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Adems, valoriza el ideal democrtico de las naciones que se oponen a las

dictaduras; en los grupos conducidos la tensin es menor, pues la agresividad se


descarga en l de manera gradual en lugar de acumularse y producir la apata
represora o los estallidos destructores, como sucede en los grupos conocidos de
manera autoritaria o en los que funcionan sin interferencias (laisser-faire); el grupo
democrtico, al alcanzar el equilibrio interno, es ms constructivo en sus
actividades.
La dinmica de los grupos, segn K. Lewin, aparece como una tentativa para dar
una respuesta a la doble pregunta que preocupaba en ese entonces a los
defensores de la democracia: Cmo pudo producirse, desde un punto de vista
psicolgico, un fenmeno colectivo como es el nazismo? Cmo es posible
prevenir psicolgicamente tales fenmenos colectivos?
Segn la hiptesis de Lewin, el grupo es un todo cuyas propiedades son diferentes
de la suma de las partes; el grupo y su ambiente constituyen un campo social
dinmico, cuyos principales elementos son los subgrupos, los miembros, los
canales de comunicacin y las barreras. Modificando un elemento privilegiado
podemos modificar la estructura del conjunto. Las relaciones entre estos
elementos se vuelven el tema dominante de Lewin.
El grupo pequeo se convierte as, en el laboratorio de choque que permite
vencer las resistencias al cambio y provocar la evolucin de las estructuras en un
campo social ms vasto.
Lewin concibe al grupo como una realidad sui generis irreductible a los individuos
que lo componen, y a la similitud de sus objetivos o de sus temperamentos. El
grupo, es un determinado sistema de interdependencia:
a. Entre los miembros del grupo
b. Entre los elementos del campo (finalidades, normas, percepcin del medio
exterior, divisin de roles, status, etc.)

El sistema de interdependencia explica el funcionamiento de grupo y su conducta,


tanto el funcionamiento interno (subgrupos, afinidades o roles) como la accin
sobre la realidad exterior. En eso reside la fuerza del grupo, o el sistema de
fuerzas que lo impulsan a la accin. As surge la expresin dinmica de grupos
para designar ese mtodo de estudio.
Los trabajos de Lewin se refieren al cambio social. Define la nocin de estado
cuasi estacionario como un estado de equilibrio entre fuerzas iguales en
intensidad y opuestas en direccin. Sin embargo, hay un margen de vecindad
dentro del cual la estructura del campo de fuerzas no se modifica. Es la definicin
ms general de la resistencia al cambio.
Cmo vencer la resistencia inicial que tiene a restablecer el equilibrio en el nivel
anterior? Tomar una decisin de grupo compromete ms a la accin que una
decisin individual. Es ms fcil cambiar las ideas y las normas de un grupo
pequeo que las de individuos aislados: los miembros de un grupo estn
dispuestos a adherir a nuevas normas si el grupo adhiere a ellas. La conformidad
con el grupo es uno de los elementos de la resistencia interna para el cambio: es
necesario reorientar esta fuerza al servicio del cambio.
Para modificar un equilibrio cuasi estacionario podemos;
a. Aumentar las fuerzas que impulsan en la direccin deseada: produce un
estado de elevada tensin, con aumento de la agresividad, reacciones
emotivas, disminucin de la accin constructiva; se relaciona con la
conducta autoritaria de los grupos.
b. Disminuir las fuerzas opuestas: por el contrario, facilita el cambio por
reduccin de la tensin interna.
Finalmente es necesario provocar una subversin emotiva, una catarsis que
quiebre la complacencia en el prejuicio y descristalice la costumbre.
As surgen las tres etapas del cambio social:

a. Descristalizar (unfreezing)
b. Cambiar (moving)
c. Consolidar (freezing) el nuevo equilibrio para que se mantenga.
De esta manera, la dinmica de los grupos se encuentra en lo sucesivo fundada
como ciencia autnoma.