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Estudio de Comparacin del Tratamiento de Aguas Residuales

Domsticas Utilizando Lentejas y Buchn de Agua en Humedales


Artificiales.
Juan Pablo Rodrguez M., Esteban Gmez, Laura Garavito, Francy Lpez.
1. Introduccin.
Hoy en da el mundo afronta grandes desastres ambientales, los cuales han sido causados por el hombre y por los
fenmenos naturales; estos desastres afectan varios recursos, entre ellos el hdrico, debido a que la poblacin
mundial ha crecido de forma muy rpida, el agua superficial se est agotando, ya que para mantener la demanda
alimenticia, la industria agrcola requiere gran cantidad, dejando escases de este recurso, adems, esta ha sido mal
intervenida por el hombre debido al uso irracional que se le est dando, causando contaminacin por minera,
vertimientos de desechos tantos industriales como domsticos, sin tener un tratamiento antes de ser arrojadas a los
cuerpos hdricos; aunque en el pas se ha mostrado inters de preservar este recurso con leyes y normas que lo
salvaguardan, esto no ha sido suficiente para protegerlo de manera adecuada, toda vez entre tantas problemticas, se
encuentra que en grandes ciudades capitales e industriales no cuentan con una planta de tratamiento de aguas
residuales (PTAR).
La importancia de hacer nuevos estudios respecto a alternativas no convencionales y amigables al medio ambiente
ha sido el principal objetivo de los cientficos de la nueva era; un claro ejemplo es la comparacin de dos grandes
alternativas de tratamientos de aguas residuales domsticas, que hacen los cientficos del pas, con el objetivo de dar
varias opciones econmicas y de bajo mantenimiento.
El artculo compara un mismo tratamiento (humedales) pero con diferentes tipos de plantas capaces de remover la
materia orgnica de las aguas residuales domsticas, dichas plantas son la lenteja de agua (Lemna minor) y el
buchn de agua (Eichhornia crassipes). Estas dos, hacen parte del grupo de plantas acuticas flotantes que tienen un
alto grado de tolerar diferentes condiciones ambientales; as como tambin soportan grandes cambios de
temperatura, pH y concentracin de nutrientes (Brix, 1994), Obteniendo bueno resultado en remocin de la DBO y
DQO; adicional a lo anterior, otros autores exponen que la capacidad de remocin de la materia orgnica
como DBO en un humedal de flujo libre es funcin del pretratamiento que le anteceda (Andersson et al.,
2007).
2. Metodologa.
En el experimento se dise y se construy dos reactores de humedales, uno para el buchn de agua y el otro para la
lenteja de agua. Antes de llegar al reactor el afluente pasa por un tratamiento preliminar el cual consta de una cmara
presedimentadora de slido de gran tamao, despus del tratamiento preliminar pasa al vertedero rectangular donde
se hace la medicin del caudal y toma de agua de la entrada del afluente, luego pasa a los humedales artificiales; en
ellos se encuentran las plantas acuticas, finalizando el tratamiento el efluente llega a un sedimentador donde
nuevamente se realiza la toma de agua, luego es vertida a un cuerpo de agua cercano a la PTAR. El caudal que
maneja la planta es de 30 L/da.
El autor dise los humedales de acuerdo a las races de las plantas, por tal motivo las dimensiones de los humedales
no son iguales, debido que el buchn de agua tiene una raz mucho ms grande a comparacin de la lenteja de agua.
Los humedales utilizados en el experimento pertenecen a un sistema de aguas superficiales libres, en el cual son

construidos en estanques o canales con el fin de prevenir la filtracin y se caracteriza por tener una profundidad baja,
durante el experimento se hicieron muestreos del tratamiento a diario durante ocho semanas. En el artculo el autor
no menciona el lugar donde se realiz el experimento.
3. Resultados.
Los resultados arrojados por el experimento fueron analizados estadsticamente mediante una aplicacin llamada
SPSS, la cual identific el efecto de las variables. De acuerdo con los resultados obtenidos por el autor, se identific
que tanto el humedal que contena las lentejas, como el que contena el buchn de agua tienen una eficiencia de
remocin de la materia orgnica similar al rector de flujo pistn; adems se demuestra que los humedales son
sensibles a eventos climticos de la zona alcanzando puntos altos y bajos con respecto a la remocin de la DBO5, la
temperatura del agua tambin influye.
El xito de los humedales depende gran parte del tratamiento preliminar, debido, a que ayuda a remover la DBO
gracias a la sedimentacin de las partculas al igual la filtracin por parte de la grava y races de la plantas; siendo el
buchn de agua el que presenta una mejor remocin de la materia orgnica entre 70 y 80%, con respecto a la lenteja
de agua que tuvo u promedio de 58%, donde el tiempo de retencin hidrulica influye en la remocin, en el caso de
la lenteja de agua tiene un periodo de retencin ms corto que la del buchn de agua. Uno de los resultados del
experimento se demuestra la variacin del PH en el humedal que contiene la lenteja de agua donde muestra un agua
alcalina o bsica dando como posible remocin del nitrgeno, mientras que el humedal del buchn de agua presenta
un PH sin cambio alguno.
4. Conclusin.
Los humedales artificiales son una muy buena alternativa para tratamientos de aguas residuales, ya que se asemejan
a tratamientos convencionales alcanzando la misma eficiencia, lo ms interesante de estos reactores es su
mantenimiento y su costo de operacin es baja; adicional su principal producto es natural ya que son plantas
acuticas capaces de tolerar altas concentraciones de materia orgnica, por tal es un tratamiento ecolgico ayuda a
preservar el medio ambiente. De acuerdo al estudio el buchn de agua es recomendable para los reactores de
humedales artificiales, por su remocin de la DBO5 y DQO son muy buenas con respecto a la lenteja de agua en
cual esta requiere un mayor tiempo de operacin para lograr su estabilizacin y as lograr una mayor eficiencia de
remocin, siempre y cuando antes de pasar por el humedal pasen por un tratamiento preliminar debido a que
favorecen a la remocin de materia orgnica por medio de la sedimentacin.
5. Referencias bibliogrficas.
Andersson, J.L. et al. 2007. Free water surface wetlands for wastewater treatment in Sweden: nitrogen and
phosphorus removal. Water Science and Technology. Vol. 27, 35-39.
Brix, H., 1994. Constructed wetland for municipal wastewaster treatment in Europe. Global wetlands: old world and
new. Misch, W.J. (editor). Elsevier Science. 3-5.
Rodrguez M., J. P.; Gmez, E.; Garavito, A. Y Lpez, L. F. 2010. Estudio de comparacin del tratamiento de aguas
residuales domsticas utilizando lentejas y buchn de agua en humedales artificiales. Tecnologa y Ciencias del
Agua. D. F., Mxico. 55- 68.