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CRIMINOLOGIA DE LA DELINCUENCIA DE MENORES

1.- INTRODUCCIN:
Muchas han sido las teoras realizadas a lo largo de la historia en el campo de la
Criminologa que han intentado averiguar el origen y las causas de la delincuencia
juvenil, desde los ms diversos enfoques y corrientes cientficas.1 As encontramos
teoras de carcter endgeno y exgeno cuyo fundamento se basa en aspectos
psicolgicos, biolgicos, sociales, etc. Realizadas sobre diferentes estudios e
investigaciones empricas [estadsticas policiales, judiciales y penitenciarias, Informes
de auto denuncia (self-reporter studies), encuestas de victimizacin, comparaciones de
grupos, etc.
Me limitar a describir de forma breve y concisa aquellas teoras criminolgicas que o
bien, han tenido mayor trascendencia y han ejercido una influencia notable en
posteriores estudios y trabajos, o bien aquellas otras en las que la delincuencia juvenil
fue el principal factor que impuls su realizacin.
Para su mejor entendimiento y comprensin se han clasificado las diversas teoras en
tres grandes bloques perfectamente diferenciados. El primero, y ms numeroso, engloba
las teoras de la criminalidad o teoras etiolgicas de la biolgica, psicolgica o
sociolgica, integran lo que se conoce como la Criminologa clsica. En segundo lugar
me ocupar de las teoras de la criminalizacin que son aquellas realizadas bajo los
postulados de la Criminologa crtica. Seguidamente se estudiarn las teoras
integradoras que, como su propio nombre indica, intentan integrar o armonizar los
postulados de la Criminologa clsica con los de la Criminologa crtica
2.- VARIABLES DE LA DELINCUENCIA JUVENIL
La delincuencia juvenil, al igual que la adulta, es fruto de diversas variables que
interactan entre s. No se puede atribuir a una causa concreta ni se puede analizar de
forma aislada. Por tanto, es un problema multidisciplinar y debe explicarse desde
muchos puntos de vista: el criminolgico, el sociolgico, el psicolgico, el educativo y
el penal, entre otros muchos.
2.1. Aspecto Criminolgico
Qu entendemos por delincuencia juvenil? El autor Hans Joachim Schneider propone
que la delincuencia infantil y juvenil es un comportamiento que se denominara delito
en el sentido jurdico-penal, si hubiera sido cometido por un adulto. Cito a este autor,
en primer trmino porque, a diferencia de otros, hace una distincin explcita entre
delincuencia juvenil y criminalidad juvenil. Para Schneider, el hecho de que en la
infancia o la juventud se cometan actos delictivos no significa necesariamente el inicio
de una futura carrera delictiva.

Mantiene la esperanza de que estos comportamientos puedan ser temporales y


episdicos. Cabe diferenciar entre la conducta antisocial y la delincuencia juvenil. Un
acto incvico o delictivo puntual no significa que el joven sea delincuente o vaya a serlo.
Sin embargo, hay que estar atento para percibir el lmite: depender de la acumulacin
de muchas de esas conductas y de su gravedad. Ah radicar el lmite. En la mayora de
casos, estas acciones no precisaran de intervencin judicial.
Y si la precisan, puede ser una nica vez. Esas conductas pueden ir desapareciendo. No
as en otros casos: algunos autores establecen que la edad del primer delito es un ndice
claro de probabilidad de cometer posteriores delitos.
2.2. Aspecto Sociolgico
No hay un retrato-robot del joven que comete acciones delictivas: su edad, su
procedencia social, su modelo educativo son bien diversos, no responden a una pauta
preestablecida. Las directrices de las Naciones Unidas para la prevencin de la
delincuencia juvenil (1990), acuan un nuevo trmino: jvenes en situacin de riesgo
social. Hay unos factores de riesgo que pueden darnos pistas sobre los jvenes ms
susceptibles de caer en actuaciones delictivas.
Puede darse la circunstancia de que algunos jvenes delincuentes hayan sobrepasado la
mayora de edad penal y, sin embargo, no hayan alcanzado un desarrollo completo en su
grado de madurez. Sin embargo, slo se aplicar la Ley del Menor a aquellos que estn
por debajo de los 18 aos.
2.3. Aspecto Psicolgico
Los jvenes y adolescentes se encuentran an en una fase de maduracin.
Han dejado de ser nios pero an no se les considera adultos. Este hecho conlleva un
sentimiento de inseguridad respecto a su posicin en la sociedad que se traduce en un
intento de ser como los mayores. Al no conseguirlo, se derivan conductas caprichosas,
egostas, impulsivas, exageradas, egocntricas, etc.
Cuando la situacin evoluciona en negativo, el menor, el adolescente, el joven, pueden
convertirse en agresores, en autores de infracciones penales o pueden desarrollar
comportamientos incvicos o indisciplinados.
2.4. Aspecto Educativo
El menor, adolescente o joven se forma atendiendo a los imputs que recibe, tanto de
su entorno familiar, en la escuela, por sus amigos y por otros aspectos ambientales y
hbitos. Muchos de estas circunstancias pueden convertirse en los factores de riesgo
antes mencionados.
- La familia: las normas de disciplina y la relacin con los padres juegan un papel vital
en el comportamiento social (en este caso, antisocial) del menor. Tan perjudicial puede
ser una actitud demasiado laxa y falta de inters de los progenitores como una actitud
autoritaria que merme la comunicacin.

- La escuela: el bajo rendimiento y el fracaso escolar favorecen la delincuencia. La


colaboracin entre el centro y los progenitores es bsica.
- Las amistades: el contacto con malas influencias aumenta el riesgo, aunque el menor
proceda de un ambiente socializado. Los jvenes tienden a imitar las conductas ms
cercanas.
- Factores ambientales y hbitos: sus formas de ocio (TV, videojuegos,
Internet) pueden fomentar la violencia y la agresividad, la incomunicacin y la prdida
de relaciones sociales. El consumismo o la diversin van desplazando al esfuerzo.
2.5. Aspecto Penal
No todas las acciones delictivas acaban en un juzgado. Pero si implican medidas, hay
que distinguir entre dos de ellas: penales o administrativas.
Las penales implican la naturaleza penal de la norma infringida (Cdigo Penal).
Pueden dar lugar a la promocin de investigacin, y a la imposicin de medidas de
proteccin. En el caso de los menores de entre 14 y 18 aos que cometan delitos y faltas
se les aplica el Cdigo de los Nios y Adolescentes, y las sanciones que se imponen son
medidas, no penas como en el caso de los adultos. Pueden ser privativas de libertad
o no, pero todas ellas comportaran un contenido educativo Adems, que se establece
que la responsabilidad civil por los daos y perjuicios causados por los menores alcanza
solidariamente a los padres, y tutores legales del menor.
En cuanto a las infracciones administrativas, se refieren al incumplimiento de normas
administrativas (conducir un coche sin la correspondiente licencia) y que dar lugar a
una sancin administrativa que, en ningn caso, puede ser privativa de libertad. Al no
haber en Derecho Administrativo una previsin expresa de la imputabilidad de los
menores para cumplir sanciones administrativas.
Por ello, se permite imponer sanciones administrativas a los menores a partir de los 14
aos y se extiende la responsabilidad civil subsidiaria a los representantes legales.
3.- FACTORES DE LA CRIMINALIDAD
INFRACTORES:

EN

LOS ADOLESCENTES

Los estudios ms antiguos de estos factores genricos, acostumbraban clasificarlos en


Factores endgenos o individuales y Factores exgenos o externos, dndose el caso
que algunos estudiosos consideraban primordialmente un solo factor y otros a los dos
grupos de condiciones. Se tiene que algunos investigadores consideran al factor
exgeno, al medio circundante, corno factor determinante o prevalente en la gnesis del
delito, en tanta que otros, como los bilogos, antroplogos, psiquiatras y psiclogos,
sostienen que el factor endgeno biolgico es prevalente.
Sin embargo los factores de la criminalidad en los menores e incluso en adultos, son
pueden ser de carcter SOCIO-PSICO-BIOLOGICO, con el acento en las condiciones
econmico-sociales, este punto de vista de los factores mltiples es tambin aceptado
por W. MIDDENDORF en su Criminologa de la Juventud, y otros autores
contemporneos.

En el caso de los menores, el factor social es de mucha importancia, y dentro de l es


enfatizado el factor familia, por diversos especialistas, dadas las caractersticas de
dependencia social, econmica y emocional de los menores, pero ello no significa que
sea la nica condicin que explique la conducta antisocial o infractora, como ya lo
hemos precisado, en captulos precedentes.
4.- MENORES EN RIESGO DELICTIVO O EN ESTADO PREDELICTUAL:
La tesis del estado predelictual puede semejarse en alguna medida a la teora del estado
peligroso predelictivo en los adultos, que tuvo aceptacin en la primera mitad de nuestro
siglo.
Luis JIMNEZ DE ASUA deca que el estado peligroso es la muy relevante
probabilidad de un sujeto para convertirse en autor de delitos o para cometer nuevas
infracciones). Concepto amplio, que abarcaba a las personas que sin haber cometido
delito alguno tienen la probabilidad de cometerlo (predelictual), y que tambin incluye a
los sujetos que anteriormente han cometido un delito, y que su situacin actual hace
prever que vuelva a cometerlos (posdelictual).
No entramos a la discusin sobre la validez o no de la teora del estado peligro: que es
cuestionada porque vulnera el principio de la legalidad, sobre todo en el caso de los
adultos, yendo contra la tipicidad penal, aunque sin embargo tiene algunas formas de
aplicacin en otras experiencias con la China, en la que se admite lo que se llama la
sancin correccional, as como en las ley de peligrosidad social de Espaa.
Al respecto, se debe considerar que ciertos casos de NIOS y ADOLESCENTES
ABANDONADOS como esta situacin de riesgo delictual, y entre stos destacan los
siguientes:
Los nios de la calle: Algunos de los cuales son hurfanos desamparados as como
aquellos que son abandonados por sus padres, y otros que ms bien han abandonado su
familia debido a las condiciones de vida insoportable, muchas veces hostil y frustrante.
En consecuencia estos nios viven fuera de un hogar y por su propia cuenta, sin recibir
afecto ni la orientacin adecuada, circunstancias que pueden favorecer el riesgo de
delinquir.
Algunos de estos menores se dedican a pequeos hurtos y en otros casos forman batidas
para realizar robos, o bien se dedican a oficios que por su propio carcter los pone en
riesgo de caer en actos antisociales Dentro de este mbito se hallan lo que en el medio
de Lima fueron denominados, varias dcadas atrs, pjaros fruteros, y, cine vivan en
las inmediaciones de los mercados, hurtando generalmente frutas, y que en los ltimos
lustros deambulan en diversas zonas de la ciudad pernoctando prcticamente en la
intemperie. A estos menores, en la doctrina se tiende a llamarlos nios de la calle, y
en nuestra realidad el argot popular les ha dado el apelativo de piraitas.
Hace ms de cinco dcadas atrs, Abelardo ITURRIAGA, especialista chileno, deca
que los nios abandonados tienen un aspecto general deprimido, humilde. Estn mal
nutridos, a veces presentan enfermedades contagiosas (...).

Todos presentan un retardo escolar notable (...). Pero dejados a su suerte, caen
fcilmente en la delincuencia. Este fenmeno est vinculado principalmente, en
nuestro medio, col familias de condiciones socioeconmicas deficientes y con otros
problemas concomitantes, y se observa ms en varones que en nias.
Los nios en la calle. Dentro de este grupo se cuentan los menores que deambulan en
la calle, por no tener control familiar. Asimismo que trabajan en la calle, realizando
diversas tareas durante determinadas lloras, sea como vendedores ambulantes,
limpiando carros. Lustrando zapatos, entre otras actividades, y que al trmino de su
jornada: retornan generalmente a su hogar. Asimismo los escolares que hacer novillos,
que no asisten reiteradamente a la escuela, y que por el hecho de frecuentar otros
lugares en el lapso que deben estar en clases, se hallan tambin en urea condicin
propicia para caer en alguna forma de conducta infractora. En el estudio hecho por
NACIONES UNIDAS ya citado, se deca que una elevada proporcin de delincuentes
sigui durante tres aos escolares antes de cometer verdaderos delitos, la prctica tic
hacer novillos, por lo cual este tipo de ausentismo escolar puede ser un sntoma de
conducta
predelincuente.
Los menores que consumen drogas y/o alcohol: Sobre todo los habituales, por el estado
de intoxicacin constante y por frecuentar ambientes negativos, se hallare tambin ms
propensos a caer en la criminalidad. Lamentablemente muchos de los nios de la
calle, no slo en nuestro pas sino tambin en otros, adems del riesgo que significa
vivir al margen de un hogar, inhalan tambin determinadas sustancias voladles, como el
terokal en nuestro medio, no descartndose tambin la ingesta de otras drogas, haciendo
ms problemtica su situacin de riesgo.
Las adolescentes que practican el meretricio: Generalmente clandestino, por frecuentar
medios degradados moralmente, vivir con rufianes u otros individuos que se hallan al
margen de la ley, se encuentran en situacin de riesgo para incidir en alguna forma de
conducta delictiva. Sin embargo, aunque no conectan ninguna infraccin penal es
igualmente
de
mucha
preocupacin
su
actual
estado.
Los memores dedicados a la mendicidad: Por su propia iniciativa u obligados por sus
padres o por otros adultos a cuyas rdenes se hallan, muchas veces simulando
limitaciones fsicas u otras deficiencias, se encuentran igualmente en estado de peligro
social. El hecho de realizar una actividad en la que se burla hinchas veces la buena fe
del pblico, con el fin de obtener una limosna, deteriora en ellos su conducta moral.
Estas son algunas de las situaciones ms importantes de riesgo en los menores. Sin
embargo, para que tales estados eclosionen en una franca conducta delictiva, tienen que
darse circunstancias contribuyentes o precipitarles favorables. Por ello, estas situaciones
de riesgo, que son las ms saltantes, favorecen en muchos casos la produccin de un
hecho antisocial, y en otras circunstancias no pasan de ser estados de peligro social,
pero que tambin requieren de atencin urgente por parte de la sociedad, y que de
conformidad con el Cdigo de los Nios y Adolescentes deben ser atendidos segn el
artculo 256 y sometidos a algunas de las medidas de proteccin que se enumeran en el
artculo 265.
5.-. LA CRIMINALIDAD DE MENORES EN EL PER:
5

Dentro de este rubro, si nos referirnos a lo que se observa diariamente, respecto a la


criminalidad de menores y adultos, podemos apreciar que ocurre un proceso de
crecimiento de tales formas de conducta antisocial y delincuencial. Sin embargo, las
estadsticas al respecto no son uniformes de acuerdo a las fuentes de donde provienen,
como lo veremos ms adelante, y, si a esto se agrega el caso de la CIFRA OCULTA de
los adolescentes infractores, de forma similar a la llamada criminalidad oculta de los
adultos, entonces las cifras de la criminalidad de menores conocida no reflejan la
magnitud real del problema.
A. Por lo dicho ms arriba, las estadsticas de los menores que estn bajo tutela
institucionalizada, en los diversos centros existentes en el pas, debido a conducta
infractora, nos muestran solo parte del ndice cuantitativo de dicha criminalidad, ya que
probablemente la mayora de menores investigados por conducta delictiva, no son
sometidos a medidas socioeducativas de internamiento.
En la dcada del 80, los nios bajo medidas de internamiento se enviaban a los llamados
Hogares de Menores y los adolescentes infractores sometidos a dicha medida, eran
remitidos a los denominados Institutos de Menores, los mismos que tambin albergaban
a adolescentes no infractores por decisin de los jueces de esos aos, tal como ya lo
hemos anotado.
Aproximadamente un tercio de la poblacin de menores(nios y adolescentes), que se
remitan a las instituciones cerradas que administraba el INABIF, estaba constituida por
menores no infractores, lo que realmente resultaba una prctica irregular, que con la
separacin de la administracin de las entidades concerniente a los infractores a cargo
del Poder Judicial, y menores abandonados a cargo del INABIF, permitir
probablemente llevar adelante polticas ms adecuadas para cada grupo de menores
problema.
De tales cifras se puede inferir que el volumen de adolescentes infractores denunciados
no es muy grande, sobre todo si lo comparamos con la incidencia de la criminalidad
adulta. Asimismo, si hacemos una proyeccin a nivel nacional, tomando como
referencia que el ndice de infractores en Lima es aproximadamente el 50 por ciento de
lo que ocurre en todo el pas, es probable que a nivel nacional existan aproximadamente
unas 3,500 denuncias de infraccin penal, y en investigacin por los Juzgados de
Familia una cifra estimada de 2,100 casos anuales.
Otro dato que debemos resaltar es que las infracciones contra el patrimonio constituyen
ms del 55% de los casos denunciados.