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Pasos para realizar el trabajo de grado

1. Escoja la opcin de trabajo de grado que ms se acerque a sus intereses.

2. Piense un tema viable y factible de realizar.

3. Seleccione, entre los profesores de planta o ctedra, un experto en el tema


que usted quiere desarrollar o en el rea del conocimiento de la modalidad de
grado (Audiovisual, Periodismo, Gestin, por ejemplo), para que le asesore y
gue en la realizacin del trabajo.

4. Si el profesor acepta la asesora, deber llenar el formato de aceptacin de


asesoria de trabajo de grado, en el cual se compromete a realizar un
seguimiento detallado al trabajo del estudiante, de manera que el trabajo
que presente tenga altos estndares de calidad.

En el caso de los profesores de ctedra, se contempla el pago de 15 horas de


asesora, al valor de la hora ctedra del escalafn en el que se encuentra el
docente, que sern pagadas por honorarios cuando el jurado apruebe el
trabajo de grado presentado por el estudiante y el asesor entregue el formato

de cuenta de cobro.

5. Cuando el profesor haya aceptado la asesora, el estudiante deber hacer


el registro del trabajo de grado y cumplir el cronograma de trabajo que
establezca de comn acuerdo con su asesor. La inscripcin del trabajo de
grado la puede realizar dilegenciando el formulario.

6. Finalizado el trabajo, el estudiante debe entregarlo impreso a la


Coordinacin de Investigacin de la Facultad, junto con una carta del asesor
en la cual ste da su autorizacin para que el trabajo sea enviado a
evaluacin, ya que garantiza que cumple los estndares de calidad
requeridos por la Facultad.

7. La Coordinacin de Investigacin enva el trabajo de grado al jurado, que


tiene un mes para dar su veredicto.

8. La Coordinacin de Investigacin comunicar el resultado de la evaluacin


del trabajo mediante correo electrnico.
Normas opcin de grado

Cmo hacer un buen proyecto de grado?

No puedo decir que soy un experto en sto, pero desde que estoy trabajando
como docente me ha tocado ser jurado de varios proyectos de grado y
muchos de ellos me han parecido pobres en argumentacin y forma, sin
contar los mltiples casos de plagio que he corregido. Por sto, y ya que voy
a ser asesor de varios este semestre, me gustara dar algunas
recomendaciones personales sobre la creacin de un proyecto de grado en
educacin superior, tanto para mis pupilos como para quienes estn
preparando el propio. Si usted est preparando un proyecto de grado, por
favor lealo y ms todava si existe la posibilidad de que yo sea su jurado o
asesor, estos criterios son los que yo tendr en cuenta a la hora de la
evaluacin. Esta publicacin es una entrada en la que estar haciendo
ajustes en la medida que encuentre inconsistencias o posibles mejoras.

No es Tesis, es proyecto o trabajo de grado!

Empezando por lo ligero, el primer error en el que se incurre con frecuencia


es llamar Tesis al Trabajo de grado. El slo nombre Tesis indica su naturaleza:
es un trabajo escrito que intenta demostrar una Tesis, una propuesta
cientfica de alguna naturaleza que contiene Hiptesis, Tesis y Demostracin
y por lo tanto no slo implica una investigacin que arroje resultados
cualitativos o cuantitativos objetivos sino una demostracin sistemtica y
coherente de que esos datos conducen inequvocamente a la veracidad de la
Tesis propuesta. En otras palabras, las Tesis slo se escriben para optar a un
ttulo de Doctor o PH. D. (de Philosophy Doctor en ingls) como se denomina
ms frecuentemente. Tenga en cuenta que esa simple ligereza implica cierto
grado de desconocimiento de lo que se est emprendiendo y eso puede
llegar a ser inaceptable en muchos contextos, no tanto en este caso en el
que todava estamos aprendiendo pero s en entornos investigativos o
profesionales.

Sin embargo, la diferencia no es tan grande. Un proyecto o trabajo de grado


es un trabajo escrito con el que se soporta un ttulo profesional de 5 aos (en
Colombia y otros pases), en otras palabras, un proyecto de grado es una
creacin de alguien que pretende demostrar con ello precisamente que es un
profesional. Esa es la razn por la que un proyecto de grado exige mucha
dedicacin, esfuerzo y, sobre todo, la ms estricta disciplina de evaluacin.

La forma

Existen unas normas nacionales que rigen la forma de un proyecto de grado


completamente, no slo se trata de las mrgenes, la norma establece el
formato de los ttulos, subttulos y notas al pi de pgina entre muchas otras
cosas, pero lo cierto es que un trabajo de grado TIENE que obedecer a esas
normas. La norma actual que rige los trabajos de grado en Colombia se llama
NTC 1486 de Icontec y su ltima actualizacin fu en 2006. La norma incluye
la estructura del contenido (dnde y cmo poner el ndice, cuntos ndices o
listados, qu partes componen un proyecto de grado, cmo escribir la
bibliografa, incluso qu diferencia existe entre cuadro y figura). La discusin
acerca de la practicidad de la norma sobra (personalmente no me gusta ni
poquito), lo cierto es que existe y si las entidades del Estado han acordado
someterse a sta, los proyectos de grado se incluyen y saber que las
decisiones de un superior se deben ejecutar es parte de la leccin del
pregrado: las reglas no se cambian durante o despus de la evaluacin.

Yo recomiendo que cuando se toma la decisin de emprender un proyecto de


grado, cualquiera que sea su naturaleza (monografa, emprendimiento,
aplicacin de tecnologa, prctica empresarial, proyecto de investigacin,
etc), se inicie leyendo alguna norma que lo rija (y se incluya en la
bibliografa). De esta forma y escribiendo el material intermedio acorde a
sta, tendremos mucho trabajo adelantado. Otra cosa importante es anotar,
preferiblemente en un formato normalizado (basado en algn estndar), cada
fuente que se consulta y adicionalmente anotar de una forma alternativa (por
ejemplo notas emergentes con control de cambios) qu parte nos interes,
eso garantiza que la bibliografa est completa y en caso de que nos acusen
de plagio, sabremos exactamente de dnde se sac el material.

El contenido

Sobre el contenido hay muchsimo que decir. El trabajo de grado es el

testimonio final de una etapa de preparacin en la vida de alguien, es un


antecedente que quedar en el tiempo como si estuviera escrito en piedra,
despus de su evaluacin, una entidad nacionalmente reconocida (la
Universidad) dar testimonio de una formacin que nos asegurar respeto y
un estilo de vida aceptablemente bueno. La composicin de un proyecto de
grado debe ser mnimamente original en la estructura de las ideas. Si un
proyecto de grado a la hora de la evaluacin tiene faltas de ortografa y una
pobre composicin de ideas, el fracaso es triple, ya que se est fallando no
slo en lo disciplinar que debera ser el nico objeto de evaluacin sino en la
formacin bsica que se debi corregir durante los ltimos 5 aos (cuando
mnimo) y que se aprendi en la formacin bsica 5 aos antes de sta. Para
evitar ese tipo de problemas, es necesario practicar las habilidades de
exposicin, explicacin y escritura, pero no slo eso, sino verficar
honestamente que se hizo bien y sto ltimo no proviene de la calificacin de
un profesor sino de un consejo de algn asesor o lectores (en el caso de los
blogs), por supuesto tambin de un profesor pero sin mediar nota alguna
porque la recompensa debe ser lo aprendido en el tema de redaccin y
explicacin.

Cuando se emprende un proyecto de grado, los estudiantes tienen muchos


problemas al definir el tema pero una vez definido parece que ya no es tan
difcil. Eso obedece a dos creencias: el proyecto de grado debe ser tan
original que nunca se haya hecho algo parecido, por otro lado y mucho ms
triste que la primera creencia: el marco terico es pura carreta (relleno). A
partir de sto ltimo, muchos estudiantes buscan el mejor tema que defina el
marco terico y lo copian al documento maestro, a lo cual se dedican durante
meses, luego cuando el tiempo se agota y se aproxima una fecha de grados
recopilan notas sobre datos recolectados o trabajo hecho y lo compilan
rpidamente en unas cuantas hojas al final del trabajo escrito. Ese es el
resultado de muchos proyectos de grado hoy en da y la descripcin
precedente refleja lo que pasa en muchsimos ms casos de los que debiera
suceder.

Entonces, Cmo crear el contenido?

Lo primero es que una vez que se ha encontrado la idea se debe definir qu


es lo que se quiere hacer con ella, ponerse como meta una idea
absolutamente original lleva a los resultados descritos: el tiempo se acaba y
se hace cualquier cosa para terminar rpidamente. Lo mejor (ms fcil sin ser
mediocre) es buscar una idea que parta de la aplicacin de algn
conocimiento adquirido en el pregrado o una investigacin que conduzca a
una conclusin clara y no pretender sacar cosas geniales a menos que hayan

llamado a nuestras mentes desde antes de tener que hacerlo.


Personalmente, encuentro ms fcil ponerme metas simples y pequeas que
se hagan grandes en el camino (de hecho eso suele suceder) a ponerme
metas muy ambiciosas cuya preocupacin principal sea la posibilidad de
lograrlas y no el placer de hacerlas.

Despus de tener una idea apropiada, los objetivos, claramente definidos y


en trminos de algo que se pueda medir mediante algn indicador, sea
cualitativo o cuantitativo es el comienzo del proyecto, ellos mismos sern los
indicadores que tendr como base el jurado. Los objetivos van incluidos en la
introduccin del trabajo escrito y definen una sucesin de partes que se
deben llevar a cabo para completar el objetivo general o la meta del trabajo
mismo. Se puede pensar en un proyecto de grado como una jerarqua de
elementos incrementalmente concretos:

Objetivo General > Objetivos especficos > Tareas

Incluso se puede hablar de otras cosas ms detalladas que componen a las


anteriores, por ejemplo los hitos o actividades que son elementos an ms
concretos, con resultados claros como construccin de algo, finalizacin de
una etapa o tabulacin/compilacin de algn tipo de informacin. Unas
buenas herramientas para ordenar los contenidos son los mapas
conceptuales o mapas mentales, herramientas similares pero con diferencias
sustanciales en trminos de su expresividad y su fundamento pedaggico.
Cualquiera de las dos constituye una excelente forma de hacer exposiciones
que causen una buena impresin, pero sobre todo, ayudan a organizar las
ideas y reconocer las relaciones que existen entre los elementos ms
importantes de un tema.

Una cosa muy importante acerca del contenido es que cuando se hacen
afirmaciones sobre datos recolectados, hay que recordar que existen
mtodos formales de anlisis que se ven en cualquier programa de nivel
profesional, por ejemplo el uso de herramientas estadsticas como grficos de
dispersin, regresin lineal e histogramas. En el caso de diseos o
implementacin de tecnologas, tambin existen criterios cuantitativos y
cualitavos para demostrar que las decisiones fueron correctas, por ejemplo
usando una matriz de decisiones o aplicando una metodologa de evaluacin
reconocida. Cuando se hace una afirmacin en un proyecto de grado, se debe
sealar claramente bajo qu premisas lo dicho es cierto o qu salvedades
hay que hacer para aclarar qu se est diciendo. No se puede asumir,
tampoco, que porque una afirmacin se hace sobre datos primarios

(recolectados directamente de la fuente) tiene que ser cierta, la veracidad de


una afirmacin obedece principios analticos, matemticos o formales y no
proviene inherentemente de que los datos sean primarios. Si se hace una
encuesta, se debe tener en cuenta qu tamao de muestra es la indicada
para sacar inferencias sobre el universo muestral con base en los resultados,
para ello hay que definir un nivel de confianza esperado, examinar promedios
y varianzas en una prueba piloto y, mnimamente, una estimacin bien
fundamentada del tamao del universo muestral; si se toma como base un
grfico, el mismo debe estar tabulado para poder tener certeza de los
nmeros que se manejan, porque de un indicador grfico no se puede
obtener exactitud. Ejemplos de este tipo de ligerezas hay muchos. El
proyecto de grado debe demostrar que se conoce y sabe aplicar lo aprendido
durante 5 aos (o ms) para justificar formalmente cualquier propuesta
profesional.

El ncleo de un proyecto de grado es la solidez en trminos de cmo sustenta


lo que propone, que no sobre nada y que lo que se escribi tenga una
secuencia lgica coherente. Una forma de lograrlo es apalancarse sobre
conocimiento serio, es decir, el estudiante puede no ser capaz de demostrar
de manera estricta una tesis propuesta, pero si su documentacin es slida y
su capacidad de sntesis suficiente, ningn jurado cuestionar que el
proyecto de grado es vlido. Las referencias, en general, deben inclur el
nombre del autor SIEMPRE, eso implica que las referencias de Internet deben
tambin tener un autor que se pueda hacer responsable por lo dicho, si las
pginas web no indican el autor, entonces no se pueden incluir. Las
referencias bibliogrficas tambin tienen un formalismo, por ejemplo, cuando
se cita un libro (Autor, Nombre, Aditorial y pgina), una cita al mismo texto
inmediatamente implica citar Ibid, pgina. Existen 2 tipos de citas repetitivas
Ibid y Opcit. La primera es para citas exactas seguidas unas de otras y la
ltima es para citas del mismo libro separadas por otras citas intermedias.
Tampoco son iguales para cualquier tipo de material, por ejemplo, un texto se
puede extraer de un libro, ese es el caso ms comn y se cita con Autor,
Nombre de libro, Editorial y pgina de la cita (tomar el formato exacto de la
norma), pero cuando se cita de una presentacin o una exposicin en un
evento, se debe inclur el nombre de la exposicin, el nombre del evento en
vez de la editorial y la partcula en antes del nombre del evento. Otros tipos
de citas son: Normas tcnicas, pginas web, publicaciones en revistas,
peridicos, publicacin seriada, medios digitales (Cd o programas), etc. Cada
fuente tiene una forma especfica de relacionarla tanto al pi de pgina como
en la bibliografa y eso est reglamentado por una norma, que en el caso
colombiano es la norma Icontec 1486.

La pesadilla de un evaluador: el plagio

El marco terico, en el cual se gasta tanto tiempo, se puede ver como un


importante accesorio, sin embargo, la seriedad del trabajo proviene de la
seriedad de ste. Es una parte que no puede ser la ms grande del
documento final dado que es algo que ya existe, ofrece una perfecta
oportunidad de exponer las capacidades de sntesis y escritura del futuro
profesional, aquellas que se debieron afinar durante todo el pregrado. He
encontrado un par de referencias que sirven de ilustracin de la estructura y
finalidades de un marco terico: la Universidad Javeriana, a travs de la
profesora Leonor Crdona tiene sta gua para construr un marco terico en
la carrera de Psicologa, por otro lado la Universidad de Antioquia publica sta
presentacin en la que esboza muchos conceptos importantes que
conciernen al objetivo y desarrollo de un marco terico. Finalmente, un marco
terico consiste en tres marcos:

Marco terico
Marco referencial
Marco conceptual

stos apartes van en un orden de trascendencia y abstraccin: el primero el


ms abstracto o trascendente (las teoras que aplican) y el ltimo un glosario
de conceptos importantes para los objetivos perseguidos.

Infortunadamente, tambin parece ser la oportunidad que ven algunos


estudiantes de hacer plagio. El plagio se define como la copia textual sin
reconocimiento del autor y es causal de sancin drstica por parte de la
universidad: quedar en la hoja de vida de quien lo haga, por lo tanto es
como acabar de un plumazo lo que se forj durante 5 aos o ms de estudio,
sin mencionar que es una vergenza que descubran que un aspirante a
profesional slo sabe copiar para sustentar sus propuestas. Hoy en da,
detectar una copia literal de un trabajo de grado es tan fcil para el
evaluador como para el escritor copiarlo, personalmente he encontrado
plagios muy rpidamente y la escritura misma da indicios de cundo buscar
un texto en Internet.

Para evitar el plagio es indispensable tener la intencin de escribir, de


explicar y de resaltar en lo que se lee lo que es ms importante para nuestros
objetivos. Una documentacin usualmente tiene muchos elementos que no

son relevantes para los objetivos del proyecto, por eso es indispensable que
despus de la lectura de sta, se filtren y redibujen las descripciones
contenidas en los documentos originales. Algunas veces, raras veces, es
indispensable expresar lo encontrado exactamente igual, en esas ocasiones
se debe usar el recurso de la cita y la norma establece reglas estrictas para
hacerlo. Una cita debe resaltar en el texto y estar acompaada por el
reconocimiento del autor en el mismo sitio, si la cita es textual se escribe
entre comillas y se termina con una referencia al pie de pgina, si la cita es
larga se seala con unas mrgenes especiales y tambin termina con la
referencia, finalmente, si solamente se quiere indicar el sentido de una frase
se dice que esa es una cita contextual y as no se repitan las palabras
exactas del autor original, tambin se le debe reconocer (poner la referencia).
Mucha de la seriedad del proyecto de grado proviene de en quin se
respalden las afirmaciones hechas.

Para que quede an ms claro, voy a poner un ejemplo. Quiero documentar la


televisin digital, entonces entro a books.google.com (buen lugar para
encontrar documentacin de proyectos de grado) y encuentro el libro La
configuracin de la televisin interactiva, escrito por Mara Jos Arrojo Balia
que me parece muy buena fuente, de hecho creo que el primer prrafo de la
pgina 1 dice algo muy importante para los objetivos de mi proyecto (en el
enlace se puede llegar a ver la pgina 1 del libro mencionado):

El surgimiento en nuestro pas de la televisin digital por satlite se


inscribe en un marco claro: se debe a la incorporacin de innovaciones
tecnolgicas a los procesos productivos relacionados con la comunicacin
pblica.

Lo anterior como cita textual larga est bien si se pone exactamente como lo
puse ac: con mrgenes distintivas (y terminandola con una cita
bibliogrfica). Sin embargo, es mejor reescribirla con mis propias palabras y
poner la cita bibliogrfica.

Las innovaciones tecnolgicas en los procesos productivos de


comunicacin pblica condujeron al surgimiento de la televisin por satlite.

ste es un ejemplo de cmo se puede tomar la idea sin tomar las palabras
exactas (otra es la discusin de si mejor lo que haba). Pero si Mara Jos
Arrojo es una autoridad reconocida y slo en sus propias palabras se puede

expresar correctamente la dimensin de la afirmacin, la cito textualmente


como lo hice en la primer ocasin (con mrgenes especiales o con comillas
de principio a fin). Con sto queda claro que cuando se copia literalmente no
se puede simplemente poner un superndice y la cita, es indispensable
reinterpretar lo escrito siendo fiel a la idea original. Al final de esta entrada
hay un enlace que lleva a artculos en los que se definen los lmites del
plagio, indicando claramente qu es aceptable y qu no, escrito
originalmente por autores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) y la
universidad de Indiana, otra reconocida universidad en Estados Unidos.

Despus de todas estas recomendaciones y despus de la primera revisin,


por favor examinen pgina a pgina el trabajo revisado por el jurado
evaluador. Personalmente encuentro casi ofensivo que me entreguen un
trabajo supuestamente corregido con una seleccin de correcciones, es decir,
con algunas de las observaciones corregidas y otras no, casi los mismos
errores que ya se haban sealado. Doblemente ofensivo si se trata de
plagios: me siento tentado a detener el proceso de evaluacin y mandar a
hacer el proyecto de nuevo. Hay que tener en cuenta que el plagio es
inaceptable y se asimila al fraude, que en el artculo 113 del reglamento
estudiantil de la UTP implica calificacin de 0,0 en caso de pruebas parciales,
asentamiento en el registro de calificaciones y cancelacin de matrcula en
caso de reincidencia (expulsin a la 3a). Segn lo anterior, qu sancin
merecer quin hace plagio en su proyecto de grado?. Para ms
recomendaciones sobre el plagio, siga los enlaces que dejo al final donde hay
incluso un artculo legal sobre la tipificacin del plagio como delito.

La exposicin

El trabajo de grado es un escrito que busca comunicar a cualquiera que lo


lea, una propuesta de un profesional, pero dado que sto podra llegar a ser
contratado a terceros, la exposicin demuestra la coherencia de lo escrito
con lo que sabe el individuo y all pueden surgir preguntas fundamentales
sobre el tema, por ejemplo cmo llegaron a esa conclusin? o usted(es)
deducen sto de aqullo, cmo se llega a eso si la norma/teorema X dice
sto?. La exposicin debe ser el resultado de un fuerte conocimiento de lo
propuesto, no necesariamente del marco terico como de lo que propone el
proyecto mismo y sta ayuda a detectar algunos tipos de fraude.

Existe otra razn para evaluar la exposicin: los trabajos en parejas. La nota
del proyecto de grado es individual, incluso en el caso en que se realiza en
parejas. Aquella puede mostrar que slo uno de los integrantes del grupo

hizo y conoci el tema, eso se hace evidente en la sesin de preguntas o


durante la exposicin misma.

Una ltima razn para evaluar la exposicin es que el ejercicio profesional


exige que ideas muy complejas sean expuestas suscintamente de la manera
ms impactante posible o con los mejores detalles tcnicos y eso es un
complemento indispensable para cualquier propuesta profesional. La
exposicin completa una evaluacin integral de un profesional, demuestra su
capacidad de sntesis y creatividad argumental frente a otros profesionales.

Para hacer una buena exposicin es recomendable sintetizar tanto como sea
posible los resultados hallados y preparar muy bien las posibles falencias con
documentacin o diagramas que aclaren los temas. La exposicin no tiene
que ser visualmente impresionante, pero s ayuda que existan diagramas que
permitan al expositor demostrar su conocimiento y fluidez en el tema. Como
siempre, la forma o la apariencia es slo una parte de todo, otras partes son
el contenido, su dominio que en este caso particular es lo que se evaluar.
Para las exposiciones, as como para el desarrollo del tema del proyecto es
muy recomendable usar mapas mentales o mapas conceptuales, dos buenas
herramientas que se usan mucho en la Universidad son Freemind y Cmap
Tools, ambas con posibilidad de hacer exposiciones, la ltima con una utilidad
especfica para eso.

Conclusiones

Lo que debe primar en un proyecto de grado es su consistencia y coherencia


argumental, es decir, lo que all se escribe es una afirmacin de un
profesional y por lo tanto se espera que est perfectamente sustentada en
apartes del documento, igual en el caso de un diseo o una implementacin:
se tomaron decisiones que deben estar bien sustentadas en el escrito. No
tiene que ser una idea nica que no se haya hecho nunca, tiene que ser algo
que aporte socialmente o acadmicamente a alguien o a alguna institucin.