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Contenido

Los 10 Mayores Misterios del Universo...............................................................3


10. Las estrellas mviles.................................................................................. 3
9. Agujeros negros........................................................................................... 3
8. Magnetares.................................................................................................. 3
7. Neutrino....................................................................................................... 3
6. Materia Oscura............................................................................................. 4
5. Energa Oscura............................................................................................ 4
4. Planetas....................................................................................................... 4
3. Gravitacin.................................................................................................. 5
2. La vida......................................................................................................... 5
1. Universo....................................................................................................... 6
Descubrimientos del universo............................................................................. 6
Grandes posibilidades de que exista vida extraterrestre.................................6
Descubren la estrella ms masiva del universo...............................................7
El WISE descubre 95 asteroides prximos a la Tierra.......................................7
Descubren una estrella variable en la constelacin Pegaso.............................8
Estrellas de tipo Solar engullen planetas similares a la Tierra.........................9
Un sistema muy antiguo con cinco planetas rocosos.....................................10
Kepler-452b, la primera Tierra lejos de la Tierra............................................13
En busca de tecnologa extragalctica..........................................................13
Un monstruo en la infancia del universo........................................................14
Temporada de cosecha en el espacio............................................................14
El misterio del plancton marino en la Estacin Espacial................................15
Estallidos de rayos gamma............................................................................ 15
Imgenes del cielo profundo..........................................................................16
Secuencias de formacin de estrellas y planetas..........................................16
Choque de galaxias....................................................................................... 16
QUE SON LAS BURBUJAS FERMI?..................................................................17
LA GALAXIA RECTANGULAR........................................................................... 17
EL CAMPO MAGNTICO DE LA LUNA..............................................................17
POR QU EXISTEN LOS PLSARES?..............................................................18
RECICLAJE GALCTICO................................................................................... 18
DNDE EST TODO EL LITIO?.......................................................................19

CMO TERMINAR EL UNIVERSO?................................................................19


A TRAVS DEL MULTIUNIVERSO......................................................................19
5 Indicios de vida inteligente fuera de La Tierra............................................20
1.- La Seal................................................................................................. 20
2.- Avistamientos UFO................................................................................ 20
3.- El emperador Theodosius afirm tener una experiencia alien...............20
4.- Canales de marte.................................................................................. 21
5.- Seales de radio.................................................................................... 21
Evaporacin de los agujeros negros..............................................................21
El posible origen de la materia......................................................................22
Hay vida fuera de la tierra?..........................................................................22

Los 10 Mayores Misterios del Universo


10. Las estrellas mviles
En 2005, los astrnomos
descubrieron la primera
"estrella en movimiento",
que se desplazaba a travs
de la galaxia a una
velocidad diez veces
superior a la normal, a
unos 900 kilmetros por
segundo. Los cientficos
han establecido algunas
hiptesis sobre qu es lo
que mueve a estas pocas
estrellas en el espacio,
pero no tienen ninguna
certeza. Podra tratarse de
la explosin de una
supernova o de un agujero
negro supermasivo.

9. Agujeros negros
Por ahora los astrnomos no conocen ningn elemento tan extrao como un
agujero negro.

Nada puede salir de los lmites gravitatorios de un agujero negro: ni la materia


ni la luz. Los astrofsicos creen que nacen de las estrellas moribundas con una
masa equivalente a la de entre 3 y 20 soles. La masa de los agujeros negros en
los centros de las galaxias puede superar en entre 10.000 y 18.000 millones
de veces la masa del Sol. Crecen absorbiendo gas, polvo, estrellas y otros
agujeros ms pequeos.

8. Magnetares
El Sol gira alrededor de su eje
aproximadamente una vez
cada 25 das, distorsionando
poco a poco el campo
magntico. Ahora imagnese
una estrella moribunda que
pesa mucho ms que el Sol,
que se comprime y colapsa en
un trozo de materia de unas
pocas decenas de kilmetros
de dimetro, girando con su
campo magntico a una velocidad
colosal. As actan los magnetares
o magnoestrellas.
Los clculos indican que estas
estrellas de neutrones tienen un
campo magntico temporal que es miles de billones de veces ms fuerte que
el de la Tierra .

7. Neutrino

Saque una moneda de su


bolsillo y mantngala
delante de usted por un
segundo. Ahora
imagnese que cerca de
150.000 millones de
partculas diminutas y
casi ingrvidas llamadas
neutrinos acaban de
pasar a travs de ella
como si no existiera.
Antes los cientficos
crean que los neutrinos
eran partculas que no
tenan masa, pero
estudios posteriores
revelaron que su masa es
menos de una milmillonsima parte de la de un tomo de hidrgeno. Por ello,
la interaccin del neutrino con las dems partculas es mnima, lo que les
permite pasar a travs de la materia ordinaria sin apenas perturbarla.
Los cientficos han descubierto que estas partculas se forman en el espacio en
el material nuclear, en las estrellas y durante el Big Bang y son capaces de
desaparecer en cualquier momento.

6. Materia Oscura
Todas las galaxias, estrellas, planetas,
cometas, asteroides, polvo, gas y
partculas componen tan solo el 4% de
todo el universo conocido. Otro 24% lo
constituye la materia oscura, invisible
para el ojo humano e indetectable para
sus instrumentos de medicin.
Los cientficos pueden ver la influencia
gravitatoria de la materia oscura en las
galaxias y estrellas, pero no
encuentran la manera de detectarla
directamente con sus herramientas.

5. Energa Oscura
Es algo que realmente sorprende a los
cientficos: la energa oscura. Segn sus
clculos, la energa oscura ocupa el 73%
restante del universo. Parece que
impregna todo el cosmos y aleja a las
galaxias entre s cada a vez mayor
velocidad.
Algunos cosmlogos creen que esta
expansin convertir en unos billones de
aos a la Va Lctea en una "isla del
universo" desde la que no se podrn ver
otras galaxias.

4. Planetas
A pesar del hecho de que vivimos en un
planeta, tanto la Tierra como los cuerpos
celestes similares siguen siendo uno de los
misterios ms importantes del
universo. De hecho, no existe una
teora que pueda explicar
completamente cmo se forman los
planetas partiendo del gas y del
polvo que gravita alrededor de las
estrellas.
Quizs herramientas ms
avanzadas podran arrojar luz sobre
este misterio, pero los instrumentos
actuales apenas pueden explorar
los planetas de nuestro sistema
solar.

3. Gravitacin
La gravitacin es el poder que hace
que las estrellas se 'enciendan' y
forma las rbitas de los planetas y
al mismo tiempo sigue siendo una
de las fuerzas ms dbiles en el
espacio.
Los cientficos han calculado casi
todas las ecuaciones y modelos
para describir y predecir la
gravedad, pero su origen an sigue
siendo un misterio absoluto.

2. La vida
La materia y la energa abundan en el universo, pero solo en algunos lugares
se da la combinacin de condiciones necesarias para el surgimiento de la vida.
Los cientficos saben muy bien qu elementos y condiciones se necesitan para
la aparicin de este extrao fenmeno. Pero la receta exacta por la que
carbono, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, fsforo y azufre se convierten en un
organismo vivo se desconoce.
Actualmente los cientficos estn buscando nuevos lugares en el sistema solar
que podran albergar vida, con la esperanza de desarrollar una teora
convincente sobre el origen de este fenmeno gracias al cual todos existimo

1. Universo
La energa, la materia, los diversos
cuerpos celestes y las partculas extraas
sin duda nos dan ms preguntas que
respuestas. Sin embargo, el misterio ms
grande para la humanidad sigue siendo el
universo mismo.

Basndose en las ondas de la radiacin


csmica propagadas ampliamente y en
otras pruebas, los cientficos creen que el
universo se form despus del Big Bang,
una expansin inexplicable de energa
ultradensa y supercaliente .

Pero la descripcin del tiempo antes de


este evento no es posible, ya que el
tiempo no exista antes del Big Bang. Utilizando los aceleradores de partculas
y los tomos que colisionan, los cientficos estn tratando de arrojar luz sobre
la formacin del universo para intentar que sea un poco menos misterioso de lo
que es hoy.

Descubrimientos del universo


Grandes posibilidades de que exista vida extraterrestre
El planeta Gliese 581g fue
descubierto orbitando una estrella a
una distancia que es favorable para la
evolucin de formas de vida
extraterrestre. De todos los planetas
descubiertos por los astrnomos
fuera del sistema solar este es el
primero en ser considerado habitable.
Este descubrimiento es producto de
las observaciones tomadas por el
observatorio WM Keck de Hawai a lo
largo de once aos y el profesor
Steven Vog, quien dirigi el equipo de
astrnomos, afirma que hay grandes posibilidades de que exista vida
extraterrestre en Gliese 581g.
El planeta tiene un tamao similar a la tierra y todo indica que tiene una
superficie definida, probablemente rocosa y con probabilidades de la existencia

de agua o algn tipo de lquido y con la gravedad suficiente para mantener una
atmsfera semejante a nuestro planeta.
No se ha logrado determinar con certeza si existe agua o que tipo de atmsfera
tiene. Las condiciones son ideales para el liquido elemento y si entendemos
que el agua es un precursor de vida sin importar donde se encuentre,
tendremos todos los elementos que pueden hacer que la vida florezca de una
manera u otra, de la misma forma que sucedi aqu en la Tierra.
La proximidad de Gliese 581g y el hecho que fue descubierto relativamente
rpido, hacen sospechar a los astrnomos que podran existir miles de millones
de planetas habitables. Las estimaciones hablan de que una a cinco estrellas
podran tener planetas con caractersticas similares.
Con un total aproximado de 200 mil millones de estrellas en la galaxia, 40 mil
millones podran tener el potencial para la evolucin y el desarrollo de la vida.
En Gliese 851g la temperatura promedio vara entre -31 y -12 grados
centgrados y no tiene das ni noches. Una cara del planeta mira a la estrella
todo el tiempo lo que le da un da perpetuo y temperaturas muy altas. Y en la
cara oscura es de noche eternamente con un clima helado. En las zonas
intermedias es donde las condiciones seran ideales para la vida.

Descubren la estrella ms masiva del universo


El Very Large Telescope en Chile est dando
que hablar hace tiempo por sus hallazgos. En
esta ocasin hacemos referencia al
descubrimiento de las estrellas ms masivas
conocidas en todo el universo, una de las
cuales destaca por superar ampliamente el
lmite definido para la masa de las estrellas
al nacer.

Se trata de R136a1, una estrella 265 veces


ms masiva que el Sol, la cual en el momento de su nacimiento era 320 veces
ms masiva que nuestro astro rey. Considerando que los astrnomos crean
previamente que el lmite mayor de las estrellas al nacer era de 150 masas
solares, R136a1 se convierte sin lugar a dudas en una estrella rcord.

Esta estrella y sus compaeras se encuentran en el joven cmulo estelar RMC


136a, localizado a 165.000 aos luz de la Nebulosa Tarntula, en la Gran Nube
Magallnica. R136a1, concretamente, tiene un poco ms de un milln de aos
de antigedad, y no es la nica en romper rcords, pues de las ms de 100.000
estrellas de este cmulo, ella y otras tres superan el lmite de masa de una
estrella al nacer.

El WISE descubre 95 asteroides prximos a la Tierra


Nuevamente destacamos un hallazgo
realizado por el Wide-Field Infrared Survey
Explorer (WISE), una nave espacial con el
objetivo de mapear todo el cielo en
infrarojo. Se trata del hallazgo de nada
menos que 25.000 asteroides, 95 de los
cuales se consideran prximos a la Tierra.
Un objeto prximo a la Tierra es un cuerpo
celeste que se encuentra cercano a
nuestro planeta, y que por ello requiere
ser estudiado con mucha atencin. En el
caso de los asteroides esta condicin
enciende la luz de alarma, pues el hecho de que un asteroide sea prximo a la
Tierra implica que ste es una amenaza potencial de colisin terrestre.
En esta ocasin, los 95 asteroides detectados por el WISE estn en un radio de
30 millones de millas de la Tierra, o sea, dentro del cinturn que se considera
prximo a la Tierra.
El descubrimiento es interesante y nos permite identificar posibles amenazas a
nuestro planeta, y slo el WISE estuvo capacitado para concretarlo, ya que esta
nave cuenta con una cmara infrarroja, y estos asteroides slo pueden ser
detectados con una cmara tal.

Descubren una estrella variable en la constelacin Pegaso


Investigadores del Observatorio Astronmico de Cantabria (OAC) han
descubierto una nueva estrella variable, perteneciente a un sistema binario en
la constelacin de Pegaso.

Por ahora le designaron el nombre VSX


J213808.7+261704, a la espera de que la
Unin Astronmica Internacional le asigne
uno definitivo y ms apropiado.
El descubrimiento se produjo a partir del
hallazgo de la explosin de una estrella
que, una vez conocido este dato, fue
fotografiada desde el 8 de mayo por
investigadores del OAC.
Analizadas las imgenes, se empezaron a
examinar otras estrellas de las
proximidades, comprobndose que una
de ellas cambiaba de brillo durante las tres horas que se hizo el seguimiento.
Esta estrella no estaba registrada como variable, as que se avis al
Internacional Variable Star Index, entidad que depende de la American
Association of Variable Star Observers. Esta pareja de estrellas gira una en
torno a la otra en un periodo de 8 horas y 40 minutos,eclipsndose
mutuamente. Se encuentran tan prximas que forman un puente de materia
entre ambas.
Exploran en detalle una familia de exoplanetas similares a la Tierra
Combinando el poder del telescopio de 8
metros de Gemini Sur en Chile con una cmara
de muy alta resolucin, un equipo de
astrnomos confirm la existencia de una
familia de planetas posiblemente del tamao
de la Tierra, orbitando la estrella TRAPPIST-1,
situada a unos 40 aos-luz de distancia.

Observaciones previas de la estrella, que tiene


apenas el 8% de la masa de nuestro Sol,
revelaron diferencias en la emisin de luz que
podran ser resultado del movimiento de varios planetas del tamao de la
Tierra orbitando alrededor de la estrella TRAPPIST-1. Si bien esas diferencias
tambin podran ser resultado de una compaera estelar no visible an, las
observaciones de Gemini no identificaron ninguna estrella vecina, abriendo la
posibilidad de la existencia de mltiples planetas del tamao de la Tierra
orbitando TRAPPIST-1.

Estrellas de tipo Solar engullen planetas similares a la Tierra

Las estrellas como el Sol no slo proporcionan


calor a sus planetas, tambin, segn unos
estudios recientes, son comedoras de tierra.
Adems, durante su desarrollo suelen ingerir
grandes cantidades de material rocoso, a partir
del cual se forman los planetas.
Ahora, los cientficos estn buscando un poco
ms de cerca a estas estrellas de tipo solar, para
aprender ms acerca de su composicin qumica
y de los efectos que esto podra tener sobre sus planetas cercanos.
Las estrellas estn compuestas fundamentalmente por hidrgeno y helio, en un
98%. Todos los otros elementos constituyen tan slo el 2% de su masa. Estos
otros elementos, que son ms pesados que los dos gases principales, se llaman
metales. Los astrnomos han acuado el trmino metalicidad para referirse a
la relacin de la abundancia relativa de hierro a hidrgeno de la estrella.
Durante aos, los cientficos han tratado de vincular la metalicidad de una
estrella con su probabilidad de la formacin de planetas.
Con el fin de averiguar si de hecho la metalicidad podra afectar la formacin
de planetas, los investigadores analizaron la abundancia de metales
(elementos ms pesados que el hidrgeno y el helio) de 15 estrellas relativas a
la del Sol. Y luego, examinaron el sistema binario de estrellas, llamadas HD
20781 y HD 20782, que alberga planetas, usando espectroscopia. Este mtodo
consiste en descomponer la luz procedente de la estrella en sus diferentes
longitudes de onda. Los elementos qumicos que componen la estrella dejan su
firma en este espectro, y analizndolo podemos determinar exactamente la
composicin qumica de la estrella.

Keivan Stassun, uno de los investigadores, anunci en un comunicado de


prensa: Trey (uno de sus compaeros) ha demostrado que se puede modelar
la firma qumica de una estrella en detalle, elemento por elemento. As
podemos determinar la forma en que la firma qumica de la estrella cambia
cuando ingiere planetas similares a la Tierra. Despus de obtener un espectro
de alta resolucin para una estrella dada, podemos detectar en detalle la firma
de cada elemento qumico que la compone.

Los investigadores estudiaron dos estrellas enanas de clase G, similar al Sol.


Una de las estrellas tiene dos planetas del tamao de Neptuno, mientras que la
otra posee un nico planeta del tamao de Jpiter. Despus de analizar el
espectro de las dos estrellas, los investigadores encontraron que cuanto mayor
es la temperatura de fusin de un elemento, mayor es su abundancia. Adems,
tambin encontraron que las dos estrellas tienen diferentes composiciones
qumicas. La estrella con el planeta del tamao de Jpiter parece haberse
tragado un extra de 10 masas terrestres en comparacin con nuestro Sol,

mientras que la de los planetas del tamao de Neptuno engull una masa
adicional de 20 planetas terrestres. Esto nos sirve para determinar la ingestin
de planetas tipo Tierra de una estrella. Estos hallazgos realmente apoyan que
la composicin qumica de una estrella y la naturaleza de su sistema planetario
estn vinculados.

Trey Mack, un estudiante de astronoma de la Universidad de Vanderbilt, dijo:


Imaginad que la estrella originalmente form planetas rocosos como la Tierra.
Y adems, imaginad que tambin form planetas gigantes gaseosos como
Jpiter. Los planetas rocosos se forman en la regin interna del sistema
planetario, cerca de la estrella, donde hace calor. Por el contrario, los gigantes
gaseosos se forman en la parte exterior del sistema planetario, donde hace
fro. Sin embargo, una vez que los gigantes gaseosos estn completamente
formados, empiezan a migrar hacia el interior y, cuando lo hacen, su gravedad
comienza a dar tirones y empujones a los planetas rocosos internos. Con la
cantidad correcta de tirn y empujn, un gigante gaseoso puede fcilmente
desviar un planeta rocoso de su rbita y enviarlo hacia su estrella. Si
suficientes planetas rocosos caen en la estrella, le proporcionan una firma
qumica particular que nosotros podemos detectar.

Un sistema muy antiguo con cinco planetas rocosos


Astrnomos han analizado cuatro aos de datos del
Telescopio Espacial Kepler de NASA y han
descubierto que una estrella de 11.200 millones de
aos posee al menos cinco planetas del tamao de
la Tierra.

Por tanto, demostramos que los planetas del


tamao de la Tierra se han formado durante la
mayor parte de los 13,8 mil millones de aos de historia del Universo, dejando
abierta la posibilidad de la existencia de vida antigua en la galaxia,
escribieron los astrnomos en su artculo.

Tiago Campante, investigador becado de la Universidad de Birmingham en


Reino Unido, es el lder del proyecto de investigacin y autor principal del
paper. Steve Kawaler, profesor de fsica y astronoma de la Universidad Estatal
de Iowa, es un colaborador del proyecto y coautor del estudio.

El paper describe a Kepler-444, una estrella 25% ms pequea que el Sol y que
se encuentra a 117 aos-luz de la Tierra. Los cinco planetas conocidos de la
estrella tienen tamaos entre el de Mercurio y el de Venus. Los cinco planetas

estn tan cerca de su estrella que completan sus rbitas en menos de 10 das;
a esa distancia, probablemente son mucho ms calientes que Mercurio y, por
tanto, no son habitables.

La labor de Kawaler dentro del equipo de investigacin fue ayudar con el


trabajo de astrosismologa que determin el tamao de Kepler-444. Para
hacerlo, Kawaler y el resto del equipo estudiaron las ondas de sonido dentro de
la estrella. Esas ondas de sonido afectan la temperatura de la estrella, creando
cambios pulsantes en el brillo que ofrecen pistas del dimetro, masa y edad de
la estrella.

Kepler toma mediciones de alta precisin de cambios en la luminosidad de la


estrella. As es como Kepler realiza su principal funcin: encontrar planetas
lejanos midiendo los pequeos cambios en el brillo de la estrella cuando dichos
planetas pasan frente de ellas.

Este es uno de los sistemas ms antiguos de la galaxia, dijo Kawaler,


indicando que el Sol tiene 4.500 millones de aos de edad. Kepler-444
procede de la primera generacin de estrellas. Este sistema nos dice que los
planetas se han estado formando alrededor de las estrellas casi 7 mil millones
de aos antes que nuestro sistema solar.

Los sistemas planetarios alrededor de estrellas han sido una caracterstica


comn de nuestra galaxia durante mucho, mucho tiempo, seal Kawaler.

Este descubrimiento ayudar a los astrnomos a aprender ms acerca de la


historia planetaria de la Va Lctea.
Desde los primeros exoplanetas rocosos hasta el descubrimiento de un
planeta del tamao de la Tierra orbitando otra estrella en su zona habitable,
ahora estamos obteniendo los primeros vistazos de la variedad de ambientes
galcticos que pueden conducir a la formacin de estos mundos pequeos,
escribieron los astrnomos en su nuevo paper.
Cul es la composicin de las superficies de los exoplanetas rocosos?
An no tenemos presupuesto para enviar a la U.S.S. Enterprise de Star Trek a
investigar la superficie de mundos extraos, pero por suerte, los astrnomos
estn diseando tcnicas para hacerlo sin tener que dejar la Tierra.

Uno de los cazadores de planetas ms productivos de


la Tierra, el Telescopio Espacial Kepler, ha encontrado
una gran cantidad de candidatos a planeta con
superficies rocosas. Esto es emocionante para los
astrnomos, ya que los planetas rocosos tienden a
ser ms pequeos que sus contrapartes gigantes
gaseosos. Adems, aprender ms acerca de los
planetas rocosos podra darnos ms pistas sobre la historia de la Tierra y de los
dems planetas del Sistema Solar.

Pero, cmo, desde tan lejos, podemos empezar a comprender las superficies?
Una idea: Revisar la huella del calor, o en palabras ms cientficas, observar los
exoplanetas en la parte infrarroja del espectro de la luz.

Astrobiology Magazine de la NASA public recientemente un artculo sobre este


mtodo. En resumen, el equipo detrs de una nueva investigacin propone
examinar los exoplanetas sofocantes que tienen temperaturas superficiales
inferiores a 1.726 Celsius.

Dado que los diferentes tipos de rocas emiten huellas de espectros en


diferentes longitudes de onda, es posible que podamos captar las seales de
las rocas de silicatos o de otros tipos de material. No obstante, hay una
advertencia.

Con la tecnologa actual, sin embargo, el equipo advierte que determinar la


composicin de las superficies de los exoplanetas es un proceso muy diferente
de estudiar a sus contrapartes del Sistema Solar, seala la revista. Debido a
los lmites de la tecnologa, el equipo propone concentrarse en las huellas
minerales ms importantes detectadas en los exoplanetas.

Kepler-452b, la primera Tierra lejos de la Tierra


En sus ms de seis aos en rbita alrededor del Sol, el telescopio espacial
cazaplanetas Kepler de la NASA ha confirmado ya la existencia de 1.030
planetas extrasolares, a los que hay que aadir otros 4.696 planetas
candidatos. Y todo ello a pesar de que en 2013 se temi por la continuidad de
la misin cuando fall un mecanismo esencial para apuntar el telescopio a sus
objetivos. Sin embargo, y aunque la avera no ha podido repararse, la
capacidad restante de la sonda ha podido aprovecharse para proseguir con su
rastreo del cosmos en busca de exoplanetas.

En julio de este ao, y coincidiendo con el 20


aniversario del hallazgo del primer planeta
extrasolar, los responsables de Kepler informaron
del descubrimiento de la que se ha denominado
la primera Exotierra cuya estrella es del mismo
tipo que nuestro Sol. El planeta Kepler-452b es
probablemente rocoso, con un dimetro un 60%
mayor que el de la Tierra y circula por la zona
habitable de su estrella. Aunque su lejana, a
1.400 aos luz de nosotros, hace inviable
cualquier tipo de acercamiento, los resultados de
Kepler han servido a los cientficos para estimar
que nuestra galaxia podra albergar unos 40.000 millones de planetas similares
a la Tierra y potencialmente habitables.

En busca de tecnologa extragalctica


Un resultado negativo puede ser tambin
aprovechable, sobre todo cuando no es
necesariamente negativo al cien por cien. En abril de
este ao, un estudio descart la presencia de
civilizaciones tecnolgicas extremadamente
desarrolladas en 99.950 galaxias de una muestra de
100.000. Pero sobre las 50 restantes los cientficos no
estaban tan seguros; lo que no solamente deja una
puerta abierta a la esperanza de hallar algo, sino que
adems centra el foco de las investigaciones en los
lugares que pueden ser interesantes.

El estudio parti de un concepto largamente acariciado por los cientficos: dado


que las civilizaciones inteligentes tienden a maximizar la explotacin de sus
recursos energticos, el progreso tecnolgico llegar a un nivel que permita
aprovechar la energa de la propia estrella, incluso tal vez de toda la galaxia.
Las vastas infraestructuras que lo haran posible se conocen como esferas de
Dyson, en honor al fsico Freeman Dyson que propuso la idea en 1960. Tales
esferas retendran la luz visible y solo dejaran escapar calor, ondas infrarrojas.
Empleando los datos del telescopio espacial de infrarrojos WISE de la NASA, un
equipo de la Universidad Estatal de Pensilvania determin que esas 50 galaxias
de entre 100.000 podran mostrar la huella de una tecnologa semejante. An
se trata de un disparo al aire, pero podra ser un comienzo.

Un monstruo en la infancia del universo

Su nombre, SDSS J010013.02+280225.8, no lo


convierte en el objeto ms popular del universo. Sin
embargo, su perfil es mucho ms memorable: se
trata de un cusar que alberga un agujero negro
con un peso equivalente a 12.000 millones de
soles. Es 40.000 veces ms brillante que toda
nuestra galaxia. Y todo ello en un dimetro de unas
siete veces la rbita de Plutn, a una distancia de
nosotros de 12.800 millones de aos luz. La
magnitud de este gigante csmico se comprende al
recordar que Sagitario A*, el agujero negro supermasivo que ocupa el centro de
la Va Lctea, tiene una masa de cuatro millones de soles.
Con todo, el objeto descrito por un equipo de investigadores chinos en febrero
de este ao no se acerca siquiera al mayor de los agujeros negros conocidos,
que es tres veces mayor. Lo que realmente sorprendi a los cientficos fue su
corta edad: el agujero negro lleg a ser lo que es unos 875 millones de aos
despus del Big Bang, lo que supone solo un 6% de la edad del universo. El
cusar ms luminoso del universo temprano desafa las teoras corrientes, que
no permitiran un crecimiento tan desorbitado en un plazo tan breve.

Temporada de cosecha en el espacio


El pasado 10 de agosto tres tripulantes de la
Estacin Espacial Internacional (ISS)
disfrutaron de uno de los almuerzos ms caros
y exclusivos de la historia, al hincar el diente a
la primera cosecha de lechuga roja criada por
la NASA en el espacio. Durante la degustacin
retransmitida en directo por internet los
estadounidenses Scott Kelly y Kjell Lindgren,
junto con el japons Kimiya Yui, primero
cataron las hojas sin aliar antes de disfrutar
del resto de su racin aadiendo aceite y
vinagre.
Las lechugas son producto del experimento
Veggie, enviado por la NASA a la ISS en abril de 2014 e instalado en el mdulo
Columbus de la ESA. En realidad, no es la primera vez que se producen
alimentos en el espacio: los cosmonautas rusos ya lo haban hecho
anteriormente. Pero dado que la NASA estudia el proyecto de enviar humanos a
Marte a partir de 2030, el xito de esta tecnologa supone un avance hacia el
autoabastecimiento de las futuras misiones tripuladas de larga duracin.

El misterio del plancton marino en la Estacin Espacial

En agosto de 2014, las declaraciones de un


responsable de la agencia espacial rusa revelaban
que una recogida de muestras en el exterior de
las ventanas de la ISS haba detectado trazas de
plancton marino, un descubrimiento de lo ms
inslito. En su momento la noticia fue comentada
por varios medios, pero el presunto hallazgo no
fue confirmado por la NASA ni la ESA, y los
responsables rusos no difundieron ms
informacin al respecto. En marzo de este ao,
20minutos tuvo acceso a un informe elaborado por Elena Shubralova, la
cientfica responsable del experimento TEST en el sector ruso de la ISS, y en el
que se detallaban los resultados.
El documento conclua que la investigacin descubri bacterias vivas de
cuatro especies en el exterior de la ISS, adems de fragmentos de ADN de otro
tipo de bacterias que se encuentran en el plancton del mar de Barents, una
regin del Ocano rtico. Aunque los cientficos an no saben con certeza
cmo ha podido llegar el plancton marino hasta el fuselaje de una estacin
espacial a 400 kilmetros de altura, sugieren que podran existir corrientes de
aire ascendentes que transporten aerosoles desde la superficie hasta la
ionosfera. Todava no se ha demostrado este tipo de mecanismo.

Estallidos de rayos gamma


El misterio de dos dcadas de duracin de los
estallidos de rayos gamma se resuelve mediante
una serie de sofisticados telescopios terrestres y en
rbita. Estallidos de rayos gamma son breves
estallidos de fotones de rayos gamma, que son la
forma ms energtica de la luz y estn asociados
con explosiones nucleares. Por lo menos algunas de
las explosiones han sido vinculados con la lejana
supernova - explosin que marca la muerte de
estrellas masivas en especial.

Imgenes del cielo profundo


El primero de los descubrimientos se refiere a las imgenes
del cielo profundo, que han sido "una revolucin" porque
permitieron estudiar la edad del universo y la forma en la
que ha evolucionado.
"Enfocamos el telescopio hacia a una regin no ms grande
que el dimetro aparente de la Luna y que estaba
completamente negra. Al cabo de unos das empezaron a
aparecer cantidad de objetos, estrellas y galaxias por todas,
todas partes", rememora emocionado el astrofsico francs
Roger-Maurice Bonnet, director del programa cientfico de la Agencia Espacial
Europea (ESA) entre 1983 y 2001.

Secuencias de formacin de estrellas y planetas


El segundo hito del Hubble, dice el astrofsico
mencionado, fue fotografiar "toda una secuencia de la
formacin de estrellas y planetas que pueden conducir a
la aparicin de objetos similares a los que vivimos, es
decir, una Tierra alrededor de un Sol".

"Vemos que es un fenmeno prcticamente universal en


miles y miles de casos as que parece bastante
improbable que solo la Tierra est habitada", dice sobre
imgenes como la ms clebre del Hubble, una nube de
gas situada a unos 6,500 aos luz de la Tierra en la que
nacen estrellas conocida como "Los pilares de la creacin".

Choque de galaxias
Finalmente, vale recordar cuando
Hubble capt una imagen del
impactante choque entre la galaxia
espiral NGC 7714 y su galaxia vecina.
Segn la Agencia Espacial Europea,
ESA, la interaccin entre las dos
galaxias logr deformar los brazos de
la espiral, arrastrando corrientes de
materia hacia el espacio y
desencadenando brillantes brotes de
formacin estelar.
NGC 7714 es una galaxia espiral situada a 100 millones de aos luz de la Tierra
y ha sufrido una serie de procesos violentos.

Las pruebas de estos se pudieron observar, gracias al Hubble, en la extraa


forma de sus brazos y en la neblina dorada que se extiende desde su centro
galctico.

QUE SON LAS BURBUJAS FERMI?


Las burbujas son estructuras masivas
y misteriosas, que emanan desde el
centro de manera lechosa y se
extienden aproximadamente a 20.000
aos luz por encima y por debajo del
plano galctico. El extrao fenmeno,
fue descubierto por primera vez en
2010, se compone de energa super
alta de rayos gamma y emisiones de
rayos x, invisibles al ojo. Los cientficos
han presumido que los rayos gamma
podra ser las ondas de choque de estrellas siendo consumidos por el agujero
negro masivo que hay en el centro de la galaxia.

LA GALAXIA RECTANGULAR
A principios de este ao, los astrnomos
vieron un cuerpo celeste,
aproximadamente a 70 millones de aos
luz, con un aspecto que es nico en el
universo visible: la galaxia LEDA 074886
se forma ms o menos como un
rectngulo. Mientras que la mayora de las
galaxias tienen forma de discos, elipses
tridimensionales o manchas irregulares,
ste parece tener un rectngulo regular o
un aspecto en forma de diamante. Algunos
han especulado que los resultados de la
forma de la colisin de dos galaxias en
forma de espiral, pero nadie sabe por
ahora el por qu.

EL CAMPO MAGNTICO DE LA LUNA


Uno de los mayores misterios de la luna por qu slo algunas partes de la
corteza parecen tener un campo magntico ha intrigado a los astrnomos
desde hace dcadas, inspirando incluso el mtico enterrado "monolito" en la
novela y la pelcula 2001: una odisea del espacio. Pero algunos cientficos

finalmente pueden tener una


explicacin. Despus de usar un
modelo informtico para analizar la
corteza de la luna, los investigadores
creen que el magnetismo puede ser
una reliquia de un asteroide de 120
millas de ancho que colision con el
polo sur de la luna hace 4,5 billones de
aos. Otros, sin embargo, creen que el
campo magntico puede estar
relacionado con otros impactos ms
pequeos y ms recientes.

POR QU EXISTEN LOS PLSARES?


Los plsares son distantes, estn girando
rpidamente a las estrellas de neutrones que
emiten un haz de radiacin electromagntica
a intervalos regulares, como un haz de faro
giratorio barriendo sobre una costa. Aunque el
primero de ellos fue descubierto en 1967, los
cientficos han luchado durante dcadas para
entender lo que causa estas estrellas a pulso
y, de hecho, lo que causa los plsares que
de vez en cuando deja de latir. En 2008, sin
embargo, cuando un plsar de repente apaga
580 das, las observaciones de los cientficos
les permitieron determinar que los periodos de
"on" y "off" de alguna manera estn relacionados con las corrientes
magnticas. Los astrnomos estn todava trabajando tratando de entender
por qu estas corrientes magnticas fluctan en primer lugar.

RECICLAJE GALCTICO

En los ltimos aos, los astrnomos han


notado que las galaxias forman nuevas
estrellas a un ritmo que se parecera a
consumir ms materia que tienen en su
interior. La va lctea, por ejemplo, parece
girar alrededor de un sol digno de polvo y gas
en nuevas estrellas cada ao, pero no tiene
suficiente materia para seguir con esto a largo
plazo. Un nuevo estudio de galaxias distantes
podra proporcionar la respuesta: los
astrnomos han notado gas que haban sido
expulsado por las galaxias que fluye en el
centro. Si las galaxias reciclan este gas para producir nuevas estrellas, podra
ser una pieza del rompecabezas en la solucin de la cuestin de la falta
materia cruda.

DNDE EST TODO EL LITIO?


Los modelos del Big Bang indican que el
litio es el elemento abundante en todo el
universo. En este caso, el misterio, es
bastante sencillo: no. Las observaciones de
estrellas antiguas, formados a partir de
material ms similar a la producida por el
Big Bang, revelaron cantidades de litio dos
o tres veces ms bajas que predichos por
los modelos tericos. Una nueva
investigacin indica que el litio pueden ser
mezclado en el centro de las estrellas,
fuera de la vista de nuestros telescopios, mientras que los tericos sugieren
que axiones, hipotticas partculas subatmicas, pueden absorber protones y
reducir la cantidad de litio creado en el perodo justo despus del Big Bang.

CMO TERMINAR EL UNIVERSO?

Ahora creemos que el universo comenz con


el Big Bang. Pero cmo terminar? Basado
en una serie de factores, los tericos
concluyen que el destino del universo podra
tomar una de varias formas completamente
diferentes. Si la cantidad de la energa
oscura no es suficiente para resistir la fuerza
de compresin de la gravedad, el universo
entero podra colapsar en un punto singular
una imagen espejo del Big Bang, conocida
como el Big Crunch. Hallazgos recientes, sin embargo, indican que un Big
Crunch es menos probable que un Big Chill, en la cual la energa oscura y las
fuerzas del universo iran en una expansin gradual, lenta y todo lo que queda
son quemados estrellas y planetas muertos, flotando en las temperaturas
apenas por encima del cero absoluto. Si hay suficiente energa oscura para
abrumar a las dems fuerzas, un escenario tipo Big Rip podra ocurrir, en el
cuales todas las galaxias, estrellas e incluso tomos se romperan.

A TRAVS DEL MULTIUNIVERSO


Los fsicos tericos especulan que
nuestro universo no puede ser el nico
de su tipo. La idea es que nuestro
universo existe dentro de una burbuja,
y mltiples universos alternativos
estn contenidos dentro de sus
propias burbujas distintas. En estos
otros universos, las constantes fsicas
e incluso las leyes de la fsica
pueden variar drsticamente. A pesar
de la semejanza de la teora de la
ciencia ficcin, los astrnomos estn
buscando ahora la evidencia fsica:
patrones en forma de disco en la
radiacin csmica de fondo que
sobraron del Big Bang, que podra
indicar las colisiones con otros universos.

5 Indicios de vida inteligente fuera de La


Tierra
1.- La Seal
Esta seal fue una fuerte seal de radio de
banda estrecha detectada por investigadores de
la Universidad Estatal de Ohio, el 15 de agosto
de 1977. La seal tena las seas de identidad
de los orgenes del sistema no terrestres y no
solares.

2.- Avistamientos UFO


Informes de objetos volando durante la noche (o da) en cielo no son un
fenmeno reciente. Desde el siglo III antes de Cristo han sido muchos los
relatos que indican la aparicin de extraos objetos en el cielo. Recientemente,
los pasajeros de un avin de una aerolnea de Asia Occidental afirmaron haber
presenciado un objeto en forma de disco mientras volaba sobre Irn, tena un
movimiento muy rpido, por lo que no se asemeja a un avin ni un helicptero.

3.- El emperador Theodosius afirm tener una experiencia alien.


Un notable testimonio de la existencia de un Alien corre a cargo del emperador
bizantino Teodosio alrededor de 390 de la CE. El emperador describi una
esfera brillante en el cielo con un gran nmero de otras esferas brillantes cerca
de la ms grande. Teodosio afirm que el espectculo era como un enjambre
de abejas que vuelan alrededor de un apicultor hasta que mezclados juntos en
una sola, llegan a ser tan brillante a la vista como un arma de doble filo.

4.- Canales de marte


La idea de que Marte fue atravesado por una compleja red de canales se
present por primera vez en 1877 por el astrnomo italiano Giovanni
Schiaparelli, y ms tarde se populariz por el astrnomo Percival Lowell. Lowell
hizo dibujos intrincados de los supuestos canales basados en observaciones
que hizo en su observatorio en Flagstaff, Arizona. La idea se gan
relativamente una gran aceptacin hasta principios del siglo XX, cuando las

observaciones astronmicas mejoraron y las imgenes de mayor resolucin


revelaron que los "canales" eran ilusiones pticas y formaciones geolgicas.

5.- Seales de radio


Los cientficos estn tratando de explicar lo que est causando una serie de
seales misteriosas, conocido como Fast Radio Burst, que vienen de ms all
del sistema solar. Podra ser esto una transmisin de una civilizacin
extraterrestre?

Evaporacin de los agujeros negros


La teora sobre los agujeros negros
seala que stos son una porcin
del espacio cuya caracterstica es
su poderosa capacidad para
absorber energa, debido a que en
su interior se concentra una densa
masa que provoca una gravedad
portentosa. Al respecto, el cientfico
Stephen Hawking, en colaboracin
con expertos en el campo, aduce
que los llamados hoyos negros se evaporan de manera gradual perdiendo
radiacin. A medida que se hacen pequeos su radiacin se incrementa,
acelerando el desvanecimiento hasta su casi desaparicin. Estas teoras
todava distan de una comprobacin.

El posible origen de la materia


El bosn de Higgs es una partcula que no ha sido
detectada pero que s ha sido teorizada. Aos de
investigacin no han sido suficientes para
encontrarla, pero se especula que su funcin parece
ser muy importante, ya que forma la masa de todo lo
que hay en el universo. Dicha teora ha sido
propuesta por el Modelo Estndar de la Fsica y su
nombre proviene de Peter Higgs, fsico britnico que
se hizo famoso por ofrecer una probable respuesta al
origen de la masa en las partculas ms elementales.

Hay vida fuera de la tierra?


Una de las grandes dudas del hombre es la de saber
si existen formas de vida inteligente en otros
mundos. Los mitos y las fantasas alrededor del tema
han nacido desde hace mucho tiempo, pero desde el
punto de vista cientfico an no hay elementos suficientes para responder
categricamente a la pregunta. En nuestra galaxia existen millones de estrellas
y es difcil creer que el ser humano est solo en este mar csmico. Un hallazgo
reciente de parte de un grupo de astrnomos es la presencia de molculas,
origen de vida, en un conjunto de estrellas a ms de 250 millones de aos luz,
as que las probabilidades de existencia fuera de nuestro planeta se
incrementan.