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La Oroya es la quinta

ciudad ms contaminada
del planeta
El Instituto Blacksmith public el rnking anual de las ciudades
menos recomendables para vivir en el mundo

El Instituto Blacksmith difundi su rnking anual de las ciudades ms contaminadas del


mundo. Y al igual que en aos anteriores, La Oroya ha sido catalogada como la quinta ciudad
menos recomendable para vivir en el planeta. Este puesto lo ocupa desde el 2007, aunque su
triste y mximo rcord fue en el 2011, en que qued segunda en el rnking de las que
tienen el aire ms txico en el orbe.
Los autores del informe de la prestigiosa ONG ambientalista neoyorquina se basaron en la
estimacin de la presencia de metales pesados, mercurio, arsnico, pesticidas y
radionclidos en el aire, el suelo y el agua. Tambin se tom en cuenta el nmero de
personas expuestas a la atroz contaminacin.

LOS PRIMEROS LUGARES


Delante de La Oroya est, en primer lugar, la ciudad de Chernobyl, en Ucrania, que padeci la
explosin de una planta nuclear en 1986; la misma que liber una radiacin virulenta 100
veces mayor a la sufrida en Hiroshima y Nagasaki juntas. Tambin figura Dzerzhinsk, en
Rusia, el basurero industrial de productos qumicos ms grande del mundo. Luego Bajos de
Haina, en Repblica Dominicana, un centro elctrico que contamina el medio ambiente con
toneladas de plomo, amonio y cido sulfrico. Y, despus, Kabwe, en Zambia, que ahoga con
zinc y plomo a 225 mil personas.
PLOMO CONTAMINANTE
En mayo de este ao, tambin la Federacin Internacional de Derechos Humanos- present
un informe que ratifica que La Oroya es una de las diez ciudades con mayor polucin en el
mundo. En esta ciudad peruana, situada a 3.750 m.s.n.m., viven 20 mil personas. Y segn
datos anteriores, su poblacin vulnerable el 97% de menores de 6 meses a 6 aos y el 98%
de nios de 7 a 12 aosmuestran niveles altos de plomo en la sangre.
MS POLUCIN
Por esto, La Oroya supera a Linfen, en China, que contamina con carbn a 3 millones de
personas; a Mailuu-Suu, en Kirguistn, con sus minas de uranio; a Norilsk, en Rusia, con sus
fatales fundiciones de metales; a Ranipet, en India, con sus desperdicios venenosos de cromo
y aSumgait, en Azerbaiyn, que emite 120.000 toneladas de mercurio a la atmsfera.
Edicin Impresa del 20 de Septiembre de 2015

14 aos ms de
contaminacin ambiental le
esperan a La Oroya
Polmica. Nuevo instrumento de adecuacin ambiental aprobado por el Minem
permitir que recin en el 2030 pobladores gocen de aire limpio. Informe del
Ministerio del Ambiente recomend reducir el plazo propuesto por la propia Doe
Run.

Congelada. La Oroya tiene parcialmente paralizado su complejo metalrgico, que estuvo en


manos de Doe Run, a la que se le redujo multa de US$ 3 millones 500 mil a 1 milln 700 mil.

Equipos. Materiales en zona ex Club Peruano muestran que no empezarn a construir de


cero. Foto: Luis Centurin

Conflicto. Aprobacin del nuevo instrumento ambiental se da en medio de protestas por la


reactivacin de la planta. Foto: Luis Centurin

Minam. Viceministro de Gestin Ambiental, Mariano Castro.

Minem. Ministra Ortiz no se pronuncia por el plazo de 14 aos.

Milton Lpez y Milagros Salazar


Esas partculas de polvo son tan pequeas y resistentes al agua que cuando
respiras atraviesan las mucosas, pasan fcilmente por el torrente sanguneo, las
membranas biolgicas y pueden llegar hasta tu ADN: la molcula madre que lleva
tu informacin gentica por una clula. Cada partcula fina es cien veces ms
delgada que un cabello humano y la literatura cientfica la cataloga como PM2.5,
partcula que se genera en cantidades industriales durante la fundicin de metales
que en el caso delprincipal complejo metalrgico del Per, ubicado en la ciudad
centroandina de La Oroya, se han acumulado en el aire durante dcadas.
El toxiclogo Ral Loayza de la Universidad Cayetano Heredia es quien explica el
potencial dao de estas partculas finas en el sistema nervioso y respiratorio del
ser humano y advierte que es necesario determinar el perjuicio especfico que
pueden causar en los pobladores que rodean la fundicin. Precisamente, el plan
decisivo para proteger la salud de los habitantes de La Oroya de elementos
nocivos liberados por la fundicin de cobre, zinc y plomo es el Instrumento de
Gestin Ambiental Correctivo (IGAC) de la planta, que fue aprobado en julio ltimo
por el Ministerio de Energa y Minas. Este documento es clave porque contiene los

nuevos estndares ambientales que deber cumplir el futuro inversionista del


complejo, que elegir una nueva administradora luego de que la estadounidense
Doe Run entrara en liquidacin por declararse en quiebra sin cumplir sus
obligaciones ambientales.
Convoca revis con la ayuda de ingenieros ambientales este documento de ms
de cinco mil pginas y otros anexos de los nueve CD del expediente y encontr
varios puntos crticos, en medio del inagotable conflicto entre los pobladores que
defienden parmetros exigentes para proteger su salud y trabajadores que
protestan porque la fundicin vuelva a operar al cien por ciento y se defina de una
vez al nuevo dueo.
En cualquier caso es inocultable el inventario de evidencias del dao al ambiente
y la salud pblica. El Ministerio de Salud en convenio con la propia Doe Run
concluy en tres censos hemticos, entre 2004 y 2006, que ms del 90% de
cientos de nios examinados de las localidades aledaas a la planta han
sobrevivido con concentraciones de plomo en la sangre que llegan a triplicar los
diez microgramos por decilitro que exige el Organismo Mundial de la Salud. El
plomo, que modifica el funcionamiento de las neuronas y produce males
respiratorios, ha marcado la vida de cientos de nios, incluso antes de nacer: ms
de la mitad de las mujeres gestantes evaluadas en estos censos concentraban en
su organismo ms plomo de lo tolerable. El Instituto Blacksmith de Nueva York
consider a La Oroya como una de las diez ciudades ms contaminadas en el
mundo, junto a Chernobyl, que fue arrasada por un desastre nuclear, y el Tribunal
Constitucional del Per orden en el 2006 al gobierno peruano tomar medidas
para proteger la salud de los pobladores, pero estas solo se han cumplido
parcialmente.
El caso de La Oroya parece no tener fin. Y aqu revelamos por qu.

Puntos crticos
El Instrumento de Gestin Ambiental Correctivo fue presentado por Doe Run en
mayo ltimo porque el Decreto Supremo 040-2014 del sector Energa y Minas
(Minem) exiga que aquellas unidades mineras que tenan instrumentos
ambientales caducos deban adecuarse a nuevos estndares fijados por el
Ministerio del Ambiente (Minam). Cuando Doe Run compr la fundicin en los 90

se comprometi a cumplir con un Programa de Adecuacin y Manejo Ambiental


(PAMA) en un plazo de diez aos, que luego fue ampliado en el 2006 por dos aos
y siete meses con una norma a su medida a pesar de sus reiterados
incumplimientos.
Esta vez, el gobierno de Ollanta Humala form un equipo especial "ad hoc", dijo el
Minem a Convoca, para aprobar en cuatro meses el IGAC ante las protestas de los
trabajadores que exigen la venta inmediata de la planta. Pero en este proceso de
evaluacin acelerada hay varios puntos propuestos por la propia Doe Run que
nuevamente postergan la proteccin de la salud de los pobladores. El primero y
ms cuestionados de todos: la nueva operadora de la planta tendr 14 aos ms
para adecuarse a las exigencias ambientales, por lo que en ese perodo no se le
podr sancionar por excederse de los parmetros vigentes de dixido de azufre
generados por la fundicin de metales. Recin a partir del 2030, los habitantes de
La Oroya podrn respirar otros aires a diferencia del resto de enclaves mineros del
Per.
Los 14 aos se aprobaron a pesar de que parte de los principales procesos que
debe modernizar el nuevo operador, como el circuito de cobre, el principal mineral
procesado en la fundicin, ya tienen un avance de ms del 50% y algunos equipos
que deben implementarse ya estn dentro de la planta, segn inform Doe Run en
un Power Point enviado al Minem en mayo ltimo. Esto se puede comprobar en
fotos tomadas hace apenas una semana, a las que accedi Convoca.

Coordinaron plazo?
El viceministro de Gestin Ambiental del Minam, Mariano Castro, dijo a Convoca
que ahora las obligaciones "son mayores que con el anterior operador (Doe Run)"
(un nuevo horno Isasmelt para el circuito de plomo, una planta de lavado de gases
y nuevas tuberas para conducir estos gases txicos a una chimenea en el cerro
Sumi). Mientras que el Minem respondi, va correo electrnico, que el plazo de
adecuacin fue coordinado con el Ministerio del Ambiente y que los proyectos se
han "ordenado secuencialmente" de acuerdo con criterios tcnicos. Lo real es que
esa fue la propuesta de Doe Run, pero no la recomendacin tcnica inicial del
sector Ambiente.

El informe tcnico N 426-2015-MINAM/VMGA/DGCA de la Direccin de Calidad


Ambiental del Minam, firmado el 23 de junio por el especialista Wilder Rojas Ortiz,
recomend que los proyectos de adecuacin se realicen "de manera previa y/o
paralela, y que adems se considere aligerar los tiempos previstos en los trmites
de licencia para la construccin de cada proyecto, con el objetivo de reducir el
perodo de 14 a 10 aos".
Esta sugerencia va en la misma lnea de la que realizaron en el 2006 expertos
recomendados por el Banco Mundial al Minem sobre las actividades simultneas
que deba realizar Doe Run para cumplir con el PAMA cuando se ampli el plazo
por dos aos y siete meses.
Convoca pudo conocer que, en realidad, el plazo de los 14 aos se aprob en
funcin de "la rentabilidad financiera" de Doe Run, que en su propuesta calcul
unos 800 millones de dlares de inversin para los proyectos del plan de
adecuacin ambiental, curiosamente con un margen de error de 40%, que hara
poco atractivo el complejo a cualquier otro inversionista.
Los intereses de Doe Run han estado en la atmsfera de estas decisiones. El
ingeniero metalurgista Prudencio Rivera Chvez fue uno de los tcnicos que
abrob el IGAC presentado por Doe Run, donde trabaj aos atrs.

Partculas peligrosas

El nuevo estndar de calidad ambiental de aire para el dixido de azufre recin se


podr cumplir en La Oroya a partir del 2030, con un valor de 80 microgramos por
metro cbico (ug/m3) diarios y no de 20 microgramos como se le exige al resto del
pas desde enero del 2014, debido a que en el 2013 se exceptu de esta
obligacin a las operaciones productivas que se realicen en Arequipa, Ilo y La
Oroya.
El viceministro de Gestin Ambiental, Mariano Castro, explic a Convoca que
existe este rgimen especial para las cuencas atmosfricas de estas zonas porque
"tienen una condicin acumulada" de dixido de azufre que proviene del
"transporte, la calidad del combustible, los efluentes industriales", que son fuentes
de contaminacin adicionales al complejo metalrgico de La Oroya.
Por lo tanto, en los prximos 14 aos solo se podr exigir a la fundicin que no
supere el parmetro de aire de 80 microgramos de dixido de azufre al ao y los
365 microgramos cada 24 horas.

El aire que respiran los pobladores de La Oroya es de tan baja calidad que incluso
hoy que la fundicin solo opera el circuito de zinc los nubarrones que salen de la
chimenea permiten registrar en la estacin Sindicato, ubicada a unos 800 metros
de la planta, que en los ltimos dos meses se excedi en cinco oportunidades el
estndar de calidad de 80 microgramos de dixido de azufre por metro cbico al
da, segn un anlisis realizado por Convoca con las cifras de monitoreo de Doe
Run, entre julio y la primera semana de setiembre (ver infografa).
El IGAC fue aprobado sin que se exija a la empresa que cumpla con el estndar
de calidad de aire para las partculas finas PM 2.5 a pesar de su efecto nocivo en
las vas respiratorias, el cual se encuentra vigente desde enero del 2014, un ao y
medio antes de la aprobacin de este documento. El Minem respondi que solo se
consider el monitoreo de estas partculas porque el plan de adecuacin se ha
centrado en el dixido de azufre.
Pero el instrumento de gestin ambiental tampoco fue aprobado con informes de
salud actualizados y un estudio de factibilidad con informacin detallada para el
"modelamiento de dispersin atmosfrica", que permite evaluar la magnitud del
impacto de las emisiones en el aire. En el levantamiento de observaciones del
IGAC, el Minem seala que la empresa present un "estudio de prefactibilidad"
que "no describe escenarios reales de la propuesta de adecuacin a los ECA de
aire" y absuelve esta observacin con la promesa de que la compaa cumplir
esta exigencia en el futuro.
Con estos antecedentes y los puntos crticos de este nuevo instrumento ambiental
sobre la mesa, la junta de acreedores del complejo metalrgico de La Oroya, que
desde el viernes 18 preside la abogada Rosario Patio, asesora del Minem,
deber encontrar una salida para hacer viable la venta de la principal fundicin de
metales del pas sin postergar la proteccin de la salud de los pobladores de esta
golpeada ciudad.

Nueva chimenea y potencial impacto

Si bien en el expediente aparece un estudio de factibilidad tcnico del IGAC, los


ingenieros ambientales consultados por Convoca resaltaron por lo menos una
docena de observaciones en este documento, entre las que figuran la falta de
estudios de costo sustentados por cada proyecto, la ausencia de la firma del
especialista responsable de la consultora CGT Company que elabor el estudio y
la omisin de evaluaciones topogrficas y de riesgos para la construccin de la
nueva chimenea que liberar los gases de la fundicin en el cerro Sumi.
Cerca de este cerro se ubican el centro poblado Norman King, La Oroya Antigua,
las comunidades ganaderas Huari y Huaynacancha, as como el centro poblado
Marcavalle, que seran afectados por la nueva chimenea. Ex autoridades de Huari
confirmaron este potencial dao. Adems, la descarga de emisiones de dixido de
azufre en este cerro fue calificada como la opcin menos efectiva por la importante
consultora canadiense RWDI en los 90, cuando el Minem deba aprobar el
programa de adecuacin ambiental a Doe Run debido a que mantena altas
concentraciones de dixido de azufre en un radio de "9 kilmetros a la redonda".

La Oroya, la ciudad que


respira plomo
Por obra y gracia de las mineras. Estudios ambientales revelan que el
97% de los nios menores de 6 aos tienen la sangre envenenada

La Oroya, la ciudad que respira plomo


16 de Agosto del 2015 - 09:34 Textos: Giovanna Luque Fotos: Correo

A 3750 metros de altura, en la Cordillera de los Andes y a 176 kilmetros al


noreste de la capital de Per, la gente est condenada a muerte antes de los 40
aos de edad. All se ubica la ciudad de La Oroya, capital de la provincia de Yauli,
en Junn, de clima fro y lluvioso, con temperaturas que descienden hasta los 0
grados centgrados.
Cuenta con ms de 35 mil habitantes y, segn un informe de la Federacin
Internacional de Derechos Humanos (FIDH), la poblacin ha estado expuesta a
altos niveles de contaminacin del aire debido a las emisiones txicas del
complejo, que incluyen plomo, cadmio, arsnico y dixido de azufre.
El mismo informe revela que, a mediados del 2000, La Oroya fue identificada
como una de las 10 ciudades ms contaminadas del mundo.
Segn la ONG Vida, se estableci valores superiores a los 2000 mg/kg de plomo
en algunas casas, pero el valor estndar nacional es de 140 mg/kg, es decir 10
veces ms el valor considerable permisible.
Y es que en los alrededores de la ciudad operan grandes compaas mineras
como Chinalco, Volcn y Casapalca.
Pero es en el complejo metalrgico de La Oroya que se encarga de transformar el
mineral polimetlico -tpico de los Andes centrales peruanos- en diez metales
(cobre, zinc, plata, plomo, indio, bismuto, oro, selenio, telurio y antimonio) que la
contaminacin se elev a niveles insospechables. Tanto as que colocaron a La
Oroya en el puesto 5 de las ciudades ms contaminadas del planeta.
SANGRE CONTAMINADA. Investigaciones independientes realizadas en el lugar
revelaron que el 97% de los nios y nias de entre 6 meses y 6 aos, y el 98% de
los infantes que tienen de 7 a 12 aos, presentan niveles elevados de plomo en la
sangre.
Es ms, existe un estudio realizado por pediatras de un centro de salud que
demostr que hasta los recin nacidos llegaban al mundo con preocupantes
niveles de plomo en la sangre.
Tambin es causante de la prdida de memoria, problemas de crecimiento, mal
aprendizaje. Todo esto provoca que la esperanza de vida sea de tan solo 40 aos.
El alcalde de Yauli-La Oroya, Carlos Arredondo, reconoci que en su momento
haba nios que tenan plomo en la sangre.
No se puede negar este hecho, desde que comenz a operar Doe Run Per, en
1997, se present esta situacin y se dio hasta antes de 2000, aadi.

Record que en la ciudad, conocida como la Capital Metalrgica del Per, no se


poda respirar. Se senta el aire pesado. Se senta gas, dijo.
Luego, segn el funcionario edil, se comenz a hacer la limpieza de plomo en la
sangre de los nios con programas ambientales ejecutados por el gobierno central
y la empresa Doe Run.
A la fecha no conocemos de ningn caso (de envenenamiento), la calidad del aire
mejor, ahora se puede respirar y se puede decir que los nios no nacen con
plomo en la sangre y no hay de estos casos en los ltimos aos, asegur.
Pero este problema se presenta con la llegada de la minera a la zona en el siglo
XIX y el boom minero que empez con fuerza en el siglo XX.
Si bien en La Oroya se tomaron medidas para disminuir la contaminacin, varios
estudios afirman que el plomo permanecer en esta ciudad durante siglos.
Aun as, la poblacin de la zona anhela que el complejo metalrgico opere
nuevamente porque hoy por hoy es su principal actividad econmica.