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La biblioteca universitaria del futuro: reflexiones

sobre un escenario previsible


Vicerrectora Acadmica
Oficina de Bibliotecas

CONTENIDO

Presentacin
I.

La biblioteca universitaria en la historia _

II.

La biblioteca universitaria actual

III. Paradigmas para el siglo XXI

IV. Los cambios fundamentales

V. Conclusiones

Bibliografa

PRESENTACION
Las reflexiones incluidas en este nmero de HITOS tienen como objetivo
fundamental, el de imaginar un escenario para la biblioteca universitaria del
futuro.
No obstante, cuando nos referimos al futuro, enfrentamos la pregunta de
que cunto tiempo ms all del momento actual incluye este concepto? Es
decir, obviamente no nos referimos a todo el siglo XXI, pues sera una
pretensin arriesgada y por dems ilusa, el pensar en un modelo de
bibliotecas universitarias que pueda soportar el embate de la tecnologa y de
la sociedad cambiante por ni siquiera una dcada, sin agotarse en el trayecto.
De manera que las proyecciones que aqu se incluyen estn previstas para, si
acaso, un primer cuarto del siglo XXI, partiendo de esta primera dcada,
hasta los siguientes 10 a 15 aos.
Es conveniente comentar, que las apreciaciones que se desarrollan en el
documento no han sido elaboradas en la perspectiva de un artculo cientfico
dirigido a los especialistas (biblioteclogos, documentalistas y profesionales
de la informacin), sino a la comunidad universitaria en general, dado que
solamente intenta establecer un contexto simple y aterrizado de lo que las
Unidades de Informacin del campo universitario sern, o debern ser, en el
futuro mediato.
En este orden de ideas, el escenario previsto soslaya los conceptos de la
globalizacin, la sociedad del conocimiento, la responsabilidad social, las
tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC s), los modos de
publicar, las formas de acopio, almacenamiento, organizacin, difusin,
recuperacin y uso de la informacin tcnico-cientfica, los soportes
documentales, la gestin y democratizacin del acceso al conocimiento, la
propiedad intelectual, el acceso abierto a la informacin, la alfabetizacin
informtica, el nuevo perfil de los bibliotecarios, las necesidades de los
usuarios y el cambio de una biblioteca con un carcter actual de
3

informativa, a otro en el cual se la ubica como formativa, y


estrechamente ligada a los procesos de enseanza aprendizaje e
investigativos de la Universidad.

I.

La biblioteca universitaria en la historia


Aunque el origen de las bibliotecas se remonta a la
antigedad, a travs del nacimiento de la escritura y los
diferentes soportes fsicos empleados para la preservacin
del conocimiento; en este caso, nos interesa solamente
enfocar el desarrollo de las BIBLIOTECAS UNIVERSITARIAS.
Edad Media
Las bibliotecas universitarias nacen como una consecuencia
de la creacin de las universidades en la Baja Edad Media
(Siglo X a Siglo XV) y toman impulso por la invencin de la
imprenta, hecho que permite la impresin masiva de libros y
su proyeccin a otras clases sociales diferentes a las lites
polticas y religiosas que inicialmente fueron custodios y
usuarios exclusivos de la informacin escrita.

Tal como lo expresa Arriola: El lenguaje antecede a la


escritura y sta dio origen al libro, los libros, produjeron la
necesidad de preservarlos, catalogarlos y prestarlos, lo cual
se reflej en la creacin de las BIBLIOTECAS. Surgieron as,
las bibliotecas medievales y, posteriormente las acadmicas,
como producto del nacimiento de las primeras universidades
en Europa. 1

1 ARRIOLA NAVARRETE, scar. Una caracterizacin de la biblioteca universitaria actual. En:


Cdice. Julio-diciembre, 2009. vol. 5, no. 2, p. 114.
5

Tanto las bibliotecas de monasterios como las primeras de


carcter acadmico que se crearon, preservaron material
escrito,
principalmente en pergaminos; es decir,
documentos manuscritos.
Revolucin Industrial
Los grandes desarrollos que produjo la Revolucin Industrial
(siglos XVIII y XIX), permitieron la creacin de una verdadera
industria del libro, ya que la produccin, reproduccin y
comercializacin a escala de grandes cantidades de
ejemplares, favoreci a su vez el enriquecimiento progresivo
de los acervos documentales acadmicos y la consolidacin
de las bibliotecas de las grandes universidades europeas.
Siglo XX
Es durante la segunda mitad del siglo XX cuando las
bibliotecas universitarias experimentan a nivel mundial un
notable desarrollo en sus posibilidades de crecimiento
documental, en el empleo de sistemas estandarizados de
catalogacin y clasificacin, en la multiplicacin de servicios a
estudiantes, profesores e investigadores, en la conformacin
de redes, participacin en consorcios, empleo de la
tecnologa de la computacin, el uso intensivo de la internet,
y tambin cuando surgen los conceptos de bibliotecas
electrnicas, digitales y virtuales.
En Colombia en particular, en la dcada de 1970, el Instituto
Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior- ICFES,
patrocina la creacin de la Red Colombiana de Bibliotecas
Universitarias primero y el Sistema de Informacin para la
Educacin Superior-SIDES despus, impulsando el desarrollo
6

de programas cooperativos de adquisicin bibliogrfica,


prstamo interbibliotecario, catlogos colectivos para control
bibliogrfico, iniciativas de asistencia tcnica y evaluacin, y
los primeros paquetes de software para el manejo
automatizado de informacin.
En lo que atae a la Universidad de La Salle, la biblioteca
nace tericamente con la fundacin de la misma, en el ao
de 1964, pues ya se la menciona en los estatutos dentro de
los propsitos institucionales; aunque formalmente abre sus
servicios en el ao de 1969.
De un acervo de 2,300 volmenes de libros y unos 300 ttulos
de revistas en el ao de 1970, el Sistema de Bibliotecas, ha
crecido a un total de 185,000 volmenes de libros en papel,
35,000 en formato electrnico, 1,800 ttulos de revistas en
papel y 20,000 en formato digital.- Las Unidades de
Informacin constituyen un sistema, basado en condiciones
locativas y de dotacin aceptables, colecciones bibliogrficas
cuantitativa y cualitativamente adecuadas, y una proyeccin
de procesos y servicios automatizados de ltima generacin,
certificados por Norma ICONTEC ISO 9001/2008.

II.

La biblioteca universitaria actual


Cuando hablamos de la biblioteca universitaria actual, nos
referimos en este contexto, a la de la ltima dcada del siglo
XX y a la primera del siglo XXI, perodo en el cual, de la mano
del desarrollo de la educacin superior y de las universidades,
las bibliotecas han experimentado la acometida de las nuevas
tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TICs),
adaptndolas y utilizndolas, en una nueva modalidad de
gestin y de servicios.
7

Sobre el particular, Arriola Navarrete dice: Dado que la


biblioteca universitaria es fundamental para la institucin de
enseanza superior, como apoyo a todos los programas de
docencia, investigacin y difusin de la cultura, se entiende
que su objetivo primordial al cual van dirigidas todas sus
actividades- es eminentemente educativo, tal como el de la
propia universidad, cuya misin y visin consisten en apoyar
tres tareas sustantivas: educacin, investigacin y difusin
cultural, de tal manera que la biblioteca se encuentra
estrechamente vinculada, en cuanto a objetivo y misin, con
los propsitos de su propia institucin madre 2
En este perodo, la biblioteca universitaria se caracteriza por
el acrecentamiento de las colecciones documentales en
formatos convencionales y electrnicos, diversificacin de
servicios, individualizacin de las necesidades de los usuarios,
apropiacin y uso intensivo de tecnologas , acercamiento y
trabajo conjunto con la informtica, mercadeo de servicios,
desarrollo de repositorios, acceso remoto a la informacin,
gestin del conocimiento, sindicacin de contenidos, manejo
del concepto de propiedad intelectual, trabajo en los
contextos de globalizacin y democratizacin del acceso al
conocimiento, y construccin de espacios especialmente
diseados para los servicios bibliotecarios y la investigacin,
entre otros rasgos.
Finalmente, lo mismo que las instituciones universitarias, los
procesos tcnico-administrativos y los servicios bibliotecarios
deben someterse a dinmicas de autoevaluacin,
acreditacin y certificacin, para asegurar su calidad y ser
competitivos en el medio.

2 Ibid. P.114
8

III.

Paradigmas para el Siglo XXI


El futuro de las bibliotecas universitarias estar
estrechamente ligado al de las instituciones de educacin
superior y en la forma en que las instituciones universitarias
evolucionen, de la misma manera se desarrollar el perfil de
las Unidades de Informacin. - As, tres factores ya
reconocidos estarn involucrados:
La sociedad de la
informacin (o sociedad del conocimiento), la globalizacin,
y los nuevos desarrollos de las tecnologas de la informacin
y las comunicaciones.
En este orden de ideas, se anota que los nuevos modelos de
biblioteca universitaria tornarn hacia Centros de Recursos
Para el Aprendizaje y la Investigacin, donde se destacar un
cambio determinante en su rol, de una funcin informadora,
a una formadora.- En torno a la nueva biblioteca se
integrarn servicios clave para profesores y estudiantes,
vinculados con sus proyectos educativos, que relacionan
informacin y nuevas tecnologas.- En este nuevo contexto,
se adquiere una nueva perspectiva: Centro de Recursos Para
el Aprendizaje y la Investigacin, donde el usuario puede
recibir diversos servicios universitarios
de manera
integrada.3

3 GUTIERREZ GUITIAN, Mara Virginia, MOLINA PIEIRO, Maricela. Las bibliotecas universitarias:
aproximacin a sus nuevos escenarios y retos. En: ACIMED: Revista Cubana de los Profesionales
de la Informacin y la Comunicacin en Salud. 2008, vol. 18, no. 2, p.5.

La integracin de roles de las bibliotecas universitarias del


porvenir prximo implicar un novedoso concepto de
infraestructura fsica-virtual, caracterizada por espacios
abiertos que manejarn recursos de aprendizaje en
diferentes soportes, en los cuales, aparte de las funciones y
escenarios que actualmente las tipifican, se encontrarn:
nichos para el autoaprendizaje, repositorios de la
informacin institucional que producen las aulas y la
investigacin, el desarrollo de webs temticas, formacin
de usuarios con estrategias de alfabetizacin informacional,
patrocinio de foros acadmicos y de investigacin, archivos
abiertos, publicacin electrnica controlada y perfiles de
usabilidad definidos.

IV.

Los cambios fundamentales


Los cambios que se darn a nivel de las bibliotecas
universitarias del futuro se presentarn de dos maneras
fundamentales. La primera estar representada en el
afinamiento y la especializacin de los servicios que
actualmente se estn brindando a la comunidad
universitaria: formacin de usuarios, creacin y desarrollo de
repositorios bibliogrficos, accesos remotos a la informacin
y democratizacin del uso de la misma, procesos de gestin
documental, diseminacin selectiva de informacin,
conmutacin electrnica de documentos, entre otros.- La
segunda, tendr un significativo impacto en: los soportes
documentales mismos, la infraestructura bibliotecaria y sus
polticas, el almacenamiento y organizacin de la
informacin, el rol de los bibliotecarios y especialistas de la
informacin , y el cambio de un papel informativo pasivo, a

10

otro mucho ms activo, imbricado en los procesos de


enseanza-aprendizaje y de investigacin.
Al respecto conviene mencionar, como dice Morales, E.,
citado por Edgar Allan Delgado: El futuro de la biblioteca no
puede proyectarse nicamente a partir de la tecnologa,
aunque ser uno de los ingredientes que la caracterizar;
sta conservar los elementos esenciales que tipifican
tradicionalmente a una biblioteca: rescate, acopio,
organizacin, conservacin y difusin del conocimiento: slo
que la forma de hacerlo variar y el nfasis de sus programas
estar en lograr acercar al usuario a la informacin,
independientemente de la ubicacin y el formato en que se
registre4

4. MORALES, E. La biblioteca del futuro. Mxico: UNAM-Direccin General de Bibliotecas, 1996,


citado por DELGADO, Edgar Allan. Gestin de recursos digitales: la biblioteca digital. En: Cdice.
Julio-diciembre, 2006, vol. 2, no. 2, P. 119.
11

V. Conclusiones
No resulta fcil establecer unas conclusiones sobre el devenir de la biblioteca
universitaria, pues, en la medida en que su evolucin est inexorablemente
determinada por el acelerado desarrollo de las nuevas tecnologas de la
informacin y las comunicaciones, las predicciones pueden resultar inciertas
o, siendo verdaderas, de muy poca duracin.
No obstante lo anterior, a continuacin se presentan algunas inferencias que
resumen las reflexiones sobre la futura biblioteca universitaria:
Las bibliotecas universitarias evolucionarn, necesariamente, con un perfil
y caractersticas que le sern signados por las instituciones de educacin
superior.
La globalizacin econmica y las nuevas tecnologas de la informacin y
las comunicaciones sern el contexto previsible de las bibliotecas; no slo
de las universitarias, sino de las pblicas, especializadas, escolares, etc.
En lo que atae a infraestructura, las bibliotecas universitarias se
caracterizarn por constituir espacios fsico-virtuales abiertos que
fomentarn la democratizacin del acceso al conocimiento.
Al interior de las comunidades universitarias, las bibliotecas acadmicas
derivarn progresivamente en Centros de Recursos para el Aprendizaje y la
Investigacin.
Se crearn cada vez ms repositorios de informacin institucionales, con
una liberacin constante de informacin, dentro de contextos de accesos
abiertos, mediatizados por el respeto a los normas de proteccin a la
propiedad intelectual.
Los bibliotecarios y especialistas de la informacin debern desarrollar
nuevas competencias para asumir los retos que presentarn los procesos y
servicios de la biblioteca universitaria, los cuales los obligarn (a riesgo
de perder competitividad), a desempear roles protagnicos y paralelos a
los de los docentes e investigadores, en los mbitos de la informacin,
gestin del conocimiento, tecnologa, enseanza-aprendizaje e
investigacin.
12

Si bien los autores de la gran mayora de los documentos consultados para


la elaboracin de estas cortas reflexiones, no mencionan la
responsabilidad de las bibliotecas en la formacin de lectores y el fomento
de la lectura recreativa y formativa -lo cual parece sorprendente- las
Unidades de Informacin no podrn ignorar este aspecto, el cual implica
hacer de la lectura una fuente de cultura, entretenimiento, aprehensin
del conocimiento, formacin en valores y crecimiento personal.
En cuanto al tipo de soportes documentales que manejarn las bibliotecas
universitarias, por mucho tiempo coexistirn los medios convencionales
impresos en papel y los digitales, en un ambiente que la doctrina
bibliotecolgica ha dado en llamar: BIBLIOTECA HIBRIDA.
En el marco de las anteriores conclusiones, una de las ms trascendentales
ser la que ver un cambio, de
una biblioteca universitaria
informadora, a una formadora-transformadora.
Finalmente, en el caso del Sistema de Bibliotecas de la Universidad de La
Salle, tal como lo presenta su visin, ste ser consecuente con un
entorno caracterizado por la globalizacin y la infodiversidad, en el cual se
trabajar en el paradigma del formato digital, los metadatos (recursos
electrnicos disponibles en redes), las alianzas estratgicas, y una sociedad
del conocimiento ubicada entre lo local y lo global y lo real y lo virtual.Al interior de la Universidad, la Biblioteca ser el eje de las actividades
acadmicas e investigativas de la Institucin y se posicionar como un
sistema universitario de informacin, sujeto de evaluacin permanente,
por medio de estndares nacionales e internacionales de calidad.5

5 UNIVERSIDAD DE LA SALLE. VICERRECTORIA ACADEMICA. OFICINA DE BIBLIOTECAS. Biblioteca:


Divulgativo de orientacin. 7ed. Bogot: la Universidad, 2009. p.2

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