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Georg Simmel

La naturaleza sociolgica del conflicto Traduccin de Vania Salles y Mara Luisa


Torregrosa. Este artculo se encuentra en ingls en: D. Levine. Georg Simmel on
individuality and social forms Pp. 70-95 Col. The heritage of sociology. University of
Chicago Press, 1971. (Selected Readings).
El conflicto como sociacin
En principio, nunca se ha discutido la significacin sociolgica del conflicto (Kampf). Se
acepta que el conflicto causa o modifica a grupos con intereses, agrupaciones,
organizaciones. Por otra parte, al sentido comn podra parecerle paradjico que uno se
pregunte si, independientemente de cualquier fenmeno que resulte del conflicto o que lo
acompae, el propio conflicto es una forma de sociacin.1 A primera vista parecera una
pregunta retrica. Si toda interseccin entre los hombres es una sociacin, entonces el
conflicto -en realidad una de las interacciones ms vvidas que, adems, no puede ser llevada
a cabo slo por un individuo- ciertamente debe considerarse como una forma de sociacin.
Y de hecho, factores de disociacin -el odio, la envidia, la necesidad, el deseo-son las causas
del conflicto; ste aparece en virtud de ellos. As, el conflicto est diseado para resolver
dualismos divergentes; es una manera de alcanzar algn tipo de unidad, incluso si ello sucede
a travs de la aniquilacin de una de las partes en conflicto. A grosso modo, se puede
establecer un paralelo con el hecho de que los sntomas ms violentos de una enfermedad se
dan precisamente en el esfuerzo que hace un organismo para liberarse de los daos que sta
le causa.
Este fenmeno significa macho ms que el trivial sivis pacem pura bellum" (si quieres paz,
preprate para la guerra); se trata de una generalidad, de la cual esta mxima es slo un caso
especial. El conflicto mismo resuelve la tensin entre contristes. El hecho de que su meta sea
la paz es slo una expresin, particularmente obvia, de su naturaleza: la sntesis de
elementos que operan tanto a favor, como en contra, el uno del otro. Esta naturaleza
aparece ms claramente cuando uno se percata de que ambas formas de la relacin - la
antittica y la convergente - se distinguen fundamentalmente de la mera indiferencia de dos o
ms individuos o grupos. Ya sea que implique el rechazo o el fin de la sociacin, la
indiferencia es puramente negativa. En contraste con una negatividad pura tal, el conflicto
1

Traduccin de Adriana Sandoval


1

contiene algo positivo. Sus aspectos positivos y negativos, sin embargo, estn integrados;
pueden separarse conceptualmente, pero no empricamente.
La relevancia sociolgica del conflicto
Los fenmenos sociales aparecen bajo una nueva luz cuando se los considera bajo el ngulo
de este carcter sociolgicamente positivo del conflicto. Es evidente, entonces, que si las
relaciones entre los individuos (ms que lo que el individuo en relacin consigo mismo y en
sus relaciones con los objetos) constituyen el objeto de estudio de una ciencia especial, la
sociologa, entonces los temas tradicionales de dicha ciencia slo abarcan una subdivisin de
la misma: es ms comprehensiva y se la define verdaderamente por un principio. En un
momento dado careca como si slo hubiera dos temas consistentes en la ciencia del hombre:
la unidad individual y la unida de individuos {sociedad); cualquier tercera opcin pareca
estar lgicamente excluida. En esta concepcin, el conflicto mismo independientemente de
sus contribuciones a dichas unidades sociales inmediatas no tena cabida. Era un fenmeno
aparte, y su asimilacin al concepto de unidad hubiera sido tan arbitraria como intil, dado
que el conflicto significa la negacin de la unidad.
Una clasificacin ms comprehensiva de la ciencia de las relaciones entre los hombres
debera distinguir, parecera, las relaciones que constituyen una unidad, esto es, las
relaciones sociales en un sentido estricto, de aqullas que contrarrestan la unin. 2 Debe uno
observar, sin embargo, que, usualmente, ambas relaciones pueden encontrarse en cualquier
situacin histricamente real. El individuo no alcanza la unidad de su personalidad
exclusivamente a travs de una armonizacin exhaustiva, de acuerdo con normas lgicas,
objetivas, religiosas o ticas, del contenido de su personalidad. Por el contrario, la
contradiccin y el conflicto no slo preceden su unidad, sino que operan en cada momento
de su existencia, de tal suerte que probablemente no existe una unidad social en donde no
haya, inextricablemente entretejidas, corrientes convergentes y divergentes entre sus
miembros. Un grupo absolutamente centrpeto y armnico, una unificacin pura
(Vereinigung) no slo es empricamente irreal sino que podra mostrar un proceso vital
real.
1ideal, sino que no podra mostrar un proceso vital real. La sociedad de santos que
Dante ve en la Rosa del Paraso puede semejarse a un grupo tal, pero carece de cambios y
2

desarrollo; en tanto que la santa asamblea de los Padres de la Iglesia en la .... de Rafal muestra,
si no un conflicto de hecho, al menos una diferenciacin considerable de temperamentos y
direcciones de pensamiento, a partir de la cual fluye toda la vitalidad y la estructura realmente
orgnica del grupo. De la misma manera en que el universo necesita "amor y odio", esto es
fuerzas de atraccin y repulsin, as tambin la sociedad, si ha de alcanzar una cierta
configuracin, requiere de una razn cuantitativa entre armona y discordia, entre asociacin y
competencia, entre tendencias favorables y desfavorables. Pero estos desacuerdos no son, de
modo alguno, meras obligaciones sociolgicas e instancias negativas. La sociedad definida y
actual no slo resulta a partir de otras fuerzas sociales que son positivas y slo en la medida en
que los factores negativos no la obstaculice. Esta concepcin comn es bastante superficial: la
sociedad tal como la conocemos, es el resultado de las categoras de interaccin, que as se
manifiestan ambas como totalmente positivas.4

Unidad y discordia
Hay un malentendido segn el cual uno de .... dos tipos de interaccin destruye lo que el otro
construye, y lo que eventualmente queda en..... es resultado de la..... (cuando en realidad
debera designrsele como el resultado de suma). Este malentendido probablemente se deriva
del significado doble del concepto de unidad. Designamos por "unidad" el.... y concordia de
individuos en interaccin, en contraste con sus desacuerdos, separaciones e .... Pero tambin
llamamos "unidad" la sntesis total del grupo de personas, energas y formas, esto es, el....
ltimo de dicho grupo, un todo que cubre tanto las relaciones unitarias estrictamente hablando
como las relaciones ..... As damos cuenta del fenmeno de grupo que consideramos "unitario"
en trminos de los componentes funcionales considerados especficamente unitarios; y, al
hacerlo, dejamos de lado el otro significado, de mayor amplitud, del trmino.
Esta imprecisin se incrementa por el significado doble correspondiente de
"desacuerdo" de "oposicin". Dado que si el desacuerdo manifiesta el carcter negativo y
destructivo entre individuos particulares, ingenuamente conclumos que debe tener el mismo
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efecto en el grupo total. Sin embargo, en realidad, algo que es negativo y daino entre los
individuos si se le considera aisladamente y con una direccin particular como meta, no tiene
necesariamente el mismo efecto dentro de la relacin total de estos individuos. Porque, cuando
consideremos el conflicto en conjuncin con otras interacciones que no se afectan por l, surge
un panorama muy distinto. Los..... negativos y ..... desempean un papel interesante ....itivo en
este panorama ms com....sivo, .... a la destruccin que pueden acarrear en relaciones
particulares. Esto es muy obvio en la competencia entre individuos dentro de una unidad
econmica.

El conflicto como fuerza de integracin dentro del grupo


Aqu, como en los casos ms complejos, hay dos tipos opuestos. Primero, tenemos
grupos pequeos, tales como la pareja, que, no obstante, involucra un nmero limitado de
relaciones vitales entre sus miembros. Una cierta cantidad de desacuerdo, divergencia interna y
controversia externa, est orgnicamente ligada con los elementos mismos que, en ltima
instancia, mantienen unido al grupo; no se le puede separar de la unidad de la estructura
sociolgica. Esto es cierto no slo en los casos de evidente fracaso marital, sino tambin en los
matrimonios caracterizados por un modus vivendi que es soportable o se soporta. Tales
matrimonios no son "menos" matrimonios por la cantidad de conflicto que contienen; ms bien,
a partir de tantos elementos, entre los cuales est esa cantidad inseparable de conflicto, se han
desarrollado en las unidades definidas y caractersticas que son. En segundo lugar, el papel
positivo e integrador del antagonismo se muestra en estructuras que sobresalen por la agudeza
y pureza cuidadosamente presentada de sus divisiones sociales y gradaciones. As, el sistema
social de la India se basa no solo en la jerarqua, sino tambin directamente, en la repulsin
mutua entre castas. Las hostilidades no slo impiden que las fronteras entre los grupos
desaparezcan gradualmente, de modo que estas hostilidades se cultivan conscientemente para
garantizar las condiciones existentes. Adems, tienen una fertilidad sociolgica directa: a
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menudo les proporcionan a clases e individuos posiciones recprocas que no encontraran. o no


encontraran de la misma manera, si las causas de hostilidad no estuvieran acompaadas por el
sentimiento y la expresin de hostilidad incluso si las mismas causas objetivas de hostilidad
estuvieran operando.
La desaparicin de energa repulsiva (y, consideradas en aislamiento, destructivas) no
siempre da por resultado una vida social ms plena y rica (de la misma manera que la
desaparicin de ventajas no da por resultado una propiedad mayor) sino un fenmeno diferente
e irrealizable, como si el grupo estuviera privado de las fuerzas de cooperacin, afecto, ayuda
mutua y armona de intereses. Esto no slo es cierto, en general, para la competencia que
determina la forma del grupo, las posiciones recprocas de sus participantes y las distancias
entre ellos, de una manera tan pura como lo hara una matriz formal de tensiones, de modo
bastante independiente de sus resultados objetivos. Es tambin cierto cuando el grupo se basa
en las actitudes de sus miembros; por ejemplo, la oposicin de un miembro al personal asociado
no es un factor social puramente negativo, al menos porque una oposicin tal es
frecuentemente el nico medio para hacer posible la vida con personas realmente insoportables.
Si no tuviramos siquiera el poder y el derecho de rebelarnos en contra de la tirana, la
arbitrariedad, los malos rumores, la falta de tacto, no podramos tener algn tipo de relacin
con personas cuyas personalidades tienen estas caractersticas. Nos sentiramos empujados a
tomar medidas desesperadas -y stas terminaran, de hecho, la relacin, pero tal vez no
constituiran, un "conflicto". No slo debido al hecho (aun cuando ello no es esencial aqu) de
que usualmente la opresin se incrementa si se la sufre en calma y sin protestas, sino tambin
porque la oposicin nos da una satisfaccin interna, distraccin, relajamiento, de la misma
manera que lo hacen la humildad y paciencia bajo diferentes condiciones psicolgicas. Nuestra
oposicin nos hace sentir que no somos completamente vctimas de las circunstancias. Nos
permite probar, conscientemente, nuestra fuerza, y slo as inyecta vitalidad y reciprocidad a
condiciones de las que, sin un correctivo tal, nos retiraramos a cualquier costo.

La oposicin alcanza esta meta incluso cuando carece de un xito perceptible, cuando
no se vuelve manifiesta, sino permanece puramente cubierta. Sin embargo, si bien casi no tiene
efectos prcticos, bien puede lograr un equilibrio interno (algunas veces, incluso, en ambas
partes de la relacin), puede ejercer una influencia tranquilizadora, producir un sentimiento de
poder virtual y salvar as relaciones cuya continuacin a menudo intriga al observador. En tales
casos, la oposicin es un elemento en la relacin misma; est intrnsecamente entrelazado con
las dems .... para la existencia de la relacin. No es slo un medio para preservar la relacin
sino una de las funciones conocidas(?) que de hecho la constituyen. En los casos en que las
relaciones son puramente externas y al mismo tiempo tienen poca significacin prctica, esta
funcin puede satisfacerse a travs del conflicto en su forma latente, esto es, mediante la
aversin y sentimientos de enajenacin y repulsin mutuas, que, en un contacto ms ntimo,
independientemente de cmo .... se cambian inmediatamente en un odio declarado y peleas.
Sin una aversin tal, no podramos imaginar qu forma podra asumir la vida urbana
moderna, que hace que cada persona entre en innumerables contactos. Toda la organizacin
interna de la interaccin urbana se basa en una jerarqua extremadamente compleja de
simpatas, indiferencias y aversiones tanto de corta como de larga vida. Y en este complejo, la
esfera de la indiferencia est relativamente limitada. Porque muestra actividad psicolgica
responde casi a cada impresin que proviene de otra persona con un cierto sentimiento
determinado. La naturaleza subconsciente, ..... y cambiante de este sentimiento slo parece
reducirla a indiferencia. De hecho, una indiferencia tal nos sera tan poco natural como
insoportable nos resultara el carcter .... de innumerables estmulos contradictorios.
...protegidos en contra de spots peligrosos tpicos de la ciudad por la antipata, que es la fase
preparatoria del antagonismo concreto y que engendra las distancias y aversiones sin las cuales
no podramos llevar una vida urbana. El grado de combinacin de antipatas, el ..... de su
aparicin y desaparicin, las formas en las que se satisface, todo ello, junto con los elementos
ms literalmente unificadores, producen la forma

metropolitana de vida en su totalidad

irresoluble; y lo que a primera vista aparece en ella como disociacin, de hecho es una de sus
formas elementales de sociacin.
Hegemogeneidad y heterogeneidad en las relaciones sociales
Las relaciones de conflicto en s mismas no producen una estructura social, sino slo lo
hacen al operar con fuerzas unificadoras. Slo en una accin conjunta constituyen el grupo
como una unidad concreta y viva. En este sentido, el conflicto prcticamente no se diferencia
de cualquier otra forma de relacin que la sociologa abstracta a partir de la complejidad de la
vida real. No es probable que ni el amos ni la divisin de trabajo, ni la actitud comn de dos
personas hacia una tercera, ni la amistad, ni la filiacin partidaria, ni un orden jerrquico
superior ni la subordinacin, por s mismas, tiendan a producir o sostener permanentemente un
grupo real. En los casos en que esto parece ser as, no obstante, el proceso que recibe un
nombre de hecho contiene diversas formas distinguibles de relacin. La naturaleza humana no
permite que un individuo se ate a otro slo a travs de un hilo, an cuando el anlisis cientfico
no se satisface sino hasta que ha determinado el poder cohesivo especfico de unidades
elementales.
Sin embargo, esta actividad poltica es puramente subjetiva en un sentido ms ..... y
aparentemente inverso del trmino: tal vez los lazos entre individuos son de hecho con
frecuencia bastante homogneos, pero nuestra mente no puede captar su homogeneidad. Las
relaciones .... que son ricas y viven en numerosos contenidos distintos, nos pueden llevar a
percatarnos de esta misteriosa homogeneidad; y lo que tenemos que hacer es representarla
como la co-eficiencia de diversas fuerzas cohesivas que s modifican y restrinjen entre s, dando
por resultado el panorama que la realidad objetiva alcanza a travs de una va mucho ms
simple y consistente. Sin embargo, aun si quisiramos, no podramos seguirla con la mente.
Los procesos dentro de los individuos son, despus de todo, del mismo tipo. Son tan
complejos a cada momento y contienen una multitud tan amplia de oscilaciones abigarradas y
contradictorias, que designalos por uno de nuestros conceptos psicolgicos siempre resulta
imperfecto y equivocado. Porque, tampoco los momentos de la vida individual estn
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conectados slo por un hilo -esto es lo que el pensamiento analtico construye como la unidad
del alma, que le es inaccesible. Probablemente gran parte de lo que estamos forzados a
representarnos como sentimientos mezclados, compuestos por muchos

el

intelecto

calculador carece de un paradigma para esta unidad y debe construirlo as como el resultado
de varios elementos. Cuando nos atraen y repelen cosas al mismo tiempo, cuando
caractersticas nobles y bajas parecen mezcladas en una accin dada; cuando nuestro
sentimiento por una persona particular se compone de respeto, amistad, sentimientos
paternales, maternales, erticos, o de valuaciones ticas y estticas - entonces ciertamente
estos fenmenos en s mismos, como procesos psicolgicos reales, a menudo son
homogneos. Solo que no podemos designarlos directamente. Por esta razn, a travs de
diversas analogas, antecedentes de motivos, consecuencias externas, los organizamos en un
concierto de diversos elementos psicolgicos.
Si esto es correcto, entonces, asimismo, relaciones aparentemente complejas entre diversos
individuos, a menudo deben ser, de hecho, unitarias. Por ejemplo, la distancia que
caracteriza la relacin entre dos individuos asociados puede parecernos el resultado de un
afecto que debiera traer consigo una cercana mayor entre ambos y de una repulsin que
debiera separarlos por completo, y, en la medida en que los dos sentimientos se restringen
entre si, el resultado es la distancia que observamos. Pero eso puede ser enteramente
errneo. La disposicin interna de la relacin misma puede ser la de esas distancias
particulares; bsicamente, la relacin, por as decirlo, tiene una cierta temperatura que no
surge cuando ambas temperaturas tienen un balance y una est ms alta que la otra. A
menudo interpretamos la cantidad de superioridad y sugestin que existe a dos personas
como producida por la fuerza de una de ellas, que al mito tiempo se ve disminuida por una
cierta debilidad. Si bien esta fuerza y debilidad de hecho pueden existir, a menudo su
separacin no se vuelve manifiesta en la relacin existente actual. Por el contrario, la
relacin puede estar determinada por la naturaleza total de sus elementos, y analizamos su
carcter inmediato en sus dos factores slo por una mirada retrospectiva.

Las relaciones erticas ofrecen los ejemplos ms frecuentes. Cun a menudo nos parecen
mezcladas de amor, respeto, o falta de respeto; de amor y la armona sentida entre los
individuos y, al mismo tiempo, su conciencia de complementarse entre s a travs de
caractersticas opuestas; de amor y una urgencia de dominar o la necesidad de dependencia.
Pero lo que el observador o el participante mismo divide as en dos tendencias
entremezcladas, en realidad puede ser slo una. En la relacin tal y como de hecho existe, la
personalidad total de uno acta sobre el otro. La realidad de la relacin no depende de la
reflexin de que si no existiera, sus participantes inspiraran en el otro al menos respeto o
simpata (o sus contrarios). En varias ocasiones designamos tales relaciones como
sentimientos mixtos o relaciones contradictorios, porque construimos los efectos, las
cualidades que un individuo tendra sobre el otro como si estas cualidades ejercieran su
influencia aisladamente - que es precisamente lo que no sucede en la relacin tal y como
existe. Aparte de esto, la mezcla" de sentimientos y relaciones, incluso cuando tenemos
todo el derecho de hablar de ella, siempre es una expresin problemtica. Utiliza un
simbolismo dudoso para transferir un proceso que se representa espacialmente en el muy
distinto reino de las condiciones psicolgicas.
Esta, entonces, es probablemente la situacin con respecto a la llamada mezcla de corrientes
convergentes y divergentes dentro de un grupo. Esto es, la estructura puede ser sui generis,
su forma y motivacin pueden ser totalmente auto-conscientes, y slo para poder describirla
y entenderla, juntamos, post factum, de entre dos tendencias, una monista, la otra
antagonista. O bien, estas dos de hecho existen, pero slo, por as decirlo, antes de que se
originara la relacin. En la relacin misma, se fundieron en una unidad orgnica en la que
ninguna de las dos hace sentir su propio poder aislado.
Este hecho no nos debera hacer dejar de lado los numerosos casos en los que las tendencias
contradictorias realmente coexisten separadas y que puede reconocerse as, en cualquier
momento, en la situacin general. En tanto que una forma especial de desarrollo histrico,
las relaciones muestran, algunas veces, en una etapa temprana, una unidad no diferenciada
de fuerzas convergentes y divergentes que slo se separan despus de una manera
totalmente clara. En las cortes de Europa Central encontramos, hasta el siglo XVIII,
cuerpos permanente de nobles que constituyen una especie de consejo para el prncipe, y que

viven como sus huspedes, pero, al mismo tiempo, casi como un Estado, representan a la
nobleza y deben guardar sus intereses comunes con los del rey (cuya administracin
frecuentemente sirven estos nobles) y la vigilancia de oposicin de sus propios derechos
como un Estado existe en estos consejos no separadamente, lado a lado, sino en una fusin
ntima; y es muy probable que se haya pensado que la posicin fuera auto-consistente,
independientemente de cun incompatible nos parezca hoy en da. En la Inglaterra de ese
periodo, el parlamento de barones prcticamente no se distingue de un consejo real amplio.
La lealtad y la oposicin crtica o partidaria estn presentes en una unidad en germen. En
general, mientras el problema sea la cristalizacin de instituciones cuya tarea es resolver el
intrincado problema y crecientemente complejo, del equilibrio dentro del grupo, a menudo
no queda claro si la cooperacin de fuerzas para el beneficio del todo toma la forma de
oposicin, competencia y crtica, o de unidad y armona explcitas. As, existe una fase inicial
de in diferenciacin que, vista desde una fase posterior, diferenciada, parece ser lgicamente.
contradictoria, pero que est totalmente en lnea con la etapa no desarrollada de la
organizacin.
Las relaciones subjetivas o personales a menudo se desarrollan de una manera inversa,
porque, usualmente, en.1os periodos culturales tempranos es cuando el carcter decisivo de
la amistad o enemistad es relativamente grande. A la mitad del camino, las relaciones no
claras entre personas y relaciones que tienen sus-races en una conducta ambigua de
sentimientos cuyo resultado puede ser odio tanto como amor, o cuyo carcter indiferenciado
se traiciona algunas veces por una oscilacin entre ambos - tales relaciones se encuentran
ms frecuentemente en periodos maduros o muy maduros, que en aquellos juveniles.
El antagonismo como un elemento en la sociacin
Si bien el antagonismo en si mismo no produce sociacin, es un elemento sociolgico que
casi siempre est presente. Su papel puede incrementarse al infinito, esto es, al punto de
suprimir todos los elementos covergentes. Al considerar los fenmenos sociolgicos, nos
encontramos con una jerarqua de relaciones. Esta jerarqua tambin puede construirse desde
el punto de vista de categoras ticas, aun cuando las categoras ticas no son, por lo
general, puntos de partida muy adecuados para el aislamiento conveniente y completo de los
elementos sociolgicos. Los sentimientos de valor con los que se acompaan las acciones de

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voluntades individuales caen en ciertas series. Pero la relacin entre estas series, por un lado,
y las construcciones de formas de relacin social de acuerdo con puntos de vista
conceptuales-objetivos, por el otro, son completamente fortuitas. A la tica, concebida como
un tipo de sociologa, se la priva de su contenido ms profundo y fino, a saber, el
comportamiento del alma individual en y para s misma, que no incide de modo alguno en
sus relaciones externas: sus movimientos religiosos, que sirven exclusivamente a su
salvacin o condenacin; su devocin a los valores objetivos del conocimiento, belleza,
significacin1 que trascienden todas las conexiones con otras personas. La mezcla de
relaciones armnicas y hostiles, sin embargo, es un caso en el que las series sociolgicas y
ticas coinciden. Comienza con la accin de A para el beneficio de B, pasa al beneficio de A
a travs de B, sin beneficiar a B pero tampoco sin drselo, y finalmente se vuelve una accin
egosta de A al costo de B. En la medida en que B respete todo esto, si bien difcilmente de
la misma manera y en la misma proporcin, surgen innumerables mezclas de convergencia y
divergencia en las relaciones humanas.
Ciertamente, hay conflictos que parecen excluir todos los dems elementos - por ejemplo,
entre el ladrn o gamberro y su vctima. Si una pelea tal tiene como fin la aniquilacin, se
acerca entonces al caso marginal de asesinato en donde la mezcla de elementos unificadores
es casi cero. Sin embargo, si hay alguna consideracin, algn lmite para la violencia, ya
existe un factor socializador, aun cuando slo sea como una calificacin de violencia. Kant
afirm que cada guerra en la que los beligerantes no imponen algunas restricciones en el uso
de posibles medios de uno en relacin con el otro, se convierte necesariamente an cuando
sea solo por razones psicolgicas en una guerra de exterminio. Por que cuando las partes no
se abstienen, por lo menos, del asesinato, de romper la palabra instigar a la traicin,
destruyen esa confianza en el pensamiento del enemigo que es lo nico que permite la
materializacin de un tratado de paz despus del fin de la guerra. Es casi inevitable que un
elemento de lo comn se introduzca en el enemigo una vez que la etapa de violencia abierta
da lugar relacin, aun cuando esta nueva relacin pueda contener una suma completamente
de animosidad entre las dos partes. Despus de conquistar Italia en el siglo VI, los
lombardos impusieron a los conquistados un tributo de un tercio del producto de la tierra, y
lo hicieron de tal manera que cada individuo, entre los conquistadores, dependa del tributo
que le pagaban individuos particulares entre los conquistados. En esta situacin, el odio del

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conquistado hacia su opresor puede ser tan fuerte como durante la guerra, as no es que
mayor, y los conquistadores deben enfrentarlo con igual intensidad - ya sea debido a que el
odio hacia quienes nos odian es una medida de proteccin instintiva, o porque, como es bien
sabido, usualmente odiamos a quienes les hemos ocasionado sufrimiento. No obstante, la
situacin tena un elemento de comunidad. La circunstancia misma que haba engendrado la
animosidad -la participacin forzada de los lombardos en las empresas de los nativos - hizo,
al mismo tiempo, que hubiera una innegable convergencia de intereses. Divergencia y
armona se entretejieron inextricablemente, y el contenido de la animosidad se desarroll, de
hecho, en el germen de un elemento comn futuro.
Este tipo formal de relacin queda expuesta ampliamente en la esclavitud - en lugar de la
exterminacin - del enemigo en prisin. Aun cuando la esclavitud a menudo representa el
extremo de una hostilidad interna absoluta, su aparicin produce, no obstante, una condicin
sociolgica y con ella, frecuentemente, su propia atenuacin. La agudizacin de contrastes
puede provocarse directamente para fines de su propia disminucin y no, de modo alguno
como una medida violenta, en la expectativa de que el antagonismo, una vez que llega un
cierto lmite, terminar debido al agotamiento o la percepcin de su futilidad. Tambin puede
ocurrir debido a la razn que hace que las monarquas se opongan a que los prncipes sean
lderes - como sucedi, por ejemplo, en el caso de Gustavus Vasa. Ciertamente, la oposicin
se fortalece con esta poltica; elementos que de otra manera quedaran fuera entran debido al
nuevo equilibrio; pero, al mismo tiempo, la oposicin, se mantiene as, dentro de ciertos
lmites. Al fortalecer la deliberadamente en apariencia, el gobierno de hecho lo debilita
mediante esta medida conciliatoria.
Otro caso lmite parece ser la lucha engendrada exclusivamente por el gusto mismo de la
lucha Si el conflicto se causa por un objeto, por la voluntad de controlar algo, por ira o
venganza, tal objeto deseado o estado de cosas balancea las condiciones que sujetan la lucha
a normas o restricciones que se aplican a ambos partidos beligerantes. Ms an, dado que la
lucha se centra en un propsito fuera de ella misma, se califica por el hecho de que, en
principio, cada meta puede alcanzarse a travs de ms de un medio. El deseo de posesin o
subyugacin, incluso de la aniquilacin del enemigo, puede satisfacerse a travs de
combinaciones y eventos distintos a la pelea. Cuando el conflicto es meramente un medio

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determinado por un propsito superior, no hay razn para restringirlo ni para evitarlo,
siempre que se le pueda sustituir por otras medidas que tienen la misma premisa de xito.
Cuan-do, por otro lado, est determinado exclusivamente por sentimientos subjetivos,
cuando hay energas internas que pueden satisfacerse slo mediante la pelea, sustituir por
otros medios es imposible; es su propio propsito y contenido y, por tanto, est totalmente
exento de la mezcla de otras formas de relacin. Una pelea tal, por s misma, parece estar
sugerida por un cierto impulso formal de hostilidad que algunas veces demanda observacin
psicolgica. Ahora debemos discutir sus diferentes formas.
La naturaleza primaria de la hostilidad
Los moralistas escepticos hablan de una enemistad natural entre los hombres. Para ellos,
homo homini lu pus (el hombre es un lobo para el hombre) y " en la desgracia de nuestros
mejores amigos hay algo que no nos desagrada del todo." Pero incluso la filosofa moral
diametralmente opuesta, que deriva la renuncia tica del ser de los fundamentos
trascendentales de nuestra naturaleza, no se aleja demasiado del mismo pesimismo. Porque,
despus de todo, admite que la devocin al prjimo no puede encontrarse en la experiencia y
observacin de nuestra voluntad. Emprica y racionalmente, el hombre es un egoista puro, y
cualquier desviacin de este hecho natural puede ocurrir en nosotros, no por naturaleza, sino
solo a travs de un deus ex machina de un ser metafsico. Por tanto, la hostilidad natural
como una forma o base de las relaciones humanas, aparece junto con su otra base, la simpata. El extrao vivo inters, por ejemplo, que la gente usualmente muestra en el sufrimiento
de los otros, slo puede explicarse sobre la base de una mezcla de estas dos motivaciones.
Esta profunda antipata est tambin sugerida por el fenmeno, no del todo raro, del
"espritu de contradiccin (Widerspruchsgeist>. Se encuentra no slo en aquellos
negadores-por-principio que son una molestia para su medio ambiente, amigos, familias,
comits, y entre el pblico del teatro. Este espritu tampoco celebra sus triunfos en el reino
de la poltica, entre aquellos hombres de oposicin cuyo tipo clsico describi Macauley en
la persona de Robert Ferguson: "Su hostilidad no era a la papera o al protestantismo, al
gobierno monrquico o al republicano a a casa de los Estuardos o a la casa de Nassau, sino
a cualquiera que estuviese establecido en ese momento." Estos casos, que usualmente se
consideran como tipos de "oposicin pura", no tienen que serlo necesariamente;
ordinariamente, los oponentes se perciben a s mismo como defensores de derechos

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amenazados, como luchadores de lo que es objetivamente correcto, como protectores


caballerosos de la minora.
Me parece que fenmenos de mucho menor impacto revelan ms claramente un impulso
abstracto a la oposicin - especialmente la callada tentacin, a menudo casi desconocida, de
contradecir una afirmacin o demanda, particularmente una categrica. Este instinto de
oposicin surge con la inevitabilidad de un movimiento reflejo, incluso en elaciones bastante
armnicas, en personas muy conciliatorias. Se mezcla en la situacin general, aun cuando
ello carezca de grandes efectos. Uno puede estar tentado de llamarlo un instinto de
proteccin - de la misma manera en que ciertos animales, slo al ser tocados, usan
automticamente su aparato agresivo y de proteccin. Pero esto probara precisamente el
carcter primario y bsico de la oposicin. Significara que el individuo, incluso cuando no
se le ataca, sino que slo se ve confrontado por manifestaciones puramente objetivas de
otros individuos, no puede mantenerse a s mismo excepto por los medios de oposicin.
Querra decir que el primer instinto con el que el individuo se afirma, es la negacin del otro.
Parece imposible negar un instinto a priori de lucha, especialmente si uno tiene en mente las
situaciones increblemente insignificantes, incluso tontas, de los conflictos ms serios. Un
historiador ingles informa que, no hace mucho, los partidos irlandeses, cuya enemistad se
desarroll debido a una discusin en torno al color de una vaca, se pelearon furiosamente a
travs de todo el pas. Hace algunas dcadas, ocurrieron graves rebeliones en la India, como
consecuencia de una disputa entre dos partidos que no saban nada del otro excepto que
eran, respectivamente, el partido de la mano derecha y el de la izquierda. Y esta trivialidad
de las causas de conflictos tiene un paralelo en la conducta infantil en la que usualmente
terminan los conflictos. En la India, mahometanos e hindes viven en una constante
enemistad latente que se documenta en el hecho de que los mahometanos se abotonan la
ropa hacia la derecha, mientras que los hindes lo hacen hacia la izquierda; que los
mahometanos, en las comidas comunes, se sientan en un crculo y los hindes en una fila;
que los mahometanos pobres usan un lado de una cierta hoja como plato, y los hindes la
otra. En la hostilidad humana, causa y efecto son a menudo tan heterogneos y
desproporcionados, que es difcil determinar si el punto en discusin es realmente la causa
del conflicto o meramente la consecuencia de una larga oposicin. La imposibilidad de
asentar una base racional para la hostilidad nos enfrenta con esta incertidumbre en relacin
con los numerosos detalles de los conflictos entre los partidos de los circos griego y romano,

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entre los homousianos y los homoisianos, y las guerras de las rosas, y entre los gelfos y los
gibelinos. La impresin general es que los seres humanos no se aman entre s debido a
detalles triviales tan nimios que los pueden llevar a un odio violento.
El carcter sugestivo de la hostilidad
Finalmente, hay otro fenmeno que me parece apuntar a una necesidad totalmente primaria
de la hostilidad. Se trata d la temible facilidad con que se puede sugerir la hostilidad.
Usualmente, le es mucho ms fcil a una persona comn sembrarle a otra persona
desconfianza y sospechas hacia una tercera persona, previamente indiferente, de lo que le es
hacer lo propio con la confianza y simpata. Es significativo que esta diferencia es
particularmente impactante con respecto a estos dos estados de nimo favorables o
desfavorables y prejuicios, si estn en sus inicios o se han desarrollado en un grado mnimo.
Porque, grados diferentes que conducen a una aplicacin prctica, no se deciden por tales
inclinaciones pasajeras (las cuales, sin embargo, traicionan al instinto fundamental), sino por
consideraciones ms conscientes. El mismo hecho fundamental se muestra en otra versin,
por as decirlo, a travs de la circunstancia de que personas bastante indiferentes pueden
sugerir con xito aquellos ligeros prejuicios que vuelan por encima de la imagen de otro
como sombras, m entras que slo un individuo autoritario o emocionalmente cerrado, logra
fomentarnos el prejuicio favorable correspondiente. Sin esta facilidad o irresponsabilidad con
la que la persona comn reacciona a sugerencias de un tipo desfavorable, la aliquid haeret
(inercia social, emocional) tal vez no sera tan trgicamente cierta. La observacin de ciertas
antipatas, facciones, intrigas y peleas abiertas, puede llevarlo a uno a considerar la hostilidad
entre aquellas energas humanas primarias que no son provocadas por la realidad externa de
sus objetos sino que crean sus propios objetos a partir de ellos mismos. As, se ha dicho que
el hombre no tiene una religin porque crea en Dios, sino que cree en Dios porque tienen
una religin, la cual es un estado anmico. En general, probablemente se reconoce que el
amor, especialmente en la juventud, no es una mera reaccin evocada por el objeto (como
una sensacin de color evocada en nuestro aparato ptico) sino que, por el contrario,
tenemos una necesidad de amor y nosotros mismos asimos algn objeto que satisface esta
necesidad - algunas veces adjudicndole esas caractersticas que, corno hemos afirmado,
evocan nuestro amor como punto de partida.

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El impulso a la hostilidad y su poder limitado


No hay nada que sugiera que todo esto no es tambin cierto del desarrollo de la emocin
opuesta (excepto para una calificaci6n, de la que hablaremos a continuacin).No hay nada
que sugiera que el alma no tiene tambin una necesidad nata para odiar y luchar, y a menudo
esta necesidad por s sola inyecta a los objetos que toma para s sus cualidades provocadoras de odio. Esta interpretacin del odio no es tan obvia como la del amor. La razn
probablemente es que la necesidad de amor, con su tremenda incidencia fisiolgica en la
juventud, es tan palpablemente espontnea, esto es, tan palpablemente determinada por el
actor (amante) ms que por el amado, que, en comparacin, el impulso de odio se encuentra
slo rara vez en las etapas de agudeza comparable que nos haran igualmente conscientes de
su carcter subjetivo y espontneo. 3
Suponiendo que de hecho existe un impulso formal de hostilidad como la contraparte de la
necesidad de simpata, me parece que, histricamente, surge de uno de aquellos procesos de
destilacin mediante los cuales los movimientos intra-individuales dejan un impulso
independiente como el residuo de las formas que les son comunes. Tan a menudo todos los
tipos de intereses conducen a conflictos sobre objetos particulares que, posiblemente como
un residuo de estos intereses conflictivos, un estado general de irritacin, que en s mismo
impulsa las manifestaciones de antagonismo, se ha vuelto parte del inventario hereditario de
nuestra especie. Es bien sabido que (por razones que hemos discutido a menudo) la relacin
mutua entre grupos primitivos es casi siempre de hostilidad. Tal vez el ejemplo ms decisivo
viene de los indios americanos, entre los cuales cada tribu era considerada, en principio, en
estado de guerra, a menos que hubiera firmado un tratado explcito de paz. No debe
olvidarse, sin embargo, que en las etapas primeras de la cultura, la guerra era casi la nica
forma de contacto entre grupos ajenos. Mientras el comercio inter-territorial no desarrolla,
los viajes individuales son casi desconocidos y las comunidades intelectuales no trascienden
los lmites del grupo, la guerra es la nica relacin sociolgica entre los distintos pueblos. En
un estado tal, las relaciones de los miembros dentro del grupo entre s adoptan formas que
son diametralmente opuestas a las interrelaciones entre los grupos. Dentro del crculo
cerrado, la hostilidad usualmente quiere decir el fin de las relaciones, retiren o evitar el
3

16

contacto y estas caractersticas negativas acompaan incluso la apasionada interaccin de


una pelea abierta. En contraste, estos grupos, como unidades totales, viven en una
indiferencia mutua, lado a lado, en tanto haya paz, mientras que adquieren una significacin
recproca activp uno para el otro, slo en la guerra. Por esta razn, el mismo impulso hacia
la expansin y la actuacin, que dentro del grupo requiere de una paz incondicional para la
integracin de intereses y para una interaccin desencadenada, puede aparecer al exterior
como una tendencia hacia la guerra.
No importa cunta autonoma psicolgica uno est dispuesto a conceder al impulso
antagonista, esta autonoma no basta para dar cuenta de todos los fenmenos que involucran
hostilidad. Porque, en primer lugar, incluso el impulso ms espontneo est restringido en su
independencia en la medida en que no se aplica a todos los objetos sino slo a aquellos que
de alguna manera apelan a l. Aun cuando el hambre ciertamente se origina en el sujeto sin
que la actualice el objeto, no obstante, no ase piedras y madera, sino slo lo que es
comestible. De manera semejante, el odio y el amor, asimismo, independientemente de cun
poco sus puedan derivar de estmulos externos, no obstante, parecen necesitar alguna
estructura de apelacin de sus objetos, con cuya cooperacin dan los fenmenos totales que
van con sus nombres.
Por otra parte, me parece probable que, en general, debido a su carcter formal, el impulso
de hostilidad meramente se agrega como un refuerzo (como el pedal en el piano, por as
decirlo) a las controversias que se deben a causas concretas. Y cuando surge un conflicto de:
gusto puramente formal -por la lucha - esto es, de algo enteramente impersonal,
fundamentalmente indiferente hacia cualquier contenido, incluso hacia el adversario - incluso
ah, el odio y la rabia en contra del enemigo como persona, y si es posible el inters en el
curso del conflicto debido a que tales emociones alimentan e incrementan su fuerza
psicolgica. Es conveniente odiar al adversario con quien uno lucha (por cualquier razn),
as como es conveniente amar a una persona a la que uno est atado y con la que tiene que
llevarse. La verdad expresada por una cancin popular de Berln, lo que uno hace a partir
del amor va doblemente bien (Was_man aus Liebe tut, Das geht noch mal so gut"), tambin
funciona a partir del odio. El comportamiento mutuo entre gente slo puede entenderse al
apreciar a adaptacin interna que nos despierta sentimientos ms adecuados a una situacin

17

dada, ya sea para explotar o afirmar es a situacin, o para soportarla o ponerle fin. Mediante
las conexiones psicolgicas estos sentimientos producen las fuerzas necesarias para ejecutar
la tarea dada y paralizar las contracorrientes internas. Por tanto, probablemente ningn
conflicto serio dura un lapso de tiempo sin apoyarse sobre un complejo de impulsos
psicolgicos, aun cuando este complejo slo crezca gradualmente. Esto tiene una gran
significacin sociolgica: la pureza del conflicto en aras del mismo, llega a verse
entremezclada, en par-te, con intereses ms objetivos, en parte, con impulsos que pueden
satisfacerse por otros medios distintos a la lucha y que en la prctica forma el puente entre el
conflicto y otras formas de interaccin.
Juegos antagnicos
Slo conozco un caso en el que la fascinacin por la lucha y la victoria mismas - en otras
ocasiones slo un elemento en los antagonismos sobre contenidos particulares - es la
motivacin exclusiva: se trata del juego antagnico (Kampfspiel), ms precisamente, el
juego realizado sin premio a la victoria (dado que el premio quedara fuera de ella). La
atraccin puramente sociolgica de convertirse en amo sobre el adversario de afirmarse
frente a l, se combina aqu, en el caso de los juegos de habilidad, con el gozo puramente
individual del movimiento ms apropiado y exitoso; y en los casos de juegos de azar, el
destino nos favorece con una relacin mstica, armnica con los poderes ms all del rea de
lo-individual y lo social. En cualquier caso, en su motivacin sociolgica, el juego
antagnico no contiene nada fuera de la lucha misma. La ficha sin valor que a menudo se
disputa tan apasionadamente como una moneda de oro, sugiere la forma natural de este
impulso, que incluso en a disputa en relacin con el oro, excede en gran medida cualquier
inters material.
Pero hay algo ms que resulta sobresaliente: percatar-se precisamente de este dualismo
completo presupone formas sociolgicas-en el sentido ms estricto de la palabra, a saber,
unificacin. Uno se une para pelear, y uno pelea baj el control mutuamente reconocido de
normas y reglas. Para repetir, estas unificaciones no entran en la motivacin de la empresa
aun cuando a travs de ella adopte una forma. Ms bien constituyen la tcnica sin la cual un
conflicto que excluye todas las justificaciones heterogneas u objetivas, no podrn
materializarse...

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El conflicto legal
Los principios de conflicto y unificacin que renen los contrastes en un todo, se muestran
en este ejemplo con la pureza de un concepto casi abstracto. Se revela as como cada
principio alcanza todo su significado sociolgico y efecto slo a travs del otro. La misma
forma que domina el juego antagnico tambin rige el conflicto legal, aun cuando ello no
suceda con la misma limpieza y aislamiento de los dos factores involucrados. Porque el
conflicto legal tiene un objeto, y la lucha puede terminarse satisfactoriamente a travs de la
concesin voluntaria de dicho objeto. Esto no ocurre en las luchas por el gusto por la lucha.
En la mayora de los casos, lo que se llama el gusto y la pasin por las luchas legales,
probablemente es algo bastante distinto, a saber, un fuerte sentimiento de justicia o la
imposibilidad de tener una interferencia actual o supuesta en la esfera legal con la que se
identifica el ego. La necedad y obstinacin sin tregua con la que se atacan a muerte dos
partes en un juicio, difcilmente tiene, incluso de parte del acusado, el carcter de una
ofensiva, sino en un sentido ms profundo, el de defensa, dado que lo que est en juego es la
autopreservacin de la persona. Esta autopreservacin es tan separable de las posesiones y
derechos de la persona, que cualquier invasin los destruye. Slo resulta consistente luchar
con el poder de la existencia propia. Por tanto, probablemente es este impulso individualista,
ms que el impulso sociolgico para luchar, el que determina tales casos.
Sin embargo, con respecto a la forma del conflicto, la lucha legal de hecho es absoluta. Esto
es, de ambos lados, las opiniones se plantean con objetividad pura y con todos los medios
permitidos; el conflicto no se desva o atena por circunstancias personales o en cualquier
otro sentido, extraas. El conflicto legal es conflicto puro en la medida en que nada se
introduce en su accin total que no pertenezca al conflicto en cuanto tal y sirva su propsito.
En otro caso, incluso en las luchas ms salvajes, es posible al menos algo subjetivo, o algn
mero giro del destino, o alguna interferencia de una tercera parte. En un conflicto legal, todo
ello se excluye por la objetividad con la que procede slo la pelea y nada ms.
Esta eliminacin de todo lo que no es conflicto puede, desde luego, conducir a un
formalismo que se vuelve independiente de cualquier contenido. Por un lado, tenemos una
triquiuela legal. En sta, no son los puntos objetivos los que se comparan; en lugar de ello,

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los conceptos conducen una lucha totalmente abstracta. Por el conflicto se delega algunas
qu carecen de relacin con a que habr de decidirse. El hecho de que en culturas ms altas
las disputas legales se lleven a cabo por consejos profesionales, ciertamente sirve a la clara
separacin entre la controversia y todas las dems asociaciones que no tienen nada que ver
con ella. Pero si Otto el Grande decreta que una cuestin legal debe decidirse a travs del
juicio del combate, slo la mera forma - la ocurrencia de la lucha y la victoria mismas - se
salva del conflicto de intereses; slo la forma es el elemento comn a la lucha que habr de
decidirse y a los individuos que lo decidirn.
Este caso expresa, exageradamente, o en caricatura, la reduccin y restriccin del conflicto
legal al mero elemento de la lucha misma. Es el tipo ms inmisericorde de cuestionamiento
porque yace totalmente fuera del contraste subjetivo entre la calidad y la crueldad. Pero
precisamente debido a su objetividad pura se basa enteramente en la premisa de la unidad y
lo comn entre las partes, y ello a un grado de severidad y profundidad que difcilmente
requiere otra situacin. El conflicto legal descansa en una amplia base de unidades y
acuerdos entre los enemigos. La razn es que ambas partes estn igualmente subordinadas a
la ley; reconocen mutuamente que la decisin habr de hacerse slo de acuerdo con el peso
objetivo de sus demandas; observan las formas que son inquebrantablemente vlidas para
ambos,- y estn concientes de que estn rodeados, en su empresa, por un poder social que es
el nico que le da significado y certeza a su empresa. Las partes en una negociacin o asunto
comercial forman una unidad de la misma manera, incluso en un grado menor, porque
reconocen normas que las unen y les son obligatorias, independientemente de la oposicin
de sus intereses. Las premisas comunes que excluyen lo personal del conflicto legal tienen el
carcter de objetividad pura a la que corresponde (por otra parte) la inexorabilidad y el
carcter agudo e incondicional del conflicto mismo. El conflicto legal muestra, as, la
interaccin entre el dualismo y la unidad de las relaciones sociolgicas, no menos de lo que
lo hacen los juegos antagnicos. La naturaleza extrema e incondicional del conflicto aparece
en el medio y en la base mismas de la unidad estricta de normas y condiciones comunes.
Los conflictos en relacin con las causas
Finalmente, este mismo fenmeno es caracterstico de todos los conflictos en los que las
partes tienen intereses objetivos. En este caso, los intereses en conflicto y por tanto el

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conflicto mismo, se diferencian de las personalidades involucradas. Aqu son posibles dos
cosas. El conflicto puede enfocarse a decisiones puramente objetivas y dejar fuera todos los
elementos personales, en un estado de paz. O, por el contrario, puede involucrar a las
personas precisamente en sus aspectos subjetivos sin, no obstante, conducir por ello a
cualquier alteracin o falta de armona entre los intereses objetivos coexistentes, comunes a
ambas partes. El segundo tipo s caracteriza por la afirmacin de Leibniz en el sentido de
que correra detrs de un enemigo mortal si pudiera aprender algo de l. Una actitud tal
puede, obviamente, suavizar y atenuar la hostilidad misma, pero su posible resultado
opuesto tambin debe notarse. La hostilidad que acompaa la solidaridad y la comprensin
en cuestiones objetivas es, de hecho, por as decirlo, clara y cierta en su justificacin. La
conciencia de una diferenciacin tal nos asegura que no fomentamos una antipata personal
donde no tiene lugar. Pero la buena conciencia comprada con esta discriminacin puede
conducir, bajo ciertas circunstancias, a la intensificacin misma de la hostilidad. Porque
cuando la hostilidad se restrinje as a su centro real, que al mismo tiempo es la capa ms
subjetiva de la personalidad, algunas veces nos abandonamos a ms extensa y
apasionadamente, y con mayor concentracin que cuando el impulso hostil lleva consigo un
lastre de animosidades secundarias en reas que de hecho estn meramente infectadas por
dicho centro.
En el caso en que la misma diferenciacin limita inversamente el conflicto a intereses
impersonales, tambin hay dos posibilidades. Por un lado, puede ocurrir la eliminacin de
amarguras e intensificaciones intiles que son el precio que pagamos por personalizar las
controversias objetivas. Por otra parte, sin embargo, la conciencia de las partes de ser meros
representantes de demandas supraindividuales, de luchar no por si mismos sino por una
causa, puede darle al conflicto un radicalismo y carcter inmisericorde que encuentran una
analoga en el comportamiento general de algunas personas muy generosas y con una
inclinacin muy idealista. Debido que carecen de consideracin por ellos mismas, tampoco la
tienen para los dems estn convencidos que tienen el derecho de volver a cualquier persona
una vctima de la idea por la que ellos se sacrifican. Un conflicto tal, que se pelea con el
vigor de la persona completa, aun cuando la victoria slo beneficie a la causa, tiene un
carcter noble. Porque el individuo noble es totalmente personal pero sabe, no obstante,
cmo mantener su personalidad en reserva. Por ello la objetividad nos parece noble. Pero

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una vez que esta diferenciacin se ha alcanzado y el conflicto se ha objetivado, no est,


consistentemente, su-jeto a una segunda restriccin, que de hecho sera una violacin del
inters objetivo al que se ha restringido la pelea. Sobre la base de este acuerdo mutuo entre
ambas partes, segn el cual cada uno de ellos slo defiende sus demandas y su causa, al
renunciar a todas las consideraciones personales o egoistas, siguiendo su propia lgica
intrnseca, sin intensificarse ni moderarse por factores subjetivos.
El contraste entre unidad y antagonismo es tal vez ms visible cuando ambas partes
realmente persiguen una meta idntica - tal vez como la exploracin de una verdad
cientfica. Aqu, cualquier sesin, cualquier renunciacin educada de la exposicin
inmisericorde del adversario, cualquier paz previa a la victoria totalmente decisiva, traiciona
la objetividad por la cual el carcter personal se ha eliminado de la lucha. Desde Marx, la
lucha social se ha desarrollado en esta forma, pese a diferencias infinitas en otros sentidos
Dado que se ha reconocido que ha reconocido que la condicin es de trabajo est
determinadas por las condiciones objetivas y formas de produccin independientemente de
los deseos y capacidades de individuos particulares, la amargura personal tanto de las
batallas generales locales ha decrecido grandemente. El empresario ya no es un vampiro o
un egoista condenable, como tampoco sufre el trabajador de avaricia pecadora bajo
cualquier circunstancia. Ambas partes ya han dejado de incidir sobre la conciencia del otro
con sus demandas mutuas y tcticas como actos de mera maldad personal. En Alemania, esta
objetivacin comenz ms cerca de travs de la teora en la medida en que la naturaleza
personal e individualista del antagonismo fue superada por el carcter ms abstracto y
general del movimiento histrico de clase. En Inglaterra, los sindicatos la lanzaron y avanz
por la unidad rigurosamente supraindividual de sus acciones y las de las correspondientes
federaciones de empresarios. Sin embargo, la violencia de la batalla no ha decrecido por eso.
Por el contrario, se ha vuelto ms aguda, concentrada y al mismo tiempo ms
comprehensiva, debido a la conciencia del individuo que combate de que la lucha no es slo
para l mismo, y a menudo de modo alguno para l, sino para una gran meta supra-personal.
Un ejemplo interesante de esta correlacin es el boicot de los trabajadores a las cerveceras
berlinensas en 1894. Esta fue una dc las luchas locales ms violentas de dcadas recientes, 4
llevada a cabo con la mayor fuerza de ambas partes, pero sin un odio personal de parte de
4

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los cerveceros a los lderes del negocio. De hecho, en medio de la pelea, dos lderes de las
dos partes publicaron sus opiniones sobre la lucha en el mismo peridico, ambas partes con
una presentacin objetiva de los hechos, en la que concordaban, pero diferan, en lnea con
sus respectivos partidos, en las consecuencias prcticas que habran de extraerse de los
hechos. Aparece, as, que el conflicto puede excluir todos los factores subjetivos o
personales, reduciendo entonces cuantitativamente la hostilidad, engendrando respeto mutuo
y produciendo una comprensin sobre todas las cuestiones personales, as como el
reconocimiento del hecho de que ambas partes se conducen debido a necesidades histricas.
Al mismo tiempo, vemos que esta base comn incrementa, en lugar de decrecer, la
intensidad, irreconciliabilidad y necia consistencia de la lucha.
El objetivo comn de las partes conflictivas en las que se basa su lucha, puede mostrarse de
una manera menos noble que en los casos recin discutidos. Esto es cierto cuando la
caracterstica comn no es una norma objetiva, un inters que yace por encima del egoismo
de las partes en lucha, sino su secreta comprensin con respecto a un propsito egoista que
ambos comparten. Hasta cierto punto, esto fue cierto de los dos grandes partidos polticos
ingleses en el siglo XVIII. No haba una oposicin bsica de convicciones polticas entre
ambos, dado que l problema de ambos era, igualmente, preservar el rgimen aristcrata. Lo
extrao fue que los dos partidos que dominaban completamente el rea de lucha poltica, no
obstante, no se combatan radicalmente entre si- porque tenan un pacto mutuo de silencio
en contra de algo que no era un partido poltico para nada. Los historiadores han
relacionado la corruptibilidad parlamentaria de ese periodo con esta extraa limitacin de la
pelea. Nadie pensaba que era muy malo que un partido vendiera su conviccin a favor del
partido de oposicin porque la conviccin de ese partido de oposicin tena una base, ms
bien amplia, comn, aun cuando oculta, y la lucha ea1izab en otra parte. La facilidad de la
corrupcin mostraba que aqu, la restriccin del antagonismo a travs de una caracterstica
comn no haca que el conflicto fuera ms fundamental y objetivo. Por el contrario, lo
difuminaba y contaminaba su significado corno necesariamente determinado por
circunstancias objetivas.
En otros casos ms puros, cuando la unidad es el punto de partida y la base de la relacin, y
el conflicto surge en relacin con esta unidad, la sntesis entre monismo y antagonismo de la

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relacin puede tener el resultado opuesto. Un conflicto de este tipo es usualmente ms


apasionado y radical que cuando no se encuentra con una pertenencia previa y simultnea a
los partidos. Mientras que la antigua ley judaica permita la bigamia, prohiba el matrimonio
con dos hermanas (aun cuando, despus de la muerte de una, e viudo poda casarse con su
cuada), porque esto hubiera hecho surgir, de manera especial, celos. En otras palabras, esta
ley simplemente supone como un hecho de la experiencia que el antagonismo sobre la base
de una relacin familiar comn es ms fuerte que el que existe entre extraos. El odio mutuo
de estados vecino muy pequeos cuya visin general, relaciones locales, e intereses son
inevitablemente muy semejantes y a menudo incluso coinciden, frecuentemente es mucho
ms apasionado e irreconciliable que entre grandes naciones, que tanto espacil como
objetivamente son completos extraos entre s. Este fue el destino de Grecia y la Italia postromana, y un grado ms intenso de esta manifestacin sacudi a Inglaterra despus de la
conquista normanda antes de que ambas razas se fusionaran. Estas dos razas vivieron
esparcidas en el mismo territorio; estaban ligadas por intereses vitales en constante
oposicin y se unan por una idea nacional- y sin embargo, ntimamente, eran completamente
extraas; carecan, en la lnea de su carcter, de entendimiento mutuo, y eran absolutamente
hostiles entre s en lo referente a sus intereses de poder. Su odio recproco, como se ha dicho
correctamente, era ms profundo de lo que puede serlo entre grupos separados externa e
internamente.
Algunos de los ejemplos ms fuertes de tal odio son las relaciones entre la iglesia. Debido a
una fijacin dogmtica1 la menor divergencia llega a tener una irreconciliabilidad lgica - si
hay alguna desviacin, es conceptualmente irrelevante que sea grande o pequea. Un caso
que puede mencionarse son las controversias en torno a la confesin entre luteranos y
reformistas, especialmente en el siglo XVII.
Apenas haba ocurrido la gran separacin del catolicismo, cuando todo, se separ debido a
las cuestiones ms triviales, en partes cuyas opiniones, en no pocas ocasiones, podran
haberlos acercado ms a los papistas que a otros miembros del grupo protestante. Y en
1875, en Berna, cuando hubo algunas dificultades en relacin con el lugar en el que habran
de celebrarse los servicios, el papa no permiti que se llevaran cabo en la iglesia isada por
los Viejos Catlicos, sino en una iglesia reformada.

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Cualidades comunes en contra de la membresa comn en una estructura social ms amplia,


como bases del conflicto
Dos tipos de lo comn pueden ser las bases de antagonismos particularmente intensos: las
cualidades comunes y la membresa comn dentro de una estructura social ms amplia. El
primer caso se remonta simplemente al hecho de que somos seres discriminatorios
(Unterschiedswesen). Una hostilidad debe estimular la conciencia de una manera ms
profunda y violenta, en la medida en que es mayor la semejanza entre las partes en relacin
con el medio ambiente del cual surge la hostilidad. Cuando las actitudes son amistosas o
amorosas, stas constituyen una excelente medida de proteccin del grupo, comparable a la
funcin de advertencia de dolor en el organismo. Porque es precisamente la percepcin
aguda de la disonancia en relacin con la armona general prevaleciente la que, al mismo
tiempo, advierte a las partes que deben eliminar el terreno de conflicto a riesgo de que el
conflicto se introduzca de una manera semiconsciente y ponga en peligro la base- de la
relacin misma. Pero cuando falta esta intencin fundamental de llevarse bien bajo cualquier
circunstancia, la conciencia del antagonismo agudizar el antagonismo mismo. Las personas
que tienen muchas caractersticas en comn a menudo hacen cosas peores o "ms peores" de
las que se hacen completos extraos. Algunas veces lo hacen porque la mayor rea comn
que comparten han llegado a dar por hecho y, por tanto, lo que es temporalmente diferente,
ms lo que les es comn, determina sus posiciones mutuas. Fundamentalmente, sin embargo,
lo hacen porque hay poco que difiera entre ellos; de ah que el ms ligero antagonismo tenga
una significacin relativa distinta de aqulla entre extraos, quienes, para empezar, cuentan
con todo tipo de diferencias mutuas. De ah los conflictos familiares por los que gente
profundamente de acuerdo, algunas veces rompe. El que lo hagan no siempre prueba que las
fuerzas armonizadoras se hubieran debilitado de antemano. Por el contrario, la ruptura
puede resultar de una semejanza tan grande de caractersticas, tendencias y convicciones,
que la divergencia en relacin con un punto muy insignificante se hace sentir en un fuerte
contraste como algo totalmente insoportable.
Confrontamos al extranjero, con quien, objetivamente no compartimos caractersticas ni
intereses amplios; mantenemos nuestras personalidades en reserva; y as, una diferencia
particular no involucra nuestras totalidades.

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Por otra parte, conocemos a persona que es muy distinta a nosotros slo en ciertos puntos
dentro de un contacto particular o dentro de una coincidencia de intereses particulares y, por
tanto, la ampliacin del conflicto se limita slo a estos puntos. Mientras ms tenemos en
comn con otro, en tanto que personas totales, sin embargo, ms fcilmente se involucrar
con l nuestra totalidad en cada relacin individual. De ah la violencia totalmente
desproporcionada a la que la gente normalmente controlada puede llegar dentro de sus
relaciones con las personas que les son ms cercanas. Toda la felicidad y profundidad de la
relacin con otra persona con la que, por as decirlo, nos identificamos, reside en el hecho de
que no hay un solo contacto, una sola palabra1 una sola actividad o dolor comn que
permanezca aislado, sino que siempre viste a toda el alma que se da por completo en ella y
es recibido en ella. Por tanto, si surge una disputa entre personas que tienen una relacin
ntima, a menudo es pasionalmente expansiva y sugiere el esquema del fatal "No t" ("Duberhaupt"). Las personas con este tipo de lazos estn acostumbradas a * en cualquier
direccin * la totalidad de su ser y sentir. Por tanto, tambin dan acentos conflictivos y, por
as decirlo, una periferia en virtud de la cual crece su ocasin y la significacin objetiva de
dicha ocasin, y arrastra personalidades totales en ello.

Conflicto en las relaciones ntimas


En el nivel ms alto de cultivacin espiritual es posible evitarlo, porque es caracterstico, a
este nivel, combinar una devocin mutua completa con una diferenciacin mutua completa.
Mientras que la pasin no diferenciada incluye la totalidad del individuo en la excitacin, de
una parte o un elemento de esta, la persona cultivada no permite que tal parte o elemento
trascienda su dominio propio, claramente circunscrito. La cultivacin da as a las relaciones
entre personas armnicas la ventaja de que se percaten, precisamente en el momento del
conflicto, de su naturaleza trivial, en comparacin con la magnitud de las fuerzas que las
unifican.
Ms an, el sentido discriminatorio refinado, especial-mente de personas profundamente
sensibles, hace que las atracciones y antipatas sean ms apasionadas si estos sentimientos se

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contrastan con los del pasado. Esto es cierto en el caso de decisiones nicas e irrevocables
que se refieren a una relacin dada, y debe distinguirse claramente de las vacilaciones
cotidianas dentro de una pertenencia mutua que se considera, en general, como
incuestionable. Algunas veces, entre hombres y mujeres, una versin fundamental, incluso un
sentimiento de odio - no en relacin con ciertos particulares, sino la repulsin recproca de la
persona total - es la primera etapa de una relacin cuya segunda fase es amor apasionado.
Uno puede albergar la sospecha paradjica de que cuando los individuos estn destinados a
una relacin emocional mutua y cercana1 el surgimiento de la ase ntima est guiada por un
pragmatismo instintivo de modo que el sentimiento eventual alcanza su intensidad ms
apasionada y se percata de lo que ha logrado por medio de un preludio opuesto -un paso
antes de correr, por as decirlo.
El fenmeno inverso muestra la misma forma: el odio ms profundo nace a partir de un
amor roto. Aqu, sin embargo, no slo es decisivo el sentido de discriminacin, sino tambin
el rechazo de nuestro propio pasado - un rechazo incluido en tal cambio de sentimiento.
Tener que reconocer que un amor profundo - y no slo un amor sexual - fue un error, un
fracaso de intuicin (Instinkt), nos compromete de tal manera frente a nosotros mismos,
divide de tal modo la seguridad y unidad de nuestra auto-concepcin, que inevitablemente
hacemos que el objeto de este sentimiento intolerable pague por ello. Curbimos nuestra
percepcin secreta de nuestra propia responsabilidad por ello, con un odio que nos facilita
pasar la responsabilidad al otro.
Esta amargura particular que caracteriza los conflictos dentro de las relaciones cuya
naturaleza parecera implicar una armona, es un tipo de intensificacin positiva del carcter
plano a travs de la cual las relaciones muestran su cercana y fuerza -ante la ausencia de
diferencias. Pero este carcter plano no carece de excepciones. El que grupos muy ntimos,
tales como las parejas de casados que dominan, o al menos tocan el contenido de la vida, no
contengan ocasiones de conflicto, es absurdo. No es, de modo alguno, el signo del afecto
ms autntico y profundo el no caer en esas ocasiones sino, en lugar de ello, prevenirlas a
travs de una anticipacin de largo alcance, y cortarlas por lo sano en cuanto aparezcan. Por
el contrario, a menudo este comportamiento caracteriza actitudes que, pese a ser afectivas,
morales y leales, carecen, no obstante, de una devocin emocional incondicional. Consciente

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de esta carencia, el individuo es ansioso por mantener la relacin libre de cualquier sombra
y compensar a su compaero por a travs de una amistad, auto control y consideracin
extremas. Otra funcin de este comportamiento es apaciguar la conciencia propia en relacin
con su falta de autenticidad ms o menos evidente, que incluso el ms sincero, o el ms
apasionado, no podr transformar en sinceridad - porque estn en juego sentimientos que no
son accesibles para la voluntad sino que, como el destino, existen o no.
La inseguridad que sentimos en relacin con la base de tales relaciones nos empuja, a
quienes deseamos preservar la relacin a toda costa, a actos exagerados de altruismo, a
asegurar casi mecnicamente la relacin a travs de evitar, en principio, toda posibilidad de
conflicto. Cuando, por otra parte, estamos ciertos de la irrevocabilidad y generosidad sin
reservas de nuestro sentimiento, no requerimos de tal paz a cualquier costo. Sabemos que
ninguna crisis puede penetrar hasta el fundamento de la relacin - siempre podremos volver
a encontrar al otro sobre este fundamento. El amor ms fuerte puede resistir con mayor
facilidad un golpe y por tanto ni se le ocurre, como es caracterstico de uno mas dbil, temer
que las consecuencias de un golpe tal no puedan ser enfrentadas y, por tanto, las debe evitar
a todo costo. As, aun cuando el conflicto entre personas con una relacin ntima puede
tener un resultado ms trgico que entre personas no tan ntimas, a la luz de las
circunstancias mencionadas, precisamente la relacin ms slidamente fundada puede
arriesgarse en la no concordancia, mientras que una relacin buena y moral, pero con races
menos profundas, sigue aparentemente un curso mucho ms armonioso y privado de
conflictos.
Este sentido sociolgico de discriminacin y la acentuacin del conflicto sobre la base de la
semejanza tiene un matiz especial en los casos en los que la separacin de elementos
originalmente homogneos tiene lugar deliberadamente.
Aqu, la separacin no se sigue del conflicto sino, por el contrario, el conflicto de la
separacin. Tpico de esta situacin es la manera en que el renegado odia y es odiado.
Rec4ordar el acuerdo previo tiene un efecto tan fuerte, que este nuevo contraste es
infinitamente ms agudo y amargo que en el caso de no haber existido una relacin previa.
Ms an, a menudo ambas partes se percatan de la diferencia con la nueva fase y recuerdan

28

la semejanza (y el carcter no ambiguo de esta diferencia es de la mayor importancia.) slo


para permitir que crezca ms al a de su lugar original y caracterizar cada punto que pueda
ser comparable. Este propsito de asegurar las dos posiciones respectivas transforma la
defeccin terica o religiosa en la acusacin recproca de hereja con respecto a todas las
cuestiones morales personales, internas y externas - una acusacin que no se sigue
necesariamente cuando ocurre la misma diferencia entre extraos. De hecho, la degeneracin
de una diferencia en las condiciones hacia el odio y la pelea ocurre ordinariamente slo
cuando hubo semejanzas esenciales y originales entre las partes. El "respeto por el enemigo"
(de una gran significacin sociolgica) usualmente est ausente cuando ha surgido la
hostilidad sobre la base de una solidaridad previa. Y cuando suficientes semejanzas siguen
haciendo posibles las confusiones y las fronteras borrosas, los puntos de diferencia necesitan
un nfasis no justificado por la cuestin, sino slo por el peligro de esa confusin. Esto
sucedi, por ejemplo y en el caso del catolicismo en Berna, mencionado antes. El
catolicismo romano no necesita temer una amenaza a su identidad a partir del contacto
externo con una iglesia tan distinta como la reformada, sino ms bien de algo tan cercano
como el Viejo Catolicismo.

El conflicto como una amenaza al grupo


Este ejemplo ya alude al segundo tipo que es relevante aqu, aun cuando en la practica
coincida ms o menos con el primer.
Es el caso de la hostilidad cuya intensificacin se basa en un sentimiento de pertenencia, de
unidad, que no siempre significa semejanza. La razn por la que tratamos separadamente
este tipo es que, en lugar de un sentido de discriminacin, muestra un factor fundamental
muy diferente a saber, el fenmeno peculiar de odio social. Este odio se dirige en contra de
un miembro del grupo, no por motivos personales, sino porque el miembro representa un
peligro para la preservacin del grupo. En la medida en que el conflicto intra-grupo
involucra un peligro tal, las dos partes en conflicto se odian entre s no slo sobre una base
concreta que produjo el conflicto, sino tambin sobre la base sociolgica del odio hacia el

29

enemigo del grupo mismo. Dado que este odio es mutuo y cada parte acusa a la otra de la
responsabilidad de la amenaza al todo, el antagonismo se agudiza, precisamente porque
ambas partes pertenecen a la misma unidad social.
En este caso, son caractersticas las situaciones que no conducen a un rompimiento
propiamente dicho del grupo. Porque una vez que se ha disuelto el grupo, hay un cierto
aflojamiento del facto; las diferencias personales se han descargado sociolgicamente, la
espina de cualquier irritacin nueva ha desaparecido. La tensin entre el antagonismo intragrupal y la continuacin del grupo debe, por el contrario, conducir a un conflicto
continuado. De la misma manera en que es terrible estar en conflicto con una persona-a -la
que est uno ligado - externamente o, en los casos ms trgicos, por un lazo interno - pero
de la cual uno no puede liberarse incluso si uno lo deseara, del mismo modo, la amargura se
intensifica igualmente cuando uno no desea abandonar al grupo porque uno siente esta
unidad como un valor objetivo, una amenaza que exige pelea y odio. De esta constelacin
surge la violencia caracterstica de los conflictos dentro de una faccin poltica, un sindicato,
una familia, etc.
Aqu, el conflicto dentro del individuo puede ofrecer una analoga. En algunos casos, los
conflictos pueden apaciguarse por el sentimiento de que una lucha entre lo sensual y lo
asctico, lo egoista y lo moral, las tendencias prcticas y las intelectuales, no slo es injusta
para una o ambas de estas en contraste - que no les permite una vida plena a ninguna de las
dos - sino que amenaza la unidad misma, el equilibrio, y la fuerza de todo el individuo.
Cuando, por el contrario, este sentimiento no basta para regular el conflicto, da un acento
amargo y desesperado - como si la lucha fuera por algo mucho ms esencial que la cuestin
inmediata en discusin. La energa con la que cada una de las tendencias en conflicto desea
subyugar a la otra, se alimenta no slo de su propio inters egoista, por as decirlo, sino del
inters mucho ms comprehensivo en mantener el ego que es despedazado y destruido por el
conflicto, a menos de que el conflicto termine en una victoria sin ambigedades. De la
misma manera, el conflicto dentro de un grupo estrechamente entretejido a menudo crece
ms all del extremo que justifica la ocasin debido al inters del grupo en el momento;
porque, adems, este conflicto se asocia con el sentimiento de que la discordia no slo es
una cuestin de estas dos partes, sino del grupo como todo. Cada parte lucha, por as

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decirlo, en nombre de todo el grupo y debe odiar su adversario no slo al enemigo sino al
mismo tiempo al enemigo de la unidad sociolgica superior.
Los celos
Finalmente, hay un hecho en virtud del cual la violencia ms extrema de la excitacin
antagnica se liga con la cercana de la pertenencia. Este hecho, aun cuando de apariencia
bastante individual, tiene una significacin sociolgica ms alta. Se trata de los celos. El uso
lingstico es ambiguo en relacin con este concepto; a menudo no lo distingue de la
envidia. Sin duda, ambos sentimientos son muy importantes en la conformacin de las
condiciones humanas. En ambos casos, hay un valor en juego que una tercera parte, de
hecho o simblicamente, nos impide alcanzar o preservar. Cuando se trata de alcanzar,
hablaremos de envidia; cuando se trata de preservar, de celos. Pero, desde luego, el uso de
definiciones es bastante irrelevante en tanto se puedan distinguir claramente los procesos
psicolgico sociolgicos. Es caracterstico del individuo celoso pretender tener derecho a la
posesin, mientras que la envidia se refiere a lo deseable de lo que es negado, sin referencia
a la legitimidad de la pretensin. Para el individuo envidioso es irrelevante si el bien se le
niega porque alguien ms lo posee o si incluso en el caso de que ese otro individuo
renunciara a l o lo perdiera, l llegara a obtener bien. Los celos, por el contrario, estn
determinados en su direccin interna y color precisamente por el hecho de que se nos impide
la posesin porque est en las manos de alguien ms y,

si esto no fuera as, nosotros

seramos de inmediato los poseedores. El sentimiento del individuo envidioso gira ms


alrededor de la posesin, el de la persona celosa ms alrededor del poseedor. Uno puede
envidiar la fama de alguien an cuando uno carece de acceso a ella, pero uno est celoso de
un hombre famoso si uno piensa que se me e la fama mucho ms que l. Lo que amarga y
molesta al individuo celoso es una cierta ficcin del sentimiento - independientemente de
cun injustificado o absurdo pueda ser - de que el otro le - ha robado, por as decirlo, la
fama. Los celos, independientemente de la constelacin psicolgica excepcional a partir de
la cual haya surgido, es una sensacin de un tipo especifico poder que complementa
internamente su situacin tpica.
A la mitad del camino en la lnea entre los fenmenos de la envidia y los celos descritos
arriba, hay un tercero que puede designarse como a regaadientes ( Missgunst).

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Mezquinidad " que es el deseo envidioso de un objeto, no porque nos resulte especialmente
deseable sino porque otro lo posee. Este tipo de sentimiento puede surgir de cualquiera de
dos extremos, y ambos terminarn por negar la propia posesin. Una forma es el mezquino
apasionado que prescinde del objeto o de hecho lo destruye, por no dejarlo en manos de
otro. La segunda forma es completa indiferencia o incluso aversin hacia el objeto,
acompaada por un sentimiento insoportable de pensar que el otro lo pose. Estas formas de
mezquindad estn enmaraadas en cientos de grados y mezclas en el comportamiento
recproco de los seres humanos. Cubren porciones considerables del amplia rea de
problemas donde las relaciones de las personas con las cosas se revelan como causas o
efectos de sus relaciones entre S Porque aqu no se trata de desear dinero o poder, afecto o
posicin social, a travs de la competencia con otra persona o a travs de sobrepasarlo o
eliminarlo, en cuyo caso estas actividades son tcnicas, idnticas en su significado interno de
conquistar obstculos fsicos. Ms bien en estas modificaciones de mezquindad a
regaadientes, el sentimiento que acompaa a tales relaciones externas y secundarias entre
las personas se desarrolla en formas sociolgicas autnomas en donde el deseo por el objeto
se ha vuelto un mero contenido. El que esto sucede puede observarse en el hecho de que el
inters en el propsito objetivo ha sido descartado o, ms bien, ha sido reducido al material
intrnsecamente irrelevante alrededor del cual cristaliza la relacin personal.
Esta es la base general sobre la cual surge la significacin de los celos para el problema que
nos atae aqu, a saber, el conflicto. Ms particularmente, esto sucede cuando el contenido
de los celos es una persona o la relacin de un individuo dado con esa persona. De hecho,
me parece que el uso lingstico no reconoce a los celos en relacin con un objeto
puramente impersonal. Lo que nos concierne aqu es la relacin entre un individuo celoso y
la persona por la cual sus celos se dirigen hacia un tercer individuo. La relacin hacia ese
tercer individuo, en s misma, tiene un carcter muy diferente, sociolgicamente menos
especfico y complicado, as como formal. Porque la ira y el odio, el desprecio y la crueldad
en contra de si se construyen precisamente sobre la premisa de una pertenencia, de una
pretensin externa o interna, real o supuesta, al amor, la amistad, el reconocimiento, o
alguna unin de algn tipo. Ya sea que se sienta de un lado o de ambos, el antagonismo es
ms intenso y extenso, mientras ms incondicional es la unidad a partir de la cual se gener y
ms apasionado el deseo de superarlo. La vacilacin frecuente y aparente de la persona

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celosa entre el amor y el odio quiere decir que estas dos caos (de las cuales la segunda cubre
a la primera en su extensin plena) mandan alternativamente sobre su percepcin ms fuerte.
Aqu es muy importante recordar la condicin indicada anteriormente, a saber, el derecho
que la persona celosa cree que tiene a la posesin psicolgica o fsica, el amor o la
veneracin de la persona que es el objeto de sus celos. Un hombre puede envidiar la
posesin de otro de una mujer, pero est celoso slo si tiene alguna pretensin de poseerla.
Esta pretensin bien puede consistir exclusivamente de la mera pasin de su deseo, porque
es una caracterstica humana el derivar un derecho a partir de ese deseo. El nio se excusa al
tomar algo prohibido diciendo que "lo quera mucho". En un duelo, el adltero, si tiene el
ms mnimo vestigio de conciencia, no apuntara al esposo ofendido si no pensara que su
amor por la esposa del otro era un derecho, que defiende en contra del derecho meramente
legal del esposo. En todos los casos, el mero hecho de la posesin se considera el derecho a
la posesin.
El estudio que precede a la posesin, a saber, el deseo de ella, puede dar origen a un derecho
tal. De hecho, el doble significado de "pretender" - simple deseo y deseo con una base legal alude al hecho de que la voluntad gusta de incrementar el derecho de su fuerza a travs de la
fuerza de su derecho. Ciertamente, precisamente debido a esta pretensin legal, a menudo
los celos son el espectculo mas lastimoso; porque tener pretensiones legales en
sentimientos tales como el amor y la amistad es hacer un intento con medios totalmente
inadecuados. El nivel en el que uno puede operar sobre la base de cualquier derecho,
externo o interno, ni siquiera toca el nivel sobre el que yacen estos sentimientos. Desear
reforzarlos a travs de un derecho, independientemente de cun profundo y bien adquirido
en otros sentidos, es tan absurdo como si uno deseara ordenarle a un pjaro que ha escapado
de una jaula que vuelva, cuando se ha ido ms all del alcance de la vista y el oido. Esta
inutilidad del derecho al amor produce el fenmeno caracterstico de los celos, esto es, un
eventual aferrarse a las pruebas externas de sentimientos, que de hecho pueden reforzarse
mediante una apelacin al deber. A travs de esta satisfaccin miserable y auto-engao los
celos preservan el "cuerpo" de la relacin - y lo hace como si hubiera asido en 41 una parte
de su "alma".

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La pretensin esgrimida por la persona celosa a menudo es -totalmente reconocida por la


otra parte. Como cualquier derecho entre personas, esta pretensin significa o produce una
especie de unidad. Es el contenido ideal o legal de un grupo, o una relacin positiva de algn
tipo, o al menos su anticipacin subjetiva. A esta unidad existente y continua se aade su
negacin simultnea, y as se crea una situacin madura para los celos. Contrariamente a
otras situaciones en donde la unidad y el antagonismo interactan, en la situacin que
conduce a los celos estas dos fuerzas no estn distribuidas en reas distintas al mantenerse
unidas y enfrentadas solamente en virtud de la personalidad total. Por el contrario, hay la
negacin de la unidad misma que aun existe en alguna forma interna o externa y es sentida al
menos por una de las dos partes y existe, de hecho o idealmente. El sentimiento de los celos
interpone una amargura muy peculiar, enceguecedora, irreconciliable, entre dos personas.
Porque la separacin entre ambas gira precisamente alrededor del punto de su conexin, y el
elemento negativo en la tensin entre ambas alcanza as la agudeza mas alta posible as como
el nfasis.
El control completo de la situacin interna de esta conslacin formal-sociolgica explica el
rango extrao de hecho ilimitado, de motivos de los cuales puede nutrirse los celos. Explica
tambin porqu su desarrollo es a menudo incomprensible en lo que se refiere a su
contenido. Cuando la estructura misma de la relacin o la psicologa del individuo est
dispuesta hacia una sntesis tal de sntesis y anttesis, cualquier ocasin desarrollar las
consecuencias y estas consecuencias, obviamente, sern ms impactantes, mientras ms
hayan ocurrido en el pasado. La persona celosa nunca puede ver ms de una interpretacin.
As, los celos encuentran un instrumento completamente maleable en el hecho de que todas
las acciones humanas y palabras admiten varias interpretaciones de intenciones y actitudes.
Los celos puede combinar el odio ms apasionado con la continuacin del amor mas
apasionado, y la permanencia de la unidad ms ntima con la destruccin de ambas partes porque el individuo celoso destruye la relacin tanto como esa relacin lo invita a destruir a
su pareja. As, los celos son tal vez ese fenmeno sociolgico en donde la construccin del
antagonismo sobre la unidad alcanza su forma ms radical; subjetivamente.
1
NOTAS

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2. "Vergesellschftungsform. Vergesallschaftung, se traducir como "sociacin". Sobre el


trmino y sus diversas traducciones, vase The Sociology of Georg Simmel, loc. cit., pp
1xiii-1xiv. Nota del traductor del alemn al ingls.
3. "Einheit" es tanto "unidad" como "unin" y Simmel usa el trmino indistintamente en
ambos sentidos. - Nota del traductor del alemn al ingls.
4. Esta es la instancia sociolgica de un contraste entre dos concepciones de la vida mucho
ms generales. Segn la posicin comn, la vida siempre muestra dos partes en oposicin.
Una de las representa el aspecto positivo de la vida, su contenido propiamente dicho, si no
es que su sustancia, en tanto que el significado mismo de la otra es el no-ser, que debe
restarse a los elementos positivos antes de que lleguen a constituir la vida. Esta es la
posicin comn de la relacin entre la felicidad y el sufrimiento, el vicio y la virtud, la fuerza
y la inadecuacin, el xito y el fracaso - entre todos los con tenidos e interrupciones posibles
del curso de la vida. La concepcin ms alta indicada en relacin con estos pares
contrastantes, me parece distinta: debemos concebir a todas estas diferenciaciones polares
como pertenecientes a una vida; debemos sentir el pulso de una vitalidad central incluso en
aquello que, visto desde el punto de vista de un ideal particular, no debera poseerlo y es
algo meramente negativo; debemos dejar que el significado total de nuestra existencia surja a
partir de ambas partes. En el contexto ms comprehensivo de la vida, incluso aquello que en
tanto un solo elemento resulta perturbador y destructivo, totalmente positivo; no es un
hueco sino el cumplimiento de un papel especialmente diseado para l Tal vez no nos sea
dado alcanzar y mucho menos preservar, la altura a partir de la cual todos los fenmenos
pueden percibirse como constituyentes de la unidad de la vida, aun cuando desde un punto
de vista objetivo o de valores, parezcan oponerse entre s como signos positivos y negativos,
contradicciones y eliminaciones mutuas. Estamos demasiado inclinados a pensar y sentir que
nuestro ser esencial, nuestra significacin verdadera y ltima, es idntica a una de estas
facciones. De acuerdo con nuestro sentimiento optimista o pesimista de la vida, un de ellas
nos parece superficial o accidental, como algo que debe eliminarse o restarse, a fin de que
emerga lo verdaderamente intrnseco y consistente de la vida. En todas partes estamos
sumergidos en este dualismo (que a continuacin discutiremos en mayor detalle) - tanto en
lo ms ntimo como en las reas ms comprehensivas de la vida, lo personal, lo objetivo y lo
social. Creemos que tenemos o somos, una unidad total compuesta de dos partes opuestas
lgica y objetivamente, e identificamos esta totalidad nuestra con una de ellas, y sentimos

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que la otra es algo ajeno que no nos pertenece propiamente y que niega nuestro ser central y
comprehensivo. La vida se mueve constantemente entre estas dos tendencias. Ya hemos
descrito una. La otra deja que el todo realmente sea el todo. Aviva la unidad, que despus de
todo se compone de ambos contrastes, en cada uno de estos contrastes y en su interseccin.
Resulta ms necesario afirmar el derecho de esta tendencia secundaria con respecto al
fenmeno sociolgico del conflicto porque el conflicto nos impresiona con su fuerza
socialmente destructora as como con un hecho aparentemente indiscutible.
5.

Fundamentalmente, todas las relaciones con otras se distinguen de acuerdo con las

siguientes preguntas (aun cuando se den innumerables respuestas que van desde lo
claramente afirmativo hasta lo claramente negativo): (1) Es la base psicolgica de la
relacin un impulso (del sujeto) que se desarrollara incluso sin un impulso externo y que
buscara por su cuenta un objeto adecuado, ya fuera encontrndole una forma adecuada o
haciendo que 10 fuera a travs de la imaginacin y necesidad? o (2) la base psicolgica de la
relacin consiste en la respuesta evocada por la naturaleza o accin de otra persona - y
entonces esta respuesta, igualmente desde luego, presupone la posibilidad de ser evocada;
pero esta posibilidad habra permanecido latente sin el estmulo y no se habra desarrollado
por s misma en una necesidad. Las relaciones intelectuales y estticas, simpticas y
antipticas, estn sujetas a este contraste a partir del cual extraen las formas de su
desarrollo, intensidad y cambios.
6.

Escrito, supuestamente, poco despus de 1900. Cf. The Sociology of Georg Simmel,
loc. cit., pp. lviii (8) y lxii, IV.
- Nota del traductor del alemn al ingls.

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