI, Audiencia
del Cuzco, 64, 1758, representacin hecha al rey por don Gabriel Christan Reynoso Ynga del
Cuzco, a quien el cabildo catedralicio del Cuzco le haba negado el cargo de racionero; y
Ministerio de RR.EE., Lima, Archivo de Lmites, Libro de actas del cabildo del Cuzco; 1725-35:
fols. 174-92, referentes a la demanda hecha por don Pedro Arias de Miranda Ynga de que sus
privilegios fueran respetados. Ambos sostenan descender de los Incas.
23. La legalizacin del reparto dio a los corregidores ciertas ventajas sobre los curas, en la
competencia a nivel local por el control de la mano de obra y los pagos, y muchos sacerdotes
respondieron elevando el precio de sus servicios (OPhelan 1985: 53-57, 109-17).
24. Los curas y corregidores de la regin tambin eran hacendados, y probablemente buscaron
compensar sus prdidas en el comercio de cereales dependiendo an ms del reparto y de otros
mecanismos de extraccin de excedentes (vase Glave y Remy 1983: 519-20).
25. Se levantaron en un violento desafo de las autoridades coloniales, nos dice Steve Sern
(1987: 34), ms de cien veces entre los aos de 1720 y 1790; l seala la amplia influencia de la
rebelin de Juan Santos Atahualpa, de 1742.
26. OPhelan (1985: 170) seala que los arrieros y comerciantes indgenas y mestizos fueron los
principales participantes en los motines contra las aduanas de Arequipa en 1777, y La Paz en
1780. La propuesta de abrir una aduana en el Cuzco tambin hizo que se planeara un alzamiento
(ibd.: 194-203).
27. Vase la sntesis analtica que Walker (1999) hace de la rebelin. Segn Mendiburu (1931-34,
11: 32), Tpac Amaru tena treinta y cinco recuas de diez muas cada una, y estaba involucrado en
el comercio con Lima y Potos. OPhelan (1985: 265) cita evidencias de que en el momento mismo
de la rebelin, l vena siendo perseguido por los aduaneros por una deuda de 300 pesos.
28. La relacin ms completa de la rebelin es la de Boleslao Lewin (1957); para una versin
condensada, con buenas referencias, vase Walker (1999).
29. En palabras de Cneo Harrison (1958: 192), no actuaron como les hubiera correspondido y se
haban comprometido con Tpac Amaru. Aunque no da ninguna evidencia de que se haya
establecido un acuerdo entre ste y los Ugarte antes de la rebelin, las autoridades espaolas
evidentemente estaban listas para creer que as haba sido (ibd.: 192-93).
30. Cahill (1988: 462-63) cita un informe de la audiencia del Cuzco, indicando que Tpac Amaru
tom bienes por valor de 14,000 pesos del obraje de Lucre y 10,000 pesos en efectivo de la
hacienda.
31. Santa Catalina pag el prstamo al juzgado eclesistico dos aos ms tarde.
32. sta y la siguiente informacin sobre Mara Meja y Mariano Tpac Amaru proviene de BN,
ms. C1081 (1782), Autos del depsito de Mara Meja en el monasterio de Santa Catalina,
transcrito en Burns (1992).
33. Los juicios que involucraban a la pragmtica de 1776 contra los matrimonios desiguales
prohiban, por lo general, el matrimonio entre blancos y no blancos de ascendencia africana. Por
ello, los cargos de que Meja era media zamba podran haber buscado y tal vez haber sido
inventados para asegurar que ella encajara con la definicin de una pareja desigual" para
Tpac Amaru (Burns 1992: 140-43).
34. Mata Linares, un oidor de la audiencia de Lima, fue hecho intendente del Cuzco en 1784. En
Criollos en conflicto: Cuzco despus de Tpac Amaru (1985), Luis Durand Flrez se concentra en Mata y
su enemistad con los criollos cuzqueos.

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35. Mata defendi su insistencia en que se efectuasen nuevas elecciones para alcalde despus de
que el cabildo votara a favor de un pariente de los Ugarte. Dijo que: [L]es sobra habilidad para lo
malo, y adverso a el Europeo.
36. En 1792 Rivadeneyra y su rival, la madre Francisca del Trnsito y Valdes, fueron
descalificadas de postular a priora por orden del virrey (AAC, L, 2, 27, Testimonio de los autos
seguidos por varias religiosas del Monasterio de Sta. Catalina, queriendo anular la eleccin de
priora, fols. 62-63).
37. Dean (2002: cap. 5), muestra cmo los indios nobles del Cuzco defendan celosamente su
derecho a usar este poderoso smbolo de la autoridad incaica.
38. AGI, Audiencia del Cuzco, 17, doc. 28, contiene el informe de Mata Linares del 19 de marzo de
1786, sobre la necesidad de abolir las pretensiones y costumbres de los incas nobles del Cuzco.
39. Para tener cierta idea de a qu se enfrentaban, vase la propuesta hecha en 1798 por un
integrante del cabildo catedralicio del Cuzco, de que el quechua fuera suprimido y la vestimenta
indgena cambiada para espaolizarlos (AGI Audiencia de Cuzco, 70, propuesta al rey hecha por
el cannigo Dr. Jos Fernndez Baeza, 28 de junio de 1798).
40. Burkholder y Chandler (1982) traen informacin sobre los oidores: no hubo criollos entre los
que ocuparon la audiencia del Cuzco sino hasta 1806.
41. Este caso, sostenido con gran energa, envi a ambos bandos en busca de las obras de juristas.
La priora de Santa Catalina intent citar un volumen de Pablo Salazar, mencionado en la obra de
Gernimo de Seballos, pero no se pudo encontrar una copia ni en el Cuzco ni en Lima.
42. El contrato contrado por don Fernando Ochoa con Santa Teresa en 1786, imponiendo un
censo sobre la hacienda Guaylla, se encuentra en AAC, LXXXIII, 4, 61 (1793).
43. Este censo se encuentra tambin en ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1786: fols. 407-12, 3 de
octubre de 1786.
44. Los herederos de Tronconis deban un total de 25,700 pesos a Santa Clara.
45. Concolorcorvo era el seudnimo adoptado por Alonso Carri de la Vandera.
46. Esta tendencia parece corresponder al surgimiento de los chorrillos que Escandell-Tur (1993)
esboza. A las instituciones ms pequeas y flexibles les poda ir relativamente bien, a medida que
las grandes (como los obrajes de la regin) sufran.
47. Mrner (1984: 51) observa que los censos facilitaron una rpida rotacin en la propiedad de
las haciendas del Cuzco. Aunque esta observacin se refiere a un periodo posterior (1825-69),
podemos ver el mismo fenmeno estructural mucho antes, y merece un estudio ms detenido.
48. Segn Villanueva Urteaga, ed. (1982: 288), Guaylla perteneca en 1689 aJ Lic. Cristbal Calero,
presbtero.
49. Las monjas pagaron 10,150 pesos del precio en efectivo, pues los censos que Guallgua tena
sumaban 11,850 pesos.
50. Carmona deba entregar cien fanegas de harina al ao. El peso especificado por fanega era de
siete arrobas y siete libras cada una. Al precio estipulado de cinco pesos por fanega, esto sumaba
un valor de quinientos pesos de harina cada ao.
51. Se requieren ms investigaciones para que los patrones se esclarezcan; los Ferro, Garmendia y
otros podran originalmente haber formado parte del sistema de intendentes que reemplaz a los
corregidores.
52. Al tomar los votos en Santa Catalina en 1806, una monja ofreci su celda para satisfacer el
pago de su dote. La priora manifest su aprobacin, pues ella era lo bastante grande como para
convertirla en un nuevo ambiente para las novicias; el ambiente anterior haba sido abandonado.
53. En las clusulas de su testamento, doa Josefa Holgado menciona que cada ao las sacristanas
pagaban doscientos o trescientos pesos de su propio dinero en adornar el altar para las fiestas del
convento, razn por la cual nadie quera tener dicho cargo (ADC, Andrs de Zamora, 1790-94: fols.
56-56v, 4 de mayo de 1791).

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54. Para empezar, an no haba nadie listo para ocupar su lugar: por ejemplo, no exista ningn
banco en la regin y ninguno aparecera en dcadas. Las casas comerciales, como Braillard, tal
vez desempearon un importante papel dando crdito, lo que merece estudiarse.
55. Sin embargo, en 1784 el capitn Francisco Beitia pag a Santa Catalina diez mil pesos en
efectivo, para redimir la mitad de los censos impuestos sobre sus haciendas en Calca (AAC, XIV, 1,
9).

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Captulo 7. Sobreviviendo al
republicanismo

LOS TUMULTOS DE SU INQUIETA CIUDAD no podan impedir que la viuda, doa Josefa Holgado,
llevara a cabo su piadoso proyecto. Saba que las monjas de Santa Catalina contaban con
ella. Las clarisas acababan de instalar un brillante retablo de espejos en su iglesia, y doa
Josefa les haba prometido ayudar a que la iglesia dominica fuera igualmente gloriosa,
algo que no podran hacer sin su apoyo. Apenas si podan darse el lujo de alquilar algo
decente. Cada ao, la sacristana de la asediada comunidad deba desembolsar doscientos o
trescientos pesos suyos para conseguir adornos adecuados para las ocasiones rituales
importantes, una carga por cuya Causa rehusaban todas el Oficio de Sacristana. Josefa
Holgado no tena hijos, haba sobrevivido a dos maridos y hered lo suficiente como para
que una generosa donacin a Santa Catalina le fuera posible. Para 1791 haba gastado ms
de seis mil pesos cumpliendo su promesa, embelleciendo el altar principal de su iglesia
de un modo [tal] que hoy no nesesitan alquilar espejos ni otros muebles para su adorno
(ADC, Carlos Rodrguez de Ledezma, 1787-89: fols. 645-46, 22 de mayo de 1789; Andrs de
Zamora, 1790-94: fols. 53-6lv, 4 de mayo de 1791).

Fue as que, a pesar de todo, las monjas del Cuzco lograron seguir celebrando la misa en
sus iglesias al ms alto nivel de magnificencia. Para ellas, la exuberancia y esplendor de
los rituales en sus templos seguan siendo una seal del bienestar espiritual de su ciudad,
tal como lo haba sido durante siglos. Mientras hubiese suficientes fieles como Holgado
para ayudarles, ellas podran mantener las viejas formas de culto al nivel acostumbrado.
Las clarisas y dominicas asimismo siguieron realizando en sus claustros muchas de sus
antiguas prcticas (no obstante sus problemticas finanzas), tales como recibir expsitas,
criar y educar muchachas y dar a las viudas un lugar en donde internarse1 De tiempo en
tiempo todava reciban prisioneras por orden de las autoridades locales. Las esposas
golpeadas seguan recurriendo a ellas, huyendo de sus parejas abusivas. Y dado que la
vida en comn de Santa Clara y Santa Catalina era una cosa del pasado, las monjas
individuales siguieron dependiendo bastante de sus criadas para que les ayudaran a
sustentarse, a ellas y a las mujeres y nias seculares con las que vivan. De este modo, los
conventos continuaron siendo lugares atareados y poblados, tal vez incluso ms que
antes, si hemos de creer a Ignacio de Castro. En 1788 ste dijo lo siguiente de Santa Clara:
Entre Monjas, Nias de Educacion, criadas y sirvientes, se asegura encerrara aquella Casa

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como quinientas personas. Su iglesia es corta, poco notable en su fabrica, pero de mucho
ornato interior especialmente en espejos que son el gusto dominante del Cuzco (Castro
1978: 51).
3

En suma, el siglo de las luces haba debilitado peto no destruido la economa espiritual del
Cuzco. Las monjas de clausura de la ciudad ciertamente ya no reproducan las prsperas
dinastas regionales de otros aos. Pero ni sus relaciones ni sus prcticas haban cambiado
hasta el punto de no ser reconocibles. Ellas seguan dirigindose a sus locutorios para
discutir los trminos de la profesin de una mujer, el ingreso de una educanda o un
crdito para un censuario local, negociando en la reja con mujeres como doa Josefa
Holgado y varones como don Pascual Daz Calisaya, un curaca de Lampa que en 1790
negoci un censo con las clarisas, acordando pagarles con quesos producidos en sus
estancias (ADC, Bernardo Jos Gamarra, 1790: fols. 267-73v, 8 de junio de 1790) 2

Sin embargo, para los conventos, las dcadas iniciales del siglo XIX seran un desastre. No
slo su base local de respaldo se reducira notablemente, a medida que ms cuzqueos
cuestionaban, revisaban e incluso descartaban las viejas reglas de su relacin con las
monjas, sino que el rey, el mismsimo monarca, comenz a traicionar las expectativas ms
elementales que se tenan de l. Las religiosas esperaban que sus reyes catlicos las
protegieran. (Por ejemplo, en 1795, cuando tenan que luchar contra un obispo agresivo,
las clarisas apelaron a la reina, confiada[s] en que es nuestra carisima Madre, y que por
ser de su sexo hallaran clemencia en su nobilisimo pecho estas sus fieles Vasallas, que en
lo remotisimo del Per la adoran como a su Seora. ... No se desdee el Sol hermoso de
Vuestra Magestad de ser nuestra Mamita, y ampare a estas sus desvalidas criollas: AGI,
Audiencia de Cuzco, 68, carta del 10 de agosto de 1795, la abadesa Agueda Zamora a la
reina.). Apenas si sospechaban que las finanzas reales se hallaban en un estado tan
desastroso que su desesperado monarca estaba a punto de minar las finanzas
conventuales como nunca antes. Alrededor de comienzos del siglo, Carlos IV y sus
consejeros cambiaron agresivamente las reglas y atacaron las expectativas que se haban
tenido sobre el dominio durante siglos. Frailes y monjas deban seguir rezando, pero sus
monasterios y conventos deban ser realmente pobres, y pobreza significaba ya no ms
criados ni ms tierras de las buenas.

Las cosas se hicieron peores para las monjas cuando el dominio hispano rindi el Per y
toda Amrica del Sur. Simn Bolvar fund instituciones republicanas para que realizaran
buena parte de lo que haba sido la ocupacin cotidiana de las religiosas: la educacin de
las muchachas, el cuidado de las hurfanas, el dar refugio a los pobres y desamparados. El
Libertador asimismo priv a los conventos de algunos de sus bienes ms valiosos,
dedicndolos ms bien a la produccin de una renta para las nuevas entidades por l
creadas. As, las monjas perdieron por partida doble: buena parte de su obra caritativa y
educativa haba sido redistribuida a otros, y una gran tajada de sus propiedades les haba
sido arrebatada. Sus gobernantes definitivamente haban quebrado el viejo pacto que
tenan con ellas. Cuando se dirigan a las nuevas autoridades de la repblica peruana o la
municipalidad del Cuzco, las monjas tendan a hacerlo en tonos agraviados, por lo general
para resistir alguna nueva usurpacin del gobierno de turno. Los conventos seguan
dominando el centro del Cuzco con sus grandes templos, y muchos fieles cuzqueos
todava cultivaban relaciones con las monjas. Pero el significado de todo esto haba
cambiado. Nuevas instituciones y expectativas haban surgido alrededor de ellas. Para
mediados del siglo XIX ya no ocupaban el lugar de autoridad que alguna vez tuvieron, y la
economa espiritual para la cual haban sido cruciales estaba hecha aicos.

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AMORTIZANDO LA INDEPENDENCIA
6

La ciudad del Cuzco que mantuvo nervioso a Mata Linares, sigui produciendo
descontento y revueltas. Para comienzos del XIX, algunos criollos estaban listos para
levantarse y buscaban Incas que les ayudaran a hacerlo. Dos hombres fueron colgados en
1805 por conspirar para derribar al rgimen hispano e instalar un Inca. Ninguno tena
races en la regin; uno era de Arequipa, el otro de Hunuco. Sus sueos de una
independencia criolla eran de un tipo algo mesinico. Como tomaban los contenidos por
la Providencia, prestaron poca atencin a los detalles de conseguir un respaldo masivo o
conservar el secreto, con lo cual fueron descubiertos y frustrados mientras estaban en la
etapa de los sueos. Sin embargo, s lograron reclutar a dos descendientes de los Incas
para su causa Manuel Valverde y Ampuero y Mariano Campero, as como a un indio
noble llamado Pablo Inca Roca, conjuntamente con una gama de otros profesionales y
burcratas menores ansiosos por ascender, un puado de los cuales fueron condenados a
ser deportados por su participacin (Flores Galindo 1988: 175-242) 3

En 1814 estall una rebelin mucho ms seria en el Cuzco. Esta vez las columnas rebeldes
llegaran hasta Huamanga, Arequipa y La Paz, donde el movimiento terminara en un
derramamiento de sangre.4 El motivo en torno al cual varios criollos del Cuzco se unieron
en rebelda fue la constitucin liberal hispana de 1812, que pareca prometerles un papel
ms importante en los asuntos locales. El espritu liberal de dicho ao termin
enfrentando a los autoproclamados constitucionalistas del Cuzco con la audiencia, cuyos
oidores reaccionaron encarcelando a los principales constitucionalistas en febrero de
1814. Sin embargo, los prisioneros escaparon seis meses ms tarde y apresaron a los
integrantes de la audiencia (salvo por el nico criollo de ellos, el limeo don Manuel
Vidaurre).5 Los constitucionalistas solicitaron entonces los servicios de don Mateo Garca
Pumacahua, el curaca de Chincheros que haba tenido un papel crucial en la derrota de
Tpac Amaru, y ste acept unirse a la rebelin, dirigiendo un destacamento hacia
Arequipa. El movimiento fue derrotado por el ejrcito realista en cuestin de meses. El
Cuzco retom su posicin fidelista a tiempo para evitar que se usara la fuerza en contra
suya. Los oidores fueron liberados y repuestos en sus cargos, quejndose de las
indignidades sufridas a manos de "un puado de hombres de bajsima extraccin
(Aparicio Vega, ed. 1974, vol. 3, 7a pte.: 658). El conflicto haba terminado, peto las
tensiones entre los dirigentes criollos y espaoles de la ciudad se exacerbaron una vez
ms, reviviendo tambin su temor a ser aplastados por una hueste rebelde6

Mientras tanto, el conflicto se intensificaba en otros frentes. En 1804, en un desesperado


intento por evitar el desastre, Carlos IV decidi extender a las colonias espaolas una
poltica que confiscaba selectivamente los activos de la Iglesia para su uso estatal.
Conocida como la consolidacin, esta poltica aprovechaba los recursos de obras pas
como las capellanas, ordenando la venta de sus tierras y la devolucin de los principales
de los crditos. Los ingresos resultantes fueron canalizados a Madrid y el gobierno real
prometi pagar inters sobre lo recibido.7 Para las colonias, el mbito de la medida fue
ampliado para que comprendiera los censos de las corporaciones eclesisticas. 8 Carlos IV
pensaba que as lograba dos dignos objetivos de un solo golpe: remediar su crisis
financiera y liberar buenas tierras agrcolas de las cada vez ms temidas y vilipendiadas
manos muertas de la Iglesia. Sin embargo, la consolidacin desat un furor inmediato
en la Amrica hispana pues all la riqueza eclesistica no dependa fundamentalmente de

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la tierra tenida en manos muertas (como era el caso en buena parte de Espaa), sino ms
bien del crdito. Numerosos y expresivos voceros hispanoamericanos sostuvieron que
cancelar las deudas de los acreedores eclesisticos derrumbara toda la economa
virreinal.9 Cmo poda el rey esperar que se redimieran los censos de inmediato?
9

Las monjas se apresuraron a evadir esta confiscacin de sus bienes decretada por el
Estado.10 En 1806 sor Asencia Valer, abadesa de Santa Clara, fue cogida haciendo un
prstamo (mutuo) sospechosamente grande de 19,200 pesos a su mayordomo don
Martn Valer (probablemente un pariente). Ella sostuvo que el trato no se haba llevado a
cabo. Sin embargo, sus actos ocasionaron una vehemente denuncia de las prcticas
astutas y fraudulentas de las rdenes conventuales, y de sus maosos administradores,
ante la junta de consolidacin local:
estan dando a mutuo todo el dinero que tenian depositado en sus Atcas, a fin de que
no pase a las manos del Soberano... pues menos malo fuera, el que dichos
Monasterios hicieran imposiciones en algunas fincas, que el que dieran su dinero a
mutuo; porque de algun modo le reportaria utilidad al Monarca del derecho de
Alcavala, y el quince por ciento de la nueva imposicion; mas en el caso presente,
ademas de la violenta fraccion de la Ley, se advierte una criminal usurpacion de los
derechos e intereses del Soberano... (ADC, Asuntos Eclesisticos, Junta de
Consolidacin, leg. 86 [1806-7], 18 de junio de 1806). 11

10

Sor Asencia Valer tal vez logr poner el patrimonio de su comunidad fuera del alcance de
las autoridades reales en 1806. Pero las casas conventuales del Cuzco no lograran librarse
por mucho tiempo del rgimen colonial sediento de dinero, no obstante sus esfuerzos ms
decididos e ingeniosos.

11

A medida que el dominio borbnico colapsaba luego de la invasin napolenica de Espaa


en 1808, Amrica del Sur iniciaba una transicin incierta y costosa a la independencia que
resultara sumamente gravosa para el bastin realista del Per (Anna 1979: 16). Las
instituciones eclesisticas, el Consulado de Comercio, las asociaciones de artesanos y
dems corporaciones virreinales veran cmo sus fondos eran drenados por un prstamo
forzoso tras otro. La mayor parte de los combates librados en el Per en 1821 tuvieron
lugar en la costa. El 28 de julio de ese ao, el general argentino Jos de San Martn
proclam en Lima la repblica independiente del Per. El virrey Jos de la Serna decidi
retirarse a la sierra para reagruparse antes de intentar reafirmar el control real. El Cuzco
(un bastin bien fortificado de la autoridad hispana luego de la rebelin de Tpac Amaru)
ofreci sus servicios al virrey en retirada, quien acept la oferta y se adentr an ms en
la sierra sur (Villanueva Urteaga, ed., 1971: 57-60).12

12

De este modo, en 1822 el Cuzco pas a ser el centro de un virreinato peruano que se
desintegraba rpidamente. La ciudad tardamente reclam el lugar de preeminencia que
haba perdido casi tres siglos antes.13 Pero este privilegio le cost numerosos emprstitos
forzosos (eufemsticamente denominados contribuciones voluntarias) con los cuales
respaldar al esfuerzo blico realista. En marzo de 1823 sor Asencia Valer, nuevamente
abadesa de Santa Clara, escribi al jefe de la diputacin provincial del Cuzco con motivo
de la ltima contribucin. Comenz asegurndole que de no ser por las presentes
desventuras del convento, ella habra sido la primera en presentarse con fondos
destinado[s] para un obgeto tan sagrado. Valer explic luego que el gobierno ya haba
confiscado activos de las clarisas por valor de 50,000 pesos (unos [principales] por
consolidaciones, y otros por emprestitos voluntarios) sin pagarles nada durante dos
aos, motivo por el cual se adeudaba cinco mil pesos a su convento (BN, ms. D869 [1823]).
Los montos que las clarisas lograban cobrar no cubran sus necesidades bsicas. Los

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arrendatarios por lo general pagaban con maz, papas y otras provisiones antes que en
efectivo, y las monjas se vean forzadas a aceptar sus productos a un costo elevado,
muchas veces pagando tambin para que fueran llevados al Cuzco con bestias de carga. 14
Si a estas reflexiones agregamos ... que el Monasterio paga el medio Diezmo, que los
Ynquilinos descuentan de su pago, segun determinacion general del Gobierno, prosigui
Valer, se persuadir V.E. facilmente de que el estado actual de nuestras Rentas es
demasiado miserable, e incapaz ... de poder hacer ningun esfuerzo ni sacrificio. Al
terminar, Valer hizo una donacin pura y voluntaria de mil pesos a fabor de la
Nacion, pero en sus propios trminos: los descont de los cinco mil pesos que la real
hacienda ya deba a Santa Clara! Valer nuevamente haba mostrado su habilidad para
desviar las demandas del gobierno, hayan las auroridades hispanas aceptado o no su
astuta estratagema.15
13

Entretanto, en una medida secularizadora que debe haber parecido altamente


contradicroria para las monjas, el decadente rgimen monrquico que dependa de las
rdenes monsticas para prstamos de emergencia, decidi hacer que fuera ms fcil para
sus integrantes dejar la vida religiosa. Un bando virreinal de 1822 permiti que los
clrigos regulares que desearan liberarse de sus votos lo solicitaran al gobierno. La
medida volvera a ser reiterada cuatro aos ms tarde por el gobierno republicano del
Per.16 Es difcil decir si el relajamiento de los votos solemnes de la vida religiosa,
auspiciado por el Estado, tuvo un gran impacto en las comunidades monsticas del Cuzco.
Una monja simplemente huy: Vicentina Rivas, de Santa Clara, fue hallada en compaa
de otras dos mujeres en el vecino pueblo de San Jernimo, en enero de 1823. Las tres
haban intentado hacerse pasar por beatas de San Blas, pero una de las acompaantes de
Rivas confes ser cmplice de una monja fugitiva, con lo cual fue enviada de vuelta a su
claustro (AAC, XVI, 3,51, expediente sobre la huida de Rivas de Santa Clara en enero de
1823). Por lo menos una monja de Santa Catalina sor Rosa Vergara busc obtener un
permiso formal para ser secularisada. Sin embargo, su peticin jams fue concedida
formalmente por haber huido ya del convento (esto, al menos, es lo que la documentacin
muestra). Su madre superiora no ceda en absoluto y despreciaba del todo el intento
gubernamental de interferir en donde no le competa (AAC, paquete no. 45 [319-20], aos
1692-1922, exp. 5 [1827], concerniente al caso de sor Rosa Vergara y Crdenas).

14

Fuera de los muros de los conventos, eran muchos los que estaban ansiosos por ver que
este proceso de secularizacin auspiciado por el Estado avanzase a paso rpido. Los
deudores comenzaron a urgir al gobierno a que interviniera y cortara los lazos que los
ataban a sus acreedores eclesisticos. Algunos censatarios incluso osaron reprender a sus
ancestros por haber pactado un censo en primer lugar. En una notable protesta colectiva
de 1822, los censatarios de Andahuaylas solicitaron una reduccin permanente de la tasa
de sus censos a tres por ciento, sosteniendo que los principales no giran, no circulan, ni
se emplean.
O los dilapidaron [los principales] los antiguos, jamas exisrieron, siendo los mas de
dichos censos establecidos en testamentos por pura devocion de los mayores; cuyos gastos
liberalidades han pagado ya con exceso sus psteros, pudiendose decir con verdad,
que las posesiones las tienen compradas muchsimas veces; y todava se les cobra el
5%, se les oprime, desnuda y despide a la calle en recompensa de los beneficios
prodigados por sus ascendientes... (ADC, Intendencia, Gobierno, leg. 151, 1816-18,
Sobre rebaja de censos; subrayado mo).

15

sta, claro est, era una versin sumamente interesada del pasado: un repudio del
complejo funcionamiento de la economa espiritual, re-dacrado como si virtualmente

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nadie se hubiese acercado a un locutorio a pedir un principal a las monjas (o cualquier


otra cosa de valor). Tal vez esta generacin de deudores realmente haba visto a los
conventos dispensar ms demandas de embargo que crditos frescos. Tal vez haban ledo
los escritos de Jovellanos y otros defensores de la reforma. En todo caso, muchos
censatarios haban llegado a ver a las casas monsticas como sus adversarias, y a los
censos como una carga del pasado: el resultado de una devocin prdiga y descarriada,
antes que como un ingrediente de la prosperidad de sus antepasados. Al desaparecer de
esta manera al crdito de las monjas re-escribiendo el pasado, los deudores resentidos
podan abandonar con ms facilidad la tradicin familiar de mantener el vnculo con los
conventos.17
16

Las monjas deben haberse horrorizado con afirmaciones tan descaradamente impas:
esas deudas constituan los fondos de sus dotes! Si el gobierno prestaba atencin a estas
habladuras, su subsistencia estara en mayor peligro de lo que jams haba estado. Los
jefes de la Iglesia reaccionaron en forma sumamente defensiva a estas quejas, utilizando
su propia y exaltada retrica para insistir en que los censatarios no merecan compasin
alguna. Por ejemplo, en respuesta a la peticin de Andahuaylas de 1822, el superior
franciscano de Huamanga escribi desdeosamente de las incomparables promesas,
admirables rendimientos, y suplicas las mas humildes" usadas por los censatarios para
convencer a sus acreedores de que redujesen sus obligaciones, calificando a sus excusas
de nada ms que [i]maginarios y peregrinos lamentos. La intransigencia iba ganando
terreno a ambos lados de una gran divisin entre los deudores y sus acreedores
eclesisticos. La animosidad e intensidad no haran otra cosa que incrementarse una vez
que el Cuzco pasase a formar parte de la nueva repblica peruana.

17

El breve periodo del Cuzco como capital virreinal lleg a su fin despus que las fuerzas
comandadas por el virrey La Serna fueran derrotadas en la decisiva batalla de Ayacucho, a
comienzos de diciembre de 1824. Con este resultado, Espaa perdi su ltimo bastin en
Amrica del Sur. En cuestin de das, el Cuzco tuvo un nuevo gobernador y pas al
republicanismo. El general Agustn Gamarra, un nativo de esta ciudad enviado a que
asumiera el cargo de prefecto del recin independizado departamento, ingres a ella el 25
de diciembre de 1824. Recuperndose del desconcertante resultado de Ayacucho, los
dirigentes de la ciudad se apresuraron a preparar una cordial bienvenida al general, con
los banquetes, bailes y dems festividades de rigor (Villanueva Urteaga 1981: 4-11).

18

El Cuzco recibi la visita del mismo Libertador Simn Bolvar al ao siguiente, en junio de
1825. Una vez ms, la muy golpeada elite local o lo que quedaba de ella se prepar
para mostrar lo mejor que tena. La poblacin vio un espectculo deslumbrante tras otro a
medida que los banquetes, festividades y todo tipo de celebraciones en honor del
victorioso general se sucedan durante das. La esposa del prefecto coloc una corona de
joyas en la cabeza de Bolvar. Hasta los incas fueron admitidos a las festividades, aunque a
una distancia segura: Manco Cpac envi a Bolvar sus saludos desde ultratumba, en las
pginas del peridico local El Sol del Cuzco (no. 29, 16 de julio de 1825). El hroe de la
independencia sudamericana no establecera su base de operaciones en esta regin por
mucho tiempo. Ello no obstante, dejara tras de s una serie de medidas de impacto
duradero.

19

Mientras se encontraba en esta ciudad, Bolvar emprendi varias fundaciones a nombre


de la nueva repblica peruana. En conformidad con su decidido republicanismo y con las
acciones que haba tomado en otros lugares, Bolvar decret la creacin de varias
instituciones pblicas para el cuidado y la educacin de la juventud cuzquea, las que

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seran dotadas con los recursos expropiados a los conventos y monasterios del Cuzco. El 8
de julio de 1825 orden la fusin de los dos antiguos colegios jesuitas, San Bernardo y San
Francisco de Borja, en un solo centro para muchachos: el Colegio de Ciencias y Artes. Esta
medida elimin las distinciones entre los hijos de los curacas de la regin y los del resto
de la elite. Para Bolvar eran todos ciudadanos en formacin; no se necesitaba de tales
distinciones. Para dotar al nuevo colegio republicano se le extendieron las propiedades y
fondos de la orden betlemita, as como los bienes de los dos extintos colegios jesuitas y
fondos procedentes de la caja de censos local (El Sol del Cuzco, no. 29, 16 de julio de 1825). 18
20

Bolvar fue luego ms all, fundando ese mismo da un colegio estatal para muchachas, el
Colegio de Educandas. Esta iniciativa fue justificada sosteniendo que la Educacion de las
Nias es la base de la moral de las familias, y que en esta ciudad se halla absolutamente
abandonada (El Sol del Cuzco, no. 29, 16 de julio de 1825). Su patrimonio constara
igualmente de propiedades y rentas expropiadas a betlemitas y jesuitas. Este colegio (que
an funciona en el Cuzco, al igual que su contraparte para varones) es algo casi nico en
la temprana historia republicana del Per: solamente en Lima hubo una institucin
pblica similar.19 En todos los dems lugares la educacin de las muchachas sigui en
manos privadas y casi siempre fue impartida por religiosas. Sin embargo, en el Cuzco se
haba abierto una alrernativa institucional a los conventos y beaterios, y se haba sentado
un precedente para la participacin estatal en la reproduccin de las familias locales a
travs de la educacin de las muchachas y muchachos.

21

Por ltimo, en lo que era otra usurpacin ms de lo que durante largo tiempo haba sido
el papel socialmente reproductivo del clero cuzqueo, Bolvar decret el establecimiento
de hospicios para el cuidado de hurfanos, incapacitados y ancianos, quienes seran
mantenidos con las rentas de las casas monsticas, las de Santa Clara inclusive (El Sol de
Cuzco, no. 30, 23 de julio de 1825).20 Sin embargo, estas medidas al parecer no se
implementaron en la forma que el Libertador tena en mente. Pata cuando el presidente
Luis Jos Orbegoso visit el Cuzco en 1834, varios miles de pesos haban sido tomados de
las rdenes pero no se haba hecho ninguna fundacin (Denegri Luna, ed., 1974, 1: 264).
Orbegoso mismo decret la fundacin de la Sociedad de Beneficencia del Cuzco,
encargada de la supervisin de la caridad pblica y estructurada segn el mismo modelo
que la recin creada Sociedad de Beneficencia de Lima (Denegri Luna, ed., 1974, 1: 266-67,
2: 163). Las ins-tituciones eclesisticas no fueron privadas de sus funciones caritativas; el
nuevo y fuertemente endeudado Estado republicano no poda darse ese lujo. Sin embargo,
desde el temprano siglo XIX, las actividades de beneficencia no funcionaran ya dentro de
una matriz exclusivamente religiosa: se les daran nuevas formas institucionales y un
tinte secular.

22

Las monjas estaban desalentadas: cmo poda alguien atreverse a pensar que la moral
familiar y la educacin de las muchachas estaba absolutamente abandonada en el
Cuzco? Con todo, ellas se cuidaron de dar la impresin de apoyar al nuevo gobierno;
incluso las clarisas lo hicieron, a pesar de que su convento segua siendo uno de los
principales blancos a expropiar por ser considerado el ms rico de la ciudad. El borrador
de una carta de las clarisas al supremo consejo de gobierno de noviembre de 1825,
presenta la deplorable cituacion de las finanzas de su convento, tan dilapidadas por la
devastacion del ejrcito enemigo que las monjas se haban visto obligadas a alienar e
hipotecar propiedades para mantenerse a s mismas y evitar los ecsesos de violencia que
sugerian los arrojos formidables del despotismo.21(Esta bonita inversin retrica con
respecto al rgimen hispano la causa sagrada de 1823, caracterizada aos ms tarde

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como un despotismo refleja perfectamente cuan ansiosas estaban las monjas por
conseguir el favor de las nuevas autoridades, que acababan de tomar algunos recursos
conventuales y podan fcilmente infligirles ms daos.) La annima autora de la carta
repeta la letana de penurias que afligan a Santa Clara prstamos forzosos, el medio
diezmo que pesaba sobre las propiedades del convento, la prdida de rentas por las
propiedades arruinadas y resuma su impacto sobre las finanzas de la casa:
de forma que esos veinte y cinco mil pesos de renta imaginarios, hoy se hallan en el
pie de doce [sic] nueve mil destinados para el sosten de una cresida comunidad de
cincuenta, y tres Monjas de Velo Negro, cinco de velo blanco, algunas donadas, un
numero considerable de dependientes indispensables para el servicio de cada una
de ellas, salario de Administrador, Capellanes, de Mdico, Abogado, Procurador,
Cobradores, Amanuenses, Mayordomos de las haciendas, Sacristanes, y otros
Subalternos.
23

Sea cual haya sido el monto exacto de los recursos de su comunidad, el apasionado pedido
de clemencia de la autora muestra cun frustrante la renta imaginaria era para cumplir
con gastos definidos. Buscando alcanzar el mximo efecto, ella adverta que las clarisas se
veran espuestas quiz a salir a la calle a prostituirse y quebrantar sus votos.

24

Los cuzqueos no dejaron de conmoverse con la evidente decadencia de los conventos de


su ciudad. Muchos continuaron con los cuidados de doa Josefa Holgado: prestaban
dinero a las monjas para que cubrieran sus gastos, desempeaban tareas legales, mdicas
y notariales sin cobrarles nada, enviaban trabajos de costura a los claustros y as por el
estilo.22 Algunos quedaron intrigados por las condiciones a las que las monjas se vean
reducidas. En septiembre de 1825, un lector del peridico El Sol del Cuzco escribi
solicitando la ayuda del editor para esclarecer lo que a l le pareca era una inmensa
contradiccin. Quando se establecieron los Monasterios de esta Ciudad, comenzaba
diciendo, fue sin disputa bajo de un pie de fondos seguros capaces de alimentar y
mantener en todo sentido las mugeres que abrazasen la vida Monacal; unas bases a las
cuales l asuma se haban aadido varios cientos de miles de pesos en dotes, a medida
que generaciones de monjas iban tomando los votos. Pero el convento no poda cubrir sus
necesidades ms elementales. Cada religiosa deba comprar su propia celda, repararla a su
costa y pagar su comida diaria, vestimenta y medicinas en caso de enfermedad. Las
prioras permanentemente se quejaban de dficit. Exactamente qu cosa haba sucedido?
[N]o se si la corrupcion de los tiempos otra cosa que no alcanzo", sostuvo, desvi el
sendero; puesto que segun se advierte notoriamente, estas casas que habian de ser el
sagrado asilo de la virtud... han formado un sumidero de ingentes caudales... dejando al
perecer las mismas monjas, que compraron bien caro su enterramiento en vida
(M.T.M., El Sol del Cuzco, 24 de septiembre de 1825).23

25

De haber respondido, las monjas probablemente habran culpado a sus deudores por su
negligencia que lindaba con la impiedad, y a los gobernantes por su irreverencia del tipo
ms descarado. El siguiente ao sera igual de duro para las rdenes conventuales del
Cuzco. La nueva repblica, tan desesperadamente necesitada de efectivo como el rgimen
al cual acababa de reemplazar, comenz a implementar medidas que los Borbn haban
discutido peto no aplicado. Por los decretos de septiembre y octubre de 1826, varios
monasterios y conventos fueron suprimidos y sus recursos confiscados por el gobierno,
canalizndoseles hacia fines educativos y caritativos (Garca Jordn 1991: 72-73). En el
Cuzco, estas medidas clausuraron uno de los conventos ms antiguos de la ciudad, el de
San Agustn (fundado en 1559): los frailes fueron enviados a casa y sus recursos
confiscados. Los tres conventos de monjas sobrevivieron. Sin embargo, las clarisas

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perdieron an ms propiedades. Para 1826, el gobierno republicano les haba quitado una
hacienda llamada Chahuaytire, valorizada por las monjas en 30,000 pesos; cinco otras
haciendas por un valor de 27,500 pesos y varias tiendas en la ciudad. La abadesa calculaba
que Santa Clara haba perdido un total de 90,560 pesos de principal y 4,103 pesos en
rditos (AAC, LXXIV, 2, 42, Cuadro que manifiesta el estado actual del monasterio de
Santa Clara, 15 de octubre de 1826).24 No est claro si se confiscaron los recursos de
dominicas y carmelitas. En todo caso, ellas tambin estaban luchando, tomando prestado
de personas de la localidad para cubrir sus necesidades (ADC, Pablo del Mar y Tapia,
1824-26: fols. 194-96, 9 de diciembre de 1825).25
26

Adems, el gobierno central aplic una medida que el clero haca tiempo tema: un
profundo corte en la tasa de los censos. Las autoridades limeas (probablemente ellas
mismas cargadas de deudas) decidieron favorecer a quienes buscaban el alivio de sus
deudas a costa de la Iglesia. Las tasas fueron bajadas de cinco a tres por ciento en el caso
de las propiedades urbanas, y a tan solo dos por ciento en los predios rurales. El decreto,
emitido en el Palacio de Gobierno de Lima el 22 de abril de 1825, buscaba revivir la
economa peruana y mencionaba como justificacin de esta medida (caracrerizada como
provisori[a], en tanto un estudio ms profundo permitiese preparar una ley general de
censos) la devastacin causada por las guerras de independencia, el deterioro
subsiguiente de la agricultura y la industria, y las circunstancias desgraciad [a] s
inevitables que hacan que los propietarios soportaran el peso de sus obligaciones en
tanto que sus acreedores cobra[ba]n los rditos sin contemplacin alguna (Dancuart,
comp., 1902-8, 1: 271-72).26 La reduccin de la tasa en 1825 result no ser tan provisional.
Ella seguira vigente mientras la economa de los censos sobreviviera, lo cual significaba
que los conventos repentinamente vieron que la mitad de sus inversiones se desvaneca
para siempre.

27

Es ms, el gobierno se dio cuenta de que las nuevas medidas solamente podan ser
efectivas si se pona mayordomos nombrados por el Estado a cargo de las finanzas
conventuales. As, a fines de la dcada de 1820, el gobierno central nombr ecnomos
para que supervisaran las finanzas de las rdenes regulares y las hicieran acatar los
nuevos decretos.27 El papel de los mayordomos conventuales siempre haba sido muy
importante. Ellos podan ser los peores enemigos de las monjas; de hecho, en la dcada de
1770, Santa Catalina estuvo liada por varios aos en un juicio con su mayordomo Diego
Galeano, acusado de desfalcar recursos y que fue finalmente removido del cargo,
ordenndosele que se mantuviera alejado del convento (AAC, XXI, 2, 37). 28 Pero estos
administradores tambin podan ser los ms estrechos colaboradores de las monjas, como
lo muestra la cooperacin de Martn Valer con la abadesa Sor Asencia Valer, para ayudar
a Santa Clara a conservar sus fondos luego del decreto de consolidacin de 1804. Con el
nombramiento de los ecnomos, este puesto clave fue capturado por el gobierno central
para sus propios fines, una astuta medida que le ayud a asegurarse de que los conventos
no seguiran encontrando formas de evadir la nueva legislacin republicana.

28

De este modo, para mediados de la dcada de 1820 el Estado se haba colocado en medio
de los asuntos conventuales, dejando a las monjas poco espacio para maniobrar en busca
de una salida a sus problemas. A fines de 1826, la abadesa de Santa Clara hizo una
evaluacin particularmente precisa de la situacin, desde la perspectiva de su comunidad
(AAC, LXXIV, 2, 42, 15 de octubre de 1826, Cuadro que manifiesta el estado actual del
monasterio de Santa Clara"). Ella prepar un cuadro cuidadosamente dividido en cuatro
partes; ingresos, confiscaciones hechas por el gobierno, gastos y una demostracin de lo

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insuficiente que era su renta anual total. Su cuadro literalmente pona al gobierno en
medio. Mostraba que Santa Clara tena ingresos, pero la abadesa Mara Morales sostena
que la suma no bastaba para mantener a las monjas. Los ingresos (8,708 pesos, 5 reales),
reducidos bajo los trminos del decreto de 1825, eran aproximadamente el doble que los
gastos (4,305 pesos), la mayor parte de los cuales estaban relacionados con el
mantenimiento de la iglesia y los rituales all realizados, as como los salarios de los
dependientes. Eso apenas dejaba 4,400 pesos a ser distribuidos entre cuarenta y cinco
monjas, lo que significaba que cada una reciba menos de dos reales al da con los cuales
mantenerse (y a todo aquel que viviera con ella), que de todas maneras son
absolutamente incapaces de ministrarlas su alimento natural, y vestuario. Y supuesto de
que de dichas Rentas hay todava que satisfacer otras nuevas Penciones del Govierno, y
que ellas son pagadas casi en su totalidad por los inquilinos en especies a precios muy
subidos, no hay la menor duda de que los referidos 1 3/4 reales son imaginarios.
29

Las monjas resintieron vivamente la intromisin sin precedentes del gobierno en sus
asuntos. Para 1829, la priora de Santa Catalina se quejaba vivamente ante el obispo de don
Mariano Arrambide, el ecnomo de su convento nombrado por el gobierno. Le calificaba
de inmoral, diciendo que durante dos meses no haba dado nada a las monjas para que
comieran sino pan: Creera Vuestra Seora que en el tiempo referido [esto es, de dos
meses] se mantenga con una sola racion de panes? Asi esta susediendo, y quiere este
impio que vivamos de milagro y por mas instancias y quejas de nuestra miserable
situacion, no hemos adelantado sino, un enojo y retos del Economo (AAC, C-LXXXVII, 3,
32, carta del 1 de junio de 1829, Madre Paula de los Remedios, priora, al obispo Miguel
Orozco). Al parecer, ella no estaba sola en sus quejas. El gobierno cedi para 1830,
accediendo devolver el manejo de los asuntos de las rdenes regulares a la Iglesia (Garca
Jordn 1991: 74). Sin embargo, para ese entonces el Estado peruano se haba involucrado
profundamente en el funcionamiento de la reproduccin social del Cuzco, y las monjas
an no haban visto los ltimos intentos de funcionarios nacionales y locales por penetrar
en sus asuntos y controlarlos.

TRFICOS INDECOROSOS Y RELACIONES


REDEFINIDAS
30

La secularizacin era (y es) algo complicado en extremo, y es un proceso repleto de


ambigedades y oposiciones aparentes: rechazo y atraccin, indiferencia e intensidad,
creyentes y no creyentes. La forma en que se reflej en el Cuzco ciertamente puede verse
en la disposicin de los deudores a cortar los estrechos vnculos que sus antepasados
haban establecido con las casas monsticas de la ciudad, as como en el surgimiento de
nuevas instituciones auspiciadas por el Estado, como el Colegio de Educandas y la
Sociedad de Beneficencia. En el Per y en otros lugares, los procesos de secularizacin y
construccin nacional estuvieron profundamente ligados, e involucraron la deliberada
atenuacin de viejas costumbres y la creacin de nuevos smbolos, lealtades, instituciones
y prcticas: himnos nacionales, iconos, congresos nacionales y muchas cosas ms.
Personas de todo tipo participaron en un proyecto multifactico de reconstruccin (y no
necesariamente de abandono) de los marcos y el lenguaje de sus relaciones. La
secularizacin fue tal vez expresada en trminos econmicos con mayor fuerza por
quienes ms la sentan, como las monjas: la diseccionaron en cuadros, resumieron con
cifras e intentaron registrar su impacto (con la esperanza de algn da revertido).

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31

La secularizacin evidentemente tuvo tambin otros aspectos, que es ms difcil


encontrar consignados sobre papel. El hecho de que menos personas enviasen sus hijas a
los conventos es un reflejo de algo ms que el penoso estado de las monjas. Nos indica
tambin su prdida de autoridad, de la reverencia y el respeto de la poblacin local.
Dado que las clarisas y dominicas, en particular, ya no parecan apartadas y puras, sino
mundanas y codiciosas, los cuzqueos vieron reflejado en ellas un retrato convincente de
su propia y dolorosa decadencia. Algunos, como Eustaquio de Rebollar, reaccionaron con
ira. Tal vez el ndice ms dramtico del notable desgaste sufrido por los conventos
grandes pata 1826, proviene de la furiosa misiva que Rebollar dirigiera el 10 de marzo a
los Seores de la Ylustre Municipalidad del Cuzco. l acusaba a las clarisas y dominicas
de estar manejando una viciosa conspiracin criminal: el trfico de mujeres:
Ha llegado a mi noticia que las Monjas de Santa Clara, y las de Santa Catalina, tienen
en sus Monasterios criadas de Casas particulares con pretesto de correccion, y ottas
de menor edad compradas de los que las roban y las benden a dichas Seoras para
de unas y otras aprovecharles su travajo sin pagarles su hornal, suponiendo de q.
las primeras son penadas, y las segundas esciabas. ... Las criadas mandadas con
pretesto de correccion ... son las infelices que tal vez sin haber tenido una falta, sino
el de sus Patronas, son condenadas a set victimas del furor de dichas Monjas, e
inauditos los tormentos que estas sufren sin ser delincuentes ni habet precedido un
juicio por donde deban ser sentenciadas a semejante infierno. Las segundas son
criaturas a quienes las engaan y seducen por medio de infames agentes que tienen
en los monasterios, y estos las contratan con las Monjas como si fuesen hendibles,
por diferentes precios. Estos mismos criminales por alguna desabenencia que
tienen con las Monjas o no se ajustaron de precios buscan a los forasteros, en
particular a los que vienen de Arequipa y verifican benderlas. La humanidad se
reciente de ver que estos crimines tan horrendos sean tolerados, la misma
naturaleza gime de ver padecer sus hijos ... y esta deprabada conducta, [es] tanto
mas criminal, cuanto es opuesto a un gobierno libre como el nuestro que el
Omnipotente nos tiene concedido (AAC, C-XXXIV, I, 1, carta del 10 de marzo de
1826).

32

Para Rebollar, las monjas haban pasado a ser la fuente misma de la corrupcin de las
jvenes del Cuzco, un centro de depravacin. Bajo el pretexto de una vigilancia de
conserbar el orden en sus familias, ellas en realidad vendan como esclavas a las
muchachas locales! Quin deseara enviar una hija inocente a semejante lugar? Rebollar
busc la solucin en una nueva fuente de autoridad: el gobierno municipal del Cuzco, al
cual vea como libre y dado por Dios. Sus acusaciones fueron tomadas con la seriedad
suficiente como para que las auroridades locales inspeccionaran a Santa Clara y Santa
Catalina. En junio de 1826, la municipalidad y los Padres de la Patria recibieron un
informe recomendando la expulcion de secularas viejas y corrompidas, que en numero
copioso existen, que las mantienen abusivamente y sin presisa necesidad, as como la de
las criadas, que con su prole a la espalda y llenas de las maximas del siglo turban la
preciosa armonia de los claustros". Los autores igualmente recomendaban que solamente
se permitiera permanecer dentro de los conventos a las educandas de entre siete y doce
aos de edad.

33

ste a duras penas era el cuadro de pesadilla pintado por Rebollar. Los inspectores
decidieron que quienes pecaban eran las criadas, no las monjas. Sin embargo, Rebollar no
era el nico que tena sospechas, ni tampoco fue el primero en acusar a las monjas de
robar sirvientas. En 1800, doa Mara Ana Fernndez se haba quejado de que Ignacia, una
cholita a la que haba criado, haba sido robada de su casa y de algn modo haba
terminado dentro de Santa Catalina con la monja Martina Bejarano. Fernndez haba

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logrado que la priora le devolviera a Ignacia, pero sta volvi a ser robada y llevada a vivir
con la misma monja que antes (AAC, C-L, 3, 65, doc. del 12 de septiembre de 1800). 29 Para
1826, estas acusaciones eran lo suficientemente comunes como para convencer a Rebollar
de la existencia de una conspiracin. La acusacin de que clarisas y dominicas robaban
mujeres fue repetida en aos subsiguientes, y parece ser un reflejo tan bueno como
cualquier otro de la desesperada necesidad que las monjas tenan de mano de obra, y de
su estatus disminuido ante los cuzqueos.
34

Unos frescos rumores de un escndalo deben haberse propagado en 1852, luego de que la
abadesa de Santa Clara se quejase de una inspeccin rutinaria. El oficial a cargo inform
detalladamente su descubrimiento: la prision arbitraria de nueve muchachas, que se
encontraron cerradas en el horno, y algunos aposentos. Aunque la abadesa y otras
monjas de alta jerarqua intentaron distraer su atencin, l y otro inspector escucharon
denuncias del encarcelamiento de las muchachas y ordenaron que se las liberase. Result
que las mas habian sido robadas de los pueblos, y de las casas de sus padres, para
emplearse en servir las monjas en travajos recios como si fuesen presidiarias: lo que di
lugar decretar su libertad. Su compaero aadi que las monjas saben que las visitas
periodicas de Monasterios se practican para impedir que estas casas esclusivamente
destinadas al servicio de Dios, la caridad y al amor del prjimo, se mantengan personas
forzadas ... convirtiendo dichas casas en talleres de travajos violentos, que parodian los
antiguos obrajes (AAC, XXXIV, 3, 50, docs. referidos a la visita general de Santa Clara del
3 de marzo de 1852).

35

Los obrajes coloniales eran los odiosos smbolos de la opresin y falta de libertad. Que
Santa Clara y Santa Catalina fuesen comparados con ellos muestra cun bajo haban cado
las monjas en la estima popular: sus conventos podan representar la falta de libertad. Por
siglos, las religiosas haban sido (entre otras cosas) un refugio de los abusos, un lugar
seguro para las mujeres que huan de la violencia. Ahora se las acusaba de abusar ellas
mismas. Los conventos asimismo haban recibido prisioneras durante aos, pero antes del
siglo XIX nadie parece haber sospechado que las monjas las fabricaban torcidamente para
que les sirvieran. Se haba confiado en que mantendran correctas sus categoras de
mujeres, sin supervisin externa.30

36

Acaso las monjas estaban haciendo algo distinto que antes? No, si prestamos odos a su
versin de lo sucedido. El caso de la criada Catalina Flores, de 1856, sugiere que algunos
robos podan materializarse cuando las personas usaban los conventos
estratgicamente para resolver disputas laborales. La priora de Santa Catalina, acusada
por un hombre llamado Quevedo de retener indebidamente a Catalina Flores, sostena que
sta haba huido a su convento despus de que su ama, doa Mara Fronio, la hubiese
reprehendido, y que Fronio les solicit que la retuvieran hasta que pudiese ser devuelta a
su madre. El asunto se hizo controversial (segn la versin de la priora) nicamente
porque Quevedo haba decidido acusar a las monjas de estar haciendo algo indebido para
as quedarse l con la muchacha como su criada (AAC, XLV, 3, 48, contiene una carta
escrita en 1856 por la priora de Santa Catalina, referida a lo ocurrido con la Catalina
Flores). Para evitar que estos incidentes ocurrieran, las autoridades diocesanas enviaron
una circular a los conventos y beaterios del Cuzco, ordenndoles que no recibieran
depositadas o retuvieran a mujer alguna contra su voluntad, sin la clara autorizacin del
palacio episcopal (AAC, C-XVIII, 4, 48, circular fechada el 25 de octubre de 1853).

37

Una cosa parece estar clara: para mediados de siglo, los miembros de la atribulada elite
cuzquea su gente decente estaban inmersos en una feroz competencia por el

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trabajo de las criadas. Las clarisas y dominicas ciertamente sentan una necesidad
apremiante del trabajo de sirvientas que las mantuvieran, algo que las autoridades
consistentemente no reconocieron o admitieron. El nmero copioso de mujeres
seculares que para los inspectores laicos parecan ser sin presisa necesidad en 1826,
estaba muy probablemente haciendo lo que las beatas hacan: ir y venir, conseguir
pequeos trabajos y ayudar a las monjas con su labor. Los activos conventuales generaban
apenas una parte de lo que una religiosa necesitaba para mantenerse (y mucho menos
cuidar de otra persona). As, las monjas resistieron tenazmente a todo intento de
privarles de sus criadas: cuando los inspectores intentaron retirarlas de Santa Catalina en
1826, las dominicas lo impidieron exitosamente.
38

Para mediados de siglo se haba producido un impasse. Se criticaba, oficial y


extraoficialmente, la forma en que las monjas manejaban a sus sirvientas, pero ellas se
rehusaban a dejarlas ir. De modo que las quejas y hasta teoras ntegras de una
conspiracin comenzaron a aparecer con regularidad. Mientras tanto, el nmero de
monjas de clausura comenz a disminuir a medida que los recursos conventuales se
reducan. Ahora no quedaban sino unas docenas, all donde Contreras y Valverde alguna
vez haba visto cientos. Para la dcada de 1860, el nmero de monjas profesas haba cado
en Santa Clara de cincuenta y cinco a apenas veinte; Santa Catalina tena diecisiete
monjas profesas y Santa Teresa dieciocho (AAC, C-XXII, 1,15, 1864). Hasta las
relativamente austeras carmelitas parecen haber estado dependiendo bastante del trabajo
de sus criadas; para ese entonces tenan casi tantas de ellas como monjas.

39

Los conventos mismos comenzaron a encogerse. Para 1853, los sndicos de la ciudad
haban concluido que sera de inters pblico demoler una gran parte de Santa Catalina.
Sostenan que la comodidad, ornato y desencia de la ciudad quedaran mejor servidas
eliminando la parte inferior del convento pues eso eliminara una angosta curva en el
callejn exterior, que se haba convertido en un deposito de inmundicias e inhabitable, y
regularmente es el madriguera de malhechores, de donde salen a hacer escurciones
despues de reunidos. Desde las siete de la noche no hay persona que transite por mas
urgencia y necesidad que tenga, y se ve presisada a hacer un rodeo de dos o tres cuadras.
En suma, los sndicos deseaban una calle recta y limpia. Adems, adujeron a favor de su
proyecto, esta parte del Monasterio no es propiedad de l sino de particulares que
venden a personas que se recojen a vivir bajo el nombre de Seglaras; en el dia se halla en
ruina completa e inhabitada por ello. Aunque de uno y otro modo es propiedad
particular, sealaban que sta no debe ser tan respetada para decir que como bienes de
Yglesia necesitan de requicitos que eccigen las leyes para transformarla (AAC, XVII, 2,
33, docs. de 1853 referentes a la propuesta demolicin de parte de Santa Catalina).

40

Las dominicas rpidamente denunciaron este plan como un atentado contra la


imbiolabilidad de las cosas sagradas, manifestando su esperanza de que el prefecto sera
lo bastante piadoso como para ignorarlo. Por qu deban las monjas perder una gran
parte de su convento para retirar una curva desagradable en la calle?
Si tan facil es demoler hasta los combentos pata el ornato por que los Sindicos no
piden la demolicion del tambo de San Jos, de la casa del Dr. Artajona, de la de Don
Mariano Leon Velasco, de la de Fernandes, y otras infinitas que aun son casas
particulares, y cuyos callejones son mas largos, mas estrechos, inmundos y
peligrosos? Sin duda, porque las propiedades deven ser respetadas; pero como
alegan, y no pruevan que la parte inferior del Monasterio es de particulares y no
necesita de los requisitos que las leyes excijen para la enajenacion de los bienes
ecleciasticos, es forsoso decirles que es falso. ... Respecto a que el pequeo callejon

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sea madriguero de Malhechores tambin forsosamente diremos, que la mayor parte


de la poblacion se compone de callejones mas largos, estrechos, e inmundos; que
para evitat el madriguera se han puesto los serenos o gendarmes, y que el
Monasterio paga dos pesos mensuales (AAC, XVII, 2, 33, docs. de 1853 referentes a la
propuesta demolicin de parte de Santa Catalina).
41

Las dominicas citaron entonces los ms recientes cdigos legales a su favor. Advertan
que si la propuesta era implementada, se veran reducidas a vivir con sus basurales en
sus celdas. Sostenan que su convento ya era ms pequeo que los otros, y que con las
infinitas exacciones desde el tiempo del Rei haban quedado demasiado empobrecidas
hasta para construir nichos para s mismas. Las monjas incluso emplearon la misma
estrategia usada siglos antes por sus remotas predecesoras para conseguir un lugar slido
para s mismas en el Cuzco, recurriendo a las resonantes conexiones de su convento con
el pasado incaico: en la parte que se trata de demoler estaba el antigo templo de Acllas
(AAC, XVII, 2, 33, docs. de 1853 referentes a la propuesta demolicin de parte de Santa
Catalina).

42

Con esta andanada defensiva, Santa Catalina parece haber ganado la batalla de 1853
contra los funcionarios ediles. Sin embargo, el convento parece haber perdido terreno en
algn momento: ya no se extiende tanto hacia al sur, hasta la calle que en 1853 marcaba
uno de sus linderos, la Pampa de Maruri. Aos ms tarde, las clarisas tambin perdieron
terrenos a la ciudad. La huerta dentro del convento eventualmente pas a formar parte
del mercado municipal. En 1922, cuando la abadesa finalmente logr un acuerdo
negociado con los funcionarios municipales para prevenir futuras desmembraciones de
su convento, no confi en su palabra e inmediatamente busc licencia para construir
casas en las propiedades de su monasterio que lindaban con el mercado. Su objetivo, dijo
a las autoridades diocesanas, era oponer una valla considerable a nuevas expropiaciones
que pretende la institucin edilicia en nuestros terrenos fronterizos al referido Mercado
(AAC, paquete no. 45 [319-20], aos 1692-1922, exp. 18: fols. 19-21, carta de la abadesa
Josefa del Corazn de Jess Ochoa al obispo Farfn, 7 de mayo de 1923).

43

Mientras las madres superioras libraban este tipo de batalla manzana por manzana en
contra de las autoridades de la ciudad, los claustros literalmente se caan a pedazos. En
1860 la abadesa de Santa Clara alert a la dicesis de que la bveda de su iglesia
necesitaba ser reforzada porque amenazaba con derrumbarse. En el interior del primer
patio se estaban abriendo grietas, en tanto que todo el resto del Monasterio se halla en
escombros. Las rentas haban cado a 6,893 pesos anuales (AAC, C-LXXIV, 2, 42, 24 de
mayo de 1860, razn en respuesta al pedido de informacin por parte del Estado). 31 Esto
evidentemente no bastaba para pagar las reparaciones urgentemente necesarias, y nueve
aos ms tarde su sucesora escribi para informar a la dicesis que los claustros que
rodeaban el segundo patio del convento haban colapsado (AAC, C-XVIII, 4, 48, 5 de mayo
de 1869, carta de la abadesa Manuela Gastel al obispo del Cuzco). Entretanto, la renta de
las monjas dominicas haba cado a apenas 3,960 pesos al ao (AAC, XLV, 3, 48, 22 de mayo
de 1860, informe sobre Santa Catalina).

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Un angosto pasaje peatonal que corre al lado de Santa Catalina probablemente es el que preocupaba
a los sndicos en 1853. Porografa de K. Burns.
44

En estos aos difciles, la municipalidad fue tal vez la nica institucin del Cuzco que se
encontraba en expansin. La ciudad misma estaba en general reducindose y
derrumbndose, igual que los conventos. Segn todas las versiones, a mediados del siglo
XIX la decadencia era cada vez ms seria y evidente en el Cuzco (Tamayo Herrera 1981:
27-54). Su poblacin cay a casi la mitad entre las dcadas de 1790 y 1860, a medida que
muchas personas emigraban al campo en un esfuerzo por sustentarse a s mismas y a sus
familias.32 En trminos econmicos, la regin sigui estancada. Los inversionistas tal vez
hubiesen abierto un camino al Cuzco si ste hubiese posedo minas, guano o algn otro
gran atractivo, pero la regin tena pocos en comparacin con otros lugares ms
accesibles. Arequipa, situada en un lugar ms conveniente para los mercados internos y
extranjeros, fcilmente super al Cuzco en el XIX como centro comercial, y ste pas de
ser una economa satlite de Potos a ser un dependiente quejumbroso de las casas
comerciales arequipeas, las cuales enviaban sus representantes para que hicieran
negocios (Flores Galindo 1977).33 Aislado y vuelto sobre s mismo, el Cuzco pareca ser
para los viajeros la imagen de la decadencia, apenas una ruina de la grandiosa capital
imperial de los incas que haban esperado ver, el hogar de la nostalgia y la gloria
desvanecida.

45

Y a pesar de todo prosiguieron las usurpaciones de un Estado pobre en recursos. En 1864


lleg el golpe final a los censos, de los cuales las casas monsticas haban dependido por
siglos. El 15 de diciembre de dicho ao, el presidente Juan Antonio Pezet promulg una
ley que facilitaba la cancelacin de censos y capellanas, caracterizndola como un golpe
librado a favor de la absoluta extincin de todo gnero de vinculaciones, opuestas por su
naturaleza al desarrollo de la riqueza nacional, y a nombre de la libre enagenacin de la
propiedad (Dancuart, ed., 1902-08, 7: 241). La nueva iniciativa era una versin adaptada
de la vieja consolidacin. Todos los censos seran pagados a una pequea fraccin de su

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valor: una cuarta parte en el caso de los predios urbanos, un sexto en el de las
propiedades rurales. Los deudores deban hacer los pagos relevantes de efectivo
directamente al gobierno (en el Cuzco, a la caja departamental), quien asumira los pagos
anuales a sus acreedores. En teora, stos no perderan nada de sus rentas; simplemente la
recibiran del gobierno. Pero los voceros de la Iglesia previeron el desastre y atacaron la
nueva ley, calificndola de injusta en su esencia, inconstitucional en sus disposisiones y
antieconomica en sus resultados (BN, ms. D8449, Representacin elevada al arzobispo
de Lima don Jos Sebastin de Goyeneche y Barreda por el cabildo metropolitano de
Lima, 5 de enero de 1865).34
46

Esta vez nadie pens (o intent) apelar a la piedad del gobierno. Era tan poco lo que
quedaba de la economa espiritual las relaciones densamente significativas y de larga
duracin, con las cuales familias y conventos alguna vez se haban producido y
reproducido a s mismas, que hasta los jefes de la Iglesia haban abandonado sus
llamados a la piedad, argumentando ms bien nicamente sobre bases legales y
econmicas. Pero sus protestas no sirvieron de nada. Despus de que la ley entr en
vigencia, muchos cuzqueos acomodados se apresuraron a aprovechar sus atractivas
condiciones. Para 1867, el tesoro departamental haba cobrado varios miles de pesos y
cancelado formalmente numerosas obligaciones que los cuzqueos alguna vez pagaron a
los monasterios y conventos del Cuzco. Ese ao, cuatro de las rdenes monsticas
presentaron cuentas detalladas de los censos cancelados que antes les haban brindado
una renta.35 Todava no vean un solo cntimo de parte del gobierno (vase el cuadro 5).
Cuadro 5. Reporte de censos cancelados, 1867

Fuentes: Archivo Arzobispal del Cuzco, C-XXIX, 1,13, Razn de los fundos que se han redimido
pertenecientes al convento de San Francisco, 15 de marzo de 1867; C-XXIX, 1,1, carta del 15 de
marzo de 1867 (referente a los mercedarios); C-XXIV, 1,15, cartas del 12-15 de marzo de 1867
(referidas a carmelitas y clarisas).
Nota: el sol fue adoptado como la nueva unidad monetaria de la repblica en 1863, reemplazando al
peso a una tasa de 80 a 100.
47

En 1867, el ao en que los polticos mexicanos implementaron una masiva


desamortizacin y venta de las propiedades eclesisticas, llegaron al Cuzco las nuevas de
que una propuesta similar vena siendo discutida en el Congreso peruano (BN, ms. D2898,
Proyecto de ley presentado al congreso constituyente por el diputado Fernando Cass,
1867). Jos Sebastin Goyeneche, el arzobispo de Lima, alert al obispo del Cuzco y le
urgi que escribiera a la capital para protestar. Seriamente alarmado, Goyeneche adverta
a sus colegas que de entrar en vigor, la propuesta secularizacin de todas las propiedades
eclesisticas sera un golpe mortal para la Iglesia (AAC, C-XLV, 1,1, carta del 23 de
febrero de 1867. El arzobispo Jos Sebastin Goyeneche al obispo Julin Ochoa). El
arzobispo mismo redact una extensa y elocuente defensa en contra de estos modernos
reformadores que deseaban reducir la Iglesia a la esclavitud (BN, ms. D2898). Sin

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embargo, a diferencia de la situacin en Mxico, la coyuntura peruana no produjo una


decisiva victoria liberal sobre las manos muertas. La Iglesia sigui conservando su
derecho al dominio. Con todo, en 1864, la ley referente a censos y capellanas fue un duro
golpe para los conventos y monasterios del Cuzco, al darse despus de dcadas de rentas
decrecientes y de un deterioro general.
48

Los viejos lazos de la economa espiritual haban quedado completamente destrozados.


Las monjas no podan ya pensar que las cosas volveran a ser como haban sido, una vez
que la crisis pasase y los deudores se recuperaran. El respaldo local haba cambiado,
disminuyendo a tal punto que el gobierno poda hacer casi lo que deseara con los
conventos sin encontrar oposicin alguna. Las personas todava iban a la iglesia a rezar y
ocasionalmente se detenan en los locutorios de visita, pero el viejo estilo de forjar
alianzas poderosas y simbiticas haba pasado. Parecera como que para la dcada de
1860, las monjas de Santa Clara y Santa Catalina ya no criaban y educaban gran nmero
de nias. Las huellas de nias, infantes y bulliciosas unidades domsticas desaparecen casi
por completo de la documentacin. Las monjas todava reciban la depositada ocasional;
as, la correccin sigui formando parte de su papel socialmente reproductivo (a pesar
que los muros de Santa Clara literalmente se estaban cayendo a pedazos y apenas si se
poda esperar que contuviesen a nadie). Pero los conventos tenan poco que prestar y
solamente podan jugar un papel sumamente reducido en lo que respecta al crdito. Los
montos que reciban por arrendamientos, enfiteusis y rditos de censos que an existan
apenas si rendan una pequea parte de sus rentas anteriores. De tiempo en tiempo, las
monjas recurran a la venta de los objetos preciosos que adornaban sus templos y celdas,
para as reunir dinero con que cubrir sus gastos operativos.36 Y siguieron viviendo en
celdas privadas atendidas por sus criadas, comiendo en sus propias habitaciones antes
que en un refectorio comn en tanto que sus claustros se derrumbaban a su alrededor.

49

Dado este penoso contexto, clarisas y dominicas comenzaron a estudiar medidas que
durante largo tiempo se haban rehusado a considerar. Las primeras escucharon
atentamente en 1859, cuando un sacerdote que realizaba unos ejercicios espirituales en el
convento las exhort a que observaran la vida comn: que vivieran y comieran juntas,
obteniendo su subsistencia de un fondo de recursos comn y no aceptando ninguna mujer
secular en sus claustros. Ese ao tomaron el paso inicial hacia la vida comn, solicitando a
la dicesis que retirara a dos mujeres casadas a las cuales se les haba ordenado guardar
(AAC, C-XXXII, 2, 50, carta del 15 de noviembre de 1859 de la abadesa de Santa Clara, sor
Manuela Espinosa, al vicario capitular). La idea de reforma tambin fue ganando
adherentes gradualmente entre las dominicas. Durante el siglo XVIII, en otras partes del
Per, la vida comn haba sido impuesta a los conventos grandes en forma algo violenta
desde el exterior (con resultados caticos y mixtos). Sin embargo, en el Cuzco, ella fue
promovida tan slo en forma espordica, como en 1826, sin el tipo de campaas libradas
por las autoridades eclesisticas de Lima y Arequipa. La reforma parece haberse dado
lentamente desde dentro, a medida que las monjas contemplaban la lenta y dolorosa
decadencia de sus conventos.37 Despus de las significativas convulsiones de mediados de
siglo por las sirvientas robadas, las monjas de Santa Clara y Santa Catalina tuvieron que
enfrentar lo evidente: los cuzqueos no slo ya no las respaldaban como antes, sino que
muchos en realidad se oponan, sospechaban y formulaban cargos en contra suya.

50

De este modo, las penurias (y la amargura resultante por las criadas robadas) lograron
lo que generaciones anteriores de crticos haban encontrado imposible. En 1861, la
abadesa de Santa Clara indic a las autoridades eclesisticas del Cuzco que la mayora de

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las monjas deseaba adoptar una vida comn, un paso al que apenas se opusieron unas
cuantas de las monjas de mayor edad (AAC, XVI, 2, 38, carta del 3 de febrero de 1861). Un
ao ms tarde, la priora de Santa Catalina escribi que salvo por dos integrantes de su
comunidad, todas tambin haban votado a favor de la reorganizacin y la reforma. La
priora Dominga de la Encarnacin observ con pena que de tiempo inmemorial, se ha
[ba] relajado el espiritu de fraternidad y vida Comun en su comunidad, cuyas
integrantes vivan en dispercion y desunidas, por la nesecidad de proveernos de lo
nesesario para nuestro alimento, sustrayendonos de los deberes que nos haviamos
impuesto. Ello no obstante, su convento todava contaba con suficientes activos para
mantener su personal diminuto. Las monjas deseaban cumplir con las intenciones de
sus fundadores:
el monasterio fue fundado con las piadosas miras, de que obserbacemos la vida
comun; puesto que est provisto de refectorio dormitorio, sala de labor y otros
locales destinados esclucivamente a este objeto ... las distribuciones y raciones que
se nos dan en frutos tutales, lejos de satisfacer nuestras nesecidades naturales, nos
perjudican y abstraen del servicio de Dios, a causa de que tenemos que hacer
traficos indecorosos con estos articulos. Pot todo lo dicho queremos y deseamos
desde luego reinstalarnos y reformarnos en lo formal y material, observando
nuestra regla en lo que este a nuestros alcances, con las unicas modificaciones que
demanden las circunstancias insuperables del tiempo (AAC, XVII, 2, 24, 1862).
51

Para las religiosas, los objetivos espirituales y econmicos seguan estando


inextricablemente ligados. Es posible que hayan visto su mala condicin como una
admonicin de parte de su divino novio por haber descuidado sus obligaciones
espirituales y el rigor primordial de su regla. La reforma que haban decidido
emprender fue llevada a cabo gradualmente en el transcurso de los siguientes aos. En el
caso de Santa Catalina, el sacerdote designado por la dicesis para que le diera inicio,
present un plan detallado en 1862 para la remocin de los obstculos a la vida comn.
Su plan comprenda todo, desde indemnizar a las propietarias de las celdas privadas, a
tapiar con adobes las ventanas que miraban a la calle a lo largo del permetro del
convento (AAC, XVII, 2, 24, 1862).38 No est claro si las criadas u otras mujeres seculares
fueron expulsadas de los claustros. Dado que la reforma se dio gradualmente, es probable
que las restantes mujeres seculares hayan partido una vez que encontraron un lugar en la
ciudad. Algunas tal vez simplemente tomaron los votos y se convirtieron en donadas, a fin
de permanecer dentro de los muros del convento.

52

Entonces, en la dcada de 1860, las monjas del Cuzco no solamente reconstruyeron sus
muros lo mejor que pudieron, sino que reforzaron su compromiso con la clausura,
decidiendo renovar el rigor de su observancia religiosa y darle la espalda a las
importunidades y a la impiedad del siglo. Para comienzos de la dcada siguiente, las
dominicas haban reorganizado su forma de vida en conformidad conlos requisitos de una
vida comn. Coman juntas en el refectorio y extraan sus mantenimientos de una fuente
comn, no dependiendo ya de sus propias rentas y asistentes individuales. Las clarisas
completaron su reforma para mediados de la dcada de 1880.39 La vida comn
presumiblemente ofreca economas de escala, y la cada en el nmero de habitantes de
los conventos hizo que el funcionamiento cotidiano de Santa Clara y Santa Catalina fuera
ms manejable. Ahora estas comunidades tenan aproximadamente el mismo nmero de
mujeres que Santa Teresa, donde la vida comn haba sido cumplida desde siempre (y a la
cual las autoridades diocesanas consistentemente alababan como un plantel de
virtudes).

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53

En suma, las monjas del Cuzco se convirtieron en unas monjas de clausura


reconociblemente modernas, viviendo en comn y retiradas del siglo. Para clarisas y
dominicas, la adopcin de esta forma de vida en las dcadas de 1870 y 1880 significaba que
haban vuelto al tipo de vida que ellas imaginaban que sus remotas predecesoras haban
llevado: una vida en conformidad con el rigor prescrito por los fundadores. Antonio
Arbiol (el autor de La religiosa instruida) habra quedado encantado. Y para tal caso
tambin lo habra estado San Agustn: fortificar la Ciudad de Dios era mucho ms
importante que cualquier proyecto mundano.

CONCLUSIONES
54

A medida que las monjas se retiraban a concentrarse en sus oraciones, los locutorios y los
ingresos a los conventos, que durante siglos haban sido lugares de bulliciosa actividad,
no parecan ser ya de tanta utilidad. Las criadas ya no corran por la puerta del
monasterio con mltiples encargos; despus de las reformas de las dcadas de 1870 y
1880, las que permanecieron al servicio de las monjas llevaban una vida mucho ms
rigurosamente enclaustrada. Los cuzqueos tampoco se aproximaban a las rejas con la
misma frecuencia que antes. Sus hijas ya no pasaban su infancia en los claustros; sus
hermanas, esposas y madres viudas ya no se internaban all. El gobierno de Lima haba
hecho que para las familias fuera casi irresistible librarse de los censos que pagaban a las
arcas conventuales, y muchas as lo hicieron. Las personas todava se dirigan al locutorio
para satisfacer lo que restaba de sus obligaciones financieras con las religiosas, y se
aproximaban al torno a dejar objetos valiosos para su cuidado, o a comprar dulces y
pasteles. Se unan a las monjas a rezar para que la repblica sobreviviese a sus guerras, las
apoyaban y participaban con ellas en una esfera comn de observancia ritual. 40 Pero las
oportunidades de establecer contacto entre religiosas y seculares tambin se vieron
reducidas bastante. Igual sucedi con el significado que los conventos tenan para la vida
de los habitantes de la ciudad.

55

Ahora los cuzqueos buscaban en otros lugares a muchas de las cosas que alguna vez
solicitaron de las monjas enclaustradas de la ciudad. Entre 1825 y 1860, la educacin de
las muchachas de la elite local fue confiada a otras mujeres e instituciones: la nueva
escuela republicana para muchachas, el Colegio de Educandas fundado por Bolvar, los
colegios abiertos por una serie de nuevas rdenes educativas conformadas por monjas
activas antes que contemplativas. La reforma de los conventos del Cuzco signific que
dentro de los claustros no slo no se permita el ingreso de colegialas, sino de todas las
seglares: las viudas, prisioneras, refugiadas y visitantes en general nicamente podan
ingresar bajo circunstancias especiales. En trminos financieros, los conventos tambin
haban sido desplazados de las actividades para las cuales fueron cruciales durante tanto
tiempo. La mayora de las personas ahora buscaba el crdito y un lugar en donde guardar
su dinero en las casas comerciales y en los nuevos bancos que comenzaban a hacer
negocios en el Cuzco, a finales del siglo XIX.41

56

Es ms, los conventos ya no brindaban a los cuzquefios un espejo con el cual medir la
posicin y autoridad de su ciudad. Al igual que la viuda doa Josefa Holgado varias
dcadas atrs, los ciudadanos acomodados del Cuzco buscaban hacer que su ciudad fuera
tan gloriosa como antes, pero el interior de sus templos ya no era el foco de sus energas y
desembolsos. Para experimentar el lustre e importancia de su ciudad miraban hacia otros
lados: por ejemplo, a la magnificencia de funciones municipales como el agasajo al Gran

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Libertador Bolvar. Ellos celebraban el embellecimiento de las plazas de su ciudad con


monumentos patriticos, y vieron una evidencia convincente de la modernidad de su
municipalidad en el nuevo mercado que se iba levantando en la que alguna vez haba sido
la huerta de Santa Clara. Los nuevos valores fueron expresados por los cuzqueos con
nuevas palabras clave: higiene, orden y progreso. Las autoridades municipales hacan lo
que podan para ayudar a que la ciudad y sus habitantes alcanzaran el objetivo de ser
modernos.
57

La medida tomada por los sndicos de la ciudad, de demoler la mitad de Santa Catalina a
fin de enderezar una calle en 1853, es emblemtica de este desplazamiento histrico en
las creencias y las prioridades: un producto, como hemos visto, de varias dcadas de
cambios, desde las calles y salones de Europa a los del Cuzco. Su propuesta transmite
sucintamente una actitud para con las propiedades de la Iglesia que habra sido
impensable en siglos anteriores: el interior de un convento importaba mucho menos que
la higiene de un callejn fuera de l. Para estos ciudadanos, la confiscacin de una
propiedad eclesistica pareca ser apenas un obstculo menor. Apenas si sorprende que
los funcionarios locales fueran particularmente no gratos en los locutorios de las monjas.
Cuando un inspector fue a Santa Clara en 1889, decidido a determinar el grado de polica
y aseo que haba dentro de los claustros, la abadesa se rehus a revelar nada y lo
despidi bruscamente: No cabe informe donde hay leyes cannicas terminantes y
disposiciones conciliares y Pontificias que cumplir y respetar (AAC, C-LXVIII, 2, 27, doc.
del 7 de marzo de 1889).

58

Irnicamente, las monjas sobrevivieron al republicanismo a nivel material,


convirtindose en pensionistas del mismo gobierno al cual intentaban fuertemente
ignorar. El mismo Estado peruano que haba perturbado sus arreglos financieros de largo
plazo en forma tan agresiva, arrancndoles los principales de sus censos y capellanas,
brindaba ahora buena parte de las rentas conventuales (aunque con irregularidad). Por
ejemplo, en 1872 Santa Clara recibi casi la mitad de sus rentas de la Caja de Ahorros de
Lima. 42 Las monjas no tuvieron otra opcin que aceptar este arreglo, pero eso no
significaba que tuvieran que recibir funcionarios estatales o cumplir con todas sus
inoportunas demandas.43

59

En lugar de esto, las monjas se concentraron en llevar vidas de oracin inmaculadas. Las
mujeres enclaustradas del Cuzco llevaron una vida que cada vez ms estaba en
conformidad con el aforismo segn el cual una monja deba estar en este mundo pero no
formar parte de l. Abrazaron la vida comn y su regla, y se retiraron bien adentro de
sus claustros. Y hasta hoy, cuando aparecen ante las rejas de sus locutorios, ven slo a
quien desean ver.

NOTAS
1. Una expuesta se quejaba en 1797 de que la priora de Santa Catalina haba prestado su dote para
cubrir los gastos del convento y jams la haba pagado (AAC, XLV1, 2, 21).

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2. Don Pascual, cacique y gobernador de Cabana, en Lampa, ofreci sus dos estancias como
garanta.
3. La idea de poner un Inca al mando de una Amrica del Sur independiente parece haber captado
la imaginacin criolla. Segn Masur (1948: 73), el venezolano Francisco de Miranda present una
propuesta tal a William Pitt hacia 1790.
4. Hay breves relaciones del movimiento conocido a menudo como la "revolucin de
Pumacahua en Vargas Ugarte (1958: 45-72) y Lynch (1973: 164-71).
5. Vidaurre estaba empapado en la bibliografa de la Ilustracin y se inclinaba por las reformas,
pero a pesar de ello declin una invitacin para participar en el movimiento de 1814, prefiriendo
dejar el Cuzco. Pas a ser un prolfico ensayista. La reforma de la Iglesia era una de sus
principales preocupaciones: vase su Proyecto de un cdigo penal (1828)
6. Una serie de eventos notablemente similares tuvo lugar en Chuquisaca en 1809 (Lynch 1973:
49-51).
7. La consolidacin buscaba cubrir los vales reales que la real hacienda haba estado emitiendo.
Herr (1989: 78-118) sigue el deterioro del real crdito y la decisin tomada por la corona de
adoptar medidas extraordinarias afectando la Iglesia.
8. Lavrin (1973: 27) seala que en las posesiones americanas se aadi una provisin para el
repago y la consolidacin de las deudas clericales.
9. Hamnett (1969) describe las indignadas reacciones ocurridas en la Nueva Espaa.
10. Lavrin (1973: 32-33) describe una estrategia usada por las monjas mexicanas: sostenan que
deba eximirse toda propiedad que hubiesen comprado con los fondos de las dotes. El impacto
que la consolidacin tuvo en el Cuzco debe haber quedado mitigado por el desesperado estado de
la economa local, pues todas las ventas deban brindar por lo menos las tres cuartas partes del
valor tasado de la propiedad (33), un nivel que no muchos cuzqueos podan costear.
11. La nueva imposicin era un gravamen de 1795 que pesaba sobre todas las propiedades
transferidas a un mayorazgo (Herr 1989: 82).
12. La invitacin extendida a La Serna por la audiencia es fascinante: citando las Siete partidas, se
urge al ltimo virrey hispano a que convierta la Corte de los Incas en su base de operaciones a
fin de salvar la Nacin.
13. El Cuzco asimismo gan su primera imprenta y una real ceca (Villanueva Urteaga, ed., 1971:
1-52, prlogo del editor).
14. Al aceptar cereales y dems productos agrcolas a un alto precio unitario, los conventos
podan permitir que los inquilinos pagaran menos que si se hubiesen usado precios de mercado.
Si, por ejemplo, la harina de un arrendatario que deba doscientos pesos era aceptada a cinco
pesos por fanega cuando el precio de mercado era de cuatro pesos, entonces su pago consista en
cuarenta fanegas y no cincuenta.
15. Vale la pena notar que Valer se refera no a los censatarios sino a los inquilinos, palabras
que reflejan la dependencia que los conventos tenan en estos aos de arrendamientos y ventas a
censo, antes que de los censos al quitar.
16. AAC, paquete no. 45 (319-20), aos 1692-1922, exp. 5 (1827), concerniente al caso de sor Rosa
Vergara y Crdenas. Vergara cita las medidas de 1822 y 1826; esta ltima formaba parte de una
reforma republicana ms amplia de las rdenes regulares.
17. Esta re-escritura del pasado constituye un dramtico desplazamiento en las creencias: pensar
que los gravmenes que pesaban sobre sus propiedades eran obligaciones meramente piadosas e
improductivas, sin relacin con nada moderno o fructfero.
18. Estos activos pronto seran engrosados con los del convento agustino, suprimido en el Cuzco
en 1826.
19. Basadre (1968-69, 2: 426) seala que en 1830 se fund en Lima otro colegio estatal para
mujeres, el Colegio de Educandas del Espritu Santo.

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20. A los mercedarios, las monjas franciscanas de Santa Clara y los agustinos se les asignaron
contribuciones de tres mil, dos mil quinientos y dos mil pesos respectivamente.
21. Este borrador annimo fue evidentemente redactado por una monja, o por alguien cercano a
ellas, posiblemente la abadesa o el mayordomo (AAC, C-LXI, 2, 28, borrador de carta del 11 de
noviembre de 1825, del gobierno eclesistico al secretario general del supremo consejo de
gobierno).
22. No cualquiera poda hacer favores gratuitamente, o diferir el pago indefinidamente. Por
ejemplo, en 1802, un mdico que haba atendido a las monjas dominicas por muchos aos abri
juicio contra Santa Catalina para recuperar los mil pesos que ellas le deban por sus servicios
(vase AAC, C-L, 3, 65).
23. El lector explic su confusin usando a Santa Clara como ejemplo. Si doscientas mujeres
haban profesado y pagado dote antes de 1825, entonces un total de 666,693 pesos, 6 reales
habran entrado a las arcas del convento, asumiendo una dote de 3,333 pesos y un tercio. El diario
no respondi. Tal vez el editor pensaba que su lector ya haba respondido su propia pregunta,
esto es que los conventos eran pozos sin fondo en donde miles de pesos se desvanecan.
24. En 1855 Santa Clara dio ms detalles de las propiedades expropiadas por el gobierno, dando
su valor como 80,364 pesos, 4 reales (AAC, LXVIII, 2, 27).
25. La priora enumera los montos que debe a veinte personas, con un total de 4,725 pesos.
26. Haba precedentes para la reduccin. Luego del devastador sismo de 1746 en la costa central
peruana, la corona concedi un alivio temporal a los censatarios a pesar de las objeciones de la
Iglesia (AGI, Audiencia de Lima, 509); el alivio consista en un periodo de gracia y una reduccin
temporal de los rditos.
27. Los tres ecnomos de los conventos de monjas se presentaron con sus garantes en 1828, para
depositar las fianzas antes de asumir su cargo (ADC, Pablo del Mar y Tapia, 1820-28: fols. 459-59v,
493-95, 497-98).
28. En 1774 Galeano fue llevado ante las autoridades eclesisticas por haber golpeado a una
criada mestiza de Santa Catalina; aunque se le orden no acercarse al convento, volvi para
golpear con su bastn a Bernarda Palomino, una anciana blanca.
29. No est claro si Fernndez recuper su cholita la segunda vez.
30. En una ocasin, una mujer condenada a un convento como castigo a una ofensa,
eventualmente pas a ser una sirvienta del mismo (vase el caso de Cecilia Aymulo, AAC, XLIII, 4,
68 [1771]). Sin embargo, se pens que su cambio de estatus obedeca a su preferencia por la vida
de clausura, y no levant duda o sospecha alguna con respecto a la forma en que las monjas
manejaron el asunto. El caso probablemente habra suscitado pedidos de investigacin medio
siglo ms tarde, cuando las categoras de depositada y criada haban pasado a ser materia de
un intenso escrutinio.
31. Segn la abadesa Manuela Espinosa, el convento poda esperar cobrar 6,893 pesos anuales; las
monjas haban renunciado a unos 704 pesos adicionales de rentas incobrables.
32. Segn Unanue (1794: 73), el Cuzco tena 32,082 habitantes en ese ao. El Diario del viaje del
presidente Orbegoso (Denegri Luna, ed., 1974, 2: 185) cita informacin censal que da su poblacin
como 20,371 personas en 1846, y 17,370 en 1876.
33. Los arequipcos, a su vez, eran satlites de una serie de intereses comerciales extranjeros, a
los cuales quedaron vinculados en el siglo

XIX

por negocios y por parentesco. Tamayo Herrera

(1981: 43-45) seala el papel de los vapores en la decadencia del Cuzco y el surgimiento de
Arequipa y de su puerto Islay.
34. El gobierno peruano ya haba mostrado que no era de confiar cuando se trataba de hacer
pagos de cualquier tipo, y el clero ya haba sentido el golpe.
35. Santa Clara fue quien ms perdi. Aun si estos principales solamente le hubiesen rendido un
dos por ciento anual (poco menos de 1,500 pesos), las monjas de todos modos habran perdido
alrededor de una quinta parte de su renta anual.

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36. AAC, XXXVI, 2, 28, doc. de 1880 de Santa Clara, referente a la venta de una custodia. Las
monjas se preocuparon de que un joyero judo la comprase y quebrase para hacer joyas frvolas.
37. La insistencia en la vida comn haba sido un punto saltante en la reforma borbnica de las
rdenes regulares de la Nueva Espaa, y en el Per se hicieron algunos esfuerzos por
(re)establecerla (Lavrin 1965: 182-203; Vargas Ugarte 1953-63, 4: 292-94). En Arequipa, los
intentos por imponer la vida comn en Santa Catalina, en las dcadas de 1780 y 1790, provocaron
serios conflictos (Gallagher 1992).
38. El sacerdote tambin orden el tapiado de la segunda portera, una entrada posterior que
todava puede verse (ahora debidamente clausurada) en la Calle Loreto.
39. Santa Clara comenz a observar la vida comn en 1886 (AAC, C-X, 3, 30, informe de Fray
Francisco Farfn, 7 de enero de 1888).
40. Vanse los recuerdos que Luis E. Valcrcel tena de los conventos de monjas en sus Memorias
(1981).
41. La historia del papel proveedor de crdito de las casas comerciales cuzqueas an est por
escribirse. Hasta las monjas depositaban su dinero en ellas para comienzos de siglo, as como en
los nuevos bancos de la ciudad: el Banco de Per y Londres, el Banco Italiano y otros (vase AAC,
C-LIII, 3, 557, doc. 6, referente a las inversiones de Santa Teresa en 1921).
42. Las fuentes de rentas de Santa Clara en 1872 se encuentran detalladamente enumeradas en
AAC, C-LVIII, 4, 47. Los censos y mutuos sumaban 3,161 pesos; los arrendamientos 939 pesos; y el
gobierno pagaba poco ms de cuatro mil pesos por censos tedimidos. La renta total del convento
ascenda a 8,113 pesos, 5 reales.
43. El informe del 7 de enero de 1888 sobre el estado de Santa Clara, obra del fraile franciscano
Francisco Farfn, vicario y reformador de las clarisas, indicaba que el gobierno peruano deba
al convento casi 300,000 pesos por los censos redimidos y por los prestamos (AAC, C-X, 3, 30).

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Eplogo

PARA CUANDO LLEGU AL CUZCO a investigar sus conventos de clausura, exactamente un siglo
haba pasado desde que las clarisas y dominicas decidieron adoptar la vida comn, que es
como muchos piensan que ellas siempre han vivido. En 1989 las comunidades de Santa
Clara, Santa Catalina y Santa Teresa an contaban con dos docenas de mujeres profesas
cada una, aproximadamente el mismo nmero que alcanzaron un siglo antes, luego de
varios decenios de decadencia. En ese ao, la nica forma de hablar extensamente con
ellas segua siendo igual que hace un siglo (o ms): tomando asiento en las rejas de sus
locutorios.1 Y las monjas seguan desconfiando de las personas del exterior, en particular
de aquellas que deseaban acceder a sus claustros o conseguir un conocimiento detallado
de sus asuntos.

La forma en que las clarisas vean a la gente de afuera se haba endurecido hasta
conformar una actitud defensiva casi insuperable. El movimiento de reforma del XIX, que
hizo que las monjas tapiasen hasta sus ventanas ms altas con adobes, haba asimismo
reforzado su reserva con cualquiera que no les fuese familiar, no estuviese emparentado
con ellas, tuviera una relacin de larga data o las conexiones eclesisticas apropiadas. Una
peticin de 1945, con la cual me top en el archivo diocesano, me mostr claramente que
para mediados de siglo los inspectores municipales la seguan pasando mal en sus
contactos con las monjas. Convencida de que un alcalde comunista deseaba espiar a su
comunidad, la abadesa Mara Jess de la Cruz Urquizo solicit a su prelado que le
engaase. En la prosa de Urquizo, el verbo inspeccionar era casi un epteto, y el alcalde
un amenazante combatiente de la Guerra Fra, decidido a penetrar con engaos:
el Sr. Alcalde, desea entrar a nuestra clausura con el fin de inspeccionarse, si
realmente estamos en trabajo, en la seccin de los galpones pertenecientes al
Monasterio, y para impedir el ingreso de estos Sres. comunistas, que s pretexto de
cerciorarse del trabajo, se inspeccionen del corto espacio que nos queda, por tan
apremiante situacion, ruego a su paternal bondad, que si le fuese posible
disimularnos, que para ingresar a esta clausura se necesita la licencia de la
Nunciatura, as le mande decir al Alcalde; si con eso no se anime ni exija (AAC, CXLIX, 2, 13, doc. del 26 de julio de 1945, de la abadesa M. Jess de la Cruz Urquizo al
arzobispo Santiago Hermoza).2

Yo tena otras cosas en mente y esperaba que me fuera mejor, pero no pasara mucho
tiempo para que mi propia propuesta mundana a las clarisas fuera rechazada (en
trminos que otro investigador tal vez algn da encuentre en el archivo diocesano). En el

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locutorio de Santa Clara, le dije a la abadesa Juana Marn Farfn que deseaba escribir una
historia del pasado institucional de las clarisas, ofrecindole organizar y microfilmar los
viejos documentos, y en general desfacer los entuertos histricos. Al comienzo se mostr
interesada: necesitaba a alguien que pudiera leer los viejos papeles conventuales, pues se
hallaba en medio de intentat demostrar que Santa Clara contaba con un ttulo vlido
sobre una propiedad en la plaza de armas de la ciudad. En mi siguiente visita al locutorio
llev conmigo al historiador Antonio Acosta para que me ayudara. La abadesa trajo el
documento que deseaba que transcribisemos, para as poderlo inscribir en el registro
municipal: un acta de donacin del siglo XVI. En medio de nuestro asombro nos sentamos
a transcribir su contenido. Sin embargo, despus de otras conversaciones, la abadesa
decidi no darme ms acceso a los archivos de su comunidad, dicindome que no
importaba lo que las personas escribieran o dijeran de su convento. Lo nico que
importaba para ella y otras monjas, dijo, era hacer la obra de Dios.
4

Qu poda hacer una historiadora? Me dirig entonces a Santa Catalina, esta vez con un
encargo de un amigo que necesitaba que se entregara un documento a las monjas. En el
locutorio de las dominicas gradualmente llegu a conocer a toda la comunidad, entre 1990
y 1991. Comenc a llevar una computadora porttil y a transcribir viejos y borrosos
documentos (podra haber consultado la mayor parte de ellos en los archivos pblicos, de
haber sabido en qu notario buscar): los testamentos de las fundadoras, una lista de
colegialas e incontables censos al quitar. Les prepar un ndice del contenido de sus
volmenes de documentos encuadernados en cuero. Mi pequea computadora y el jovial
inters que la priora tena por las formas en que sta podra servirle a su comunidad, nos
dieron algo en torno a lo cual levantar una relacin amistosa en el locutorio. Vi tambin
otras cosas: personas cuyas parientes estaban en los claustros, o que iban al tomo en la
poca de la cosecha a dejar presentes de alimentos a las monjas, o a comprar las hostias
que ellas preparan en su sala de labores, o las pequeas figuras de mazapn que hacen en
su cocina.

Con el tiempo, nuestros intercambios se hicieron ms complejos. Al viajar a Texas, las


monjas me dieron una cantidad asombrosa de animalitos de mazapn cuidadosamente
empaquetados, junto con la direccin de las monjas dominicas de clausura en Lufkin, con
las cuales deseaban que me pusiera en contacto, y regres al Cuzco llevndoles las nuevas
y una caja con diversos artculos de esas religiosas. Un da, la priora me dijo en broma si
poda lograr que el convento consiguiera un pequeo automvil. En vez de ello acompa,
junto con una amiga, a una monja de Arequipa en una gira turstica de las ruinas incaicas
que se alzan sobre la ciudad: la priora saba que la monja aoraba su hogar y necesitaba
algo de diversin, y ella arregl para que un cura local nos llevase a los ms hermosos
miradores de la ciudad. Un tiempo despus dispusimos la presentacin, en el locutorio, de
las imgenes filmadas de la procesin del Corpus Christi a medida que sta pasaba por las
calles atiborradas y cubiertas de ptalos afuera del convento. Las monjas se
entusiasmaron viendo al santo de cada parroquia cargado trabajosamente por los fieles
cuzqueos en su mismo camino de siglos: cada ao, ellas podan or pero no ver este
complejo y ferviente acontecimiento espiritual. Ahora los santos pasaban en procesin
por su locutorio.

Es posible que jams hubiese ingresado a un locutorio si hubiese estudiado ms bien los
conventos de Mxico o Espaa. Dada la masiva expropiacin liberal de las propiedades
eclesisticas, llevada a cabo en estos pases en el siglo XIX, sus archivos nacionales
contienen resmas de papeles eclesisticos de todo tipo, incluyendo muchos archivos

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conventuales. Sin embargo, en el Cuzco, todo aquel que desee estudiar la Iglesia debe
realizar transacciones mucho ms elaboradas e impredecibles, y ellas tienen sus ventajas
y sus desventajas. A medida que avanzaba a travs de diversos tipos de documentos y
aprenda cmo tener una conversacin cmoda en la reja, me di cuenta de que estaba
participando en un tipo sumamente antiguo de intercambio. Y gradualmente me di
cuenta de que lo que estaba en juego (tan fcil de trivializar en 1990) era muy poco, en
comparacin con lo que alguna vez fue.
7

En suma, haba ingresado a un habitus: no un lugar atemporal (lo que ya saba), sino el
producto de actores, disposiciones y acros histricamente especficos. Gradualmente
comenc a imaginar por qu razones esos intercambios haban perdido su carga con el
paso del tiempo, a contemplar la rica multiplicidad de significados que alguna vez
tuvieron para los cuzqueos, y por qu motivos las monjas de clausura del Cuzco se
haban vuelto tan retradas. Durante siglos, sus predecesoras aristocrticas haban sido
actrices principales en el centro del escenario colonial peruano. Pero los cambios en las
prcticas indisolublemente espirituales y econmicas, involucrando creencias e
inversiones de todo tipo las desplazaron y descentraron, a ellas y sus instituciones,
hasta casi hacerlas desaparecer. En el Cuzco, el periodo entre 1720 y 1880 fue una poca
de decadencia casi ininterrumpida para los conventos de clausura de la ciudad, con
sacudidas particularmente dolorosas alrededor de 1780-82, 1804-6, 1825-26 y 1864-65.
Aproximadamente cuando Ricardo Palma, el costumbrista exquisitamente irnico,
comenzaba a embalsamar a las monjas de clausura en sus Tradiciones peruanas como parte
de un pintoresco pasado colonial, ellas y sus contrapartes masculinas contemplaban la
posibilidad sumamente real de que el gobierno peruano cerrara sus casas del todo. No
sucedi as, pero para 1860, dcadas de crecientes crticas haban hecho que su extincin
pareciera ser marcadamente posible. Las monjas del Cuzco tomaron la solucin de la
reforma y el retraimiento: una decisin que es posible ver como una huida hacia atrts, a
unas prcticas monsricas arcaicas; o, alrernativamente, como su propia declaracin de
independencia del siglo.

Sin embargo, me fue imposible sealar el final de la economa espiritual del Cuzco. Las
familias ms prsperas de la ciudad siguen cultivando buenas relaciones con las monjas
de clausura de su ciudad, aun cuando los objetivos espirituales y econmicos de los
cuzqueos hace tiempo que se separaron, y los medios para satisfacerlos se han
diversificado enormemente. Muchas de las prcticas esenciales para la vieja economa
espiritual an existen, o sobrevivieron hasta hace muy poco. Hasta la dcada de 1940, los
conventos siguieron cobrando rditos por unos cuantos censos sobrevivientes y
prestando dinero: en 1943, por ejemplo, una mujer llamada Cleof Tisoc tom prestados
diez mil soles de las carmeliras porque le ofrecan una tasa de inters mejor que la de su
banco.3 En fecha tan tarda como la dcada de 1950, todava se esperaba que las mujeres
de la localidad llevaran una dote al tomar sus votos solemnes.4 Y las monjas siguieron
obteniendo buena parte de sus rentas del alquiler de propiedades sobre las cuales sus
conventos haban ejercido el dominio por dcadas, e incluso durante siglos. En esta y
otras incontables formas, las monjas de clausura de Santa Clara, Santa Catalina y Santa
Teresa siguen jugando un papel en la vida de las familias y la sociedad que les rodean.

La economa espiritual del Cuzco no tuvo un final simple. Los cuz-queos ms bien la
marginaron gradualmente mientras seguan participando en su funcionamiento, como lo
siguen haciendo. Tal vez las monjas de clausura del Cuzco, al igual que sus contrapartes
monsticas en otros lugares, pronto tomen ellas mismas una computadora y se interesen

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por escribir su propia versin de esta historia. No les har falta un rico material (Lassegue
y Letona 1983: 127-33). Las distinciones que trazarn sin duda diferirn de las mas.
Entretanto, ofrezco mi versin y mi parte de una historia que prosigue en los, ahora
silenciosos, locutorios del Cuzco.

NOTAS
1. Ser admitido a un locutorio significa negociar en el torno para hablar con alguien la abadesa
o priora y recibir la llave; esto, a su vez, significa saber algo de quines estn adentro. Estoy en
deuda con Gabriela Martnez Escobar, Csar Itier, el difunto Jess Lambarri, Antonio Acosta y J.B.
Lassegue por ayudarme a establecer estos contactos.
2. Cuarenta y cinco aos ms tarde, los intrusos amenazantes en el locutorio haban cambiado (o
diversificado) sus ropajes. Ya no eran esos seores comunistas, sino esos seores
protestantes: los mormones, bautistas y otros, que para la dcada de 1990 diligentemente
intentaban ganar conversos a sus nuevas iglesias y arrancrselos a la Iglesia Catlica Romana.
3. AAC, C-LXI, 2, 28, doc. 11, 18 de enero de 1940, cancelacin de un censo pagable a Santa Clara
por el Diputado Dr. D. Francisco Ponce de Len, propietario de la finca nominada Bandoja en
Anta. Ponce de Len pag un sexto del valor nominal de su censo al juzgado eclesistico,
cerrando as un juicio con las clarisas que haba durado unos veinticinco aos. AAC, C-LXVI1, 3,
55, doc. 5, refleja el prstamo de 10,000 soles que Santa Teresa hizo a Cleof Tisoc, a una tasa de
inters del ocho por ciento; Tisoc ofreci su casa como garanta. Necesitaba el dinero para
cancelar su adeudo al Dr. Augusto de la Barra.
4. La dote de Juana Marn Farfn para ser monja de Santa Clara fue obviada, segn AAC, C-XXXII,
2, 50, doc. 3, 4 de agosto de 1958.

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Apndices

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Apndice 1

Las primeras ingresantes de Santa Clara

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Fuentes: Libro original que contiene la fundacin del monesterio de monxas de seora Sta. Clara
desta cibdad del Cuzco; por el qual consta ser su patrono el insigne Cabildo, Justicia y Reximiento
desta dicha cibdad. Ao de 1560; Domingo Angulo, ed. (1939); Archivo Departamental del Cuzco,
Protocolos Notariales, Juan de Pineda, 1656, copia manuscrita del libro de la fundacin.
Nota. Los padres cuyo nombre aparece dentro de corchetes haban fallecido; p. = pesos
* = Llevada a Santa Clara por otra persona que su padre
** = Suma alzada o cantidad en bruto para cubrir la pensin de !a ingresante en lugar de un estipendio
anual (y que poda pasar a ser su dote en caso de profesar).

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Apndice 2. Memoria de la renta y


haciendas que tena Santa Clara en
1582-86

Para el ao de 1582:

Un censo impuesto sobre las tiendas y casas que son de Juan Arias Mal-donado, de 142
pesos y 6 tomines ensayados al ao (rditos);

Un censo en las tiendas y casas de Francisco Meja, de 71 pesos y 2 tomines ensayados;

Un censo en las casas de Pedro Arias, clrigo, de 57 pesos corrientes;

Un censo de don Francisco de Acua, de 50 pesos ensayados por ao;

Un censo de los hijos de Pedro de Urea, de 57 pesos corrientes;

Un censo sobre las chacras de Guancara de Juan Fernndez Coronel, de 100 pesos
ensayados;

Un censo de Juan Alvarez Maldonado, de 107 pesos ensayados;

Otro censo de don Francisco de Acua, de 1,000 pesos corrientes;

10

Un censo en las haciendas de Rodrigo de Esquivel, de 214 pesos y 2 tomines, pagados en


plata corriente;

11

Un censo en las haciendas del Comendador Gernimo Costilla, de 200 pesos corrientes;

12

Un censo de Gernimo Bote, de 50 pesos ensayados;

13

250 pesos ensayados al ao, de los indios de Juliaca;

14

284 pesos ensayados, 100 fanegas de maz, 80 fanegas de trigo y 130 aves al ao, de los
indios de Suti y Cucuchiray;

15

130 pesos ensayados, 30 fanegas de maz y 102 pollos y gallinas, de los indios de Corca;

16

60 pesos al ao del arrendamiento de una tienda en la casa que dej Alonso de Hinojosa;

17

Aadido a la relacin de 1582 en el ao 1586:

18

Un censo impuesto sobre la hacienda de fulano Porras, de 214 pesos y 2 tomines al ao,
en plata corriente; Un censo en las haciendas de Juan Gmez, de 200 pesos [corrientes] al
ao;

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19

Un censo en la chacra de Lamay, de 50 fanegas de harina al ao;

20

Una barra de plata ensayada cada ao, que dej Rodrigo de Len en su testamento;

21

Un censo en las haciendas de Pedro Vsquez, de 54 pesos ensayados;

22

Un censo en las casas de Hinojosa, que es la crcel, de 18 pesos corrientes;

23

Un topo de alfalfar en Guancara que tiene Alonso de Hinojosa, y ha de pagar todo lo que
se tasare que vale cada ao;

24

Un censo que corresponde a la dote de Ana de Vega, hija de Hernando de Vega, de 214
pesos y 2 tomines al ao, en plata corriente;

25

Un solar junto a San Blas, en que viven los yanaconas del convento de Santa Clara;

26

Un censo de Diego Quijano, de 107 pesos y 2 tomines ensayados; Otro censo de Juan
Gmez, de 200 pesos corrientes; 10,000 cabezas de ovejas de Castilla, machos y hembras,
en el Collao, con 199 cabezas de vacas, machos y hembras, en el asiento de Pucara;

27

Un estancia en Jaquijaguana junto al tambo, con 152 cabezas de vacas, machos y


hembras;

28

Un censo de 50 fanegas de harina al ao sobre la chacra de Lamay; 80 fanegas de maz al


ao que dan los indios de Tambo y 130 fanegas de maz al ao que dan los de Tambo y
Corcona [sic = Corcora]; 240 aves cada ao de renta;

29

Un molino de Sape;

30

Unas casas en que vive el mayordomo Guerra, que estn junto al monasterio.

31

Fuente: Libro original, Angulo, ed., 1939: 176-81.

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Apndice 3 Las fundadoras

Mi seora doa Luca de Padilla la fundadora de este monasterio de Nuestra Seora de los
Remedios advocacin de nuestra madre Santa Catalina de Sena fue de Antequera de los
Padillas prima del adelantado don Martn de Padilla conde Santa Gadea sus apellidos
Casillas Chacones o[_]ocones Narvaez Ahumadas vino a la ciudad de Arequipa con padre o
hermano y una hermana llamada la seora doa Beatriz de Casillas y Padilla con el
conquistador Juan de la Torre vecino de indios - cas mi seora doa Luca con don
Fernando de Ribera de los Perafanes conquistador y vecino de renta de indios de este
matrimonio tuvo dos hijos el padre presentado fray Antonio de Ribera religioso del orden
de mi padre Santo Domingo y a mi seora priora doa Isabel de Padilla nuestra patrona
y fundadora. Cas segunda vez con un caballero vizcano llamado Juan de San Juan cas
tercera vez con otro caballero llamado Pedro de Aedo de quien tuvo un hijo llamado don
Pedro de Aedo a quien quiso y am con extremo por cuya muerte y no tener hijos de
nuestro fundador el Seor Capitn Gernimo Pacheco se determin a fundar este
monasterio que fue el cuarto marido nuestro fundador persona de mucha autoridad y
cristianidad como se experimentara en esta ciudad del Cuzco siendo corregidor de l. Mi
seora doa Luca de Padilla fue muy estimada en la ciudad de Arequipa seora de mucha
pompa joyas y riquezas los cuales dot al monasterio - haciendo una vida muy aspera y
vistiendo pobremente asista siempre a los maitines porque de da acudi a los negocios
no tom el hbito hasta que estuvo a la muerte por los indios no se los llevara el rey as
muri novicia / [57v.] entendiendo le dara Dios vida y por no perder los indios as muri
novicia como una santa con grandes actos de contricin era muy celosa de la honra de
Dios y siempre fue cristiansima seora an cuando estuvo en el siglo en medio de tanta
pompa y grandeza haca todo bien a las religiones y vesta los altares que hasta despus se
vea lo mucho que di a las iglesias fue muy devota de la Compaa de Jess ayud mucho
en su fundacin de Arequipa y despus que fund este monasterio les di al colegio de la
Compaa de Jess de Arequipa una via en el valle de Churunga fue muy sentida y
llorada su muerte muri ao de 1608.

A su hija nuestra priora doa Isabel de Padilla la cas en la ciudad de La Paz con un
caballero vizcano de edad y conquistador llamado Pedro Bazaes tuvieron una hija la cual
se muri pequea - muri el dicho Pedro Basaes [sic] por cuya muerte la volvieron sus
padres a Arequipa a su casa y luego se ofreci venir a ser corregidor de esta ciudad del
Cuzco el seor Capitn Gernimo Pacheco su padrastro y su mujer nuestra fundadora mi

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seora doa Luca de Padil