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Contaminacin por hidrocarburos

El acelerado crecimiento de la poblacin mundial ha dado como resultado una mayor


demanda de combustibles fsiles (hidrocarburos). Aunque muchos de estos compuestos
se utilizan para generar energa, un alto porcentaje se libera al ambiente en los procesos
de extraccin, refinado, transporte y almacenamiento, lo que representa un riesgo
potencial para los ecosistemas (SEMPLE y col., 2001)
Los posibles efectos negativos sobre el medio ambiente que origina un uso inadecuado o
un accidente en los que participen compuestos qumicos de naturaleza orgnica, son muy
significativos, debido a la dificultad de aplicar un procedimiento de limpieza adecuado y
las importantes consecuencias, directas o indirectas, ocasionadas por estos aportes sobre
los ecosistemas. Por ello hay que tomar importantes medidas de seguridad en la
produccin, almacenamiento, transporte y manejo de estos compuestos orgnicos.

Tabla 1.1 productos derivados de petrleo

Los hidrocarburos que llegan hasta los acuferos corresponden en su mayora a los
componentes del petrleo y sus derivados. La contaminacin por hidrocarburos se
produce de forma frecuente y sus efectos pueden llegar a ser muy peligrosos. Los
principales orgenes de aparicin de hidrocarburos en el subsuelo son, por orden de
importancia:
Fugas de depsitos
Vertidos accidentales
Enterramientos de residuos que contiene hidrocarburos
Lavado de aglutinantes de caminos asfaltados
Riegos de caminos de tierra con aceites residuales para evitar el polvo.
(Los dos primeros solos suponen el 90% de la contaminacin)

Las actividades consideradas como fuentes de contaminacin son:


Saneamiento in situ (nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos
sintticos) Gasolineras y Talleres Automotrices (benceno; otros hidrocarburos aromticos;
fenoles; algunos hidrocarburos halogenados)
Dposito Final de Residuos Slidos (amonio; salinidad; algunos hidrocarburos
halogenados; metales pesados)
Industrias Metalrgicas (tricloroetileno; tetracloroetileno;
halogenados; metales pesados; fenoles; cianuro)

otros

hidrocarburos

Talleres de Pinturas y Esmaltes (alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos


halogenados) metales; algunos hidrocarburos aromticos
Industria Maderera (pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos)
Tintoreras (tricloroetileno, tetracloroetileno)
Manufactura de Pesticidas (algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico
metales pesados)
Deposito Final de Lodos Residuales (nitratos; varios hidrocarburos halogenados; plomo;
cinc) Curtiduras (cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles)
Exploracin y Extraccin de salinidad (hidrocarburos aromticos)