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ISBN: 9788493482602

I
Ana ajust las lentes de sus prismticos y se estremeci al contemplar aquella
mueca atormentada.
El rostro de Miguel ngel, convertido en una mscara de goma derretida,
observaba desde lo alto a la joven intrusa: una muchacha de catorce aos en viaje de fin
de curso, hechizada por los inquilinos de colorido vivaz que moraban en los techos y
paredes de la capilla Sixtina.
Cinco siglos atrs, el autor del fresco ms famoso del mundo haba dejado su
autorretrato entre las cuatrocientas figuras que danzaban al son de los clarines del Juicio
Final. Unas despertaban para la condenacin eterna. Otras surgan del sepulcro para
ascender a la gloria. Y all arriba, el apstol Bartolom sostena en una mano su propia
piel, aqulla que le arrancaran en su martirio y que ahora colgaba en el aire como un
traje de neopreno, mostrando el semblante fantasmal de Miguel ngel Buonaroti.
Los prismticos temblaron entre los dedos de la joven.
Haca rato que los compaeros de Ana aguardaban en los patios del exterior, con
los pies doloridos de patear las calles de Roma. El grupo de escolares haba pasado por la
capilla con paso rpido, entre risas y empujones, sin molestarse apenas en girar sus
cuellos hacia los techos para hacer alguna broma infantil sobre los desnudos. La estancia
se encontraba ahora casi vaca, a excepcin de unos pocos turistas que susurraban
admirados ante las imgenes de la creacin de Adn, el Diluvio Universal o el sacrificio
de No.
Inmvil frente al alto muro, la chica detena sus prismticos ante cada rostro. Con
un discreto movimiento, se apart los largos cabellos castaos para colocarse unos
minsculos auriculares y encendi su reproductor de MP3 de bolsillo. Una visitante de
aspecto nrdico le dirigi una mirada de soslayo para censurar su atrevimiento. Pero
Ana, impertrrita, comenz a escuchar el Rquiem de Mozart a todo volumen. Se dej
llevar por aquellas notas tremendas y, entonces, arranc la historia...
En el lado derecho, los condenados caan irremediablemente hacia el abismo, all
donde Caronte, el barquero de los infiernos, conduca su barca repleta de viajeros con
destino a los tormentos. Minos, el juez implacable, los aguardaba para dictar sentencia
mientras sostena una gran serpiente enroscada en el torso. A la izquierda, las almas
respondan a la llamada y abandonaban sus tumbas para elevarse, ingrvidas, hasta los
cielos. Abajo, los esqueletos descarnados se cubran de carne, msculos y tendones.
Arriba, los cuerpos resucitados se reunan con los bienaventurados.
Con un movimiento brusco, Ana dirigi sus lentes hasta lo ms alto del fresco y
descubri la figura de un hombre que se retorca espantado en su trono. Intent leer el
nombre inscrito en la mnsula que tena bajo sus pies, pero una sombra cubra el rtulo y
apenas distingui un par de letras. Ana juzg que se trataba de un personaje importante,
pues ocupaba un lugar privilegiado sobre el Juicio Final, por encima, incluso, del Mesas.
Concentr su mirada en el personaje y advirti extraada la presencia de un pez
monstruoso, que pareca surgir del propio fresco.

Qu curioso! pens Ana Por qu pintara Miguel ngel un pez gigante en lo


ms alto de su obra maestra?
El animal flotaba en el aire, lo cual haca el misterio todava ms intrigante.
El Dies Irae! Increble!
Ana se sobresalt al or aquella voz que hablaba en su idioma. Al volverse, la chica
encontr un rostro sonriente y arrugado, medio oculto por una barba cana y espesa, y
tocado con una gorra de plato. A primera vista imagin que se trataba de un mendigo,
pero desech la idea al comprobar que vesta el uniforme de los Museos Vaticanos. En
una chapa gastada se lea su apellido: Marone. Ana le devolvi una sonrisa tmida y se
apresur a apagar la msica. El desconocido levant sus manos.
No hace falta que lo desconectes. No es frecuente escuchar a Mozart por aqu.
Entiendes lo que escuchas?
La muchacha se solt un auricular y neg con la cabeza.
No estudiamos latn... Hemos aprendido algo en la asignatura de Cultura clsica.
El anciano frunci el entrecejo y emiti un gruido. La chica abri su mochila y
sac un libro pequeo, de lomos bastante manoseados.
Es el diccionario de latn que usaba mi padre en el Bachillerato. Si viajas a Roma,
tienes que venir preparado, no? Nunca se sabe...
La muchacha y el viejo se miraron a los ojos un instante. Ana sonri de nuevo. Las
pecas se extendieron alegremente por sus mejillas y en sus ojos azules brill un destello
de viveza juvenil.
Me llamo Ana. He venido desde Cartagena con mis compaeros de instituto.
Habla usted muy bien mi idioma, sabe?
Estrecharon sus manos ante las cuatrocientas miradas del fresco.
Marone. Virgilio Marone. Soy el gua ms antiguo de los Museos Vaticanos. Llevo
aqu una eternidad, el tiempo suficiente para aprender cualquier lengua! Dime, cmo
se te ocurri escoger una msica tan singular?
Ana esboz una media sonrisa.
En clase me llaman el bicho raro. Pero en realidad no fue idea ma, sino de mi
madre. Es profesora de arte...
El rostro de la muchacha se entristeci repentinamente.
Ocurre algo?
Discut con mi madre poco antes de venir a Italia. Hubiera deseado pedirle
perdn, pero... Bueno, tengo muy mal genio.
Comprendo. Ahora la ests obedeciendo y te sientes mejor.
Ana asinti.
Me prestas un momento tu diccionario?
La chica entreg su viejo libro al gua y el anciano comenz a pasar las hojas. De
vez en cuando abra los ojos con admiracin y mova la cabeza, como recordando
tiempos pasados.
Levant una mano y sigui los compases de la msica, que sonaba amortiguada en
los auriculares. El gua canturre entre dientes:

Dies irae, dies illa


solvet saeculum in favilla,
teste David cum sybilla.
Quantus tremor est futurus
quando iudex est venturus
cuneta stricte discussurus...!
Ana se esforz en vano por comprender algo. Virgilio se apresur a traducir la letra:
Cuando llegue el da de la ira
los siglos quedarn reducidos a cenizas,
como profetizaron David y la sibila.
Qu temor en el futuro
cuando venga el juez
a exigirnos cuentas con rigor...!
La muchacha y el gua se volvieron hacia el fresco del Juicio Final. Ana se fij en un
hombre que, sobre un pequeo promontorio, trataba de evitar su cada al abismo con
desesperacin. Sinti un escalofro.
Teste David cum sybilla... repiti el anciano lentamente. A propsito, te han
presentado ya a la sibila?
La chica entorn los ojos y mir perpleja al signore Marone. Entonces el gua mir
hacia el techo de la capilla Sixtina, iluminado por un sol estival que avanzaba en su
declive. Ms all de los altos ventanales destacaban doce figuras humanas sobre sus
sedes de piedra. Virgilio alz su mano y traz un crculo en el aire para mostrrselas.
Miguel ngel pint siete profetas de la Biblia que predijeron la llegada del Mesas
a la Tierra: Ezequiel, Isaas, Daniel..., pero entre ellos quiso situar a cinco misteriosas
mujeres que, en la Antigedad, tambin anunciaron la venida de un salvador: las cinco
sibilas. La gente acuda a ellas desde lugares muy lejanos para escuchar sus orculos y
conocer el futuro.
Las cinco sibilas vivan juntas, en algn templo?
No. Moraban en tierras distantes y nunca llegaron a conocerse. Aquella joven que
mira de reojo es la sibila deifica, de Grecia. Su rostro siempre aparece en postales y enciclopedias. Supongo que las dems sibilas deben de sentirse algo celosas.
Seal con su ndice otro punto del techo.
Aquella otra, pintada de perfil, es la sibila eritrea y viva en las tierras donde se
pone el sol. La mujer del turbante es la sibila prsica, all en el lejano Oriente. La cuarta,
aquella muchacha que est casi de espaldas, es la sibila lbica. Un pintor de tu pas
llamado Diego Velzquez se enamor de ella cuando visit Roma, sabes?
Ana busc con la mirada a la adivina restante. A diferencia de las otras, pareca
bastante vieja: una anciana arrugada y corpulenta que diriga su rostro severo hacia el
libro descomunal que sostena en sus manos. Tom de nuevo los prismticos y se fij en
ella.

La ltima sibila no parece muy agradable... coment.


Segn la leyenda, se trataba de una mujer bastante irascible la voz de Virgilio
adopt de pronto un tono solemne. Te presento a la sibila de Cumas, la ms importante
de todas.
Se hizo el silencio. Ana contempl los brazos tensos de la anciana y la imagin a
punto de arrojar su grueso volumen contra los dos curiosos que la espiaban desde el
pulido pavimento de la capilla.
No siempre fue tan vieja continu el gua. Se llamaba Amaltes y deba de tener
tu edad cuando el mismsimo Apolo se enamor de ella y le otorg el don de adivinar el
futuro. El dios de la poesa prometi concederle un deseo ms si aceptaba convertirse en
su prometida. Entonces Amaltes se inclin en el suelo, tom un puado de tierra y le
pidi vivir tantos aos como granos de arena aprisionara en su puo. Resultaron ser mil.
Mil aos de vida!
Virgilio suspir:
Por desgracia, la sibila olvid un detalle muy importante. Olvid aadir la
juventud eterna a su deseo. Imagina una vejez interminable. Setenta, noventa, cien,
doscientos aos... El cuerpo de Amaltes se consuma sin remedio. Vencida por la edad, la
sibila se introdujo dentro de un nfora y pidi que la colgaran del techo de su cueva, en
Cumas. All permaneci durante siglos y siglos.
Ana sinti una mezcla de lstima y horror ante semejante tortura.
Antes de caer tronchada por el agobio de los aos, la sibila escriba sus orculos
en hojas de palmera y las arrojaba con furia a los peregrinos. Pero los visitantes de
Amaltes no siempre fueron mujeres y hombres obsesionados por el destino. A veces, los
nios se divertan jugando en el antro de la sibila.
Virgilio extendi los brazos con gesto dramtico.

Detalle de la Sibila de Cumas

Corran entre risas por los pasillos subterrneos hasta alcanzar el saln donde se
hallaba su cuerpo decrpito, colgado sobre las tinieblas. Entonces los pequeos
preguntaban: Sibila! Qu deseas?. Y del interior del nfora brotaba su lamento. Una
splica que el eco lbrego arrastraba por los pasadizos de la gruta.
El gua se detuvo, mir a la adivina y susurr pausadamente:
Deseo morir.

Haca rato que Ana haba olvidado la impresionante visin del Juicio Final. De
todos los tormentos posibles, ninguno se asemejaba en horror al triste final de aquella
anciana, condenada a transmitir sus enigmas a los hombres durante ms de diez vidas
enteras. Prisionera del tiempo. Prisionera de su propio deseo de eternidad.
Cuentan que la sibila tambin profetiz el nacimiento del Mesas, como ya te he
explicado. Y el Juicio Final As se dice en el Rquiem que estabas escuchando...
Una voz en italiano, procedente del exterior, llam al gua. Virgilio se disculp
contrariado y, mientras se encaminaba hacia la puerta, prometi a la chica que regresara
enseguida. Pero Ana ya no le oa.
Petrificada en su postura, incapaz de despegar los ojos de sus prismticos, la
muchacha ni siquiera advirti que se haba quedado sola en la capilla Sixtina. La nica
compaa de Ana era aquella anciana eternamente moribunda, por la que senta una
extraa mezcla de compasin y curiosidad. Amaltes haba pagado un precio demasiado
alto por su don de profetizar. La muchacha pens que quizs haba merecido la pena,
aunque slo hubiera sido por los primeros cincuenta aos... Porque a Ana, el bicho raro,
le apasionaban los misterios de la Antigedad, tanto como los del futuro!
De sbito, mientras espiaba a la sibila a travs de las lentes, se abri paso en su
interior el deseo ms atrevido que jams haba expresado. Y, como si se hallara en el
antro de Cumas, rog a la adivina que le mostrase su propio orculo.
La chica contuvo el aliento.
Ana, se te est yendo la olla se dijo a s misma.
Transcurrieron unos segundos.
Un ventanal estall en mil pedazos y sobre las losas de mrmol se esparci una
lluvia de cristales. Los prismticos resbalaron entre sus dedos, pero Ana no movi un
solo msculo de su cuerpo. Paralizada por el terror, tampoco se sobresalt cuando la
segunda vidriera revent con una violencia todava mayor. Un aire impetuoso penetr en
la capilla, agitando los cabellos y las ropas de la joven. Al punto, la estancia se llen de
susurros que clamaban en lenguas extraas. Voces antiguas de amenaza, mezcladas con
llantos y lamentos. Cantos de lucha, de gesta y de victoria. Pero tambin de paz, de
esperanza y de poesa.
Ana escuch un susurro dbil que, poco a poco, cobr fuerza sobre los dems
clamores hasta apagarlos por completo. Era una voz de timbre roto, una splica
incesante que helaba su corazn y se repeta una y otra vez, como un ltimo suspiro,
cada vez ms intenso, hasta hacerse insoportable:
Deseo morir, deseo morir...
La muchacha sinti que enloqueca de angustia. Entonces escuch otra voz que
responda a la primera y que pareca su propia voz. Era el grito de una joven
atormentada, que se abra paso desde las profundidades del mundo. El llanto de alguien
que se aferraba a la vida:
Librame, te lo ruego!
Y se hizo el silencio.

Los lamentos desaforados de guas y conserjes devolvieron a Ana al mundo de los


vivos. Como si acabara de despertar de un sueo, se encontr a s misma sobre el suelo
fro en posicin fetal, con las manos tapando sus odos. El mrmol estaba salpicado de
incontables restos de vidrio, que varios hombres de uniforme hacan crujir con sus
pisadas nerviosas. Ninguno repar en la muchacha. Gesticulaban inquietos hacia arriba,
profiriendo frases en un italiano endiablado.
La chica se incorpor temblando. Algo revolote a sus pies. Todava aturdida, Ana
descubri que un papel parduzco, del color apagado de una planta seca, se haba
enganchado en la pernera de sus pantalones vaqueros. La muchacha lo recogi. Sus
bordes estaban chamuscados y enmarcaban unas palabras garabateadas con prisa,
escritas con maysculas desiguales. Ley las primeras:
I
IANUA IANI
II
HANNA HANNIBALIS
CAVE CAVEAM
SED VADE IN EAM
Pareca latn. En un primer momento, Ana pens que la hoja se haba cado de su
viejo diccionario. Con seguridad se trataba de un texto escrito por su padre aos atrs,
un simple ejercicio de traduccin.
Uno de los guas seal a lo alto y su voz se impuso a las otras. Los empleados del
museo enmudecieron tras fijar la vista en una de las pinturas del techo. La chica sigui la
direccin de sus miradas y contempl de nuevo la imagen de la sibila de Cumas.
Entonces una sombra cubri el rostro de la muchacha.
All arriba, sobre un ventanal destrozado, el libro gigantesco de la anciana haba
desaparecido, como si Miguel ngel jams lo hubiera pintado. La sibila posaba sus ojos
en el vaco abierto entre sus dedos.
Con la vista clavada en la terrible adivina y el pedazo de papel en una mano, Ana
retrocedi torpemente hacia la puerta de salida. Y despus ech a correr.

II
Desde sus pedestales de piedra, los dioses y emperadores de la antigua Roma
contemplaban con semblante grave la insolencia de aquella muchacha, que hua hacia
ningn lado a travs de las galeras de los Museos Vaticanos. Al fin, fatigada por el pnico
y el esfuerzo, se detuvo en un patio de prtico octogonal presidido por estatuas.
Apoy las manos sobre las rodillas y se agach en busca de resuello. Mientras
respiraba ruidosamente, reconoci la escultura llamada Laocoonte y sus hijos: tres cuerpos atormentados, en una lucha desesperada contra dos serpientes monstruosas. En
otras circunstancias hubiera disfrutado contemplando aquella obra maestra, inspirada en
un episodio de la Eneida. Pero Ana slo pensaba en reunirse con su grupo de compaeros
y, a toda prisa, guard en su mochila el MP3 con los auriculares, el diccionario de latn y
el pedazo de papel chamuscado.
Reemprendi la marcha en busca de una salida. Poco a poco, su mente comenzaba
a desbloquearse. Qu haba sucedido cinco minutos antes? Se encontraba en la capilla
Sixtina, hablando con un gua. Al final de un sombro corredor, una mujer anciana
suspiraba por la muerte en el interior de un nfora. Con un impulso irresistible, le haba
pedido que le mostrase el futuro... Y la estancia se vino abajo.
Pero aquello tena el mismo sentido que un sueo catico, tan laberntico como las
anchas escaleras de caracol que en aquel momento bajaba atropelladamente. Al salvar el
ltimo tramo de escalones, Ana dio un traspi y rod hasta llegar al suelo. Entonces
escuch una salva de aplausos. Levant la mirada y vio a sus compaeros de clase, que la
aguardaban con expresin de burla, hartos de una espera interminable.
El grupo se dirigi a la estacin de metro de Ottaviano, la ms cercana a la plaza de
San Pedro. Entre tanto, Ana intent explicar su retraso a los profesores con una sarta de
excusas contradictorias. Al aprieto de la muchacha se unieron los comentarios, ms o
menos hirientes, de toda la clase.
Una hora entera en la capilla Sixtina! Oh, el Renacimiento!
Qu se te perdi all dentro?
Nos hemos zampado unos deliciosos helados de tiramis. Como tardabas tanto...
Chica! Tienes la cara ms blanca que un folio. Tanto tiempo entre los
mrmoles...!
Qu va! Est plida desde que entr en la sala de las momias. Te dije que no
miraras al faran Amenofis despus de la liposuccin!
Por supuesto, la broma de costumbre no tard nada en aparecer:
No tiene remedio: le encanta ser un bicho raro.
Bicho raro. Cmo odiaba aquel apelativo.
Mientras el metro recorra las estaciones de la lnea A, Ana permaneca callada en
su asiento, apartada del bullicio juvenil. Desde la ventanilla del vagn divis las aguas del
Tber, el ro que atravesaba Roma, la ciudad eterna, y que ahora reflejaba los ltimos
rayos de la tarde. El convoy cruz el puente y se introdujo de nuevo en un tnel. No era

inslito que el metro de Roma circulase en algunos tramos por encima del ro: los
ingenieros se haban visto obligados a excavar los tneles a muy poca profundidad, pues
las obras enseguida ponan al descubierto algn hallazgo arqueolgico.
Una gua de Roma... Postales de pedruscos... Unos prismticos baratos... Y un
diccionario de latn!
Ana se gir hacia el asiento contiguo y vio a un muchacho de aspecto atltico y
largo flequillo rubio que, con todo atrevimiento, registraba su mochila. En aquel
momento, Mario era el compaero que menos hubiera deseado tener a su lado.
La chica reaccion con furia y se apresur a recuperar la mochila, pero Mario ya se
haba levantado con el diccionario en una mano y el pedazo de papel en la otra, y
reclamaba la atencin de todo el vagn:
Eh, chicos! Voy a leeros un texto de Julio Csar. lanua Iani, Hanna Hannibalis,
Bucca tritonis... Cmo alucina!
Devulveme ahora mismo mi diccionario! Has odo, estpido?
Estpido repiti Mario con sorna. Od lo que me ha llamado Anita, el bicho
raro...
No haba pronunciado la ltima palabra cuando una bofetada rpida y directa sell
los labios de Mario, provocando un coro de risas entre los dems chicos. Aunque
humillado y furioso por dentro, el muchacho sonri con calma forzada, meti el pedazo
de papel dentro del libro y se lo entreg a Ana.
Toma tu diccionario de latn. Yo ya tengo mi bufanda de la Lazio.
Tras apearse en Barberini, el grupo de estudiantes puso rumbo a la Fontana di
Trevi. La clase entera arroj monedas al agua para, segn la tradicin, asegurarse un
nuevo viaje a Roma. Pero Ana ni siquiera se acerc al brocal de la fuente. No estaba de
humor para juegos. Adems de ponerla al borde de las lgrimas, el incidente con Mario
en el vagn de metro le haba recordado el hallazgo del misterioso pedazo de papel en la
capilla Sixtina. Realmente haba pertenecido a su padre? Ms que un ejercicio de latn,
pareca un juego de palabras. Adems, al recuperar el diccionario pudo comprobar que la
textura de aquel papel era bastante rugosa. No era la tpica hoja de trabajos escolares.
Pero si el papel no haba cado del diccionario, de dnde haba surgido? A medida que
pensaba en ello, en la mente de Ana creca la obsesin por traducir aquel texto.
Atravesaron la plaza de Venecia y ascendieron por una larga escalinata flanqueada
por los gemelos Cstor y Plux. Paso a paso, alcanzaron la pequea cumbre del Monte
Capitolino, la ms importante de las siete colinas de Roma. El grupo de muchachos se
api a los pies de la escultura de Marco Aurelio a caballo, dispuestos a escuchar con un
inters bastante discutible las explicaciones de la seorita Brbara, una vieja profesora de
voz aguda que diriga miradas de matn a sueldo por encima de sus gafas. En opinin de
Mario, debi haberse jubilado con la extincin de los primeros dinosaurios, pero la
buena mujer, tambin conocida entre los estudiantes por el despiadado apodo de la
Barbie, imparta Historia en el instituto de Ana con un entusiasmo inasequible al
desaliento.
Nos encontramos en el Campidoglio, el corazn de Roma la seorita Brbara
hablaba con su vocecilla montona. Esta plaza fue diseada por Miguel ngel en el siglo

XVI. Y en el centro podemos ver la soberbia estatua ecuestre del gran Marco Aurelio, que
fue emperador y tambin filsofo.
Quin? El caballo o el pavo de encima?
Eh! No era se el viejo que sala al comienzo de Gladiator?
Mirad detrs de esos pedruscos! Es un Ferrari Testarossa!
La profesora suspir y condujo a los estudiantes hasta un ngulo de la plaza, donde
se alzaba una copia de la Loba Capitolina. Seal a los dos nios que mamaban de sus
ubres:
Supongo que habis reconocido a Rmulo y Remo dijo con suspicacia. Dos
mellizos descendientes de Eneas, fundadores de Roma. Alguien sabe quin fue Eneas?
Al or aquel nombre, Ana levant su mano con un movimiento casi involuntario:
Es un hroe de la guerra de Troya, hijo de Venus y de Anquises. Escap de su
ciudad mientras los aqueos la incendiaban y condujo a su pueblo hasta Italia. Lo he ledo
en la Eneida...
La Barbie arque una ceja, algo incmoda. En realidad, no esperaba que ningn
chico hubiera odo hablar de Eneas ni de la Eneida. Ni siquiera ella misma haba ledo el
largo poema! As que decidi zanjar el tema antes de que Ana la pusiera en algn aprieto.
Avanzaron despus por unas breves escaleras entre los edificios del Capitolio. El sol
ya se haba puesto cuando el grupo de estudiantes se asom a las ruinas de los Foros
Imperiales. Ana apoy sus manos en una barandilla metlica.
En aquella extensin de noble desecho, donde reinaba el silencio de la piedra
muerta, la muchacha crey percibir de nuevo el eco de una llamada lejana y en sus odos
se avivaron los antiguos clamores escuchados en la capilla Sixtina. Ana se estremeci. Su
imaginacin restaur en unos instantes las paredes y las columnas de los templos.
Levant cada baslica reducida a pavesas, cada friso, cada pedazo de mrmol. Y entre
ellos pudo descubrir a los hombres y mujeres que, durante milenios, haban animado
aquel paisaje. A los constructores de calzadas, prolongadas ms all de las riberas del
Mediterrneo. A los oradores y a los poetas. Y a los creadores del derecho. Y a las
legiones de soldados victoriosos que, henchidos de orgullo, desfilaban bajo los arcos
triunfales erigidos sobre la Via Sacra. All lejos, descollaba la mole imponente del
Coliseo. Aquella desolacin, aquel aparente cementerio en ruinas haba sido un da el
centro del mundo.
Ah, dottorel la profesora de Historia situ de nuevo a la muchacha en el tiempo
y el espacio rutinarios. Chicos, os presento al doctor Giovanni di Bogliore, que acaba de
unirse a nosotros. Es un catedrtico de la Universidad de La Sapienza y se ha prestado
amablemente a acompaarnos en nuestro ltimo recorrido por Roma, pues sabe que
maana regresaremos a nuestro pas.
En la escalinata se encontraba un hombre moreno de mediana edad,
impecablemente trajeado, que luca una perilla recortada con esmero.
Dottore, cuando desee...
Grazie, profesora.

El dottore Di Bogliore se abri paso con ademn solemne, carraspe y extendi uno
de sus brazos hacia el Foro, como si se dispusiera a entonar el aria de una pera ante un
pblico exquisito. Algunos muchachos ahogaron la risa.
Buona sera, ragazzi. Contemplamos los Foros imperiales, bajo el Monte Capitolino.
Antes de la fundacin de Roma, aqu slo existan unas lagunas pantanosas repletas de,
come si dice...? Mosquitos! Despus, mis antepasados construyeron la Via Sacra, testigo de
un milenio de gloria romana. Los primeros reyes levantaron aqu el templo de Jpiter
ptimo Mximo, el padre de los dioses, en lo alto de esta colina.
El dottore seal un peasco del Capitolino que se precipitaba sobre los Foros con
una cada mortal.
Aqulla es la Roca Tarpeya. Desde all se arrojaba a los condenados por alta
traicin. A los romanos nunca nos gustaron los traidores.
Una sonrisa cnica remat la ltima frase.
Ana sinti un empujn en el hombro.
Hubo reyes en Roma? susurr una voz. La Barbie slo nos habl en clase de
emperadores.
La muchacha se gir y vio a Mario, de pronto extraamente interesado por la
historia antigua. Tan pronto haba olvidado la humillante bofetada?
Primero se sucedieron siete reyes murmur la joven con desgana. Ms tarde,
Roma se convirti en repblica. Y siete siglos despus apareci el primer emperador,
Octavio Augusto. Rmulo fue el primer rey. Y el ltimo rey se llam...
La chica se detuvo. Tena el nombre en la punta de la lengua.
El ltimo rey se llam...
Tarquino el Soberbio.
Para sorpresa de la muchacha, el dottore haba terminado la frase. Ana comprob
avergonzada que el profesor italiano continuaba hablando con expresin seria y
contrariada, sin apartar de su rostro unos ojos que la acusaban por distraer su
explicacin.
Tarquino el Soberbio fue el ltimo rey. Un monarca arrogante, sanguinario, que
termin destronado por sus sbditos.
La muchacha mir hacia el suelo, incapaz de soportar la dura mirada del profesor
extranjero.
Cuenta la leyenda que, un da, una misteriosa anciana se present ante el rey
Tarquino y le ofreci nueve libros que llevaba consigo prosigui el catedrtico. Estaban
repletos de profecas. Orculos. Pero peda un precio tan alto que Tarquino se neg a
comprarlos. Entonces, la mujer tom tres libros y los quem en su presencia. Despus
volvi a ofrecerle los seis restantes, pero exigi el mismo precio. Tarquino los rechaz de
nuevo y la anciana, sin inmutarse, tom otros tres libros y los destruy en el fuego.
Di Bogliore avanz un paso hacia Ana.
Por ltimo, le ofreci los tres que quedaban. Sin bajar el precio. Tal vez fue
curiosidad. Tal vez miedo. Chi lo s? Pero el rey se los compr al fin y la anciana
desapareci para siempre. Tarquino orden que guardaran los libros en una urna de
piedra que fue colocada muy cerca de aqu, en el templo de Jpiter. Durante siglos, doce

sacerdotes custodiaron celosamente el arca de los Libros fatales. Slo se consultaban


cuando un grave peligro acechaba Roma.
El catedrtico hizo una nueva pausa. El corazn de Ana aceler su marcha. Nadie
se atreva a romper el silencio que pesaba sobre el balcn de los Foros.
Algunos habitantes de Roma reconocieron en la mujer a una vecchia vidente, que
reciba a sus visitantes dentro de una gruta situada cerca de Naples. Los visitantes
formulaban sus ruegos y la adivina escriba sbito, frenticamente, sobre unas hojas de
planta que les arrojaba al instante, mientras un viento huracanado atravesaba los
corredores. Un viento infernal, pues la cueva se encontraba muy prxima a la entrada
del Hades! Los peregrinos se apresuraban a recoger sus orculos, antes de que el aire se
llevara las hojas para siempre.
Ana crey que su corazn iba a saltar en su pecho de un momento a otro.
Sabis quin era aquella misteriosa mujer? pregunt el catedrtico.
Ana levant al fin la mirada hacia Di Bogliore y respondi con voz pausada:
La sibila de Cumas.
Por segunda vez y en el mismo da, Amaltes se cruzaba en la vida de Ana. Gracias a
la explicacin de Di Bogliore, la memoria de la chica complet los ltimos detalles de su
terrible experiencia en los Museos Vaticanos. El vaco entre las manos de la sibila, all en
lo alto de la capilla, volva a su mente una y otra vez, mientras el grupo de escolares
regresaba ai hotel: un albergue de dos estrellas situado a poca distancia de los Foros.
Al llegar a una plaza, que ms pareca una casual confluencia de calles, el
catedrtico se despidi. La seorita Brbara aprovech la ocasin para recuperar el
protagonismo de la visita y demostrar sus conocimientos sobre la antigua Roma... con la
ayuda de una gruesa gua, previa y cuidadosamente subrayada.
Nos encontramos ahora en el Foro Boario, cerca de los antiguos muelles de la
ciudad, y esto es... Hum... es el arco de Jano.
La profesora seal un gigantesco cubo de mrmol, horadado por cuatro altas
arcadas que confluan en su interior. Una en cada lado, iluminadas por potentes focos.
Las cuatro fachadas del curioso edificio eran idnticas, y las sombras alargadas que
proyectaban sus nichos y molduras dibujaban en la tarde cuatro misteriosos semblantes
de piedra desgastada.
Tres estudiantes bostezaron ruidosamente. Pero Ana tampoco prestaba atencin a
la seorita Brbara, pues de pronto haba sentido una extraa y poderosa atraccin hacia
aquella vieja mole de piedra y, sin saber porqu, como un autmata, se encaminaba hasta
el interior del arco de Jano.
El bicho raro vuelve a hacer de las suyas coment alguien con irona.
La clase entera de tercero de Secundaria tom al asalto la trattoria del hotel y
engull una cantidad de pizza y lasaa capaz de rendir al ms exigente de los estmagos.
Terminada la cena, el alboroto estudiantil inund el vestbulo del albergue y Ana se
convirti nuevamente y para su disgusto en el centro de atencin.
Messaggio telefnico per la signorina.

Una docena de rostros sorprendidos se volvieron hacia Ana, que recoga extraada
la nota que le tenda el conserje del hotel.
Virgilio Marone ley una de sus amigas. Chicas, aqu termina el misterio!
Anita estuvo ligando todo el rato con un ragazzo de los Museos Vaticanos.
Mario se limit a callar, pero no pudo reprimir una breve mueca de disgusto.
Ana se guard el aviso en un bolsillo con rapidez, sin apenas mirarlo, ignorando
por ensima vez las burlas de sus compaeros. La chica record al anciano gua de los
Museos Vaticanos mientras caminaba hacia las habitaciones. Sin duda exista alguna
relacin entre su precipitada desaparicin y el torbellino que, un minuto despus, se
haba desatado en la capilla. Enfil un pasillo y, al momento, Ana se qued paralizada
frente a la puerta abierta del saln vaco del hotel. Una televisin encendida acababa de
absorber sus ojos y su mente.
El Telegiornale, el noticiario de la RAI, recoga en su edicin nocturna los inslitos
sucesos acontecidos aquella misma tarde en la capilla Sixtina del Vaticano. Las imgenes
ofrecieron unas breves panormicas del Juicio Final y, finalmente, mostraron un primer
plano de la sibila de Cumas.
Amaltes mantena la mirada entre sus manos vacas!
A continuacin se sucedieron unas rpidas declaraciones de cientficos y expertos
en arte. Aunque no comprendi la verborrea en italiano, a la muchacha ya no le caba la
menor duda.
Todo aquello estaba sucediendo realmente.
El recepcionista del hotel pas junto a Ana con aire despreocupado y alz un
mando a distancia. Presion un botn y la imagen de la sibila se desvaneci ante sus
narices.
Aquella noche, mientras sus compaeras de habitacin dorman, Ana se levant de
la cama y se visti con todo el cuidado que pudo. Tom su mochila y recorri de
puntillas el pasillo hasta llegar a una pequea sala, ubicada al fondo del corredor. Libre
del agobio de los dems estudiantes, Ana cerr la puerta y reley el recado telefnico,
una nota muy breve en la que nicamente se indicaba el nombre del gua y un telfono
de contacto. Despus extrajo el diccionario de latn y extendi sobre una mesa el papel
de color parduzco.
Ante su vista apareci de nuevo el texto que, por fin, poda leer completamente:
I
IANUA IANI
II
HANNA HANNIBALIS
CAVE CAVEAM
SED VADE IN EAM
II
BUCCA TRITONS
IV
LUPA CUM PUERIS
V

VIDE IN AMPULLAM
ET AMBULA PER IGNEM
IN ITINERE AENEAE

Parece un itinerario. Algo as como los pasos de un mapa del tesoro.


De todas las palabras del texto, tan slo comprendi Bucca y lupa, que significaban
'boca' y 'loba'. Con creciente excitacin, Ana comenz a traducir vocablos aislados segn
llamaban su atencin, a golpe de diccionario:
Vide in ampullam... 'Mira hacia la botella...' Itinere viene de iter, itineris... y significa
camino'! Per ignem in itinere... 'A travs del fuego en el camino!' Bucca tritonis... 'boca...'
Trito, tritonis... 'La Boca del tritn'? Aeneae es el genitivo de EneasAna cerr el
diccionario y trat de calmarse. Aquel sistema de traduccin era un autntico caos. Lo
mejor sera empezar a traducir por el principio. Abri el diccionario de nuevo y busc
ianua. 'Puerta. Bingo. Traducir Iani le llev algunos minutos ms. Era el genitivo de la voz
Ianus, de la segunda declinacin. La palabra se le antoj ms interesante que la anterior:
Ianus, i: Jano. Dios romano de las puertas, de los comienzos y de los viajeros.
Se le representa como una cabeza bifronte de dos rostros opuestos, uno joven y
otro anciano, que ven el futuro y el pasado. A veces aparece con cuatro rostros.
Ana tradujo enseguida las dos palabras de la primera frase. Ianua Iani significaba
'puerta de Jano'. Aquel extrao mensaje comenzaba indicando el acceso hacia algn
lugar. Y no deba de ser un lugar cualquiera, pues quien se encontraba junto a la puerta
era nada menos que el dios Jano.
Sin duda, este mensaje revela los pasos de un camino muy especial, Jano acompaa
a los viajeros. Ve el pasado y el futuro al mismo tiempo...
Vio claramente que aquel pedazo de papel no haba llegado hasta ella por
casualidad: era la respuesta al ruego formulado ante la sibila de Cumas. Uno de aquellos
orculos que arrojaba a los visitantes de su antro! Y, como tantos peregrinos, ella tambin
lo haba recogido del suelo, antes de que un golpe de viento impetuoso lo arrancara de sus
manos.
Pero en el torbellino de la capilla Sixtina, Ana tambin haba escuchado una
llamada de auxilio. La joven se llev una mano a los labios. No poda recordar las
palabras exactas de aquel grito, pero s la desesperacin con que haba sido proferido.
Entonces se sinti invadida por una pena profunda y a sus ojos acudieron lgrimas
de compasin. Pena y compasin por alguien que desconoca pero que, de algn modo,
imaginaba tan cerca...
Ianua Iani repiti.
Al instante, en su mente apareci la figura de la vieja profesora durante la ltima
visita de la tarde. 'Puerta de Jano' no era la traduccin exacta de ianua Iani?
Cmo puedo ser tan estpida!
Se restreg las lgrimas y mir por la ventana. El arco de Jano resplandeca a lo
lejos bajo la noche romana, iluminado por las luces de los focos.
Las dudas se disiparon. Su orculo encerraba un viaje de rescate, una llamada de
socorro emitida desde aquella oscura regin donde la historia y la leyenda se fundan en

una sola cosa, ms all de las edades. La sibila le haba mostrado el camino. Y aquel viaje
comenzaba en el monumento al dios de doble rostro. Aquel viaje. Su viaje.

III
No exista otra eleccin. Si Ana deseaba resolver aquel enigma, deba hacerlo esa
misma noche..., comenzando por una nueva visita al arco de Jano. Al da siguiente
tomaran el avin de medioda y no tendra tiempo de investigar el misterioso orculo.
Adems, la idea de una excursin nocturna, libre de sus compaeros, le atraa
irresistiblemente.
Iba a salir del cuarto cuando record que an no haba telefoneado al gua de los
Museos Vaticanos.
Al punto le asalt la duda. Era prudente confiar en un desconocido? El signore
Marone se haba tomado demasiadas molestias para averiguar en un tiempo rcord
dnde se alojaba aquella jovencita extranjera, tarea casi imposible teniendo en cuenta el
nmero de estudiantes que visitan Roma en verano. Adems, todo aquel misterio se
haba desencadenado a raz de su encuentro con l: el signore Marone tambin formaba
parte del enigma. Por otro lado, el aspecto del anciano no le pareca peligroso en modo
alguno. Su conversacin le haba fascinado tanto como las charlas sobre arte y cultura
clsica que, a menudo, mantena con su madre.
El grito de la joven en apuros resonaba en su memoria cada pocos segundos. S,
deba contestar a la llamada del gua sin perder ms tiempo, antes de lanzarse a
investigar nada por su cuenta. Pero usar el telfono pblico del vestbulo sera una
imprudencia. El recepcionista podra descubrir su plan de fuga.
Ana abri con decisin la puerta que daba a la sala y se encontr cara a cara con
Mario. El muchacho, que vesta pantaln de chndal y una camiseta surfera, no pudo
evitar el gesto de los sorprendidos in fraganti. Ana fue la primera en reaccionar:
Qu demonios haces t aqu?
Vaya, eso mismo me preguntaba yo. Vi luz entre las rendijas de la puerta. Ibas a
alguna parte?
Eso a ti no te importa.
El muchacho le mostr un aparato gimnstico de muelles y despus tens con
vanidad su brazo derecho.
Te presento al mejor de mis bceps. Siempre los hago trabajar antes de acostarme.
Ana fingi admiracin:
Oh! Estoy realmente impresionada... de repente, su tono de voz se volvi ms
educado. Mario, puedo pedirte un favor? Me gustara usar tu telfono mvil. No voy a
llamar a Espaa! Es... una llamada local.
El muchacho inspir profundamente y cruz los brazos sobre el pecho, mientras
adoptaba aires de marquesa ofendida:
Primero me das una bofetada y despus me pides el mvil para llamar a tu ligue.
Pero Ana conoca de sobra a Mario y saba que le encantaba perdonar vidas: aqul
era su punto dbil. Un par de minutos ms tarde, encerrada en un pequeo cuarto de
limpieza, la chica marcaba con emocin un nmero que comenzaba con el prefijo de

Roma. Los latidos percutan su pecho con fuerza. Al otro lado escuch una respuesta
instantnea y nerviosa:
Pronto! Sono Marone...
Signore Marone? Soy Ana...
Ana! Tenemos que vernos enseguida! Ests en el hotel?
S. Cmo supo dnde me alojaba...?
No tengo tiempo para explicrtelo. Ellos tambin lo saben.
La voz de Ana tembl al replicar:
Ellos? Quines son ellos?
Por favor, escchame. Debemos encontrarnos esta misma noche, pero primero
quiero que me respondas a una pregunta: conservas el papiro de lino que recogiste en la
capilla Sixtina?
La chica mir el pedazo de papel parduzco que llevaba en la mano.
Pero, cmo sabe...?
Lo conservas?
S, lo tengo an. Alguien escribi en l unas frases en latn. La primera es ianua Iani.
Creo que se refiere al arco de Jano, verdad? Est muy cerca del hotel. Iba a dirigirme all
ahora mismo.
Jano... Virgilio pronunci el nombre del dios con un suspiro. Tengo que
arriesgarme a salir.
Se hizo un silencio tenso. Ana contuvo el aliento.
Presta mucha atencin advirti el gua al cabo de unos segundos. A pocos
metros del hotel hay una iglesia, Santa Mara in Cosmedin. La conoces? Nos
encontraremos all dentro de diez minutos. Entendido?
De acuerdo.
Ten mucho cuidado y no dejes que nadie te siga.
Con una mezcla de envidia y mosqueo, Mario vio cmo Ana desapareca por la
escalera de incendios del albergue, rumbo a su aventura nocturna. Una vez fuera del
edificio, la muchacha respir la brisa veraniega. Escudri nerviosa cada rincn de la
calle y despus se perdi acera abajo con paso apresurado. En una ocasin se detuvo para
escuchar los sonidos de la noche y crey or un leve rumor de pasos. Falsa alarma. Ana ya
conoca aquellas burlas de su imaginacin en momentos parecidos aunque, a decir
verdad, nunca las haba soportado con una excitacin semejante.
Vio a lo lejos la pequea iglesia medieval de Santa Mara in Cosmedin, cuyo alto
campanario de seis pisos se recortaba tenuemente contra una noche sin luna. Se aproxim a la verja del atrio y comenz a recorrer la fachada de una esquina a otra, mientras
aguardaba la llegada del anciano con inquietud creciente.
Se detuvo y mir entre los barrotes. Desde un ngulo del atrio la observaba un
rostro inexpresivo y siniestro, esculpido sobre un enorme disco de piedra. Exhiba en la
penumbra su boca abierta, ms dispuesta a engullir que a emitir sonidos. Tras la primera
impresin, Ana reconoci la Bocca della verit. La 'Boca de la verdad'. Segn haba ledo
en su gua de Roma, una tradicin aseguraba que aquella lpida pronunciaba orculos,

aunque no exista ningn caso de profeca reconocida. Al parecer, la Bocca era una
simple tapa de alcantarilla, una antigua losa que cerraba uno de los accesos a la Cloaca
Mxima, el gran colector excavado en tiempos de los antiguos reyes, que flua bajo los
pies de la muchacha hasta desaguar en el Tber. Otra leyenda contaba que los jueces de
la Edad Media introducan las manos de los acusados en la abertura de la Bocca, con el
fin de tomarles juramento. Si no decan la verdad, las fauces de piedra se cerraban
implacables...
Te ha seguido alguien?
Ana se volvi. Bajo la luz mortecina de las farolas, Virgilio Marone ofreca un
aspecto fatigado. An vesta el uniforme de los Museos Vaticanos, tal como lo haba
encontrado aquella tarde.
Supongo que no respondi la chica con vacilacin.
En silencio, el gua ech un vistazo alrededor e invit a la chica a caminar entre las
calles desiertas del barrio del Velabro. La muchacha dej que el anciano iniciase la
conversacin, aunque las preguntas se agolpaban en su mente.
Me alegro de comprobar que ests bien. Has trado el papiro?
Ana se descolg la mochila, sac el diccionario y extrajo de entre sus pginas el
pedazo de papel parduzco. Virgilio Marone lo tom con delicadeza reverente y lo alz en
el aire para leerlo. Despus se lo devolvi a su duea y prosiguieron su marcha en
silencio. Al fin, el anciano mir a la muchacha. Con suavidad, pos una de sus manos
sobre su cabeza y, para sorpresa de Ana, sonri con dulzura:
Eres muy afortunada. La sibila no se dirige a cualquiera.
Entonces, este pedazo de papiro... es un orculo autntico de la sibila de Cumas?
Virgilio asinti:
Puedes aceptarlo como un precioso don. Pero no te ocultar que toda eleccin
entraa un riesgo. Qu piensas t de todo esto?
Ana concentr sus ojos en la noche estrellada antes de responder:
Creo que se trata de un viaje. Como ya le dije, sospecho que comienza en el arco
de Jano. All!
La chica extendi su brazo y seal el extrao edificio de cuatro puertas que se
alzaba al final de la calle. El mrmol desgastado reflejaba con poderoso brillo la iluminacin artificial. Horas antes, durante la explicacin de la seorita Brbara, el arco de
Jano pareca un monumento ms. Uno de tantos, ignorado por los turistas tras un
empacho de arqueologa. Pero Ana contemplaba la slida construccin con temor
respetuoso, como el umbral de acceso a un mundo insospechado.

Mientras contemplaba a la sibila a travs de los prismticos, escuch con fuerza la


voz de una joven que gritaba en el viento tormentoso: Librame, te lo ruego!.
La muchacha describi al anciano la honda impresin que le haba provocado
aquella voz angustiosa y le transmiti su decisin de viajar en auxilio de la joven,
quienquiera que fuese. El gua sonri a Ana con admiracin. Despus suspir:
Pobre Amaltes...
Entonces, fue la sibila quien me envi la llamada de socorro? Lo haba sospechado,
aunque se trataba de una voz juvenil. Pareca tan aterrorizada...
Ese mismo terror tambin te acecha a ti.
Un viento helado recorri la espalda de Ana.
Dime, jovencita, viajars en su ayuda?
Cre que la sibila de Cumas slo era un personaje de leyenda, un mito del pasado.
Debo arriesgar mi vida por una fantasa, por una mentira? Incluso ahora mismo me
parece que estoy soando.
Y, sin embargo, la voz que escuchaste con tus propios odos era real. Me equivoco?
Tan real como el miedo y la compasin que sientes en este mismo instante. Mira tu reloj:
el tiempo transcurre. Es tiempo real! Fantasa, dices? A veces la fantasa es mucho ms
verdadera que todos esos hombres de carne y hueso, que mienten con sus vidas da y
noche. Creme, los que pintan y relatan las leyendas nos hacen un favor muy grande al
confundir las fronteras de la ficcin y de la fantasa. Vivimos en los dos mundos. Son el
mismo mundo!
Ana mir boquiabierta al anciano gua. El miedo y la audacia pugnaban en su
interior.
No le entiendo.
Con un gruido, el signore Marone dej su teorema para otro momento. La chica
levant sus manos algo agitada.
Todo esto es muy confuso. Nunca nos habamos visto hasta hoy. No se ofenda, pero
cualquiera desconfiara de un extrao en un encuentro casual. Slo soy una chica de
catorce aos que visita Roma en viaje de estudios... Y de pronto el viaje va ms all de lo
que hubiera soado, pero... hacia dnde?
Virgilio se encogi de hombros.
Eso forma parte del misterio. Vers, en ocasiones muy especiales se abren umbrales
ante jvenes como t. Surgen en los lugares ms inesperados y conducen a quienes los
traspasan hacia aventuras desconocidas. As sucedi con los hroes y heronas del pasado...
y del presente.
El anciano gua hizo una pausa y mir de nuevo alrededor. El arco de Jano se
encontraba ya a pocos metros.
Amaltes ha suplicado tu ayuda. Nunca antes lo haba hecho a travs de un orculo.
Pero en tu camino hasta ella, encontrars a otros que tal vez necesiten de ti. Un hroe slo
recibe la llamada a una misin si se encuentra en condiciones de renunciar a su propia
seguridad, a su propio futuro... en beneficio de otros. Proteger y servir: se es el secreto.
Has visto Caballero sin espada? Es una pelcula de los aos treinta...

La expresin confusa de la muchacha contrari de nuevo al anciano.


Olvdalo. Es en blanco y negro...
Y quines son aqullos a los que debo ayudar? pregunt la chica.
Eso tambin forma parte del enigma. Igual que nuestro encuentro. Acabas de
referirte a l como algo casual... Te dir que no creo en la casualidad.
Llegaron al monumento. Ana concentr en l su mirada, mientras la brisa se filtraba
entre los portales con un susurro fnebre. El atisbo de una sombra escurridiza desvi su
atencin hacia un ngulo de la plaza, y de nuevo temi que alguien les hubiera seguido. En
aquel momento, Ana era incapaz de distinguir entre el viento romano y la respiracin de
un intruso.
Mientras hablbamos por telfono, usted me dijo que ellos tambin saban lo que
me estaba ocurriendo la chica se detuvo un instante. Regresar de mi viaje?
Virgilio descans su mirada en la de Ana.
Cuando dijiste arco de Jano, sufr un estremecimiento. No confo en Jano. En
cambio, la sibila de Cumas nunca me ha defraudado su semblante ceudo recorri la
blanca arcada. Fjate: cuatro fachadas, cuatro estaciones. Doce nichos, uno por cada mes
del ao. Tu viaje entraa un grave riesgo: Jano sirve a Saturno, el titn del tiempo. Pero
puedes vencerlos. Aqu comienza tu senda: escgela o rechzala. No puedo decidir por ti.
Ana cerr los ojos y apret los prpados. Las preguntas viajaban ahora veloces por su
mente. Se decidi por una de ellas, la ms atrevida:
Signore Marone... Quin es usted?
Virgilio Marone, un simple gua. Puedes llamarme Virgilio.
Al pronunciar estas palabras, como si se tratara de un encantamiento, los cuatro
haces de luz elctrica parpadearon con una extraa convulsin y despus estallaron con un
estrpito sordo. Asustada, Ana se protegi el rostro con las manos. Entre los cuatro pilares
del arco de Jano, all donde coincidan los umbrales, surgi un resplandor luminoso. Un
pequeo fulgor fosforescente que, en una fraccin de segundo, se transform en una
llamarada ingrvida de verdoso destello.
La muchacha no se haba recuperado an del impacto cuando la llama que arda
entre los cuatro portales se torn de un rojo infernal y se alz con un rugido hasta la
bveda del cubo marmreo. Al mismo tiempo, una sombra formidable surgi en el
corazn de la hoguera. Virgilio retrocedi y contrajo su rostro en un gesto de fatalidad:
Nos hemos entretenido demasiado!
Se escuch un estampido y las aristas de un nicho saltaron en pedazos. La negra
silueta salt de entre las llamas sobre la muchacha que, muda de horror, permaneca con
los pies firmes sobre el empedrado. En el ltimo instante, Virgilio aferr sus brazos con
fuerza y consigui derribarla hacia un lado. Despus se interpuso entre la sombra y la
chica con gesto desafiante. La silueta rod por el suelo y se alz con rapidez ante el
anciano. Ana se alej del arco gateando sobre los adoquines y se volvi hacia el espectral
atacante.
Su aspecto era semejante al de un guerrero colosal extraamente encorvado, oculto
en una tnica negra, como las imgenes de las parcas en las danzas de la muerte. Unas

llamas exiguas laman su cuerpo. Y el rostro era un tizn carbonizado, envuelto en una
especie de sudario, agrietado por innumerables arrugas.
Dio tres pasos decididos y apart al anciano de su camino con un manotazo.
Slo persigue acabar conmigo! pens Ana con horror.
La sombra extendi hacia la muchacha una de sus garras, apenas recubierta por unos
jirones de piel. Ana escuch un grito gutural de triunfo y aguard temblorosa el embate
fatal de aquella zarpa. De pronto, el sonido se convirti en un gaido de dolor. La silueta
se desplom sobre sus rodillas y cay de lado, mientras Virgilio hera la monumental
corcova con una esquirla de mrmol desprendida tras la explosin.
Pronto, Ana! grit el anciano. Cruza el umbral!
La chica se incorpor y recogi su mochila. Entre tanto, Virgilio se aferraba a las
espaldas de la gigantesca sombra, que se revolva con la furia de una alimaa herida. El
interior del sudario se ilumin con repentinos fogonazos, como si se hubiera desatado una
tormenta elctrica bajo aquella envoltura andrajosa.
Rpido, traspasa el fuego! Virgilio gritaba desesperado. Entra en el arco!
El anciano gua tom a la chica de la mano y ambos corrieron hacia el imponente
edificio, como si aquel monumento milenario fuese el nico refugio para sus vidas. Detrs,
la sombra se ergua dispuesta a un nuevo ataque.
Slo restaban un par de metros para penetrar en el arco, cuando Virgilio dio un
traspi y cay sobre el empedrado de adoquines irregulares.
Corre, Ana! grit Virgilio. Olvdate de m!
El coloso se revolvi ante el nuevo desafo de Virgilio y un resplandor comenz a
refulgir all donde se intua la monumental testa. La toga se deshizo en cenizas y dej al
descubierto un crneo informe, encendido como un hierro candente. La sombra emiti un
bramido desgarrador, imposible para una garganta humana.
Ana vio cmo las tremendas garras asan el cuerpo de Virgilio y lo alzaban en el aire
como un mueco roto y vencido. Dos negros orificios se rasgaron en el crneo de magma,
dibujando las cuencas vacas de un rostro cruel. La testa se agit con un segundo gaido y,
al revolverse, mostr su reverso durante unos instantes. Fue un momento fugaz, suficiente
para atisbar otro semblante en la parte posterior del crneo. Un rostro torturado que, a
diferencia del anterior, reflejaba pnico.
Paralizada junto al arco de Jano, la chica pareca incapaz de obedecer la orden de
Virgilio. Una ltima llamada la despert de su encantamiento.
Cruza el umbral!
El anciano dedic a la chica una breve sonrisa y cerr los ojos, dispuesto a recibir un
zarpazo mortal.
Ana se limpi las lgrimas, incapaz de comprender por qu suceda todo aquello.
Venciendo su dolor, dio la espalda a Virgilio Marone y corri hacia el fuego. Furiosas, las
llamas engulleron el cuerpo de la muchacha y se encresparon hasta anegar por completo el
arco de cuatro puertas. En el mismo instante, una segunda figura surga en un extremo de
la plaza: all donde, minutos antes, Ana temiera ver la sombra de un intruso. La figura sali
al encuentro de la chica y, tras cruzar el arco, penetr en la hoguera. Mario.

IV

Ana haba ledo en algn sitio que, al traspasar la delgada lnea que separa la vida de
la muerte, los pasajeros del ltimo viaje aparecan de repente en un largo y estrecho tnel.
El tiempo y el espacio se volvan inseguros, como en un sueo, y al final del corredor
vislumbraban una luz enigmtica y resplandeciente. Entonces caminaban atrados por
aquel resquicio luminoso y la vida desfilaba ante los ojos del viajero como en una pelcula
instantnea.
Ana siempre haba pensado que aquello slo era una leyenda ms. Pero en cuanto se
arroj a las llamas que ardan bajo el arco de Jano, al momento sinti que gravitaba en un
ter tenebroso. El enorme monumento se esfum por encanto y el barrio entero con l.
Ana slo vea oscuridad. Como en la leyenda, un dbil destello la esperaba a lo lejos,
sealando el nico lugar adonde dirigirse.
Mario? Ests aqu? No puedo verte.
Encontr su propia voz distante y frgil.
Con la velocidad del relmpago, a su mente acudieron los recuerdos ms ocultos de
su memoria. Algunos eran tan antiguos que, en una primera impresin, no le parecieron
suyos. Sensaciones clidas, caricias suaves, latidos amortiguados que se fundan con los de
su corazn... La luz del sol, el tacto agradable de un vestido de algodn, pasos inciertos
sobre un entarimado... Y una sonrisa que se repeta una y otra vez.
Los brazos de su madre dominaron la siguiente secuencia de imgenes. Y junto a ella,
un hombre joven que portaba el aroma del mar consigo, a veces vestido de uniforme azul
oscuro con anclas prendidas en la tela. Su mano gigante engulla la suya con delicadeza y
la llevaba a todas partes. Ana revivi el encuentro con sus tres hermanos mayores en una
casa de ventanas orientadas hacia el mar. La luz de un faro lejano barra la oscuridad de las
noches, transformando su cuarto en una estancia mgica, ahuyentando a los monstruos,
atrayendo a las hadas.
Agua, sal, gaviotas... Las calles de Cartagena. Barcos refugiados al abrigo de un
puerto en el invierno. El bullicio de una casa repleta de nios. Interminables paseos a la
orilla del mar, con los pies descalzos. Pocas amigas. Las historias de su padre antes de
dormir. Estampas coloreadas y aventuras de un muchacho de mechn pelirrojo, siempre
acompaado por un foxterrier de lana blanca, perdido en el Congo, en el Tbet, en la
Luna... Y los libros! Y una curiosidad tremenda por desvelar todos los misterios. Por la
pantalla de aquella prodigiosa pelcula comenzaron a pasar los reyes y las reinas del
pasado, marineros de piel curtida, princesas de largos cabellos de platino, hroes con la
piel sembrada de cicatrices... Su madre siempre estaba all, alimentando su hambre por
contemplar los misterios de un mundo que ya consideraba el mejor regalo jams soado.
La pelcula llegaba a su trmino.
Una estpida discusin de ltima hora, antes de emprender su viaje de estudios. Se
empeaba en llevarse la cmara de fotos de su hermano, una mquina profesional que Ana

ni siquiera saba usar. Su madre intent que razonase, pero ella se enfureca an ms. Sin
mvil y sin cmara: slo unos extravagantes prismticos.
El ltimo recuerdo de sus padres. Un sentimiento de culpa mientras el avin rodaba
por la pista. Roma. El rostro deforme de un pintor. La gran catstrofe de la capilla Sixtina.
Un pez en el aire. La mirada grave de una anciana en lo alto de la bveda. El ruego ms
audaz de su vida. Una llamada angustiosa.
Ana comprendi que sus recuerdos se agotaban y sinti un impulso repentino de
correr hacia el final del tnel. Intent mover sus pies sobre un suelo que no exista y al
momento se encontr salvando el abismo en un vertiginoso vuelo, hacia el fulgor de una
estrella en expansin. Ana cerr los ojos y se protegi el rostro con las manos. Muy pronto
se hallara al otro lado del tnel. Si sobreviva al impacto.
El suelo apareci de improviso bajo sus pies, que an mantenan el impulso de su
carrera hacia el arco de Jano.
Retir las manos de sus ojos y parpade bajo el alto sol del medioda. Un segundo
antes se encontraba en plena huida, aterrada por el extrao ser de crneo incandescente.
Se detuvo en seco. Mir alrededor y comprob que se encontraba al abrigo de un alto
umbral. Cruz el vano y comprob desconcertada que el arco era el paso de una muralla.
Pero aquello que contemplaba no era el barrio del Velabro en una tranquila noche de
verano.
Ante Ana se extenda una vasta llanura en declive, una ladera donde bulla un millar
de soldados luchando frente a frente, entre las ruinas de una ciudad devastada. En un solo
instante escuch el fragor de un combate a muerte, gritos de furia y de dolor, y el metlico
estallido de las armas cuando chocan en el aire. Un viento hmedo y caliente comenz a
asfixiarla con su hedor. Desde su atalaya vio campos incendiados, ms all de los edificios
reducidos a pavesas humeantes.
La tierra se estremeci de pronto. Una roca de granito, del tamao de un tonel,
acababa de caer con un estruendo sordo, arrastrando en su camino a varios soldados
defensores. Al primer proyectil siguieron otros ms. Segundos despus de su aparicin,
Ana se encontraba en medio de una lluvia de meteoritos silbantes que descargaba con
furia sobre el atormentado escenario. Las rocas barran los cuerpos de aquellos
desgraciados, transformados en las miniaturas de un cruel juego infantil.
Horrorizada, la muchacha se volvi hacia la arcada y se top con Mario. Su rostro
haba palidecido y mostraba los efectos del prodigioso viaje. Sin cruzar palabra, la chica lo
tom del brazo y le oblig a penetrar de nuevo bajo el arco, hacia el tnel que le haba
conducido a aquel infierno. En ese momento, un nuevo proyectil hizo diana en lo alto del
muro y el arco se vino abajo, convirtiendo el portal de la muralla en una brecha a cielo
abierto.
Ana y Mario cayeron a tierra y se cubrieron la cabeza con los brazos, en un intento
intil por evitar la avalancha de sillares que se les vena encima. Pero tan slo sintieron los
dolorosos impactos de pequeas piedras en la espalda y los costados: una seccin de la
muralla, milagrosamente en pie, haba contenido parte del desprendimiento, evitando as
que murieran aplastados. Escucharon una voz enrgica entre la polvareda:

Insensatos, salid de aqu ahora mismo!


Ana y Mario se incorporaron con rapidez y se hallaron ante un joven soldado de
barba morena, vestido con los restos de una tnica de lana bastante sucia. Empuaba una
corta falcata de hierro y llevaba la cabeza cubierta con un capacete de cuero. Cubra su
pecho un pequeo pectoral metlico, amarrado con cinchas y deformado por los golpes del
combate cuerpo a cuerpo. En su rostro, ennegrecido por la sangre y el holln, brillaban dos
ojos encendidos de furor:
Corred, maldita sea!
La seccin de la muralla en equilibrio comenzaba a tambalearse. Los muchachos
siguieron al soldado a toda prisa, a lo largo del cerco defensivo que recorra el altozano.
Ana escuch cmo los bloques de piedra se desmoronaban, arruinando para siempre el
mgico umbral. Pero no mir atrs. Un golpe de brisa le trajo el inconfundible olor del
salitre y al momento divis en el horizonte la lnea del mar. Sus aguas en calma
contrastaban con el horror de la batalla. Mientras corran, la tormenta de rocas continuaba
fustigando la llanura. Ana vio a lo lejos, entre las brechas de la muralla opuesta, una hilera
de catapultas que despedan sus enormes proyectiles, en tanto que las torres de asalto
rodaban pesadamente hacia los muros de la ciudad. En algunos puntos de la fortaleza, los
soldados estrellaban con saa los formidables arietes, una y otra vez.
Los defensores sucumban al asedio.
El joven infante los llam desde una portilla excavada al pie de la muralla y luego
desapareci de su vista. Ana y Mario se introdujeron en la madriguera sin dudar un
instante. Atravesaron el corredor subterrneo y alcanzaron el patio de una ciudadela. All
la actividad era frentica. Un centenar de hombres se afanaba con desesperacin en la
defensa de sus hogares, si es que poda llamarse as a aquel conjunto de paredes ruinosas.
Agrupados por tros en la parte alta de la muralla, los soldados tomaban largas astas de
madera, en cuyo extremo descollaba una punta de hierro de un metro de largo, y las
colocaban en ballestas. Antes de arrojar al enemigo los imponentes dardos, envolvan el
proyectil en estopa y pez, y lo prendan con fuego.
Mario sinti que le temblaban las piernas. Apoyada en una pared, Ana recuperaba el
resuello. Nadie pareca fijarse en aquellos adolescentes, aturdidos en mitad de una batalla
que se libraba en algn momento de la historia. Apenas disfrutaban de su breve respiro
cuando un soldado asi a Mario por el pecho y golpe su cuerpo despiadadamente contra
la muralla. Dos hombres ms aparecieron tras l. Uno de ellos era el infante que haba
librado a los jvenes de la muerte. El otro deba de ser un capitn, a juzgar por su casco de
metal y el rico pectoral que luca sobre su tnica.
Todos los hombres defienden hasta el ltimo palmo de tierra! rugi el oficial.
Acaso pensabas desertar? Responde, muchacho!
El capitn abofete a Mario con el revs de su mano y lo tom por los cabellos.
Despus desenvain su falcata y coloc la hoja afilada en el cuello del chico, que se deshizo
en un llanto silencioso.
Sultale! grit Ana. No es ningn traidor!
El oficial se volvi hacia la chica sin apartar el arma de su presa.
Desde cundo da las rdenes una mujer?

El capitn arrastraba las palabras al hablar mientras volcaba todo su odio en aquel
joven cobarde que, segn las leyes de la ciudad, mereca una muerte inmediata. Durante
un brevsimo silencio se escucharon unos gritos femeninos procedentes de la ciudad.
Las mujeres se estn arrojando al fuego con sus hijos! Destruyen sus hogares y
prefieren morir en ellos antes que entregarse al enemigo! Apenas queda una casa en pie...
Y t slo pensabas en salvar tu vida? Responde, por Tagotis!
El joven infante se adelant y puso su mano sobre el brazo que empuaba la falcata:
Djalo, Yaincoa; tal vez haya perdido el juicio. Nadie escapara de la fortaleza por el
muro exterior. Los encontr en el sector donde el ataque de Majarbal es ms fiero.
De repente, la chica comprob asombrada que tanto Mario como ella entendan la
extraa lengua de los soldados, que sonaba con un acento spero y silbante. Por su parte,
aquellos tipos tambin comprendan el idioma de los muchachos. Ana supuso qu, tras
cruzar el arco de Jano, las barreras del lenguaje haban desaparecido.
El brazo del capitn tembl mientras se apartaba lentamente del cuello de Mario.
Baraeco nos ha olvidado murmur entre pensamientos oscuros. Nuestros
sacrificios no fueron suficientes, Dibus.
No. Roma nos abandon primero. Hemos soportado el asedio de los pnicos
durante siete meses. Hicimos cuanto pudimos por defender nuestra patria!
Pnicos? se pregunt Ana. Estn sufriendo un ataque cartagins!
El oficial baj la mirada y asinti. Alguien grit desde lo alto de la muralla:
Falricas! Subid ms dardos! Os? Falricas y brea!
Un grupo de hombres con aspecto macilento y astroso se acerc a su capitn para
informarle de los ltimos progresos de los sitiadores.
Supieron que tres torres se haban venido abajo ante el empuje de los arietes,
arrastrando consigo los muros que las unan. Los soldados, desfallecidos por el hambre y
doscientos cincuenta das de asedio, se reunan en el espacio abierto entre las brechas del
cerco y sus propios hogares, en un esfuerzo desesperado por contener al enemigo. Las
mujeres que an quedaban con vida se haban refugiado con sus hijos pequeos en el
templo, erigido en la cspide de la ciudad. Acogidas por los sacerdotes, imploraran a sus
dioses por ltima vez y despus tomaran veneno. Antes de que el sol declinara, cien mil
soldados de Cartago irrumpiran al asalto y hollaran las calles de la fortaleza.
La muralla interior de Arse ha cado. Todo ha terminado.
Ana vio que Yaincoa se abra paso entre sus hombres con expresin ausente y
compungida, arrastrando la hoja de hierro, incapaz de pronunciar una orden o una frase
de nimo. Varios soldados siguieron a su jefe hacia el interior de la ciudad, all donde un
centenar de columnas de humo negro se alzaba hacia el cielo plomizo, arrojando a las
alturas su vmito de holln, polvo y ceniza. Tan slo aguardaron junto a los muchachos
Dibus y el otro infante que haba guiado al capitn hasta el joven desertor.
Al verse libre de la muerte, Mario cerr los ojos y respir con fuertes jadeos.
Te has fijado en sus ropas, Dibus? el soldado seal los pantalones vaqueros de
los chicos. Visten como galos, con las piernas cubiertas. Y esos morrales que cargan a la
espalda no parecen de cuero.

Ana repar en las mochilas deportivas que an llevaban consigo. Con toda su alma, la
muchacha deseaba preguntar a aquellos soldados dnde se encontraban y a qu momento
acababa de transportarles el arco de Jano. Pero estaba demasiado asustada por la suerte de
Mario y la brutalidad del oficial. Los asaltantes eran, entonces, tropas de Cartago?
Un tumulto de gritos guerreros tron sobre sus cabezas y los dos infantes, alertados,
se apresuraron a abandonar a los dos extraos jvenes: los cartagineses haban penetrado
en el crculo interior de la ciudadela.
En cuanto los chicos se vieron solos, Mario dej arrastrar su cuerpo rendido sobre la
pared. Ana lo sostuvo antes de que cayera al suelo.
Dnde estamos? pregunt el muchacho con un hilo de voz.
No tengo la menor idea. Virgilio, el anciano que me acompaaba junto al arco de
Jano, me habl de un viaje. Pero no detall hacia dnde... Te has fijado? Hablamos
lenguas distintas, pero podemos entender a los soldados.
Mario concentr todas sus fuerzas en un estallido de ira:
Un viaje? De qu estupidez ests hablando? Todo esto es una locura!
Devulveme a Roma! Quiero recoger mis cosas y marcharme a casa cuanto antes!
Me temo que eso no es posible. El arco de la muralla salt en pedazos en cuanto
aparecimos aqu, recuerdas? Espero que el signore Marone haya previsto todo esto.
Mario comenz a dar vueltas en crculo, presa de los nervios. En un pmulo luca un
hematoma que se hinchaba por momentos.
Espera... Te refieres al viejo chiflado que intent atacarte hace un momento?
No me atacaba! Slo intentaba ayudarme a descifrar un enigma de pronto su
rostro se contrajo con un gesto de temor. Aquella bestia lo atrap entre sus brazos para
despedazarlo, pero l slo se preocupaba por mostrarme la puerta de salida. Intentaba
defenderme.
Llamas puerta de salida a este desastre?
Yo no te ped que me siguieras! Si me estabas espiando, es problema tuyo. Por qu
corriste hacia el arco?
Azorado, Mario abri la boca para responder. Pero el tumulto se encresp en las
calles adyacentes y la conversacin se interrumpi bruscamente. El combate ya se libraba
en el corazn de la ciudadela. Convencidos de que sus esfuerzos eran intiles, los
defensores abandonaron las falricas de fuego y brea, y saltaron gilmente desde las
cornisas interiores de la muralla hasta el pato. Pasaron junto a la pareja de extranjeros sin
mediar palabra.
La huida precipitada de los soldados distrajo a la pareja de extranjeros, que
interrumpi su discusin. Entonces advirtieron el peligro que acechaba y, sacudidos por el
pnico, echaron a correr entre la multitud por las callejuelas empedradas que ascendan a
lo ms alto de la ciudad. A uno y otro lado, Ana contemplaba ruina y desolacin. Como
Yaincoa haba revelado entre sollozos, los cuerpos de hombres y mujeres, nios y ancianos,
yacan muertos a las puertas de sus casas. Muy pocas se mantenan en pie, pues la mayora
haban sido incendiadas.

La muchacha hizo esfuerzos por no vomitar. El aire viciado, recalentado por las
hogueras, la asfixiaba en su huida hacia ninguna parte. Aunque alcanzaran el templo que
coronaba la cresta montaosa, nada impedira que los hombres de Cartago les dieran
muerte.
Vio los cegadores destellos del sol en un portn de bronce. El templo! Los jvenes
alcanzaron una plaza enlosada, presidida por el imponente edificio. Ante las escalinatas
arda una hoguera gigantesca, prendida sobre un horno de piedra ricamente labrada. All
donde en otro tiempo se ofrecan sacrificios de animales, ahora ardan los restos de
innumerables objetos de metal precioso. Los habitantes haban arrojado sus pertenencias
de oro y plata al fuego, decididos a no dejar ningn botn a los sitiadores.
La carrera de Ana y Mario terminaba en aquel lugar. La muchacha mir al derredor
en busca de refugio y sus ojos se fijaron en un monolito levantado a pocos metros del
horno. La piedra, ennegrecida y mellada, mostraba una inscripcin grabada con caracteres
latinos. Ana se aproxim al monolito. La leyenda S.P.Q.R. encabezaba el texto: Senatus
Populusque Romanus.
El senado y el pueblo romano!
ntendi entonces las palabras de Dibus, el soldado que les haba puesto a salvo de
las catapultas. Se encontraban en una ciudad amiga de Roma, pero sus aliados los haban
abandonado a su suerte. La muchacha ley algunas palabras esculpidas a cincel en el
granito:
Roma... Foederata... Armis... Sagunto.
Mario apareci a su lado.
Se puede saber qu ests haciendo ahora? pregunt impaciente.
Ana se volvi hacia la multitud doliente que se agolpaba en la plaza.
Contemplo la destruccin de Sagunto, en el siglo III antes de Cristo. Hemos
regresado a casa.

V
Mario decidi que aqul no era el mejor momento para recibir una leccin de
historia antigua.
En la ltima hora, el muchacho se haba visto envuelto en los sucesos ms
peligrosos y extraos de su vida. Y mientras contemplaba el horror desatado en la
ciudad, se repeta que l no haba hecho nada para merecer todo aquello. Slo se haba
escapado del hotel para seguir a la chica ms insensata del instituto, movido por la
curiosidad... y por los celos. En el fondo, reconoca que le gustaba aquella chica pedante
y no estaba dispuesto a que ningn ragazzo italiano flirteara con Ana. Qu ridculo se
sinti al descubrir que su rival no era ms que un anciano gua de los Museos Vaticanos!
Estpido y ms que estpido.
Ahora slo importaba escapar de all con vida. Los lamentos de aquella gente
asustada resultaban insoportables. Y all estaba ella, en medio del infierno, jugando a los
arquelogos!
Qu guay! Sagunto, siglo III antes de Cristo! Supongo que este dato nos evitar
un montn de problemas.
No lo comprendes? Casi nadie sali vivo de aqu! Sagunto estaba aliada con
Roma, por eso Anbal orden pasar a cuchillo a todos los supervivientes.
Quin?
Ana cerr los puos con un ademn de desesperacin.
Anbal! El general cartagins. Su padre le oblig a jurar odio eterno a Roma
cuando slo tena nueve aos. Has olvidado la historia de nuestra ciudad? Cualquier
nio de Cartagena lo sabe!
Los ltimos soldados saguntinos penetraron en la plaza, dispuestos a librar con
honor la ltima batalla frente al templo de sus dioses. Aqullos que les haban
abandonado para siempre. Ana reconoci la corpulenta figura de Dibus entre el gento.
El infante cargaba el cuerpo sin vida de un compaero, un oficial que luca una capa
desgarrada sobre la coraza. Lo abandon al pie de un ciprs, reducido por el fuego a un
triste tocn de ramas carbonizadas. Despus se uni a los dems soldados, que ya
tomaban posiciones junto a la escalinata del santuario.
La chica escuch una exclamacin de horror por encima del coro quejumbroso y
vio a una joven de su edad que cruzaba la plaza a toda prisa. Cay ante el soldado muerto
y se aferr a sus pies, deshecha en llanto. A continuacin, desenvain la falcata del
guerrero y, asiendo la empuadura con las dos manos, se aplic la punta a su propio
pecho.
Ante la sorpresa de Mario, Ana profiri un grito y corri hasta la joven saguntina.
La tom por los brazos y se enzarz con ella en un forcejeo desesperado.
Djame morir! Quiero seguir el destino de mi padre!
Ana recibi algunos araazos en el rostro, pero al fin pudo arrebatar la hoja de
afilado hierro, que entreg a un Mario anonadado. Desarmada, la joven hundi su cabeza
de cabellos morenos en el regazo de Ana y llor con desconsuelo. Ana la acarici con
ternura.

Al cabo de unos segundos, el chico se impacient:


Ana, creo que hemos perdido demasiado tiempo aqu. Yo me marcho a buscar un
refugio...
La muchacha se revolvi con mirada fiera:
No te importa nada el dolor de esta gente?
Mario hinc una rodilla en tierra. Clav sus ojos en Ana:
No lo entiendes? Todos estn muertos! Ella est muerta! Si tengo que creer tu
teora, esto ha sucedido hace ms de dos mil aos. No vas a cambiar la historia.
Ana susurr unas palabras suaves en el odo de la chica. Despus levant el rostro
hacia su compaero de clase:
Yo creo que todo sucede en este preciso momento.
Mario ensart la falcata en el suelo, con expresin de fastidio. Al instante sinti que
un brazo lo asa por el cuello con un movimiento enrgico. Dibus haba reaparecido
junto al oficial cado.
Aprtate de la hija de Belisto, extranjero!
El infante desclav el arma y, con reverencia, la introdujo de nuevo en la vaina que
colgaba en el cinturn de su superior.
Una falcata ofrecida a los dioses acompaa a su dueo hasta la sepultura. Se
forjan a medida, y ningn otro guerrero puede empuarla! Deberas saberlo.
Dibus apart a Mario con brusquedad y se arrodill junto a la joven saguntina.
Lida, escchame dijo con delicadeza. Tu padre descansa junto a tu madre en el
seno de Tulonio. Antes de morir me rog que cuidara de ti y me eximi de la lucha.
Ahora t eres mi seora. Si me lo permites, intentar sacarte de aqu con vida. Tenemos
tiempo de alcanzar el aljibe...
La hija de Belisto asinti. Las lgrimas haban limpiado los restos de sangre y holln
que cubran sus mejillas, dejando al descubierto una piel sonrosada donde destacaban
unos ojos vivos, tan oscuros como sus largos cabellos. Con expresin de resignada
amargura, Lida se puso en pie, tom la mano que Dibus le tenda y pasaron junto a los
dos extraos. Ya se haban alejado un par de metros cuando la muchacha saguntina se
volvi hacia el tocn del ciprs y seal a Ana.
Me han salvado la vida, Dibus.
El soldado arrug el ceo.
Ella evit que hundiera en mi pecho la falcata de mi padre. Vendrn con nosotros.
El infante llam a los extranjeros con un firme movimiento de cabeza. Mario
suspir aliviado. La horda de cartagineses pisaba ya el enlosado de la plaza cuando el
soldado ibero y los tres adolescentes se escurran por una calle angosta, huyendo a toda
prisa de la matanza que estaba a punto de desatarse junto al templo.
El callejn descenda del altozano en una pronunciada pendiente, serpenteando
entre las hileras de casas arrasadas. Junto a los portales se amontonaban los cuerpos
inmolados de los saguntinos. Hombres y mujeres que haban preferido morir antes que
caer en manos de un enemigo cruel. La calle termin de pronto en una baranda de piedra
que impeda el paso. Dibus salt sobre la repisa. Al otro lado se abra un precipicio que

caa sobre una rambla seca y profunda. Ms all, una extensin interminable de campia
incendiada se perda a lo lejos hasta fundirse con la lnea del horizonte.
El infante seal una slida construccin de piedra colgada en el barranco, junto a
una pista de tierra cobriza que escalaba la fortaleza en zigzag.
El aljibe. All aguardaremos escondidos Dibus sigui el recorrido de la rambla
con su mano, hasta sealar la gran mancha azulada que reflejaba en la distancia la luz de
la tarde. Si tenemos suerte, alcanzaremos el curso de la rambla y llegaremos al mar.
El soldado y los tres muchachos empezaron a descolgarse por la pared del
precipicio. Ana y Mario sorteaban los obstculos del terreno con dificultad y perdieron el
equilibrio ms de una vez. Sus zapatillas deportivas resbalaban en aquel terreno
pedregoso, donde los zarzales y matojos espinosos constituan el nico asidero posible.
Con todo, los rasguos en las manos eran preferibles a terminar en el fondo de la rambla
con la cabeza abierta. Dibus y Lida llegaron hasta el aljibe con sorprendente facilidad. El
infante penetr en el depsito y reapareci despus en el vano de la puerta. Desde la
entrada del aljibe, el soldado ote el camino y se volvi hacia la pareja de extranjeros con
gesto impaciente. All abajo, donde terminaba el camino, una columna de soldados
cartagineses iniciaba el ascenso. En el momento en que penetraban en el refugio, Ana y
Mario escucharon con nitidez los cascos de caballos al paso.
El aljibe era una nave de techo bajo que abasteca de agua a la fortaleza de Sagunto.
Una slida bveda protega un amplio estanque que reciba las aguas de lluvia a travs de
una conduccin de piedra. Cuando los ojos de Ana se acostumbraron a la oscuridad, la
chica descubri un pozo excavado en un ngulo del recinto. Mario se aproxim al
estanque y sumergi sus manos en las aguas frescas, dispuesto a saciar una sed que le
abrasaba la garganta.
No bebis! les orden Dibus. El agua est envenenada.
El joven chapote con rabia y se sent en un rincn para pellizcarse las manos,
repletas de minsculas espinas. Ana rode a Lida con su brazo.
No temas. Tu amigo Dibus nos pondr a salvo.
La chica saguntina baj los ojos con tristeza.
Ya no temo nada. He visto morir a los mos. He visto morir a mi pueblo.
El guerrero termin de inspeccionar el interior del aljibe y despus sali al exterior.
Tras unos segundos de ausencia, Dibus regres excitado.
La columna se aproxima. Daos prisa, meteos en el estanque!
Los muchachos obedecieron y saltaron dentro del aljibe. Mario comprob que,
afortunadamente, el nivel del agua slo les llegaba a la altura del pecho. Dibus avanz en
el estanque hasta un ventanuco de un palmo de abertura, anchura suficiente para vigilar
la llegada de los soldados cartagineses. Abra la marcha una vanguardia de infantes que
portaban las espadas desenvainadas. En la otra mano sostenan sus sarissas, lanzas de
seis metros que manejaban en combate con las dos manos. Un escudo ovalado colgaba
de sus cuellos, amarrado con una correa. Dibus se fij en los yelmos de bronce esmaltado
y en las corazas que protegan su pecho, confeccionadas con capas de lino superpuestas.
Sin duda, aquellos petos eran mucho ms ligeros y, al mismo tiempo, tan efectivos como
los sencillos pectorales de bronce que los iberos lucan sobre sus tnicas de lana.

A Dibus le sorprendi la presencia lustrosa de aquellos soldados, despus de


semanas de combate. Nueve meses de asedio contra una de las ciudades menores del
Mediterrneo! En todo ese tiempo, los cartagineses haban llegado a dudar de la victoria.
La vanguardia ya alcanzaba el aljibe.
Han pasado de largo? pregunt Mario.
Dibus orden silencio con un gesto severo.
Seguan a los infantes varios jinetes que montaban a pelo sobre corceles blancos,
armados con jabalinas y ligeros escudos de mimbre. Rodeaban a un joven oficial
revestido con una esplndida coraza musculosa, forjada en bronce. Se quit un yelmo
adornado con plumas de guila y Dibus pudo entonces contemplar un rostro de rasgos
adustos. Un rostro que delataba el espritu, sobrio y fro, de quien acostumbra a tomar
decisiones. El infante se fij en la cicatriz que recorra una de sus piernas y se crisp con
un recuerdo.
Aquella herida se la haba causado l mismo! Cuatro o cinco meses atrs, el oficial
cartagins haba cometido la temeridad de aproximarse demasiado a las lneas de
defensa. Desafiando a las falricas, increp a los iberos sitiados y Dibus le arroj su lanza
como respuesta. El oficial cay al suelo, herido en un muslo. Desde entonces, el infante
ibero haba maldecido su mala puntera en numerosas ocasiones.
Aquel joven oficial era Anbal Barca, general en jefe del ejrcito cartagins en
Iberia. El hombre que haba ordenado el exterminio de su pueblo.
Un jinete apareci al galope y, tensando con fuerza las bridas, detuvo su caballo
ante el general.
Baal Shanim salve a mi seor! salud con una inclinacin. Los ltimos
defensores que luchaban junto al templo han sido reducidos. Tal como ordenasteis, la
poblacin recibe su castigo de sangre.
Las manos de Dibus se cerraron en puos temblorosos.
Pero apenas hemos encontrado algn botn prosigui el jinete. Esos perros
edetanos han fundido los metales preciosos. No hemos hallado nada de valor. Slo
cadveres y ceniza. La tropa tendr que conformarse con las vituallas de los retenes.
A travs del ventanuco, Dibus vio cmo Anbal diriga su rostro hacia lo alto de la
fortaleza, donde se alzaba la ruinosa muralla.
Difundid la noticia a los cuatro vientos. Que Roma conozca nuestro aviso cuanto
antes! No habr piedad para la aldea campesina del Tber. Ni mucho menos para sus
aliados.
Disponis algo ms, mi seor?
Ordenad al campamento de retaguardia que mi tienda se mantenga durante una
semana ms. Al cabo de ese tiempo, regresaremos a Nueva Cartago. Y encargaos de que
la cada de Sagunto sea conocida en Cartago antes de cinco das. Veremos ahora si esos
carcamales obesos de la Gerusa se oponen a mis planes.
En el semblante de Dibus ardi un odio profundo y repentino, que no pas
inadvertido a los ojos de Lida.
Anbal? susurr la joven saguntina.

Dibus asinti. Con una agilidad inusitada, mientras profera una maldicin, Lida
extrajo la falcata que el infante llevaba sujeta junto al pectoral y se encaram al borde del
estanque. Ana y el guerrero consiguieron inmovilizarla, mientras Mario le tapaba la boca
con su mano.
Del exterior lleg una orden spera. Ana cerr los ojos temiendo lo peor. Se oy un
rumor de pasos rpidos y, a continuacin, el sonido inconfundible del metal
desenvainado. Por seas, el infante ibero rog calma a Lida y orden a los muchachos
que se sumergieran en el agua. Al unsono, tomaron todo el aire que pudieron y las
cuatro cabezas se hundieron en el estanque.
Ana escuch las pisadas de los soldados dentro del aljibe, deformadas por un eco
extrao y acuoso. Por fortuna, la oscuridad del recinto actuaba en su favor. Pero el tiempo
transcurra y los pasos no cesaban. La muchacha record que se hallaban sumergidos en
aguas envenenadas. El pensamiento la inquiet ms todava, forzndola a apretar los
dientes. Se pregunt cunto tiempo ms podra aguantar sin respirar. Seguro que Mario,
acostumbrado a los deportes marinos, estaba en mejores condiciones que ella.
Ana comenz a marearse. Sus pulmones iban a estallar de un momento a otro y ya
pensaba rendirse a la angustia cuando not que una mano la impulsaba hacia la
superficie. Dibus solt su brazo y, casi al mismo tiempo, Lida y Mario asomaron sus
cabezas. Ana respir con ansia y comprob aliviada que no haba rastro de soldados en el
aljibe. Con el agua al cuello, contuvieron el aliento durante una eternidad, mientras
escuchaban el paso de la columna avanzando por el camino. Poco a poco, el rumor se
alej hasta extinguirse por completo. Entonces, el infante ibero les permiti salir del
agua.
Hemos de ganar la orilla del mar antes del anochecer les dijo.
El sol agonizaba en el horizonte, tendiendo sombras afiladas en la rambla. Los
cuatro fugitivos se abrieron paso entre la maleza que creca en el fondo del barranco,
salpicado de sabinas y adelfas de blanco y rosceo colorido. Un viento de poniente se
levant a sus espaldas, arrojando calurosas rfagas que dificultaban la marcha. El aire se
recalent y un profundo olor a resina descendi desde los altos pinares. El calor
reventaba las resecas pinas y el silencio de la rambla se quebr con el spero crepitar de
los frutos.
El mayor peligro quedaba atrs. Tal como previera Dibus, los ltimos guerreros de
Cartago haban abandonado el cerco de vigilancia para sumarse, ebrios de victoria, a los
ltimos actos de crueldad contra la fortaleza vencida.
El crepsculo abra en el cielo heridas de luz crdena cuando alcanzaron las tierras
pantanosas de una marisma. Los pies de Ana hollaron el inmenso barrizal. La chica y el
soldado sostenan a Lida, desfallecida por el hambre y la desgracia. Mario maldeca su
mala suerte, algo retrasado, mientras sus zapatillas de cuero blanco se echaban a perder
en un lodo nauseabundo.
A sus espaldas, Sagunto arda como una pira encendida por los dioses, convertida
en el altar de su propio sacrificio.

VI
Un golpe de brisa fresca revolvi los cabellos de Ana y acab despertndola. Abri
los ojos y la inmensa bveda estrellada apareci como un milagro sobre su cabeza. En un
primer momento fue incapaz de reconocer el lugar donde se encontraba.
Despus sinti que su lecho se meca con un vaivn acompasado y escuch el
rumor lejano del oleaje. All, en lo alto, vio las hilachas de un lienzo que se hinchaba con
torpeza, azotado por el viento, y record todo de pronto. Viajaba a bordo de una
balandra.
Hallaron la pequea embarcacin varada entre la maleza de la playa, con la quilla
hincada en el lodo y la madera atacada por la podredumbre del mar. Durante los casi
nueve meses de asedio cartagins, las rudimentarias embarcaciones de Arse as
llamaban los saguntinos a su ciudad dorman abandonadas en los alrededores del
puerto, a unos tres mil pies de la fortaleza. Guiados por Dibus, los fugitivos haban
alcanzado la playa cuando la noche termin de cerrarse. Consumieron sus ltimos
esfuerzos en arrastrar la balandra hasta el mar y, una vez a bordo, el viento de poniente
se encarg del resto. Ana haba cado derrumbada sobre el fondo de la maltrecha nave,
invadida por un profundo sueo.
Alz la cabeza levemente. La ausencia de luna impeda ver la costa. Dibus
permaneca sentado en la popa, quizs dormitando, con el brazo derecho aferrado a un
timn destartalado que marcaba un rumbo incierto. Navegaban hacia ninguna parte,
lejos de la amenaza enemiga.
La chica percibi un murmullo siseante y frentico, y gir la cabeza para descubrir
a Mario, que dorma acurrucado en la proa sobre las mochilas, con los auriculares
puestos y el reproductor de MP3 en sus manos! Ana hizo un gesto de fastidio,
exasperada por el despego con que el muchacho se estaba tomando todo aquello. Puls
un botn de su reloj y la pantalla se ilumin, mostrando unos dgitos desordenados. El
agua haba arruinado los circuitos. Pensndolo bien razon con irona, de qu te
sirve un reloj cuando viajas en el tiempo y toda tu vida cambia? Dej caer su brazo y el
cristal de cuarzo golpe una tabla del casco.
Ana... Lida susurr a su lado con voz tmida. Duermes?
No. Te he despertado?
La joven saguntina suspir brevemente y busc el rostro de Ana en la oscuridad.
Apenas puedo dormir. Quiero darte las gracias por lo que hiciste ayer, cuando me
encontraste junto al templo. Ninguna otra muchacha de Arse hubiera hecho lo que t
hiciste para evitar mi muerte.
La voz de Lida se quebr al pronunciar las ltimas palabras, pero continu
hablando con tono apagado:
T no eres de Arse. Tus vestiduras son extranjeras y no conoces nuestras
costumbres. Dime, por qu llegasteis a nuestra ciudad en el momento de su mayor
desgracia?
Ana no supo responder a aquella pregunta. Cmo poda explicar a una chica ibera
del siglo III antes de Cristo que acababa de llegar desde un futuro lejano para liberar a

una adivina legendaria? La destruccin de Sagunto haba sucedido exactamente en el 219


antes de Cristo, dos mil doscientos aos atrs! Ana conoca de sobra aquellos
acontecimientos, pues estaban ligados a la historia de Cartagena. Y all se encontraba
ella, en medio de aquel desastre histrico, acompaada por dos supervivientes abatidos
y un muchacho aptico. Decidi responder a Lida del modo ms sencillo, que consista
en decir la verdad. Aunque no abrigaba muchas esperanzas de ser creda.
Un anciano de Roma llamado Virgilio me llev hasta un umbral de piedra, el arco
de Jano. Me anim a traspasarlo para realizar un viaje a travs de los tiempos. Bueno,
todo esto an no ha ocurrido realmente. Suceder dentro de dos mil aos...
Ana relat a Lida, entre susurros, la historia ms extraa que haba escuchado
nunca. El periplo comenzaba en el templo de una religin an desconocida, mientras la
chica del futuro contemplaba el retrato de una misteriosa vidente llamada Amalles,
tambin conocida como la sibila de Cumas... Ana tambin le habl de su vida de
estudiante, de sus hermanos y de sus padres, un oficial de la marina y una profesora de
arte. Cuando mencion el nombre de Cartagena, la Nueva Cartago, la muchacha ibera
sinti un estremecimiento, pero no interrumpi el relato de Ana.
La historia concluy y se hizo una pausa. Dibus dorma con la cabeza cada sobre
el pecho, y haca tiempo que los auriculares de Mario haban enmudecido.
Me crees?
Lida respondi al cabo de un corto silencio; su voz pareca mucho ms clida y
segura:
No he entendido muchas de las cosas que acabas de decir. Pero has pasado
muchos peligros para llegar a mi lado cuando necesitaba ayuda. Tu historia slo puede
ser tan verdadera como tu valor y tu cario. Te creo.
La chica del siglo XXI cerr los ojos, conmovida.
Ana, no puedo olvidar el sufrimiento de mi pueblo, vencido por el hambre y el
fuego. No puedo olvidar a mi padre tendido junto al ciprs. l era toda mi familia. Mi
vida ha cambiado para siempre, y sin l tengo miedo al futuro.
Ana pens en sus padres y en la ilusin con que la haban animado a realizar su
viaje a Roma, pese a los pocos amigos que tena en su clase. A decir verdad, no contaba
con ninguno autntico. De repente intuy que Lida se haba cruzado en su destino y que
juntas se disponan a compartir un futuro incierto.
Tras cruzar el umbral abierto en la noche romana, innumerables imgenes de su
vida haban desfilado a velocidad de vrtigo. Entonces descubri que entre ellas faltaba
la alegra de una amistad verdadera. Al otro lado del umbral, Ana haba descubierto el
dolor y la muerte que siempre acompaan a los hombres a travs de las edades. Pero
tambin haba encontrado algo comparable con la joya ms preciada de la Antigedad.
No temas. Yo no voy a dejarte prometi a su amiga.
Amaneci un claro da de primavera. Cuando despertaron, el sol haba avanzado
un largo trecho hacia su cnit y la balandra, abandonada a la deriva, oscilaba
suavemente sobre un mar en calma. Hacia el oeste se divisaba la costa, donde
descollaban las estribaciones de pequeas sierras. A la luz del da, la embarcacin se les
antoj un cascarn que flotaba milagrosamente sobre las aguas, impulsado por una vela

cuadrangular que el viento de la noche haba rado con saa. Dibus saba que el viento
los arrastraba rumbo al sur, hacia los dominios de Cartago.
El infante de Arse haba escuchado el relato de Ana entre cabezadas. Sospechaba
que aquella pareja de extranjeros haba arribado a la moribunda Sagunto por algn
mgico motivo. Quizs enviados por Tulonio, el dios protector de las familias... o por
Tagotis, rey de los infiernos y seor de los espantos! De cualquier modo, el joven que
an dorma arrebujado en la popa no se comportaba como un emisario de los dioses,
precisamente. En cambio, la muchacha de ojos azules no se haba separado de Lida en
ningn momento, desde que se encontraran junto al templo.

Fuera como fuese, a Dibus slo le preocupaba huir de Cartago. Desembarcaran en


una playa y, con un poco de suerte, seran acogidos en alguna aldea de iberos hostiles a
Anbal. Se unira a ellos y vengara a sus familiares, a sus compaeros, a todas las tribus
de Arse... matando cartagineses.
Ana rebusc en su mochila y descubri una bolsa con barritas de miel y chocolate.
Tambin encontr un par de latas de refrescos. Dibus y Lida miraron atnitos el dulce,
que slo engulleron con ansia despus de olerlo. Al escuchar el chasquido de la anilla
metlica y el burbujeo de la bebida, Mario se desperez al instante y extendi su mano
hacia Ana.
Dnde nos encontramos? pregunt Lida.
El guerrero de Arse apur su lata y eruct sorprendido. Ana contuvo una carcajada,
mientras Dibus volva la mirada haca la lnea de tierra.
Si no me equivoco, hemos seguido la costa viajando rumbo al medioda. Hacia el
oeste veis las tierras de los edetanos, y s continuamos camino al sur llegaremos hasta
Hemeroskopeion, donde se alza un templo dedicado a Diana. Hemos tenido suerte de
no ser arrastrados por el viento hacia el Ebysos y Ofiussa, las pequeas islas Pityussas.
Forman parte de un archipilago habitado por hombres de Cartago desde hace ms de
cuatro siglos.
Ebysos y Ofiussa... repiti Ana. Ibiza y Formentera! Mario, se refiere a las dos
islas Baleares!
Los piratas de Ebysos han hostigado Arse desde tiempo inmemorial gru
Dibus. Ofiussa, en cambio, apenas est habitada, pues en ella abundan las serpientes
venenosas. Piratas y serpientes! No s qu resulta peor. Cartago tambin se estableci
en las otras dos islas mayores, Melussa y Mollerussa. Pero la fortaleza cartaginesa ms
importante se encuentra en la isla de Gadir, ms all de las Columnas de Hrcules, cuyo
paso est prohibido a cualquier nave que no pertenezca a Cartago. Gadir es una ciudad
muy antigua, fue fundada por el propio Hrcules! Pero hace diez aos, un general
llamado Asdrbal fund Nueva Cartago, la segunda patria cartaginesa. Una fortaleza
casi inexpugnable por tierra y por mar! De all proceda el ejrcito que ha aniquilado
nuestra ciudad.
Ana se vio de pronto asaltada por un extrao sentimiento de culpabilidad. Nueva
Cartago era su ciudad: la Cartagena del siglo XXI.
Aburrido por la conversacin, Mario interrumpi a Dibus y se encar con Ana:
Todo esto me parece muy interesante, vale? Pero, has pensado qu demonios
vamos a hacer? Esta gente tiene sus propias movidas y yo deseo regresar a casa cuanto
antes. T me metiste en todo esto, as que piensa algo enseguida de una maldita vez. Un
viaje en el tiempo! Es para volverse loco!
Dibus golpe el pecho del muchacho con el ndice y tens su rostro:
Si no fuera por la devocin que he jurado a Lida, te arrojara por la borda! No
eres t quien da las rdenes aqu, muchachito de cabello claro. Y recuerda que fui yo
quien te libr de la muerte en pleno asedio!

Mario apret los dientes y volvi su mirada hacia el mar abierto con el rostro
encendido por la humillacin.
Ana abri su mochila y sac el diccionario de latn. Durante el da anterior, en
medio de la frentica huida, apenas haba tenido tiempo para pensar en el segundo
enigma de Amaltes. Segn Virgilio, en el orculo se encontraba la ruta de su viaje.
Desdichado Virgilio! Qu habra sido de l?
Ana extendi la hoja amarillenta y ley de nuevo las palabras latinas:
I
IANUA IANI
II
HANNA HANNIBALIS
CAVE CAVEAM
SED VADE IN EAM
Ana ley de corrido toda la frase:
Cudate de la guarida de Anbal. murmur No entiendo la palabra Hanna.
Creo que no es una palabra latina.
Mario arrug el entrecejo mientras consultaba su reloj, un flamante modelo de
submarinista cuya maquinaria permaneca intacta.
Hanna? repiti Ese es tu propio nombre en ingls, superdotada. A lo mejor esa
sibila tambin habla lenguas modernas.
El cielo se nubl y la frgil nave se introdujo en una atmsfera espesa. A lo lejos, la
costa comenzaba a percibirse como la visin de un espejismo.
No es ingls, sino latn replic la chica con la mirada perdida. Muchos nombres
ingleses se conservan tal y como se escriban en la Antigedad. Ana, cudate de la
guarida de Anbal, pero acude a ella.
Dibus se puso en pie sobre las tablas de la balandra y rugi con ira:
Has dicho guarida de Anbal? Ese lugar slo puede ser Nueva Cartago! Has
perdido el juicio si de veras piensas viajar hasta all!
El soldado se encontr con el duro semblante de Lida, que lo miraba con reproche:
Pues somos dos las dementes que te acompaan!
El desafo encendi el nimo de Dibus. El infante estaba obligado a proteger a la
hija de Belisto, pero aquella muchacha no le estaba poniendo las cosas fciles. Acababan
de escapar al azote de Anbal con una suerte incomprensible, y ahora aquel par de
muchachitas tercas se empeaban en tentar la muerte. Jugar con Tagotis! Eso estaban
haciendo. El soldado profiri una maldicin y se golpe las rodillas con los puos. Entre
tanto, la balandra atravesaba un denso muro de calor que haca vibrar la lnea del
horizonte. La discusin se hizo insoportable. Arrojando centellas por sus ojos negros,
Lida apel al vnculo ms sagrado entre iberos:

Dibus, infante de Arse! Me debes devocin bajo juramento. Seguiremos los pasos
de Ana tras su orculo y nos guiars hasta Nueva Cartago, su patria.
Su patria...!
El guerrero cerr los labios con fuerza y se sent junto al timn.
Adolescentes! mascull. Siempre saben ms. Moriremos todos, pero no por mi
culpa.
Mario extendi su brazo hacia tierra.
Mirad la costa!
La espesa atmsfera se haba disipado y, si hubieran estado atentos al Sol, habran
comprobado que el astro luca desde una posicin mucho ms distante y baja que diez
minutos atrs.
La lnea litoral se apreciaba ms cercana y ntida. Aguzaron la vista y distinguieron
en tierra un hervidero humano que avanzaba camino al norte. La hilera se extenda a lo
largo de la costa, abarcndola de uno a otro confn. El viento de poniente les trajo un
clamor de profundos bramidos.
Elefantes... susurr Dibus.
Ana record que an conservaba sus prismticos y los sac de su mochila para
contemplar de cerca aquel ejrcito movilizado. Los cuerpos de los soldados se
mezclaban en un enjambre de lanzas, escudos y corazas. Marchaban a pie o a lomos de
caballeriza entre pesados carros de todos los tamaos, repletos de vveres y provisiones.
Jalonando la marcha, los elefantes agitaban mansamente sus pesadas moles.
Puedes ver a los guerreros a travs de esos cristales? pregunt Dibus con
curiosidad. Prueba t mismo.
Ana le tendi sus binoculares y explic a Dibus el manejo de los discos de enfoque.
Maravillado, el soldado se los coloc ante sus ojos y, no sin dificultad, consigui
encontrar al ejrcito de Cartago ms all de las aguas. Como un nio que descubre la
magia de la ptica, Dibus intent atrapar a los soldados con sus manos. Segundos
despus, convencido de que aquel ingenio simplemente aumentaba las imgenes lejanas,
se concentr en la visin que desfilaba por la costa.
No slo caminan soldados y jinetes de Cartago. Puedo ver infantes de otras
tribus... Algunos parecen de piel morena y no llevan demasiados pertrechos. Honderos
baleares! Llevan pastores de las islas! Son magnficos en luchas a campo abierto. Puedo
ver sus hondas atadas en torno a sus pechos y cinturas... En total, calculo ms de
cuarenta mil hombres y diez mil jinetes. Y unos treinta elefantes! Esas bestias se
manejan con dificultad en los campos de batalla, pero causan un profundo terror en el
ataque... Por Net! Veo las enseas de Anbal... Esto no son tropas de refuerzo. Esto es
un ejrcito de invasin! Acaso piensa traspasar la lnea del Gran Rio?
Dibus devolvi a la joven los prismticos y explic que siete aos atrs, Cartago se
haba comprometido con Roma a no cruzar la frontera del ro Iberos, que Ana entendi
como Ebro. As se acord tras la primera gran derrota de los cartagineses, una
humillacin que les haba costado el dominio del Mediterrneo. Cartago decidi
entonces completar la invasin de las tierras ibricas del interior y fund Nueva Cartago
para reforzar su presencia en la pennsula. Pero Arse era una ciudad aliada de Roma y

estaba emplazada al sur del Ebro. Cartago no poda consentir aquella intrusin romana
en sus dominios y la atac por sorpresa.
Durante largos meses aguardamos la ayuda de Roma dijo Dibus con amargura
pero nunca lleg el auxilio.
Dirigi otra vez su mirada hacia la costa. El hombre que desafiaba a Roma era
Anbal Barca. El hijo del mtico Amlcar Barca, general en jefe de Cartago hasta su
muerte. Segn haba odo Dibus, Amlcar despert una noche a sus pequeos hijos,
Anbal, Asdrbal y Magn, a los que llamaba sus tres leoncillos, y los condujo hasta el
templo de Baal en Cartago. All, ante el altar del dios devorador, les hizo jurar odio
eterno a Roma. Anbal tena slo nueve aos.
Mientras Dibus relataba a los tres muchachos las andanzas de los Barca en la
pennsula ibrica, la columna de soldados continuaba su marcha hacia el norte, en
sentido contrario al rumbo de la maltrecha balandra.
Ciego de venganza, Amlcar desembarc en Gadir para rehacer su ejrcito, pero
muri antes de alzarse contra Roma. Le sucedi su yerno Asdrbal, el fundador de
Nueva Cartago. A los pocos aos, Asdrbal fue asesinado por un esclavo para vengar la
muerte de su amo, un jefe ibero.
Dibus sonri hacia Ana y Mario:
En nuestra patria tomamos muy en serio los compromisos de fidelidad. Muerto
Asdrbal, los soldados subieron al joven Anbal en lo alto de un escudo y lo condujeron
hasta la tienda del general. Apenas tena veinticinco aos.
El infante hizo una pausa y contempl la lnea de soldados que se alejaba en el
horizonte. Mario se afanaba de nuevo con los resortes de su reloj de submarinismo.
Dos primaveras despus de llegar al poder, comenz el asedio de Arse.
Dibus y Lida bajaron los ojos. Ana rompi el silencio:
Anbal se dirige ms all del Gran Ro de pronto su voz cobr un tono
emocionado. Es mucho ms ambicioso que su padre y no olvida su juramento. Cruzar
los Pirineos y ascender con infantes, jinetes, carros y elefantes hasta las cumbres
nevadas de los Alpes, si habis odo hablar de esas altas montaas. Despus caer sobre
los valles de Italia, arrasando legiones enteras con su ejrcito. Anbal se dirige a la
conquista de Roma.
Dibus alz una mirada confundida hacia aquella muchacha, que deca provenir del
ms all de los tiempos.
Slo me extraa una cosa continu Ana. Tras destruir Arse, Anbal regres a
Nueva Cartago y all permaneci varios meses, para preparar la expedicin contra Roma.
Pero si Anbal se encontraba ayer en Arse... De dnde ha salido este ejrcito?

VII
Al atardecer, la columna de soldados se perdi en el horizonte y los fugitivos
pudieron aproximarse a la orilla. Dibus y Mario se apresuraron a arriar la vela para anudar
las hilachas, pues el lienzo amenazaba con rasgarse de un momento a otro. Entre tanto, las
muchachas caminaron hasta un pozo cercano a la costa para aprovisionarse de agua dulce.
Lida no haba pronunciado palabra alguna desde que pisaron la arena de la playa,
pero al fin se dirigi a Ana con voz insegura:
Todava existe mi ciudad en tu poca?
S, aunque se la conoce como Sagunto.
Sagunto? Se parece mucho a Zakyntos, el nombre antiguo de Arse. As la llamaron
los griegos que la fundaron, sabes? Llegaron desde el otro confn del Mediterrneo, desde
la isla de Zakyntos.
Lida, los romanos reconstruirn Arse y la embellecern con templos y edificios. Y
con un famoso teatro. Vuestra resistencia frente a Anbal se recordar durante ms de dos
mil aos como una hazaa admirable. Cartago sucumbir, pero Sagunto permanecer en
pie.
El rostro de Lida se ensombreci.
Supongo que eso es un consuelo. Pero no me devolver a mi padre.
Ana pos su mano con delicadeza sobre el hombro de la joven.
Lida, tu padre muri defendiendo tu hogar. Y, al hacerlo, tambin protega tu
futuro. Por eso ests ahora aqu, conmigo.
Mientras intentaba consolar a la muchacha saguntina, Ana pens en sus padres y
una vez ms se sinti arrepentida. Los recordaba sonrientes, amables con ella, a pesar
del mal humor con que les haba tratado durante los instantes previos a su viaje... por
una simple cmara de fotos.
Lida se arrodill para izar los odres de cuero. El agua sala a chorros a travs de las
suturas podridas de la piel, pero al menos podran acarrear suficiente cantidad para
abastecerse durante el siguiente tramo de la travesa. La chica se puso en pie.
Nuestra maestra sola contarnos antiguas leyendas sobre los hroes de nuestros
antepasados griegos. Campeones fabulosos, admirables por su fuerza y su valor en la
guerra o en el mar. Pero ninguna de sus proezas puede compararse al cario de mi
madre, que muri mientras me para. Ninguna de sus gestas igualar el amor de mi
padre, cado junto a la muralla de Arse. Dime, Ana, quin cantar sus hazaas?
Escondidos entre la vegetacin cercana a la playa, los cuatro fugitivos probaron el
primer bocado caliente desde que escaparan de Arse. La dura carne del conejo capturado
por Dibus, asada con premura, no era el plato ms exquisito para dos paladares del siglo
XXI, pero calm un hambre que los torturaba desde haca bastantes horas. En cambio,
Dibus y Lida recibieron aquellas tajadas mal cocinadas como un suculento manjar, pues
los meses de asedio les haban enseado a apreciar como un regalo inmerecido hasta el
ms pequeo mendrugo de pan.

Tras la cena, empujaron de nuevo la balandra hacia las aguas. Saltaron sobre la
cubierta y se internaron en el mar, ayudados con los dos nicos remos de pala ajada y
casi inservible. Cuando se haban distanciado unos trescientos metros de la costa dos
estadios, segn la medida empleada por Dibus, el soldado arroj al agua un ancla
improvisada con una red repleta de pedruscos.
La playa no es segura determin. Pasaremos la noche en el mar, alejados del
camino de las tropas.
Nuevamente, los sobresaltos de la aventura impedan el sueo de Ana. En la noche
cerrada brillaban los astros con especial hermosura, reflejados sobre el pulido espejo
marino. La muchacha recorri la cubierta con su mirada y vio los bultos inmviles de
Dibus y Lida. Envidiando su descanso, se incorpor sobre las incmodas tablas y mir
atrs. La silueta erguida de Mario se recortaba en la oscuridad. Un ligero resplandor brill
dbilmente en su mueca. Por segunda vez, Ana le sorprenda consultando su reloj.
Una estrella fugaz extendi su breve rastro con un centelleo y el muchacho alz su
cabeza hacia el firmamento. Mario mantuvo sus ojos fijos hacia arriba durante unos
segundos, aunque la estela se haba extinguido. Con la misma ilusin que un chiquillo,
pidi un deseo mientras vea el rostro de Ana en un cielo tachonado de brillantes.
Se puede saber qu haces?
El chico se sobresalt al or el susurro de Ana.
Contemplo estrellas.
Ana no poda creer lo que oa. Aquel muchacho atltico, el ms orgulloso del
instituto... contemplaba las estrellas en la quietud de la noche!
No saba que en el fondo de tu corazn habitara un poeta replic la joven con un
punto de sorna en la voz.
Mario pas por alto la puya.
Eres aficionado a las estrellas?
Hace algunos aos, cuando era un nio, asista al taller de astronoma del colegio.
El monitor nos ense a manejar un pequeo telescopio. Veamos la superficie de la
Luna, e incluso llegamos a distinguir algunos planetas. Pero a m me apasionaban las
estrellas. A los diez aos poda distinguir casi todas las constelaciones.
Ya. Y, con el tiempo, pensaste que eso de ver estrellitas los fines de semana era
mucho ms aburrido que salir de bronca por la noche.
S.
Ana se extra al escuchar aquella confesin y crey que tal vez haba puesto el
dedo en alguna llaga. Al mismo tiempo, sinti admiracin por su aficin secreta. Quizs
debajo de su engreda apariencia se ocultara el autntico Mario.
Hace unos segundos, una estrella fugaz ha cruzado el cielo de Escorpio dijo el
muchacho. All en el horizonte. Ves? Hacia el sur.
No s distinguir estrellas.
Mario seal las luminarias que componan la larga constelacin de Escorpio y
destac Antares, prxima a las pinzas del monstruo.

Es una estrella inmensa, una gigante roja. Mil veces ms grande que el Sol. A
veces se puede ver Marte en sus inmediaciones.
Ana comenzaba a interesarse por la explicacin de Mario.
Escorpio es un signo del Zodaco coment la chica. La diosa Artemisa, Diana
cazadora para los romanos, lo envi para que matara al gigante Orin con su picadura.
Ah, s? Eso tiene sentido, porque las constelaciones de Orin y Escorpio se
persiguen por el cielo. Son incompatibles, sabes? Orin slo es visible en invierno, y
Escorpio en verano. Mira, encima de Escorpio puedes ver el Ofiuco.
Entusiasmado, el muchacho describi una constelacin algo ms complicada.
Representaba a un hombre que sostena en sus manos una serpiente gigante, por detrs
de su torso. Al instante, Ana record al juez Minos en los infiernos, cuya imagen haba
admirado tres das atrs en el Juicio Final de la capilla Sixtina. Y, al momento, en su
imaginacin tambin se dibuj la figura de aquel hombre sentado en su trono, espantado
ante la presencia del pez monstruoso, que ocupaba un lugar de honor en el fresco de
Miguel ngel.
Conoces alguna constelacin que represente a un hroe huyendo de un pez
gigante?
Mario hizo un esfuerzo por recordar.
No. Pero encima del Ofiuco puedes ver al hroe por excelencia: Hrcules.
Arrodillado, el semidis terrible blanda sobre un hombro su maza estrellada.
Dentro de poco, las Plyades se asomarn por el norte Mario sealaba ahora el
extremo opuesto del firmamento, ms all de la Estrella Polar. Forman un cmulo de
estrellas alucinante. Es mi constelacin favorita.
Las Plyades! Tambin ocupan un lugar en el cielo? Eran siete hermanas,
perseguidas por el gigante Orin. Zeus las convirti en palomas y as consiguieron
escapar de sus flechas.
Los dos jvenes contemplaron en silencio la impresionante escena que el universo
abra ante sus ojos. Ana comprendi que los mitos, esas leyendas antiqusimas que
admiraba en pinturas, libros y esculturas, tambin estaban representadas en el
firmamento. Las constelaciones eran como los captulos de un libro formidable y
enigmtico. Y cada noche, la danza de los astros relataba las mismas historias, una y otra
vez, desde haca milenios. Entonces comprendi, sentada sobre la balandra, que aquellas
estrellas reflejadas en el Mediterrneo eran lo nico que no haba cambiado tras su viaje
en el tiempo.
Crees que nuestro destino est escrito en las estrellas, Mario? Los antiguos les
daban mucha importancia.
No lo creo. Pero Dibus y Lida sospechan que t s eres capaz de adivinar el futuro.
Igual que la sibila! Tu historia de Anbal en los Alpes les ha impresionado de veras.
Sabes que no hay nada de extraordinario en eso. Basta con conocer la historia y el
pasado para predecir el futuro. Cambiando de tema, tienes algn problema con tu reloj?
Lo consultas continuamente. El mo muri cuando nos sumergimos en el aljibe.
Mario dio un respingo.

Vers, desde que subimos a la balandra he comprobado que el calendario digital


ha cambiado dos veces de fecha. Cuando aparecimos en Sagunto a travs del Arco de
Jano, la fecha salt de junio a marzo. Y esta maana, mientras el ejrcito avanzaba por la
costa, descubr que el reloj sealaba el mes de julio. Me di cuenta cuando dejamos atrs
aquel extrao espejismo. No te parece curioso?
El chico encendi la pantalla de su reloj y lo aproxim a los ojos de la chica. Ana
medit unos instantes.
De marzo a julio! Creo que ya s por qu Anbal tuvo tiempo de regresar a Nueva
Cartago y de organizar la partida de su ejrcito. Para nosotros apenas ha transcurrido un
da desde que abandonamos Sagunto. Pero en realidad han pasado cuatro meses!
Seguimos viajando en el tiempo, Mario, aunque los saltos son menores. Y esta vez, Lida y
Dibus nos acompaan.
Si los dos estudiantes de Secundaria hubieran permanecido despiertos sobre la
pequea nave anclada, habran contemplado un nuevo prodigio en el firmamento.
La brisa se levant en el curso de la vigilia, acariciando a los cuatro cuerpos
dormidos, hasta transformase en un temible aullido. Al instante, la maquinaria del
universo se detuvo en suspenso y hasta las aguas del mar paralizaron su oleaje por un
instante. Entonces, los astros aceleraron su carrera describiendo crculos centelleantes
sobre la bveda celeste. Orion y Escorpio se persiguieron en una cacera interminable y,
con ellos, el carrusel del Zodaco gir raudo y frentico.
Cuando la danza de las esferas recuper su lentsimo comps, la aurora ya se
mezclaba entre los astros y los borraba con su luminoso manto.
Un trino agudo y metlico despert a Mario.
El interior de su mochila se iluminaba con cada estridencia, provocando un
resplandor misterioso en la penumbra del alba. Al principio, la soolencia le impidi
entender qu diablos ocurra. Su telfono mvil estaba sonando.
Tom el pequeo aparato con manos temblorosas ante la mirada perpleja de Lida y
Dibus, ya despiertos y alarmados por el canto de aquel extrao pjaro. Boquiabierta,
Ana aguardaba a que el muchacho contestase la llamada.
Existe cobertura en el siglo III antes de Cristo? pregunt Mario.
No seas imbcil y responde antes de que sea demasiado tarde.
Dgame...?
Al otro lado de la lnea, Mario escuch un estallido ensordecedor de interferencias,
entre las cuales crey reconocer una voz humana. Al cabo de unos segundos, la
comunicacin se cort con brusquedad.
El chico se encogi de hombros.
Lida dio un grito y seal hacia el sur. La nave se diriga hacia un inmenso cmulo
de nubes tormentosas, que les aguardaba como una oscura amenaza en un horizonte de
aguas revueltas. Mientras Mario manejaba su mvil con torpeza, Dibus ya se haba
percatado del peligro.
La cuerda que amarraba el ancla se haba soltado, dejando la balandra a la deriva
durante toda la noche. La corriente aumentaba su velocidad por momentos. Con un

grito enrgico, el soldado puso en guardia a sus compaeros y arroj a Mario uno de los
remos. Bogaron desesperadamente hacia una orilla que pareca cada vez ms lejana. Pero
el viento de galerna los empujaba sin remedio hacia la gigantesca nube, cuyo interior se
hencha terriblemente con cada salva de relmpagos. Unas fauces se abrieron en la
ominosa espesura, dispuestas a tragarse la balandra. Y ante la desesperacin de los
infelices tripulantes, la nave penetr zozobrando en un cicln de aire, fuego y agua.
Aferrados al maltrecho mstil, los fugitivos soportaban los embates del temporal.
El lienzo termin de rasgarse con un tremendo chasquido y sali despedido hacia las alturas. Segundos despus, el mstil se tronch por la mitad. Los restos del palo cayeron al
mar encrespado, y poco falt para que Ana se precipitara tambin en las aguas. Entre la
espesa cortina de lluvia, la chica advirti una luz violcea que refulga ms all de la
densa nube. Como si obedeciera a alguna secreta seal, la balandra vir y puso rumbo
hacia ella. El torbellino amain su furia y pudieron reconocer la costa con dificultad.
Entonces vio un extenso lago interior, separado del mar por un largo brazo de tierra que
culminaba en un alto y abrupto promontorio, all donde la extraa luz brillaba como el
haz de un potente faro.
Centelleaba sin cesar.
Un viento veloz los empuj hacia ella, pese a los esfuerzos de Dibus por enderezar
lo que quedaba del timn. La pequea embarcacin enfil unas rocas amenazantes que
descollaban sobre las aguas.
Ana alz los ojos en direccin al promontorio y, aterrada, reconoci el lugar donde
sufran aquel embate mortal.
El acantilado! grit a Mario mientras luchaba por guardar el equilibrio. La
tormenta nos ha arrastrado frente al cabo de Palos, cerca de Cartagena. He practicado
submarinismo aqu cientos de veces! Y el lago que vimos hace un rato es el Mar Menor!
Pero Mario apenas la escuchaba. Sobre el acantilado, la misteriosa luz se haba
transformado en una figura refulgente, de aspecto casi humano. Cada vez que sus brazos
se extendan hacia la tormenta, un rayo surga entre las nubes. La chica qued
sobrecogida por el terror, incapaz de apartar la mirada de la siniestra figura.
Ana y Mario haban huido de ella tres noches atrs, cuando escaparon de la muerte
a travs del arco de Jano.

VIII
El joven general despidi al guardia pretoriano y, con secreta inquietud, guard
silencio ante las miradas inquisitivas de sus oficiales y consejeros.
Publio Cornelio Escipin era el militar de menor edad en aquella temprana
reunin, convocada en su tienda bajo la ensea del senado y el pueblo romano. Sus
legiones, acampadas a pocos kilmetros del mar, aguardaban en alerta y se preparaban
para el prximo enfrentamiento contra las huestes de Cartago. El objetivo de Roma
consista en arrebatar a Anbal su propia capital en Europa: Nueva Cartago. Pero aquella
maana, Escipin acababa de recibir un extrao mensaje y, rompiendo el protocolo,
decidi interrumpir la reunin ms importante del ejrcito de Roma destacado en
Hspanla.
El silencio se prolong, aumentando la violencia de la situacin. El general no
pensaba reanudar la reunin hasta que el pretoriano cumpliera sus rdenes y regresara
de nuevo a la tienda consular. Dos veteranos oficiales intercambiaron un gesto discreto
de desaprobacin por aquella espera injustificada^ Quizs recordaran con envidia el
increble ascenso de Escipin en la carrera militar. Meses atrs, los ancianos del senado
haban aprobado un decreto especial que confera los mximos poderes a aquel militar
de veinticuatro aos, edad inusitada para ceir la capa escarlata sobre coraza musculada.
El paludamentum, el mayor signo de distincin en el ejrcito de Roma!
La decisin de la curia no obedeca a la insensatez o a la corrupcin. Mientras las
tropas de Anbal rondaban las cercanas de Roma (Hannibal ad portas!, gritaban sus
aterrorizados ciudadanos), Publio Cornelio Escipin se haba destacado por sus
encendidos discursos, que enardecan la moral del pueblo. Desde que surgiera a travs
de los Alpes como un demonio de las montaas, Anbal ya haba infligido cuatro
derrotas seguidas a las legiones de la repblica. La ltima bien pudo haber causado la
ruina definitiva de Roma.
Escipin haba contemplado con sus propios ojos el campo de Cannas, donde
yacan sin vida los cuerpos de cincuenta mil soldados romanos. Roma nunca conocera
un desastre semejante en toda su historia.
Aquella visin espole al joven militar en su deseo de vencer a Cartago.
Entusiasmados por Escipin, los romanos haban reorganizado su ejrcito con
doscientos mil ciudadanos y campesinos. Y as, el nuevo general acababa de llegar a
Hispania con un tercio de aquella tropa, que contaba en sus legiones con numerosos
voluntarios de quince aos. Su campamento se alzaba ahora en algn lugar entre Nueva
Cartago y el camino de Akra Leuke. La espera se haca eterna.
Pocos minutos atrs, un guardia pretoriano haba penetrado en la suntuosa tienda
consular para transmitir a Escipin un inslito comunicado. El da anterior, una balandra ibera haba embestido al alba a una de las naves romanas que se apresuraban a
cercar la estrecha baha de Nueva Cartago. El suceso haba ocurrido en las cercanas del
Promontorio de Saturno. Tras colisionar contra el casco de una quinquerreme, forrado
con planchas de plomo, la balandra se despedaz. El incidente no hubiera trascendido
hasta el punto de llegar a Escipin, de no ser por las inquietantes circunstancias que lo

rodeaban. Segn el capitn al mando de la quinquerreme, la pequea nave ibera haba


surgido de la nada sobre un mar en calma, a travs de una extraa y tenebrosa corona de
nubes. Sanos y salvos, sus cuatro tripulantes haban sido izados a bordo entre la
admiracin y el temor de los marineros, que crean ver en ellos una embajada de los
dioses. En el informe entregado a Escipin por Cayo Lelio, almirante de la flota, tambin
constaba que los nufragos juraban ser supervivientes del asedio de Sagunto, de donde
haban escapado milagrosamente dos das atrs.
Aquellos datos fueron suficientes. El joven general exigi que los iberos fueran
conducidos ante su presencia de inmediato... pese a las protestas de su estado mayor,
exclusivamente concentrado en el inminente ataque.
El pretoriano regres a la tienda, seguido de los cuatro iberos y de la guardia que
los custodiaba. Parecan fatigados hasta el extremo.
Dibus an vesta su atuendo militar, casi reducido a harapos. Su espada corta haba
sido confiscada pese a las agrias protestas del ibero. Mario caminaba a su lado,
disimulando su miedo como poda. Ana y el muchacho todava conservaban sus
pantalones vaqueros, sucios y agujereados. Sus mochilas, repletas de curiosos artilugios,
tambin se encontraban en poder de los soldados romanos. Lida adoptaba una actitud
altiva, como corresponda a la hija de un capitn de Arse.
Escipin se aproxim a los cuatro extraos y los examin. Ana contempl
impresionada al joven Publio Cornelio. Conoca de sobra sus victorias en Hispania, en
especial la brillante conquista de Cartagena. A su memoria acudieron de inmediato las
fiestas de romanos y cartagineses que todos los aos se celebraban en su ciudad. Pero
tanto la nave que los haba rescatado el da anterior como el campamento, los
legionarios y el general que es reciba en su tienda... eran sencillamente autnticos.
Escipin se dirigi a Dibus con tono respetuoso, pero firme:
Eres t el ibero que hiri a Anbal en Sagunto?
Con ademn desafiante, Dibus se cruz de brazos y permaneci en silencio durante
unos segundos. La respuesta se abri paso, al fin:
Por desgracia, mi dardo no iba bien dirigido, romano. Si, tal como jurasteis,
habis venido en nuestra ayuda, sabed entonces que Arse ya no existe. Fue tomada por la
hiena de Cartago hace dos jornadas. Vuestro auxilio llega demasiado tarde.
El general pareci maravillarse cuando oy aquellas palabras:
No voy a excusarme por un retraso del que no soy culpable. Pero has de saber que
Sagunto cay hace ocho aos, cuando yo an me entrenaba con espadas de madera.
Ana y Mario se miraron boquiabiertos. Su travesa de dos noches entre Sagunto y el
cabo de Palos... haba durado ocho aos!
Tras conocer la ruina de tu pueblo, Roma declar la guerra a Cartago continu el
joven Escipin. Anbal ya caa sobre Italia cuando mi padre Publio y mi to Cneo
desembarcaron en Hispania, al frente de un ejrcito. Derrotaron al hermano de Anbal,
Asdrbal, deteniendo as el envo de refuerzos a Italia. Pero hace tres aos, mi padre y
mi to fueron derrotados y murieron no muy lejos de aqu, en Cstulo. Hoy Anbal
recorre Italia y mi patria agoniza, pero an no ha sido vencida.
No lo ser, noble Escipin!

El general y los oficiales romanos clavaron sus ojos en Ana. Al instante se produjo
en la tienda del pretorio una pausa cargada de tensin. Escipin sonri a la chica.
En pocas horas, mis hombres atacarn Nueva Cartago. Agradezco tus nimos,
muchacha. Acaso algn orculo inspira tus palabras? Mis hombres aseguran que los
dioses os envan en nuestra ayuda... Si es que vosotros mismos no sois dioses con aspecto
humano.
Ana dud, mientras Escipin aguardaba una respuesta. La joven empez a
lamentarse por hablar ms de la cuenta, pero por fin se decidi a desvelar el misterioso
motivo de su presencia en aquel campamento romano:
No somos dioses... Tan slo viajamos en el tiempo.
Mario cerr los ojos, previendo el desastre. En pocas palabras, Ana relat su periplo
desde Roma a travs del Arco de Jano, y el encuentro posterior con Dibus y Lida. Pero
omiti los detalles referentes a la terrible sombra que les haba amenazado en dos
peligrosas ocasiones. Cuando ces su explicacin, el silencio retorn a la estancia.
Escipin sonri de nuevo y mir a uno de los pretorianos:
Mis soldados creen que mi padre era una serpiente monstruosa. Jpiter en
persona! Por qu no podemos admitir que se encuentra entre nosotros una adivina?
Una enviada de Apolo! Tal vez as infundamos a las legiones el valor que empiezan a
perder.
Ana insisti:
No soy ninguna adivina. Slo conozco el pasado. S que Nueva Cartago caer
maana en tus manos y que expulsars a los cartagineses de esta tierra, desde Ampurias
hasta Gadir. Anbal no entrar en Roma y t, noble Escipin, nunca conocers la derrota.
Las palabras de la muchacha sonaron en la tienda del pretorio como pronunciadas
por el mismo Apolo. Los oficiales se dirigan miradas de estupor, y algunos de ellos
repriman su incredulidad y su irritacin. Impresionado por aquel augurio, el joven
general se llev una mano al lazo rojo que ornaba su coraza y lo apret con fuerza.
Mario... Ana llam la atencin del joven, que en esos momentos se preguntaba
angustiado cmo terminara todo aquello. T representaste el papel de centurin. El ao
pasado, durante las fiestas de Cartagena. Recuerdas tu texto?
El chico se pas los dedos por el cuello de su camiseta surfera y asinti, bastante
nervioso. Ana se las ingeniaba de nuevo para meterle en un buen lo.
Lo ltimo que esperaba Magn, el segundo hermano de Anbal, era un ataque
frontal de los romanos a la ciudad que gobernaba. QartHadashat, la Nueva Cartago en
su lengua pnica, era la capital y el puerto de Iberia. Apenas se contaban veinticinco
aos desde su fundacin y ya rivalizaba con la casi milenaria Gadir. Sus murallas se
alzaban en una pequea pennsula unida a tierra firme por un estrecho istmo. Al sur se
abra la baha. Al norte, las aguas de un marjal pantanoso y profundo impedan cualquier
invasin.
Nueva Cartago era una ciudad inexpugnable.
Sin embargo, Magn no acababa de sentirse a salvo. El ejrcito cartagins se
hallaba dispersado entre Gibraltar, la sierra de Guadarrama y la lejana desembocadura

del Tajo. Tan slo defenda la fortaleza un millar de soldados. Los dems habitantes eran
simples artesanos, menestrales y marineros. Gente inexperta para la guerra, en
resumidas cuentas. Cuando, das atrs, las tropas de Magn avistaron el ejrcito de
Roma, el hermano de Anbal se encerr con sus hombres al abrigo de las murallas,
dispuesto a soportar un asedio que no debera ofrecer demasiadas dificultades para unos
cartagineses bien abastecidos de vveres, armas y pertrechos.
Ahora ha llegado vuestro turno murmur el guerrero saguntino al divisar los
muros de Nueva Cartago.
Tras su decisivo encuentro con Escipin, Dibus y Mario fueron destinados a un
puesto de honor entre los hombres del general: el infante, como recompensa a sus
mritos en la defensa de Sagunto; el muchacho, por la valiosa informacin prestada a los
estrategas. Y as, de la noche a la maana, Mario se vio revestido con yelmo y coraza de
cuero.
Encantado de servir a Roma se deca a s mismo con psimo humor, pero se
puede saber por qu me juego el cuello atacando mi propia ciudad? Y mientras tanto,
Ana y Lida aguardan a salvo en el campamento, con guardia personal incluida!
De nada haban servido las protestas de Mario. Dibus le record que, si de veras
comparta el destino de Ana, era preciso que interviniera en el ataque a la guarida de
Anbal, tal como se dispona en el orculo de la sibila de Cumas. Adems, decenas de
muchachos de su edad haban llegado desde Roma, la ciudad de las siete colinas, para
liberar Nueva Cartago, y no pareca muy correcto que uno de sus habitantes escurriera el
bulto.
Pese a todo, Mario no pensaba intervenir en la lucha. En cuanto Escipin diera la
orden de ataque, se escurrira entre la confusin para perderse en la retaguardia y
ponerse a cubierto.
El ejrcito lleg hasta una colina que dominaba la laguna. El general orden un
alto y mand llamar a Mario. Escipin seal el marjal ante el muchacho:
Entonces, las aguas de esta laguna descienden con la marea y permiten el paso a
pie, no es cierto? susurr.
El chico dio dos pasos hacia el general. La coraza y el casco le producan un calor
insoportable. De pronto se encontr en una situacin que se le antojaba bastante
estpida.
En Primaria nos explican la historia de nuestra ciudad y todo eso. No recuerdo los
detalles, pero creo que la invasin romana se produjo a travs de esta laguna, que ya no
existe... Bueno, que no existir dentro de dos mil aos, para ser exactos.
Escipin dej al muchacho con la palabra en la boca y se volvi hacia sus hombres.
Mario inspir hondo para calmarse. Se hizo el silencio y la atencin de los soldados se
concentr en su lder. Dibus admir el respeto y la devocin que el joven general
despertaba entre sus hombres. Tanto los romanos como los edetanos alistados entre la
tropa estaban convencidos de que Publio Cornelio Escipin era una autntico hroe
bendecido por su padre, Jpiter.

jNeptuno, el hijo de Saturno, y nuestra amada Juno, madre de Roma, han


dispuesto la victoria contra la ciudad de Anbal! clam con todas sus fuerzas. El dios
de los mares y los ocanos nos prestar su auxilio para caminar sobre las aguas hasta la
fortaleza. sta ser una jornada gloriosa para los hijos de Rmulo!
Mario arrug el ceo. No hubiera sido ms sencillo explicar que, con la marea
baja, los soldados podan atravesar el marjal sin demasiados problemas? Todava se
hallaba sumido en la perplejidad cuando observ que Escipin en persona se arrojaba
colina abajo y, al llegar a la orilla, continuaba su carrera sobre el lecho de la laguna,
aguas adentro, sin hundirse ms all de las rodillas. Enardecidos por aquel prodigio, los
soldados siguieron su ejemplo y se lanzaron a la carga, presas de fervor guerrero y con
las armas en alto.
El infante de Arse tom al muchacho por los hombros y lo mir en silencio durante
unos segundos. En mitad del torrente humano, Mario se fij en aquel semblante recio,
oscurecido por la sombra del combate sin tregua, y entonces descubri en el soldado un
inesperado gesto de cario.
El muchacho sinti una mezcla de rubor y desconcierto. Hasta ese momento,
Dibus siempre le haba dispensado un trato spero. Pero ahora, en el momento de la
batalla, le diriga una mirada amable, repleta de emocin contenida.
Valor dese sonriente. Y se uni al ataque.
Mario apret los dientes, al tiempo que empuaba con fuerza una espada mellada
que no saba manejar. El marjal se llen de gritos que imploraban la ayuda de Marte y el
favor de Net, el dios ibero de los cados en combate. Entre tanto, el sol se asomaba en el
levante sobre las aguas del mar, hiriendo con su resplandor los muros que el furor ibero
y la gloria romana se disponan a abatir... con la ayuda de un adolescente que, de pronto,
haba decidido cambiar sus planes.
Tal como acordaran Escipin y su estado mayor, un ala del ejrcito se haba
adelantado con un ataque frontal contra la pennsula donde se alzaba la ciudad. Se
trataba de una maniobra de distraccin que permiti la travesa a pie sobre las aguas,
pues Magn jams hubiera sospechado que el asalto ms peligroso llegara a travs del
marjal. Al otro lado del istmo, la escuadra de Cayo Lelio cerraba el paso de la baha.
Apostados en las murallas, los hombres de Cartago recibieron al enemigo con una
lluvia de proyectiles. Pero las ballestas no eran suficientes para contener una acometida
tan numerosa. Los escasos honderos baleares que no haban acompaado a Asdrbal ni a
Anbal en su aventura alpina provocaron las primeras bajas en la vanguardia de Escipin.
Mario escuchaba por encima de su cabeza el silbido de los cantos de pirita, mientras
corra hacia las murallas. Horrorizado, vea cmo los yelmos estallaban a su alrededor. A
cada impacto, los soldados quedaban tendidos sobre las aguas pantanosas, que se tean
de rojo inmediatamente. Dibus sac al joven de su aturdimiento y lo zarande con
energa:
No te detengas! Unos pasos ms y estaremos fuera del alcance de las hondas.
Al pie de los muros se amontonaban los cuerpos de los legionarios. Mario vio sus
rostros desfigurados y, atemorizado, se recost contra los sillares de la muralla. A su
lado, los guerreros se encaramaban a la muralla sirvindose de las cuerdas y escalas

tendidas por la vanguardia. Al otro lado del cerco, el fragor de la lucha le resultaba
insoportable.
Tres das antes, haba presenciado el horror de Sagunto como un testigo accidental
que intenta escapar de una celada imprevista.
Corre! A qu esperas?
En cambio, ahora, su presencia junto a Dibus al pie de su propia ciudad, en lucha
contra un enemigo comn, le exiga un compromiso mucho mayor. Por primera vez, sinti
que aquellos soldados que lo rodeaban en la batalla no eran simples sombras del pasado,
personajes annimos que llevaban dos milenios muertos. Ni Dibus. Ni Lida. Cada uno de
ellos viva una vida irrepetible, como las personas que haba conocido en su siglo de
procedencia.
Pens tambin que su destino transcurra a travs de aquella muralla.
Pero el pnico era mucho ms poderoso. Dibus se encontraba colgado a media
altura, entre los cimientos y las almenas, cuando vio al muchacho sentado en el suelo.
Mario se cubra la cabeza con las manos y temblaba de miedo. El infante mir hacia lo
alto del muro y advirti que un guerrero defensor tomaba una lanza en sus manos para
arrojarla contra el muchacho.
Todo sucedi en un instante. Mario escuch su nombre en un grito formidable. Al
mismo tiempo, Dibus se precipitaba muralla abajo desde su escala para rodar despus
hasta el muchacho y cubrirle con su cuerpo. Un segundo ms tarde, un dardo atravesaba
el costado del guerrero saguntino.
Dibus se abraz a Mario y pronunci una sola palabra con expresin dolorida:
Lida.
En el momento de la muerte, la devocin ibera que tanto admiraban los romanos
se sobrepona a cualquier deseo en el corazn del soldado.
Mario se limpi las lgrimas. Pens en Ana y no pudo soportar el pensamiento de
no volver a verla. Ajeno al infierno que lo rodeaba, desenvain la falcata de Dibus. Le
cruz las manos encima del pecho, an caliente, y dej reposar la noble hoja sobre su
cuerpo. Luego ech una ltima mirada al infante de Arse, muerto por salvar su vida, se
asi a la escala que an colgaba de la muralla y trep con un vigor desconocido.
A la puesta del sol, Anbal perda QartHadashat para siempre.

IX
Ana apresur su paso por las calles empedradas de la fortaleza. Una semana
despus de su conquista, Nueva Cartago apenas mostraba signos del asedio romano.
Escipin haba sido generoso con los pobladores. Respet sus tierras, sus negocios y sus
fraguas. No hubo represalias ni confiscaciones, y los representantes de las tribus iberas
aclamaron al joven Publio como rey. El general en persona haba inaugurado unos
fastuosos combates de gladiadores para honrar la memoria de su to Cneo y de su padre
Publio, los Escipiones cados aos atrs en la lucha contra Asdrbal.
Ana, Mario y Lida prefirieron no asistir a los Juegos. La muerte de Dibus les haba
sumido en una pesadumbre que afectaba en especial al muchacho, incorporado a las filas
romanas en el ltimo momento. Mario record su sonrisa de nimo antes de la batalla,
mientras cinco guerreros edetanos enterraban el cuerpo del infante al pie de la muralla.
En el ltimo viaje le acompaaba su falcata, forjada a la medida de su brazo.
Siempre guiada por un legionario, la muchacha de cabellos castaos atraves un
enjambre de calles irregulares y alcanz la plaza principal de QartHadashat. Vesta una
tnica de lino, pero bajo aquella sencilla prenda conservaba su polo de manga larga y sus
vaqueros.
En las primeras luces de la maana, Ana crea vivir un sueo mientras recorra su
ciudad, levantada catorce aos atrs entre cinco colinas. En vano intentaba reconocer
cada rincn, pero tan slo le result familiar un tramo de la muralla. A diferencia de
Sagunto, la capital cartaginesa se mantena en pie desde el primer da de su conquista.
nicamente haban sido sustitudas por las guilas de Roma las enseas de Cartago, el
caballo y el rayo de los Barca.
En el centro de la plaza se alzaba el templo de Baal Shanim. Ana rode el altar
exterior y, siguiendo los pasos del soldado, ascendi la escalinata del imponente edificio.
El templo era una sobria construccin de planta cuadrangular, tejado plano y fachada
exenta de adornos, a excepcin de un relieve esculpido que mostraba un disco solar
flanqueado por dos cuernos de carnero: el emblema de Baal, dios soberano de fenicios y
cartagineses. La muchacha cruz el umbral y, estremecida, se pregunt por qu el joven
Escipin la haba citado en la mansin de aquel dios, siempre vido de ofrendas
sangrientas. El interior se hallaba iluminado por la tmida luz de unas antorchas que
pendan de los muros. Presida el centro de la nave un horno de granito, ennegrecido por
las brasas de los sacrificios. Se descolg la mochila y la dej en el suelo. Alz despus los
ojos y, entre el flamear de las teas, contempl el rostro de un dolo gigantesco y
abominable cuyos brazos descendan hasta el ara. A un lado del altar, revestido con
coraza y capa escarlata, Escipin tambin fijaba su mirada en la estatua del dios.
Al advertir su presencia, el general romano se volvi hacia la chica. En una de sus
mejillas perduraban las secuelas de una herida.
Desde la cada de Nueva Cartago no he dejado de pensar en ti, muchacha ibera
Ana advirti una mezcla de temor y sinceridad en aquella frase. De veras nunca he de
conocer la derrota?

Ana pens detenidamente su respuesta. Por primera vez desde el inicio de su viaje,
un sentimiento de cautela le aconsejaba cuidar sus conversaciones con los hombres del
pasado. Con ms motivo si se trataba de Publio Cornelio Escipin:
As es. El fin de Cartago est cercano, y la cada de esta ciudad slo ha sido el
comienzo de su ruina.
Entonces Anbal morir pronto en Italia.
Ante el silencio de la chica, Escipin insisti con impaciencia:
Responde, muchacha. El futuro no es ningn misterio para ti.
Ana se vio en un grave aprieto, pues el nico futuro que conoca era el de sus libros
de texto:
Anbal vivir casi tantos aos como t, noble Escipin. T... librars a Roma de la
amenaza de Cartago para siempre.
En aquel momento, Ana comprendi que sus revelaciones podan cambiar el curso
de los acontecimientos y poner en peligro la propia historia. Anbal haba masacrado
ejrcitos enteros en Italia y su tropa merodeaba por las cercanas de Roma. En la lucha
entre el caballo y el guila, las espadas an se mantenan en alto. Consider una posible
victoria de Cartago. Hubieran sido preferibles seis siglos de dominio cartagins en lugar
de romano? No le corresponda a ella juzgar esa posibilidad.
Ana saba que Escipin y Anbal deban enfrentarse en frica.
Africano!
Con ese apelativo recordaran los siglos venideros a aquel general, apenas un joven
sin vello en el rostro que, en la penumbra del templo de Baal Shanim, le consultaba
como si fuera una autntica adivina. En verdad, Publio Cornelio Escipin derrotara a
Anbal Barca en un lugar prximo a Cartago, llamado Zama. Pero el general no deba
conocer los detalles. Podra resultar muy peligroso.
Tu entrada en Nueva Cartago es el comienzo de la presencia de Roma en Hispania
continu. Los iberos te aclaman como a un rey y, tras la guerra con Cartago, toda la
costa del Mediterrneo se acoger al dominio romano. Pero las tribus celtas del interior
resistirn todava dos siglos ms. Hispania ser la primera provincia invadida, la ltima
en ser conquistada. Con el tiempo, llamaris Mar Nuestro a todo el mar Mediterrneo.
En sus riberas se aplicarn las mismas leyes y se hablar la misma lengua. El idioma de
vuestros poetas se aprender en las escuelas a lo largo de veinte siglos, y en l se
escribir la ciencia... Se construirn teatros, termas, circos y acueductos, todos ellos con
el mismo estilo artstico. Y, a la vez, os enriqueceris con las costumbres de los pueblos
conquistados por vuestras legiones. El triunfo de Roma comienza aqu, noble Escipin,
en Hispania.
El general fij de nuevo la vista en el dolo de Baal.
Cuando era un nio, Anbal jur odio eterno a Roma ante una estatua como sta
su voz tembl ligeramente. Por Jpiter ptimo! Y he de ser yo quien libre a mi pueblo
de su maldicin.
Ana levant nuevamente sus ojos hacia el dios de piedra. En todas las ciudades
cartaginesas se ofrecan sacrificios humanos ante Baal, Melkart o Moloch, tres nombres
que designaban el mismo horror. En situaciones desesperadas, los sacerdotes exigan a

las madres que ofrecieran a sus hijos ms pequeos como vctimas. Todas las jvenes
cartaginesas se educaban desde la infancia para momentos as. En las horrendas
ceremonias religiosas, las criaturas eran colocadas entre los brazos del dios y desde all
caan al fuego del altar. Con toda certeza, Cartago y las dems ciudades aliadas
ofreceran innumerables sacrificios infantiles en cuanto la suerte de Anbal se volviera
contra su patria.
Aunque slo fuera por poner fin a aquella crueldad, la victoria de Roma mereca la
pena.
Tienes razn, muchacha dijo Escipin. Aqu comienza Roma. Y aqu tambin
termina Cartago. El fuego jams volver a encenderse en este horno.
Una corriente de aire penetr en el templo agitando sus ropajes y envolviendo sus
cuerpos, como si un hlito sobrenatural rubricase la sentencia que acababa de
pronunciar.
Deseo que escuches algo ms rog Escipin a la chica. Antes de partir hacia
Hispania, el senado orden la consulta de los libros sibilinos cuando la marcha de Anbal
sobre Roma pareca inevitable. Conoces los orculos de la sibila de Cumas? Roma los
compr por una gran suma de oro.
Ana advirti que su corazn empezaba a desbocarse. En silencio, realiz un tmido
gesto afirmativo.
Los orculos fatales slo se consultan en circunstancias desesperadas, y
nicamente pueden ser ledos por los diez guardianes que los custodian en el templo de
Jpiter.
La curiosidad de Ana se impuso a su temor:
Qu se resolvi tras la consulta?
Escipin adopt un semblante grave:
Los decemviri decidieron la ofrenda de un voto a Marte y la celebracin de juegos
pblicos a Jpiter, padre de los dioses. Ordenaron la dedicacin de dos templos, uno a
Venus y otro a la diosa Mente. Tambin predijeron tormentas de piedras sobre Roma.
Pero se negaron a revelar la ltima resolucin de los orculos, que tan slo permaneci
como un extrao rumor.
Se hizo una pausa interminable.
Los libros anunciaron, por ltimo, el regreso de Amaltes, la sibila de Cumas, como
un augurio de paz. Hace diez aos que la Repblica lucha contra Anbal y, desde
entonces, las puertas del templo de Jano permanecen abiertas. As sucede siempre que
Roma entra en guerra.
Al escuchar el nombre de Jano, el corazn de Ana dio un nuevo vuelco. El joven
general se aproxim a la chica:
Dime, es Amaltes tu verdadero nombre?
Ana se sinti acorralada. Tras un momento de indecisin, estim que el joven
Publio quizs poda ayudarla a resolver el siguiente paso del orculo. Escipin conoca la
existencia de los libros sibilinos y la mencin de Jano deba de guardar alguna relacin
con ellos. Ana comprendi tambin que no poda permanecer para siempre en la
guarida de Anbal, ahora que haba dejado de serlo. Se irgui ante el general y dijo:

No soy Amaltes. Pero he llegado hasta aqu por mandato suyo.


Sobrepuesta a su vacilacin, se decidi a revelarle toda la verdad. A medida que
escuchaba los pormenores de aquella inslita aventura, la fascinacin se agigantaba en el
nimo del soldado vencedor. Dos jvenes iberos, Ana y Mario, haban viajado en el tiempo
para indicarle el modo de tomar Nueva Cartago... y en los libros del futuro ya se relataba
aquella conquista. El nombre de Publio Cornelio Escipin se pronunciara dos mil aos
ms tarde!
Muchas de sus dudas acerca del sobrenatural encuentro se despejaron al punto.
Pero el general tambin entendi que, por mucho que se prolongara su conversacin con
Ana, jams llegara a desentraar por completo los misterios de aquel viaje. Ni siquiera la
muchacha ibera daba muestras de conocerlos.
Cuando, en el transcurso de su relato, Ana describi la siniestra figura que se
alzaba sobre el cabo de Palos, bajo los rayos de la sensacional tormenta, Escipin
interrumpi a la joven por primera vez:
Sin duda, Jano os acompaa en vuestro viaje. No es uno de nuestros dioses
principales, pero s el ms enigmtico.
Quieres decir que la sombra que nos atac junto al umbral del arco... era Jano en
persona?
El general asinti:
En l radican los peligros de tu viaje. Y t lo has desafiado con la ms audaz de las
travesas: el viaje en el tiempo. Jano ve el pasado y el futuro a travs de su doble rostro.
Uno de ellos, el jovial, pondr esperanza en tus pasos. Pero el rostro anciano es mucho
ms poderoso y vive continuamente en la amargura de una muerte eterna. Intentar
acabar contigo por todos los medios. Segn tu relato, primero lo intent bajo su arco en
Roma. Despus os traslad en el tiempo y aparecisteis en pleno asedio de Sagunto. Por
ltimo, llev vuestra balandra hasta un cicln y estuvisteis a punto de ser arrollados por
las naves de Cayo Lelio.
Ana se llev una mano a los labios. La imagen de la horrenda criatura, envuelta en
llamas bajo la noche romana, acudi a su memoria. Record un rostro incandescente y
deforme, surcado por arrugas.
Jano intentaba impedir que cruzara el umbral!
Por ese motivo arremeti contra ella y, tras verse burlado, atrap al desdichado
Virgilio entre sus garras. En un momento de la terrible embestida, la chica crey ver un
segundo rostro en el reverso del crneo. Sin duda, se trataba del rostro jovial del dios,
inhibido ante el furor del poderoso anciano. El gua de los Museos Vaticanos intent
prevenirla de los peligros que hallara en el viaje, pero apenas tuvo tiempo de hacerlo.
Sinti de nuevo una profunda lstima por l.
Siempre cre que todos los dioses romanos resultaban misteriosos... pero, qu
hace a Jano especialmente enigmtico?
Escipin desvi los ojos, como si intentara recordar una historia aprendida mucho
tiempo atrs:
Cuando Saturno, amo del tiempo, fue destronado por su hijo Jpiter, el titn
anduvo errante hasta llegar a Italia, donde fue acogido por el rey Jano. ste lo asoci a su

reinado, por eso siempre se le representa como una cabeza con dos rostros. Agradecido,
el titn Saturno concedi a Jano el don de conocer el futuro. Jano era un rey pacfico, por
eso las puertas de su templo permanecen abiertas cuando Roma est en guerra. Y
abiertas estn en este preciso instante.
El viento de la maana silb a travs de los umbrales, subrayando las palabras de
Escipin con un suspiro quejumbroso:
Pero Saturno es cruel. Domina el tiempo y devora cuanto sale a su paso. Ni
siquiera perdon a sus propios hijos, Plutn, Neptuno y Jpiter, a los que engull segn
nacan. Fjate en el dolo que se alza ante nosotros. Crees que existe alguna diferencia
entre Saturno y Baal? Ambos son dioses devoradores.
En una ocasin, mientras consultaba con su madre una enciclopedia de arte, Ana
contempl una lmina de Saturno que la aterroriz. Un anciano gigante, de largas greas
y ojos desorbitados, tomaba el cuerpo de uno de sus hijos para devorarlo.
Ahora comprenda el significado de aquella pintura. Goya, su autor, haba
identificado el tiempo con un anciano voraz y despiadado.
Jano tiene la voluntad dividida. Sus dos rostros lo gobiernan todo. Guarda las
puertas de los cielos, pero tambin las que conducen a los infiernos. Se encuentra al
principio y al final de todas las cosas. Entre el da y la noche. Entre el Sol y la Luna.
Incluso el primer mes del ao, ianuarius, lleva su nombre. Jano estaba presente en el
inicio de tu viaje. Tambin lo estar cuando concluya.
Pero los soldados de Anbal destruyeron el arco de la muralla en Sagunto! Mario
y yo nunca podremos regresar...
Cuentas con el orculo de la sibila. Sigue su llamada y llegars hasta el umbral de
la salida.
En cuanto oy aquel consejo, Ana se agach sobre su mochila y extrajo de ella el
diccionario de latn. Ante la mirada perpleja de Escipin, la muchacha pas las pginas y
encontr la hoja amarillenta donde estaba escrito el orculo de Amaltes. A continuacin
ley en voz alta los cuatro primeros pasos:
I
IANUA IANI
II
HANNA HANNIBAUS
CAVE CAVEAM
SED VADE IN EAM
III
BUCCA TRITONIS
IV
LUPA CUM PUERIS

Bucca tritonis... La Boca del tritn es el siguiente paso del enigma. S que un
tritn es una divinidad de los ros y de los mares, pero no consigo encajar en el orculo el
significado de estas dos palabras.
El joven general se mantuvo serio durante unos segundos y despus esboz una
sonrisa ingenua:
La Boca del tritn! ri. As llaman los romanos a la tapa de una alcantarilla que
cierra la Cloaca Mxima. Cuando era nio, sola escaparme con otros muchachos para
llamar al dios que habitaba en las profundidades de la cloaca. Gritbamos el nombre del
tritn a travs de la abertura de su boca. Luego escuchbamos atentos, con los odos
pegados a los orificios de la piedra, y confundamos el rumor de las aguas malolientes con
la voz del dios... Entonces echbamos a correr!
En la mente de Ana se dibuj el monumental disco de piedra que, noches atrs,
haba contemplado mientras esperaba a Virgilio junto al atrio de la iglesia. Aquel rostro,
imponente y boquiabierto, la haba impresionado en la oscuridad de la noche. Las fauces
del tritn, mencionadas por la sibila de Cumas, no eran sino la Bocca della Verit.
Amaltes te seala el camino de Roma, Ana.
Dieron la espalda al dolo de Baal y caminaron hacia el umbral del templo.
Acompaados por la guardia pretoriana del general, descendieron los ltimos peldaos
de la escalinata. Ana sinti un deseo repentino de preguntarle tambin si saba el
nombre del personaje pintado por Miguel ngel en lo alto del Juicio Final, aqul que se
sobresaltaba ante el acecho del pez monstruoso. Quizs estaba relacionado con las cinco
sibilas... Pero el nuevo rey de los iberos caminaba apresurado y Ana prefiri no
importunarle con su curiosidad.
Se despidieron al pie del templo. En el ltimo momento, cuando Escipin iba a
desaparecer bajo un arco de la plaza, la muchacha se volvi hacia el vencedor de
Cartago:
Noble Escipin! Sers llamado el Africano! exclam agradecida.

X
Apio Tulio nunca se haca a la mar sin el consejo favorable de los augures. Senta
autntica devocin por la quinquerreme que gobernaba, la nave de combate ms
poderosa que jams surcara las aguas del Mediterrneo, y no soportaba la idea de irse a
pique con ella en un tifn... o tras un encuentro imprevisto con la armada cartaginesa.
Aquel marino cincuentn entrado en carnes, de facciones curtidas y maneras arrogantes,
jams causara un desaire a los dioses con una travesa prohibida.
A bordo de su juguete, anclado en la baha de Nueva Cartago, una tripulacin de
trescientos hombres se afanaba en mantenerla a punto cada hora del da, cada vigilia de
la noche.
Su disciplina de oficial en la flota romana, bajo el mando de Cayo Lelio, era ms
bien conocida como un celo enfermizo. Por este motivo, en cuanto recibi del almirante
la orden de zarpar con rumbo a Italia, Tulio se apresur a pedir el informe urgente de un
adivino.
Escipin haba dispuesto que la nave retornase a Ostia, el puerto de Roma, apenas
quince das despus de la toma de Nueva Cartago. Tulio deba transmitir al cnsul Claudio Marcelo las nuevas de la ltima victoria sobre Cartago, que sin duda calmaran la
ansiedad del pueblo y del senado. Pero la preocupacin inicial del capitn se transform
en angustia en cuanto conoci un detalle de la misin. Escipin en persona le confiaba la
custodia de tres jvenes iberos. Un adolescente que haba participado en el asedio, la
hija de un bravo militar de Sagunto... y una muchacha envuelta en enigmticos rumores.
A todas luces, la joven era una reencarnacin de la sibila de Cumas.
Escipin haba sido tajante en su mandato. El supersticioso Apio Tulio responda
de las vidas de aquellos muchachos con la suya propia.
Con manos temblorosas, el capitn tom el informe del augur, un misterioso
adivino cuya presencia haba pasado inadvertida durante las ltimas maniobras militares
en Hispania. El augur haba sacrificado un gallo y tres pichones. Las vsceras del primer
animal apenas mostraban manchas o hinchazones inquietantes. En las palomas tampoco
se apreciaban hernias ni maculaciones. Acaso pequeos abultamientos sin importancia.
Segn la creencia babilnica transmitida a Roma, tales signos no provocaran ningn
estremecimiento en las estrellas. El adivino tambin consignaba el examen de tres vuelos
en el ltimo atardecer. Un guila haba sobrevolado en crculo los cinco montes que
rodeaban Nueva Cartago, sin vacilacin en su trayectoria. En la playa, dos albatros se
haban internado mar adentro en busca de alimento. Por ltimo, ningn trueno se haba
escuchado en la zona desde la terrible tormenta desatada sobre el promontorio de
Saturno, dos jornadas antes del ataque a la fortaleza.
Ningn presagio oscuro se cerna sobre la travesa hasta Ostia. El augur concluy
su minucioso informe con el ruego de ser admitido a bordo.
Apio Tulio suspir aliviado. Quienquiera que fuese aquel adivino, se haba ganado
un lugar en la quinquerreme.
Con las manos sujetas a la baranda de babor, Ana vea que las murallas de la
fortaleza se perdan a lo lejos hasta convertirse en una pincelada gris que destacaba en el

vientre de la baha. Baada por el sol naciente, la vieja Cartagena refulga como una
perla gigantesca sobre el lecho del Mediterrneo.
Los remos del gigantesco ciempis empujaban la nave a todo trapo, siguiendo los
golpes amortiguados de un timbal que marcaba el comps bajo la cubierta. Ana
contemplaba su ciudad, veintids siglos atrs en el tiempo, y le costaba creer que apenas
tres semanas antes, sobre aquella lengua de tierra, jugaba al baloncesto, acuda al cine
con sus hermanos, coga el autobs para ir al instituto, tomaba libros prestados de la
biblioteca... y contaba con sus padres.
A diario, la muchacha viva acostumbrada a la rutina de lo cotidiano, sin sospechar
que todo aquello que amaba poda desaparecer de improviso. Una fuerza extraa la
haba arrebatado hacia una dimensin desconocida y se vea al otro lado de una barrera
infranqueable, ms all del tiempo, embarcada en un viaje peligroso que slo ella haba
decidido emprender. En ocasiones, Ana se crea envuelta en una pesadilla. Y, sin
embargo, nunca se haba sentido ms viva. Aoraba su hogar, pero un impulso interior
la empujaba a recorrer el camino sealado por Amaltes en su orculo. La senda haba de
conducirla hasta la puerta de su casa. Como a Ulises, perdido en el mar y sometido a las
pruebas ms terribles.
El futuro es un abismo misterioso, aunque te permitan asomarte para echar un
vistazo se dijo a s misma.
Casi todos los hroes que Ana conoca, tanto en el cine como en sus libros
preferidos, consultaban un orculo o reciban un mensaje del futuro. Atreyu, Frodo
Bolsn, Norita, Luke Skywalker, o incluso Lucy, la pequea reina de las crnicas de
Narnia... Pero nunca se trataba de visiones perfectas, y a veces las interpretaban mal.
Por qu?
Ana escuch una respiracin fatigosa y not la presencia de Mario a su lado. Sus
pensamientos se esfumaron y la chica volvi a encontrarse a bordo de la quinquerreme
de Apio Tulio.
T crees en el destino, Mario? susurr con los ojos fijos en el mar.
Pero el chico no estaba para conversaciones filosficas. Mir con tristeza a la
muchacha, que no adivinaba la profunda amargura que anegaba el nimo de Mario. Ana
comenz a hablar, presa del entusiasmo:
Vers, nuestro viaje transcurre en el pasado... pero, al mismo tiempo, todo lo que
nos sucede pertenece a nuestro futuro. A nuestro destino!
En su interior confuso, Mario se debata entre su amor hacia la muchacha y el
dolor que senta por la prdida de Dibus. Y se torturaba pensando que Ana no se
mereca a un muchacho como l, tan cobarde, tan estpidamente arrogante.
Lida! exclam la chica. Estara muerta si no la hubisemos encontrado junto al
templo de Arse.
Ana se llev una mano a la boca:
Dios mo! Y seguramente haba sido as... antes de que cambiramos la historia.
La chica fij en Mario unos ojos agrandados por la emocin del descubrimiento.

Creo que ahora entiendo a Virgilio, cuando me habl ante el arco de Jano. Me dijo
que los hroes de todos los tiempos renunciaban al futuro de una vida cmoda para
proteger y servir... en beneficio de otros! Lida es la demostracin!
Mario golpe con fuerza la baranda y unas lgrimas centellearon en sus pupilas.
Y Dibus? dijo con rabia. Acaso no has pensado en l? An vivira si no se
hubiera detenido a ayudarme. Piensas ahora que tambin yo soy un hroe? Puede que
tu empeo salvara la vida de Lida, pero Dibus est muerto y enterrado al pie de la
muralla de Nueva Cartago por culpa ma. Era se su destino antes de que yo cambiara
su historia?
Ana intent replicar, pero no encontr ninguna frase para consolar a Mario. Las
lgrimas corran ahora por las mejillas del chico sin ningn pudor.
Te dir lo que pienso. Para m no hay nada de heroico en este maldito viaje!
Nunca deb seguirte. ste no es mi sitio, as que gurdate todo ese rollo del futuro y los
orculos. Quin est jugando con nosotros? El destino no tiene ningn sentido!
El muchacho se gir con violencia y desapareci tras unos marinos, atareados en
tensar las amarras. Ana detect entonces la presencia de Lida, que haba escuchado las
ltimas palabras de Mario:
Cree que nadie siente tanto como l la muerte de Dibus dijo Lida con suavidad.
Pero no debe sentirse culpable. Ningn guerrero de Arse le ganaba en bondad y en
valenta. Mario no comprende que, para un corazn noble como Dibus, morir salvando a
un amigo da sentido a toda una vida.
Entonces, t no piensas que caminemos a ciegas, verdad, Lida?
La chica sonri a su amiga y se encogi de hombros: Si as fuera, no me hubiera
unido a tu viaje. No tengo a nadie en Arse. Mi casa no existe y no puedo regresar a un
lugar donde todos han envejecido ocho aos. Imaginas qu sucedera si retornara de
repente, con el mismo aspecto y al cabo de tanto tiempo? T te has cruzado en mi
camino. Deba estar muerta. No entiendo este misterio, slo s que tengo una deuda
contigo y deseo ayudarte. Ahora que no est Dibus, Mario y t sois todo cuanto poseo.
Ana apenas pudo balbucir un par de palabras de asentimiento. Lida comprob su
emocin y se apresur a cambiar de tema:
Te interesan las leyendas de los hroes, verdad?
Su amiga asinti.
En Arse, nuestra maestra griega sola decirnos que un destino trgico persigue a
todos los hroes, casi siempre profetizado por los orculos. Hrcules asesin a su esposa
y a sus hijos. Edipo venci a la esfinge, pero termin matando a su padre. Perseo degoll
a la Medusa y rescat a la princesa Andrmeda... pero, sin embargo, caus la muerte de
su abuelo durante los Juegos Olmpicos.
Ana arrug el ceo, perpleja.
Lanz un disco y le golpe en la cabeza explic Lida. Cientos de espectadores...
y el disco escogi precisamente a su desdichado abuelo!
Las chicas sonrieron ante la mala suerte de Perseo.

No creo que nuestras historias estn escritas de ese modo dijo la muchacha
saguntina. Prefiero a los hroes como Dibus y mi padre. Me parecen mucho ms
autnticos.
Lida pos sus ojos en el mar, rizado por las olas.
Mario se siente dolido por la muerte de Dibus replic Ana.
La chica de Arse suspir:
Es muy difcil asumir la muerte de un amigo, sobre todo cuando le debes tu vida.
Adems, debes comprender que Mario no atraviesa un buen momento Lida baj su voz
hasta convertirla casi en un susurro. Un chico enamorado es mucho ms vulnerable,
mucho ms fcil de herir.
Ana enarc las cejas con un rostro exagerado de sorpresa:
Mario? Mario est enamorado de ti?
De m? Lida rompi a rer como no lo haba hecho en mucho tiempo. Ana,
pens que conocas mejor a las personas.
La quinquerreme naveg velozmente durante todo el da, empujada por un
pertinaz viento de popa que facilitaba el trabajo de los remeros: doscientos setenta
hombres contratados, dispuestos bajo el casco en tres niveles, que empujaban un total
de noventa remos.
En cubierta, treinta marineros se ocupaban de gobernar la nave entre los ciento
veinte soldados que, en caso de que se presentara batalla, recogeran sus escudos
expuestos en las bordas y se pondran de inmediato a las rdenes de Apio Tulio.
Al atardecer, la fortaleza flotante se aproximaba a las costas de las Pityussas. Segn
la ruta prevista, bordeara las islas Baleares y despus pondra rumbo al este. A partir de
ese momento, la quinquerreme afrontara la etapa ms peligrosa de su travesa pues, a
medida que avanzase hacia Sicilia y Sardinia, la nave se internara en aguas cercanas a
Cartago.
Durante toda la jornada, una guardia de tres legionarios se encargaba de custodiar
a los jvenes huspedes de Apio Tulio. El sol comenzaba a sumergirse en el mar, hacia
babor, cuando el capitn en persona, ataviado con sus galas marciales, decidi hacerles
una visita de cortesa. Los protegidos de Escipin deban recibir a bordo las mejores
atenciones, y Tulio juzg que nada les complacera tanto como conocer de cerca su
barco.
Mis queridos amigos el obeso capitn se dirigi hacia los muchachos con los
brazos extendidos. Os suplico vuestras disculpas por no haberos dispensado la
bienvenida a mi humilde nave hasta este momento.
Mario torci el gesto. Saba de sobra cundo tena delante a un adulador.
Tulio hizo un sonoro chasquido con los dedos y, al punto, un soldado apareci a su
lado con una bandeja de plata en las manos. Un pao de prpura cubra su contenido.
Antes de zarpar, el procnsul Escipin me rog que os entregara estos presentes
de despedida explic el capitn.
El soldado retir el pao. Sobre la bandeja reposaba una espada corta de bronce,
ricamente labrada, y dos diademas de oro que imitaban hojas de olivo engarzadas. Los

chicos no caban en s de asombro. Apio Tulio ci sobre las sienes de Lida una de las
coronas. Despus entreg la espada a Mario con idntica solemnidad y murmur unas
palabras de elogio, en recuerdo de su participacin en la toma de Nueva Cartago. El
muchacho baj el rostro, avergonzado ante unos halagos que no crea merecer. Por
ltimo, el capitn sostuvo con delicadeza la segunda corona ante el rostro atnito de
Ana. La chica se fij en la pequea y bella imagen que destacaba en la diadema: un joven
dios que conduca el carro del Sol, tirado por cuatro caballos.

Recibe la joya de Apolo. El dios de la luz y de las profecas.


Ana se inclin y el capitn coloc la diadema entre sus cabellos castaos. La
muchacha alz la vista y se encontr con los ojos de Mario. Al instante mir hacia otro
lado, mientras senta que le ardan las mejillas.
Tras la multitud concentrada sobre la cubierta, un espectador que se ocultaba tras
una larga toga negra apret los puos con crispacin contenida.
El augur pareca reprobar aquella ceremonia.
Minutos ms tarde, Apio Tulio caminaba con aire satisfecho entre sus hombres,
cantando las excelencias de su nave ante los tres jvenes:
Navegamos ahora a plena potencia, gracias al impulso de los remos y al viento de
poniente. Si entrramos en combate, retiraramos el mstil y slo nos serviramos de los
remeros, gobernados por dos timoneles de popa.
Mario recorri con la mirada el alto mstil de arce, que sostena una gran vela
henchida. Bajo sus pies poda sentir el estruendo de los timbales y la potencia de los
noventa remos, que se hundan en las aguas una y otra vez con mecnica precisin.
Delante del mstil se encontraba un pequeo castillete donde dos vigas hacan guardia
continua. Y a popa, bajo una arcada imponente en forma de cola de escorpin, se alzaba
una tienda de cuero que protega del viento a los oficiales.
Tulio avanz hacia la proa y seal con ambos brazos los costados de la nave:
Roble y pino. Todo el casco est reforzado con planchas de plomo para evitar que
la madera se corrompa al contacto con el agua y la sal.
Los chicos se asomaron por la borda. Ana se fij en los dos terribles ojos sin
prpados pintados sobre el casco, que daban a la quinquerreme el aspecto de un
monstruo marino. Record que los fenicios fueron los primeros en decorar as los
costados de sus barcos, casi mil aos antes de que Roma lanzara sus naves al
Mediterrneo. Si su padre, oficial de marina, se encontrara all con ella! Imagin cunto
disfrutara con aquella visita privilegiada. La chica trep hasta lo alto de la proa y la
invadi un repentino sentimiento de felicidad. Ante sus ojos se extenda el crepsculo
sobre el mar abierto, herido por el afilado espoln de bronce que descollaba en punta.
El capitn y los dos muchachos se reunieron con ella.
El espoln de proa y los ojos del casco no son tradiciones romanas observ Ana.
Apio Tulio hizo un gesto de incomodidad:
As es. Roma no es un pueblo de navegantes. De hecho, nuestra flota apenas
cuenta con cincuenta aos de antigedad.
Ante el asombro de los jvenes, el capitn se vio forzado a proseguir su explicacin:
El podero de Cartago, heredera de los fenicios, radicaba en su dominio de los
mares. Su flota de cien quinquerremes la converta en una potencia invencible, y Roma
comprendi que no podra vencer a Amlcar a menos que llevara la guerra al mar.
El obeso capitn dirigi sus ojos hacia las esculturas de Cstor y Plux. Los
gemelos protectores de Roma se erguan en la columna que dominaba la proa.
Los dioses luchaban de parte nuestra. Durante la primera guerra contra Cartago,
una de sus naves encall en las costas de Italia. Una quinquerreme! Los marineros no

tuvieron tiempo de quemarla y as nos hicimos con el secreto de sus astilleros. En dos
meses, Roma arm una escuadra de ciento veinte naves!
Mario interrumpi el relato emocionado de Apio Tulio:
Pero los soldados no tenan experiencia marinera. Cmo consiguieron la
victoria?
El capitn sonri con malicia y respondi:
Roma convirti la batalla naval en una lucha a campo abierto.
Tras pronunciar esta extraa frase, Apio Tulio seal una aparatosa estructura
sujeta sobre sus cabezas mediante un sistema de gras y enormes poleas. Se trataba de
un puente colgante, alzado como una inocente pasarela... que terminaba en un garfio
formidable y letal. La hoja de la gigantesca guadaa amenazaba con caer de un
momento a otro.
El corvus! Nuestros astilleros perfeccionaron las naves con este eficaz ingenio.
Las quinquerremes de Roma abordaban a los barcos de Cartago y clavaban el corvus
sobre sus cubiertas. De este modo, los legionarios cruzaban el puente y se arrojaban a la
lucha contra la desprevenida infantera cartaginesa. El mar dej de ser un obstculo para
nosotros. Sencillamente, lo suprimimos.
Apio Tulio ri satisfecho:
Mientras Anbal merodea por los alrededores de Roma, como una hiena
desorientada, yo navego seguro por sus viejos dominios.

XI
Dime, por qu complaces a esa joven engreda Apio Tulio?
En la calma nocturna de su aposento, el capitn de la quinquerreme escuchaba con
temor la dura amonestacin del augur.
Acaso deseas poner en peligro tu travesa? Escipin ha cometido un grave error
al transgredir la ley Oppia. Ninguna mujer lucir joya alguna mientras Cartago aceche
Roma! Qu pretendes con este desafo? Enfurecer a los dioses?
El capitn levant tmidamente sus manos, en un amago de protegerse el rostro:
Slo cumpla las rdenes del procnsul...
El rostro togado del adivino se aproxim hacia el cuerpo tembloroso de Tulio.
Nadie a bordo haba contemplado el semblante siempre cubierto del augur, pues el
oscuro y encorvado personaje permaneca la mayor parte del tiempo encerrado en la
pieza privada del capitn. Tulio se atrevi a alzar sus ojos. Bajo la toga del sacerdote
sobresala un mentn afilado y una boca de labios resecos. La piel tersa y blanquecina
delataba a un anciano que, sin embargo, se desenvolva con movimientos giles. Su voz
era un susurro inquietante:
Tulio, Tulio... No siempre es posible agradar a hombres y a dioses al mismo
tiempo. Hasta las patricias del Palatino observan la ley mucho mejor que t. Ya han
entregado a Juno sus esplndidos ajuares y barren con sus propios cabellos las losas del
templo de Jpiter. Antes de la partida de Escipin, yo mismo ofrec en sacrificio los
cuerpos de cuatro vctimas. Dos galos y dos griegos.
Horrorizado, el capitn contrajo su semblante. El adivino se apart de l y comenz
a caminar por el aposento:
Fueron enterrados vivos en las fosas del Capitolino continu. El miedo hace
renacer las viejas costumbres olvidadas por Roma, verdad, Apio Tulio? Se ofrecen
sacrificios humanos. Las puertas del templo de Jano se abren de nuevo. Incluso se habla
del retorno de la sibila.
El capitn se atrevi a interrumpir a su siniestro husped:
Qu puedo hacer para evitar la ira de los dioses?
El augur se volvi lentamente:
Agradecemos tu hospitalidad, Tulio, pero me temo que ya no es necesaria. Aun
as, seremos clementes contigo. Te concederemos una oportunidad para enmendar el
error que cometiste al cobijar a la muchacha ibera.
Una luz de esperanza brill para el marino romano.
Tu barco ser el templo perfecto para un nuevo sacrificio.
Mario despert en su jergn, agobiado por el aire viciado de la bodega. La luz tenue
del amanecer penetraba por una lejana tronera. Se calz las zapatillas deportivas y salt
sobre el entablamento con cuidado de no despertar a las chicas. Junto a su mochila
descansaba su espada corta, el regalo de Escipin.

Tom la hoja en sus manos y el recuerdo del muchacho vol por ensima vez hacia
el infante de Arse. En vano haba tratado de olvidarlo dicindose a s mismo que Dibus
slo era una sombra del pasado. Un personaje fantasmal que aparece en un mal sueo.
Pero saba que no era as. Dibus era real y haba evitado su muerte.
Mario intent imaginarse a s mismo, muerto al pie de la muralla de Nueva
Cartago. Hubiera sido eso posible? Era realmente posible morir en un viaje fantstico?
Nada poda resolver aquel enigma. En cambio, estaba seguro de que todas las
reprimendas y consejos que haba recibido de Dibus eran autnticos. Y los apreciaba de
veras. Apenas haban tenido tiempo de conocerse, pero posiblemente nadie le haba
tratado con tanta dureza a lo largo de sus quince aos. Ni siquiera sus propios padres,
siempre dispuestos a ceder ante cualquiera de sus antojos.
Echaba de menos a Dibus. Y cuanto ms lo haca, mayor odio senta hacia s
mismo. Se culpaba de que un hombre valeroso hubiera muerto por culpa de un chaval
caprichoso como l. Y de nuevo pens que estaba de ms en aquel viaje, donde la chica
que le gustaba era capaz de demostrar mucha ms valenta y fortaleza que l.
Una oleada de vergenza atraves su orgullo. Dej la espada corta en el suelo. De
pronto advirti que algo no iba bien. Mir a su alrededor en la penumbra y aguz el
odo... Los remos haban enmudecido y el silencio delataba que la nave se haba detenido
por completo.
Mario abandon la estancia con sigilo y se perdi por un corredor solitario,
dispuesto a averiguar el misterio de aquella calma. Se aproxim hasta el aposento de
Apio Tulio. Iba a llamar a la puerta cuando una voz agria y silbante, procedente del
interior, le detuvo en seco.
No te interpongas en mis designios! Tengo poder absoluto sobre la muchacha
ibera. Su castigo est prximo.
El joven sinti que el cabello de su nuca se erizaba.
Una segunda voz replic a la primera. Sonaba jovial, aunque mucho ms dbil, y se
perciba a duras penas:
Pero l se enterar de todo. Ya intent prevenirles de la tormenta. Acaso no lo
temes? Slo l se atreve a desafiarte...
Un rugido furioso ahog la respuesta del interlocutor y, asustado, Mario retrocedi
dos pasos. Ninguna de aquellas voces perteneca al capitn. Aquellos hombres se referan
a Ana cuando hablaban de la muchacha ibera. O quizs a Lida? Mario dud entre echar
a correr o permanecer junto a la puerta. Por fin decidi seguir escuchando furtivamente,
con los cinco sentidos en guardia.
Durante unos instantes no le lleg ningn sonido desde el otro lado. Despus
apreci el rumor de una risa cruel y la primera voz silb de nuevo. Lenta y despiadada. Y
esta vez, Mario comprendi que hablaban de Ana:
Conjurar a la sibila fue un tremendo error. Pero l cometi uno mucho mayor al
enviar a su discpula. Infeliz! Esta vez conseguiremos vencerlo. Asistiremos a su ruina y
se maldecir cuando contemple el castigo que he reservado a su pequea.

La segunda voz balbuci unas frases inaudibles. Mario slo pudo entender las
palabras finales:
tenaz. Y sus compaeros son valientes. No se detendr...
Bien... Bien... interrumpi la primera voz. Dejemos que se aproxime. No puede
escapar a su propia trampa.
Unos pasos decididos se acercaron hasta la puerta. Mario se escabull hacia las
sombras y consigui agazaparse en un rincn, justo en el momento en que una alta
silueta se encorvaba en el dintel.
Desde su oscuro escondrijo, el muchacho reconoci la figura del adivino, que se
detena en el umbral de la puerta. Quizs haba intuido su presencia. Avanz dos pasos
hacia el chico, que sinti cmo su corazn empezaba a bombear sin control. Mario dese
haber tomado consigo la espada corta, pero ahora era demasiado tarde para improvisar
un ataque suicida. Encogi la cabeza sobre el pecho con ambas manos y contuvo el
aliento.
Subamos a cubierta orden el augur con un susurro cavernoso. Un sacerdote no
debe retrasar sus sacrificios.
La silueta desapareci escaleras arriba. El muchacho suspir en silencio, aliviado, y
aguard luego a que el segundo personaje abandonara la estancia de Apio Tulio. Pero
nadie sigui al augur.
Pasaron dos o tres minutos interminables. La puerta de la pieza an se encontraba
abierta. Mario decidi incorporarse y avanz hasta el umbral. Tras un instante de
indecisin, asom su cabeza con tiento hacia el interior de la habitacin.
Y descubri que estaba vaca.
Mario irrumpi con estrpito en su aposento. Ana y Lida, ya en pie, le miraron
alarmadas.
Est a bordo! grit. Rpido, no hay tiempo que perder...!
Quin se encuentra a bordo? pregunt Lida.
Un chirrido estridente estall con rtmica violencia, paralizando al muchacho.
Por segunda vez, el telfono mvil de Mario sonaba en el siglo III antes de Cristo.
Pasmados, Ana y Mario volvieron sus ojos hacia la mochila que reposaba junto al
camastro. En esta ocasin fue la chica quien atrap el mvil. Antes de pulsar el botn
verde, se detuvo a comprobar la procedencia de la llamada.
No est conectado... Es imposible!
Quieres contestar de una vez? grit Mario.
Ana respondi a la llamada, ante la curiosidad expectante de sus compaeros. Pero
la chica slo escuch el rugido de la esttica y una confusa mezcla de interferencias.
En medio del vendaval electrnico pudo or unas palabras sueltas, pronunciadas
por una voz irreconocible que pareca llegada desde el ms all:
en peligro... subir a cubierta... tienda de popa...
La comunicacin se cort.
Alguien intenta avisarnos de un peligro dijo Ana. Me ha parecido entender
cubierta y tienda de popa.

Es Virgilio Marone asegur el muchacho.


Pero... cmo ests tan seguro? replic la chica. El chico le arrebat el mvil.
No es momento para explicaciones. Subamos a cubierta!
Ana y Mario tomaron sus mochilas y se aseguraron las cinchas. El muchacho iba a
cruzar la puerta cuando Lida lo tom de un brazo.
Espera! grit. Olvidas esto.
Mario se detuvo y contempl un instante lo que Lida le ofreca. Decidido, recogi
su espada corta y sali hacia el corredor seguido de las dos chicas.
Aunque ya haba amanecido, no se vea rastro del sol. La jornada comenzaba
envuelta en densas brumas. Sobre el entablamento de la cubierta, cien legionarios
aguardaban inmviles, asomados a la baranda de estribor con la vista fija en un
inabarcable teln de espesa niebla. Asido a la columna de los Discuros, los gemelos
protectores de Roma, Apio Tulio pareca contemplar desde la proa un punto imaginario
del brumoso horizonte. Temblaba y sus ojos estaban hmedos.
La gran vela cuadrada colgaba arriada en el nico mstil A causa de la niebla, los
timoneles se vean incapaces de intuir el rumbo. Un negro augurio pesaba sobre la nave,
anclada en algn lugar entre las Baleares y Sardinia.
Mario barri la silenciosa cubierta con la mirada, en busca de alguna seal que
delatara el peligro anunciado. Despus hizo un gesto a las chicas y se abrieron paso entre
los soldados hasta alcanzar la tienda de cuero situada en la popa: as, obedecan el consejo
que Ana haba credo escuchar a travs del mvil. La chica apenas poda contener su
impaciencia:
Quin est a bordo? pregunt.
La sombra que nos atac en el arco de Jano.
Ana se llev una mano a la boca. Mario relat en voz baja la conversacin que
haba escuchado unos minutos antes, al abrigo de la oscuridad.
Distingu dos voces distintas. Una de ellas, la ms cruel, perteneca a un anciano.
La otra era una voz joven, un cuchicheo tmido. La puerta se abri y slo sali del
aposento aquella figura siniestra. Caminaba encorvada. Cuando me atrev a mirar a]
interior... la habitacin estaba vaca! Hubiera jurado que dentro discutan dos hombres.
Pero las dos voces pertenecan a la misma persona.
Eso no es posible! exclam la chica saguntina.
S lo es. Escipin me asegur que Jano bifronte nos acompaa en nuestro viaje. O
ms bien una de sus encarnaciones. Si hubieras espiado a un dios autntico, ahora no lo
estaras contando.
Ana describi a sus amigos la inslita naturaleza de Jano y sus dos rostros. La
explicacin encajaba a la perfeccin con el relato de Mario. El chico mir de reojo hacia
la baranda de estribor, distrado por una leve agitacin entre los soldados.
No me importa lo que Jano sea exactamente dijo. Habl de castigar tu
atrevimiento y el de Virgilio. Y tambin dijo que, si seguas el orculo, caminaras hacia
una trampa mortal.

No creo que el signore Marone me haya empujado hacia una muerte segura
replic Ana. Si as fuera, no me habra ordenado que cruzara el arco de Jano, mientras l
se enfrentaba con la sombra. No queda otro camino ms que obedecer el orculo de la
sibila la muchacha enmudeci al nombrar a Amalles, y se pregunt si llegaran a tiempo
en su ayuda. Dime: cmo ests tan seguro de que es el conserje quien acaba de llamar
a tu mvil?
La voz siniestra dijo que alguien haba intentado avisarnos en un momento de
peligro y el mvil nos despert antes de la tormenta, cuando la barca comenzaba a
zozobrar, recuerdas? Adems, el viejo tiene mi nmero de telfono. T misma le
llamaste desde mi mvil, la noche en que abandonaste el hotel!
A la mente de Lida acudi la imagen de la figura envuelta en llamas que, desde lo
alto del promontorio de Saturno, increpaba a los rayos y a la lluvia. Un escalofro recorri
su espalda.
Dijiste que se encontraba a bordo susurr la muchacha de Arse Pero, dnde?
Desde su lugar en la popa, Mario escudri de nuevo la cubierta:
All!
No fue el nico que descubri la sombra del augur sobre el castillete de los vigas.
Recortada contra la pared neblinosa, la figura alz sus brazos hacia el cielo y los extendi
con un spero movimiento. Al instante se abri una brecha en la bruma y las espesas
cortinas se abrieron, dejando paso a la luz de la maana.
Aterrado ante el prodigio, Apio Tulio no se atreva a mover un msculo.
A lo lejos, en la claridad del horizonte, un objeto confuso cobraba forma y tamao
lentamente. Segundos despus, dos objetos ms flanquearon al primero. Entonces uno
de los marineros rompi el plomizo silencio con un grito de alarma:
Naves de Cartago a proa!
Apio Tulio apret los labios y el miedo dio paso a un furor que le abras las
entraas. As que aqul era el sacrificio anunciado por el augur? Su propia nave! Clav
los ojos en la figura que dominaba la atalaya de cubierta. De ningn modo estaba
dispuesto a entregarla como ofrenda a los dioses. El capitn rugi una orden precisa y,
como si fuera un conjuro, los soldados despertaron de su letargo y cobraron vida.
Virad una cuarta a babor! A todo trapo!
Noventa remos asomaron por los orificios que horadaban el casco y cayeron sobre
las aguas. Al mismo tiempo, un relmpago surc el cielo y una salva de truenos
estremeci la atmsfera. Los tres muchachos se taparon los odos con sus manos. Sobre
el castillete, el augur desataba la furia de los elementos.
La quinquerreme gir pesadamente sobre s misma y emprendi la huida. Mientras
tanto, los marineros se apresuraron a retirar el mstil ante la seguridad del combate que
se avecinaba. Desde la popa, Ana comprob que las tres embarcaciones cartaginesas se
les echaban encima. Horrorizada, vio el destello de los rayos en sus amenazantes
espolones de bronce. Entonces dud de que se hallaran en el lugar ms protegido de la
nave. Haba entendido bien la confusa orden de Virgilio?
Una de las quinquerremes de Cartago, la ms adelantada, mantena la proa fija en
el barco de Apio Tulio. De pronto, las dos naves de los flancos realizaron una maniobra

de dislocacin. Impelidas por el empuje formidable de sus remos, adelantaron a la


embarcacin que navegaba en punta y se colocaron junto a los costados de la nave
romana, que apenas avanzaba a un tercio de su potencia.
Ms rpido, por el fuego de Vulcano!
Apio Tulio juraba con desesperacin. A un gesto del augur, el cielo se abri y una
fenomenal centella golpe la proa de la quinquerreme. La columna de los Discuros salt
destrozada en pedazos incandescentes. El capitn rod entre sus hombres hasta el centro
de la cubierta. Se incorpor y, presa de la histeria, orden a los timoneles que hiciesen
virar la nave hasta emparejarla con la quinquerreme enemiga de estribor. El mpetu del
viento dificultaba la operacin, pero Tulio consigui su propsito.
El augur alz de nuevo los brazos y un rayo formidable estall entre el brocal del
mstil y la popa, incendiando armas, hombres y aparejos. Ana, Lida y Mario cayeron de
bruces con espanto. Los remos de la nave cartaginesa casi alcanzaban el casco del buque
romano. Apio Tulio desenvain su espada y, tras hacer una enrgica seal, la gigantesca
estructura del corvus gir sobre la cubierta. Una treintena de soldados con las armas en
ristre y los escudos dispuestos se preparaba para entrar en combate.
Van a abordar el barco cartagins! grit Mario.
Los marineros maniobraron con las amarras del corvus. Tulio lanz una mirada
desafiante hacia la atalaya. El augur advirti el gesto del capitn y alz uno de sus brazos
hacia la proa. Al instante, una marea de fuego inflam la plataforma del corvus. El garfio
afilado, que ya iniciaba su descenso sobre la cubierta enemiga, se agit con una convulsin estruendosa y, tras describir un giro repentino, cay con estrpito sobre la propia
nave romana. La mquina de guerra aplast contra el entablamento a una docena de
soldados. Una viga astillada derrib a Apio Tulio y lo aprision sobre la cubierta.
Impotente, el capitn trataba de huir de aquel cepo, mientras el incendio se propagaba
sobre el entablamento y la tripulacin, aterrorizada, saltaba por la borda.
Ana mir hacia el costado de babor y grit con todas sus fuerzas.
La segunda quinquerreme embisti la nave romana y el espoln atraves el casco,
destrozando en dos pedazos el barco de Apio Tulio. Ante el asombro de los desgraciados
que todava quedaban con vida, la figura del augur aument de tamao y ardi como una
antorcha humana, convirtiendo los restos de la nave en una monumental pira.
La mitad ardiente de proa se sumergi en el Mediterrneo, arrastrando consigo al
capitn.
La otra mitad de popa se mantuvo a flote durante unos segundos ms. Ana, Mario y
Lida se asieron a los restos de la cubierta, sostenida en un equilibrio imposible. En pocos
minutos, apenas qued rastro de la orgullosa quinquerreme de Apio Tulio. Los ltimos
tripulantes descendan hacia las profundidades del mar, acompaando al capitn en su
suerte.
La esfera incandescente que rodeaba al augur se mantena ingrvida sobre las
aguas. Ana vio en su interior la imagen del dios bifronte, cubierto con su negra toga, rodeado de un fuego infernal. La visin sumi a la muchacha en un trance de maligno
sopor. Los gritos de desesperacin se amortiguaron hasta convertirse en un lejano rumor. Al mismo tiempo, un pavimento de tablas deshechas cedi bajo sus pies.

Mientras se hundan en el pilago, Mario y Lida vieron atnitos cmo su amiga


empezaba a elevarse sobre los humeantes despojos del naufragio, atrada por la esfera
ardiente.
Ana, vuelve! Mrame, despierta!
Aferrado a un brazo de la chica, el muchacho suplicaba e intentaba retenerla. Pero
una fuerza mucho ms poderosa le oblig a ceder y termin por arrebatarle a Ana de su
lado.

XII
Mario y Lida se mantenan a duras penas sobre el amplio pecio de la popa, que
oscilaba con violencia y se alzaba como un desafo sobre las aguas embravecidas.
Absorta en el intenso resplandor del fuego, Ana ascenda por encima del desastre a
lo largo de una rampa invisible. El muchacho la vea caminar con mirada ausente, como
dominada por un sortilegio, lentamente, sin atender a su angustiosa llamada. Entre
tanto, la esfera incandescente se contraa y giraba en torno a s misma sobre los restos
del naufragio, arrojando a su alrededor miles de centellas que caan al mar. El espejo de
las aguas reflejaba aquellos espantosos juegos de artificio, multiplicando su fulgor.
La joven iba a penetrar dentro del resplandor. Lida se cubri el rostro. En cuanto
las llamas engulleron el cuerpo de Ana, se produjo un estallido luminoso que ba de luz
blanca el mar y el cielo. La esfera gnea desapareci con la explosin y la muchacha cay
a las aguas. Ana despert del hechizo y se encontr de pronto entre el despiadado oleaje,
a una distancia insalvable de la improvisada balsa.
Las naves de Cartago se alejaban a toda velocidad entre la tormenta.
Sin apenas detenerse a pensar, Mario se despoj de la tnica, recogi dos largas
sogas que sostenan la ruinosa tienda de popa y las anud.
Deprisa, Lida, o se la tragar el mar!
Amarr un cabo de la cuerda al adorno trasero de la nave, un saliente en forma de
cola de delfn. Despus se at el otro extremo alrededor a la cintura. Ana sucumba en
medio de las olas, cada vez ms lejos de sus amigos. El muchacho iba a arrojarse a las
aguas cuando una tabla plana pas junto al pecio, arrastrada por la corriente a velocidad
endiablada. Mario salt sobre ella y trat de mantener el equilibrio.
El muchacho conoca de sobra aquella sensacin. Primero not que su cuerpo se
deslizaba sobre una pista helada. Arque el torso y extendi los brazos, al tiempo que
alineaba sus pies en la posicin adecuada. Uno detrs de otro. Lo haba practicado
cientos de veces, desde que tomara las primeras lecciones de surf a los ocho aos. Sus
pies no pisaban el ltimo modelo en tablas de fibra de vidrio, sino un pedazo de madera
delgada a punto de astillarse. Pero en los ltimos seis aos, Mario haba desarrollado un
instinto envidiable que le permita sostenerse sobre cualquier superficie flotante, por
frgil que fuera. En un instante, la corriente lo aproxim a pocos metros de Ana.
Mario flexion sus rodillas y rectific su postura para no caer. La muchacha, casi
exhausta, levantaba sus brazos con debilidad. El mar la cubrira en pocos segundos.
Mario se preparaba para saltar cuando sinti un doloroso tirn alrededor de la
cintura y cay al agua. El cable no daba ms de s.
No poda ver la balsa... ni a Ana. Los vaqueros y la camiseta, empapados hasta la
ltima costura, pesaban como una armadura. Sin ceder a la desesperacin, Mario empez a nadar con rabia. De repente, el dolor de su cintura se alivi y comprendi que la
cuerda acababa de soltarse por el extremo que haba amarrado al pecio. Mientras
braceaba desorientado en su lucha contra las olas, el chico vio que una mano de Ana se
alzaba frente a l y luego desapareca bajo el agua. Reuni todas sus fuerzas. Llen de
aire sus pulmones y se sumergi en el mar.

Bajo la superficie era imposible ver nada, pero la ltima y fugaz visin de la
muchacha le bast para intuir su rumbo. El agua empez a penetrarle por la boca y por
las narices. Crey que se ahogaba sin remedio, cuando not el cuello de la chica en el
dorso de su mano. Entonces sujet el mentn de Ana con un brazo y, ayudndose del
otro, nad hacia la superficie, tal como le haba enseado su maestro de surf en las clases
de salvamento. Se sinti inseguro: era la primera vez que pona en prctica el ejercicio y
tema asfixiar a Ana.
Al fin, un golpe de viento le azot el rostro. Intent respirar el aire rebelde de la
superficie, entre toses. Ana pareca inconsciente, o al menos eso quera creer. La asa
firmemente y trataba de mantener su cabeza a flote, pese al peligro de hundirse por el
esfuerzo. El cielo tormentoso haba tornado el da en una prematura noche. Mario intent buscar alguna seal de Lida. Sobreviva an a bordo de la balsa?
La duda le llen de espanto. El chico era incapaz de alzarse para otear el horizonte
y las olas le impedan ver el pecio de la quinquerreme.
El brazo con que sostena a Ana le pesaba terriblemente y el que quedaba libre no
bastaba para nadar. Para nadar hacia ningn lado.
Las fuerzas le abandonaban. Sus ojos se nublaron por el cansancio. Crey que se
hunda en el pilago y, en ese momento, el tirn de la soga le hizo reaccionar. Dondequiera que se hallase, Lida an se encontraba con vida.
No era momento de preguntarse por qu el cable le oprima de nuevo el torso.
Entonces, acudi a su mente la imagen de Dibus henchido de arrojo. Espoleado por la
esperanza, sujet a Ana con fuerza y se aferr a la cuerda. Sinti cmo se tensaba, una y
otra vez, y se dej arrastrar. Por fin divis sobre las olas la cola de delfn y la figura de
Lida que, sin cejar en su empeo, tiraba de a cuerda como si le fuera la vida en ello. La
chica saguntina dio un grito de alegra en cuanto le vio aparecer con Ana, a una distancia
de unos veinte metros.
Entre los dos subieron penosamente el cuerpo de Ana y lo tendieron sobre la balsa.
No respira! grit Mario, casi desfallecido, mientras se desataba la soga.
Aydame a reanimarla!
Las olas barran la maltrecha superficie de tablas rotas y el mar se ensaaba a cada
momento con aquel pecio a la deriva. Pero los dos muchachos no estaban dispuestos a
abandonar a su amiga. Arrodillados, insuflaron aire en sus pulmones y le oprimieron el
vientre para que expulsara el agua que haba tragado. Tras varios minutos de tensin, la
chica abri los ojos y se agit entre tosidos.
Ana regresaba.
De inmediato, sobre la superficie del agua brot un burbujeo y alrededor de la
balsa comenzaron a surgir los restos del naufragio, rechazados por el mar. Con un
bramido estremecedor, el terrible garfio del corvus emergi ante los ojos atemorizados
de los chicos y se alz frente a ellos como una amenazante guadaa que es cerraba el
paso. El titn de madera y metal se irgui por completo hasta quedar sostenido en el aire
durante unos instantes interminables, como la testa de una serpiente marina. Un crujido
recorri la imponente estructura. Aterrados, los tres muchachos vieron que el aguijn de

hierro se desplomaba en direccin a la balsa para caer entre las olas rozando el pecio,
provocando un gigantesco remolino de agua y espuma.
La balsa se agit con la zozobra y, al escorarse, sus jvenes tripulantes rodaron
torpemente por la cubierta. Lida y Mario se aferraron a la cola de delfn y sostuvieron
con fuerza el cuerpo de Ana.
El mar engull de nuevo el corvus. El viento y las aguas amainaron su mpetu hasta
calmarse.
Cuando pas el peligro, Lida se abraz a su amiga. Mario ote el horizonte con la
vana esperanza de descubrir alguna vela. Entonces repar en la soga, amarrada en torno
a la cola de delfn con unos nudos ms firmes que los que l haba hecho antes de
lanzarse al agua.
La cuerda se desat dijo el muchacho, pasmadoT... te arrojaste al mar para
recuperarla?
Lida asinti.
No quedaba otro remedio.
Mario se sent sobre el entablamento. Nunca se haba sentido tan triste y tan feliz
al mismo tiempo.
Bajo un cielo plomizo y hostil, los tres nufragos navegaban sin rumbo. Sumidos en
una silenciosa tristeza, emprendieron una nueva etapa de su travesa a merced del azar,
impulsados por los vientos del Mediterrneo. Finalmente, el cansancio dobleg sus
cuerpos y cayeron en un profundo sueo.
Cuando Ana despert, Mario contemplaba el mar en calma sentado en un extremo
de la balsa. Lida dorma junto a ella, hecha un ovillo. Ana gate sobre el pecio y se coloc
junto al muchacho.
Gracias susurr.
Mario sonri. Su cabello claro caa como una maraa sobre un rostro tiznado,
cubierto de pequeas heridas. Su camiseta surfera favorita estaba hecha jirones y la
sangre empapaba uno de sus hombros. Costaba reconocer a Mario en aquel muchacho
de aspecto desastroso, que slo dos semanas antes vesta la mejor ropa deportiva y se
paseaba por el instituto con aires de chico guay.
Tenas razn fue toda la respuesta del muchacho.
Ana hizo un gesto de extraeza.
No comprendo en absoluto qu hago aqu, perdido en el mar, sobre los restos de
un barco romano. Pero me da igual.
La chica arrug el ceo, ms perpleja todava.
Sigo sin entender por qu sucede todo esto. Todo es absurdo. Pero s comprendo
lo que hizo Dibus por m. Eso s tiene sentido ahora.
Mario mir fijamente los ojos azules de Ana. La chica se retir el cabello mojado
que cubra su semblante y sinti que el muchacho le estaba hablando con autntica
sinceridad.

Esta maana cre que nos ahogaramos, que era el fin continu. Despus not
que la cuerda que llevaba atada se tensaba de nuevo. Lida tiraba de nosotros. Entonces
pens en Dibus mientras saltaba desde la muralla para protegerme. Te das cuenta?
Salvaste la vida de Lida. Dibus salv la ma. Lida y yo te rescatamos hoy. Es una cadena!
La vista de Ana se perdi sobre las olas.
Tenas razn repiti Mario. Siempre me he burlado de ti, de tu aficin a los
hroes y a las leyendas, y a todo ese rollo sobre los orculos. Sea cual sea el destino que
nos aguarde, lo que importa es mantenerse fiel. Entonces todo tiene sentido! Incluso en
un viaje fantstico!
Ana se qued muda durante unos instantes. Su imaginacin vol de nuevo hacia
los protagonistas de sus libros y de sus pelculas favoritas. Y de pronto entendi algo ms
sobre el destino de los hroes. Uno de aquellos personajes aseguraba que el futuro es
impredecible porque siempre est en movimiento... porque lo cambiamos de continuo
con nuestras decisiones!
Tenas razn murmur Mario por tercera vez No hay destino ciego. Cuando se
protege y se sirve a otros, el futuro ser siempre feliz. T misma lo dijiste.
Las palabras del muchacho llegaron directas a la mente y al corazn de Ana.
Entusiasmada, se arrodill sobre las tablas para besar al chico.
El futuro ser siempre feliz?
Azorados, Ana y Mario se volvieron de inmediato. Lida se encontraba junto a ellos.
Entonces espero que la balsa nos lleve pronto hacia la costa aadi la chica
saguntina. Estamos perdidos en medio del mar, sin agua y sin comida. Y no creo que las
naves de Cartago regresen para recogernos. Eso por no hablar del augur.
La mencin del oscuro personaje ensombreci el semblante de los muchachos.
Ana..., qu veas dentro de aquel globo de fuego? pregunt Mario. Parecas
transportada a otro mundo. Y, de pronto, comenzaste a ascender en el aire.
Ana sinti un escalofro.
Anduve realmente sobre el agua? Pens que haba sido un sueo.
Una brisa removi sus cabellos castaos. La chica levant la vista hacia el
horizonte, donde un palio de nubes grises se funda con el mar. Suspir mientras trataba
de recordar:
Todo desapareci en un instante y me encontr rodeada por un mar de tinieblas.
Dej de escuchar vuestras voces. l me llamaba desde el interior de la esfera y una fuerza
me impulsaba a acudir hacia el fuego. Al entrar en el crculo ardiente...
Ana se detuvo, estremecida. Lida y Mario contuvieron el aliento.
Al entrar en el crculo prosigui, el resplandor se transform en las fauces de
una gigantesca ballena. Grit con todas mis fuerzas. Intent escapar de all, pero el
monstruo me devor y ca precipitada al vaco de su vientre.
Pero all no haba ningn monstruo! Slo caste al mar interrumpi Lida.
Me sent enterrada en vida, invadida por la angustia. No puedo decir cunto
tiempo estuve sepultada en su interior. Escuch una voz profunda que helaba los huesos
y resonaba en la caverna del animal como un lamento. Al principio no entend qu deca.
Algo brill en la oscuridad y pude ver de dnde provena la voz. Sonaba desde un dolo

de piedra, idntico a la horrible estatua de Baal en el templo de QartHadashat,


iluminado por el fuego de un altar. Ca de rodillas sobre la superficie esponjosa del
inmenso vientre. El dolo se aproxim a m, con los brazos de piedra extendidos, para
arrojarme a la pira de los sacrificios. Intent gritar, pero ningn sonido brot de mi
garganta.
Compadecida, Lida pas su brazo por los hombros de Ana. La chica sigui
recordando:
El dolo se transform en un ser de carne y hueso. Un anciano andrajoso de piel
surcada por miles de arrugas. La barba y las greas le caan hasta el suelo. En una mano
portaba una guadaa. En la otra, un reloj de arena. Alz la guadaa en el aire y habl de
nuevo. Y esta vez entend sus palabras: Desespera! As terminar tu viaje, discpula de
Virgilio!. La cuchilla cay sobre m. Pens que era el fin. En el ltimo momento...
Ana mir a sus amigos con una sonrisa.
En el ltimo momento, despert. Y all estabais vosotros.
Los tres chicos enmudecieron durante unos instantes. Lida rompi el silencio:
Crees que realmente se trata de un sueo? Tal vez fue una visin, o un aviso.
Ms bien una amenaza! terci Mario. La encarnacin de Jano, el augur o
quienquiera que sea, est convencido de que el viaje de Ana es un desafo al tiempo. Lo
escuch esta madrugada con mis propios odos. Desea castigarte, pero al mismo tiempo
te permite viajar en ayuda de la sibila. Tienes idea de quin era el anciano de la
guadaa?
Saturno, el dios del tiempo gimi Ana. El Devorador. Creo que Baal Shanim y
Saturno son el mismo. Ambos exigan sacrificios terribles. Saturno es el rostro ms
poderoso de Jano bifronte: vive en l desde que lo acogi en el destierro y domina su
voluntad.
La chica suspir. De pronto se encontr tremendamente cansada.
Estamos en manos de Amaltes. No tenemos ms remedio que seguir los pasos de
su orculo, aunque nos conduzcan hasta Jano y Saturno.
Lida seal el mar. Las nubes del cielo haban terminado por cubrir el firmamento
con su oscuro sudario. El sol era apenas un aliento de luz moribunda.
El paso siguiente de nuestro viaje es Roma, pero... cmo llegaremos hasta ella?
Navegamos a la deriva.
Ana reaccion con un grito repentino:
Las mochilas! He perdido el orculo!
Lida camin hasta un paol de la cubierta, reducido a un montn de tablas.
Tranquila dijo. Aqu est lo que queda de ellas.
Mario y Ana tomaron sus mochilas, empapadas como esponjas, y descorrieron las
cremalleras. Para su sorpresa, la chica encontr las dos diademas y el diccionario de
latn, convertido en un bloque de papeles mojados. Entre ellos se hallaba el texto de la
sibila, milagrosamente a salvo. Mario tuvo peor suerte.
La espada est intacta! dijo Mario. Pero me temo que mi mvil ha muerto.
El muchacho puls las teclas del aparato e hizo un gesto de resignacin.

La verdad es que no me iba servir de mucho. No creo que vendan tarjetas en el


Circo Mximo.
Mario lanz el mvil al agua y un largo trueno rasg la atmsfera.
El chico levant las manos en un gesto de inocencia, pero Ana y Lida tan slo
miraban hacia un punto del horizonte donde las nubes se concentraban como una negra
espesura.
Oh, no! Otra vez no! exclam Mario con rabia.
Estall un segundo trueno y la balsa comenz a avanzar, arrastrada por una
corriente cada vez ms veloz. La niebla cubri a los muchachos con un velo maligno.
Ana, recoge la mochila! grit Mario mientras se colgaba la suya. Agarraos al
madero con todas vuestras fuerzas! Esto an no ha terminado!
Los tres chicos enredaron sus manos entre las revueltas de la soga para asirse a la
cola de delfn, justo cuando la balsa comenzaba a zozobrar sobre el mar airado. Entre las
nubes se abri un arco gigantesco y el pecio vol raudo hacia l bajo una salva de
relmpagos y truenos. El portal ya iba a engullirlos cuando Ana percibi un rumor en la
distancia.
Una masa oscura, que se deslizaba a lo lejos entre los jirones de niebla, salt un par
de veces sobre la superficie del mar y desapareci con una formidable zambullida.
Durante el breve fulgor de un rayo, la chica apreci la inconfundible silueta de un
cetceo.
La cola de delfn se desprendi del pecio, arrastrando a los muchachos.
El umbral en las nubes se cerr y los nufragos cayeron a un abismo de agua y
espuma.

XIII
Amarrados a la cola de delfn, los tres muchachos soportaron durante minutos sin
trmino la violencia del mar y el azote de las olas. El agua y los fragmentos del pecio se
estrellaban contra sus doloridos cuerpos, pero ninguno intent protegerse la cabeza con
las manos. Aquel pedazo de madera los mantena a flote en su mortal cada, y desasirse
de l los hubiera extraviado entre las corrientes.
Sucediera lo que sucediese, deban mantenerse juntos.
No abrieron los ojos mientras dur el violento trance, tal vez por instinto de
supervivencia, aunque hacerlo tampoco les hubiera servido de mucho. En torno a ellos,
el agua haba tendido una densa cortina que impeda la visin ms all de uno o dos
metros. Slo caba dejarse arrastrar y esperar a que cesara el terrible flujo.
Lida fue la primera en salir de su aturdimiento. Sus odos y sus miembros se haban
acostumbrado de tal modo a la despiadada potencia del agua, que tard varios minutos
en comprobar que flotaban sobre una mar en calma. Una de sus manos todava se
hallaba enredada entre las cuerdas. Con la otra se retir el negro cabello de los ojos y se
oprimi las sienes para mitigar su fuerte dolor de cabeza.
Sois libertos o patricios?
La voz sonaba con aire jovial, pero autoritario. Lida abri los ojos y encontr a Ana
y a Mario junto a ella, asidos al madero tronchado. Despertaban de su pesadez. La voz se
escuch de nuevo:
O quizs sois esclavos? Responded, por Jpiter! Lida levant el semblante,
atnita. Entre los cegadores rayos del sol de medioda vio el rostro de un muchacho de
unos catorce aos.
Vesta una rica tnica de lino, ornada con grecas de color prpura, y en su cintura
luca un ceidor que desprenda destellos dorados. Erguido sobre un pequeo esquife de
dos remos, el chico apoyaba uno de sus pies en la borda y clavaba en los tres nufragos
una mirada ceuda, mientras aguardaba una respuesta.
Dnde nos encontramos? pregunt Mario.
A dos millas del puerto de Ostia replic el extrao con desdn. El mar debi de
empujaros hasta la desembocadura del Tber, si es que realmente vens de mar adentro.
Y ahora decidme a qu familia de Roma pertenecis. De lo contrario, no os permitir
subir a bordo.
Ana dio un respingo dentro del agua. Mir a su alrededor y vio dos riberas de
verdor exuberante. La cola de delfn los haba llevado hasta un ancho estuario para topar
con el esquife de aquel muchacho que les hablaba en tono desconfiado... en las cercanas
del puerto de Ostia!
La travesa haba llegado a su trmino.
Navegbamos a bordo de la nave de Apio Tulio dijo Mario. Nos dirigamos a
Roma desde Nueva Cartago cuando nuestra nave fue atacada y naufrag, en algn lugar
entre las islas Baleares y Sardinia.
El inters del joven extrao aument sbitamente:

Quin os atacar un barco de Roma? Los dioses acaban de bendecirnos con la


paz!
Naves de Cartago respondi Ana. Partieron el casco de nuestra quinquerreme
con su espoln de bronce. Y ahora te ruego que nos permitas subir a bordo. Viajamos
con el beneplcito de Publio Cornelio Escipin y debemos proseguir nuestro camino
hasta Roma... Si es que Anbal no nos lo impide. Sabemos que sus tropas amenazan
Roma.
El semblante del muchacho romano se transform en una mueca airada:
Te burlas de m? Anbal y Escipin el Africano llevan muertos casi doscientos
aos. Roma jams fue invadida por ese brbaro asesino, ni por ningn otro enemigo!
Cartago fue arrasada y sus campos se sembraron de sal.
Ana, Lida y Mario se miraron, incapaces de dar crdito a lo que escuchaban.
Enseguida comprendieron que el portal que acababan de atravesar entre las nubes los
haba transportado hasta otro lugar en el tiempo. La travesa haba concluido, pero dos
siglos ms tarde.
Harto de tanta palabrera, Mario liber su mano de los cordajes.
No me importa si nos crees o no dijo mientras se encaramaba sobre el madero
para alcanzar la borda del esquife. Hemos sobrevivido al asedio de Sagunto.
Participamos en la toma de Nueva Cartago. Acabamos de salir vivos de un ataque naval
de Cartago, y de un naufragio alucinante! As que no pienso detenerme ante un nio
pijo de Roma que viste tnica de marca.
Ante el desconcierto del chico romano, Ana y Lida se deshicieron en carcajadas e,
imitando el gesto de Mario, subieron al esquife. Aquello era un abordaje en toda regla.
Me llamo Marco Vipsanio Agripa! rugi el dueo del esquife. No os dice nada
ese nombre? Vuestros cuerpos podran terminar en la crcel Mamertina por esto!
Mario y Ana se descolgaron las mochilas chorreantes y las abrieron. Como si se
tratara de una farsa, el muchacho empu la espada corta y las dos chicas se colocaron
las diademas con parsimonia. El arma y las dos coronas refulgieron como joyas sobre los
andrajos de un mendigo.
La muchacha saguntina se encar con el indignado chico romano:
Mi nombre es Lida y soy hija de Belisto, capitn de Sagunto muerto por defender
la alianza con tu pueblo. stos son Mario y Ana, ciudadanos de Nueva Cartago. Los tres
gozamos del favor de Escipin.
Marco Vipsanio pareci calmarse, aunque no comprenda nada de cuanto estaba
sucediendo:
Supongo que entonces sois ciudadanos romanos, pues en Sagunto y Nueva
Cartago rige nuestro derecho. Oye, esa espada es autntica? Me dejas probarla?
Mario dud en prestar su arma a aquel muchacho engredo, pero finalmente cedi.
Los ojos de Marco brillaron al contemplar la hoja, que se agitaba en sus manos con los
pretenciosos ademanes de un gladiador.
Es fantstica! Mi padre slo me deja entrenarme con espadas de madera. A veces
le acompao al Campo de Marte para ver los ejercicios de los soldados. De veras no
conocis mi nombre?

Deberamos conocerlo? pregunt Mario.


Marco se sinti ofendido.
Mi padre se llama igual que yo. Marco Vipsanio Agripa. General y almirante de
Roma. Primer lugarteniente del Emperador Octavio Augusto, a quien los dioses guarden
por muchos aos. La escuadra de mi padre venci a la de Marco Antonio y Cleopatra en
la batalla de Accio! No hay en Roma otro militar como l. Desde hace un mes, mi padre
custodia el sello del Emperador. Sabed que ha sido designado para sucederle a su
muerte.
Vaya, entonces hemos tenido una suerte tremenda al encontrarte! exclam Ana
. Podras conducirnos a Roma, Marco Vip... Vip...?
El joven devolvi a Mario su espada y ech un vistazo a los tres muchachos
llegados de Hispania. Como patricio de Roma, juzg que sera interesante recibirlos
como huspedes en su propia casa. Tres nufragos procedentes de otra poca! Quizs
haban enloquecido durante su accidentado viaje..., o tal vez el mismo Neptuno los haba
conducido hasta su esquife. Decidi acceder a sus ruegos. Al menos, as tendra algo
excitante que contar a sus amigos del Monte Palatino, la colina romana donde resida lo
mejor de la clase noble.
Vipsanio dijo Marco remarcando las slabas. Ese es mi nomen. Cules son los
vuestros?
Nomexi? repiti Mario. Ana, Mario y Lida...
No. Esos deben de ser vuestros praenomina. Marco es el mo. Vipsanio es el
nomen y Agripa, el cognomen. Todos los ciudadanos de Roma tenemos tres nombres.
Recordad los mos: Marco Vipsanio Agripa, hijo del general que...
Dejmoslo en Marco a secas, vale? interrumpi MarioY ahora, dinos, vas a
llevarnos a Roma en esta barca o esperas a alguno de tus criados?
De pronto, Marco pareci nervioso.
Oh, por Jpiter! Ya habrn descubierto mi ausencia. Me he entretenido demasiado
tiempo con vosotros... Maldicin! Ah viene mi esclavo.
Una barcaza de un solo mstil llam la atencin de los chicos. Bajaba lentamente,
surcando el manso lecho del Tber.
Es que estabas haciendo algo que no debas? pregunt Lida.
Me he escapado de m preceptor. Es un gran poeta y un maestro muy sabio, pero
se empea en perseguirme para que me aprenda la Ilada y la Odisea de memoria. Y yo
odio cantar en griego, es humillante! As que esta maana, temprano, hu de mi casa en
compaa de mi esclavo Fortunato Simn. Nos escurrimos por las calles de Roma hasta
llegar a los muelles del Tber, donde descargan las naves mercantes de mi padre...
La barcaza se detuvo junto a un costado del esquife. La cubierta rebosaba de
nforas, cajones de madera y otros embalajes.
Termin la travesura, Agripa! Regresamos a Roma inmediatamente grit en tono
agrio el piloto de la nave.
Toda la arrogancia de Marco se desvaneci ante aquella amonestacin. Un hombre
de tez morena y rasgos afilados, entrado en la treintena, se asom a la baranda y mir a
Marco con expresin apurada.

Seor! No debisteis huir de nosotros en Ostia. Vuestro padre os espera antes de la


hora undcima para asistir a la velada en el palacio del Emperador. Sabis de sobra que
es muy estricto con la puntualidad.
se es mi esclavo, Fortunato Simn murmur Marco con fastidio. Mi segunda
sombra.
A pesar de la cuantiosa carga que desplazaba, la barcaza avanzaba con ligereza
contra la corriente del Tber. La nave perteneca a la flota mercante de Vipsanio Agripa,
mano derecha del Emperador y prspero comerciante, y acababa de abastecerse con un
cargamento de aceite de oliva proveniente de la lejana Gades, la capital andaluza de la
Btica. Una orden de Marco haba bastado para que sus tres nuevos amigos saltaran a
cubierta con l. Por muy desastroso que fuera el aspecto y el olor de aquellos muchachos,
nadie a bordo se habra atrevido a contradecir al hijo de Agripa.
Tras engullir el primer bocado que probaban desde la noche anterior carne en
salazn y vino aguado los tres extranjeros quedaron sumidos en un profundo sueo.
Ana se asom a la baranda y admir las campias del Lacio bajo la luz de la tarde.
Lida y Mario permanecan an sobre unos odres, rendidos tras los ltimos peligros del
viaje. Hubiera dormido durante ms tiempo, pero la chica no deseaba perderse ningn
detalle de su segundo viaje a Roma, esta vez en el siglo i antes de Cristo! Segn les haba
informado Marco, se encontraban en el ao 730. Ana saba que los romanos contaban los
aos desde la fundacin de su ciudad, all por el 750 antes de Cristo. Con ese dato,
resultaba fcil calcular con exactitud la poca en que se encontraban: tras cruzar el
umbral abierto entre las nubes, haban aparecido en el ao 20 antes de nuestra era.
La chica hizo un repaso mental de la nueva poca en que se encontraban.
Julio Csar y Marco Antonio estaban muertos. Si la leyenda era cierta, un spid
haba terminado con la vida de Cleopatra, hija de Ra y reina del Nilo, que ambicionaba el
trono de Rmulo y Remo. Roma haba dejado de ser una repblica para transformarse en
un imperio, el primero que se extenda desde las costas de Hispania hasta las de Egipto.
Las sienes de Octavio Augusto cean ahora la gloriosa corona de laurel, signo del
imperator. El ahijado y sucesor de Csar haba adoptado su propio nombre, cesar, y con
l habran de conocer los siglos venideros a los dems emperadores de Roma.
Ana se mora de impaciencia por llegar a los muelles del Tber. Desde que comenz
aquel viaje, su vida corra un peligro casi continuo. Como Mario, echaba de menos a su
familia y se preguntaba si volvera a verla. Las personas slo se aprecian de veras
cuando se pierden, pensaba la chica con aoranza. Pero, al mismo tiempo, Amaltes le
haba permitido ver el pasado con sus propios ojos. Y no estaba dispuesta a perderse el
momento en que la nave de Agripa arribara a la ciudad eterna.
A medida que la tarde avanzaba, el cauce del ro se haca ms estrecho y sobre las
aguas aparecan nuevas embarcaciones. El trfico lleg a hacerse tan denso que a veces
obstaculizaba el paso de la barcaza. Ana escuch a su espalda el rumor de una discusin.
Al volverse descubri a Marco, que replicaba a Fortunato con aspereza. El chico se apart
de su esclavo y se dirigi hacia Ana.
Algo va mal? pregunt la muchacha.

No! Bueno, mi esclavo piensa que vuestra presencia en mi casa puede disgustar a
mi padre.
No es necesario que nos des alojamiento. En cuanto lleguemos a Roma debemos
dirigirnos hasta la Boca del Tritn. Supongo que sabes a qu me refiero... Es un pozo de
la Cloaca Mxima.
Lo conozco. Se encuentra en el Foro Boario, muy cerca del lugar donde atracar
esta nave Marco arrug el ceo, perplejo. Acabis de sobrevivir a un naufragio... y
slo se os ocurre visitar al viejo tritn de piedra?
Ana suspir. Por tercera vez se vio obligada a narrar a un desconocido su inslito
viaje, comenzando por su encuentro con la sibila de Cumas. Para su sorpresa, el
entusiasmo de Marco creca con cada frase de su relato. Ana le explic, por ltimo, que
esperaba encontrar una nueva etapa de su aventura junto a la Boca del Tritn.
Permitidme acompaaros, por favor! insisti el muchacho.
Los gritos de Marco despertaron a Mario y a Lida. Ana no estaba segura d aceptar
el ruego del chico romano: Marco poda complicar sus planes.
Pero tienes una cita en el palacio de Octavio... Tu familia cenar esta noche con el
Emperador, nada menos!
Oh, no es la primera vez! Mi preceptor ha compuesto un largo poema en su
honor Marco hizo un gesto de aburrimiento. Prefiero ir con vosotros! No se me ocurre
un plan mejor para librarme de la cena. Adems, necesitis un gua en vuestra aventura.
En Roma vive medio milln de habitantes!
Tiene razn terci Lida. Adems, el hijo de un general puede servirnos en caso
de apuros en una ciudad tan enorme.
Marco se creci con el apoyo de la muchacha,
Y no es un general cualquiera! Su ejrcito ha vencido al ltimo pueblo enemigo,
y maana encabezar el desfile triunfal ante el pueblo. Roma disfruta de paz tras dos
siglos de guerra. Toda la ciudad prepara una fiesta!
Y cul era ese pueblo enemigo, al fin vencido? pregunt Mario con curiosidad.
Los cntabros. El Emperador rog a mi padre que terminase la conquista de
Hispania, vuestra patria, comenzada por Escipin hace doscientos aos. Es la provincia
que ms tiempo ha costado someter!
La barcaza dobl un recodo del ro y en la orilla derecha apareci un prtico, cuyas
altas columnas se alineaban con precisin geomtrica a lo largo de la ribera. Tras el
edificio, destinado a almacn de cereales, Ana divis la cspide de un promontorio: el
Monte Testacio, una cima artificial levantada con los restos de las nforas de aceite
llegadas desde la Btica.
La nave enfil un tramo recto del Tber. El corazn de la muchacha comenz a
latir con fuerza cuando descubri los primeros tejados y fachadas de un mrmol
resplandeciente bajo los rayos del ocaso. La piedra pulida de templos, torres y palacios
descollaba al abrigo de las imponentes murallas, como nieve virgen sobre cumbres
escarpadas.
Con las manos apoyadas en la baranda, absortos por el efecto de un sortilegio
poderoso, los tres muchachos extranjeros terminaron por contagiar su hechizo al joven

romano. Ante sus ojos, Roma se alzaba gallarda con su coraza de piedra centelleante y
metal precioso, mientras la luz de Apolo se extingua en el poniente.
Atravesaron los arcos del primer puente. En la ribera oriental desfilaron los
santuarios de las diosas fuo, Minerva y Ceres, las primeras en saludar a los viajeros que
alcanzaban Roma a travs del Tber. Antes de cruzar el segundo puente, Ana y Mario
admiraron la mole del Circo Mximo, cuya larga espina central haban contemplado tan
slo dos semanas antes, en un largo recinto cubierto de maleza y ruinas. Frente a la proa
aparecieron las arcadas del teatro Marcelo, ornadas con estatuas que se sumaban a la
bienvenida de las diosas. Corriente arriba, el cauce se deshaca en dos brazos para dar
cobijo a la isla Tiberina.
Acostumbrados a su aspecto devastado, tan tpico de las tarjetas postales, los dos
fugitivos del siglo XXI se rendan ante el prodigio. Roma era un milagro labrado en
piedra. Lentamente, la nave se aproxim a los muelles del Tber entre un enjambre de
mstiles y lienzos plegados.
Preciosa, verdad? Marco rompi el silencio, ufano. He hallado una Roma de
ladrillo y dejar una Roma revestida de mrmol Eso prometi el Emperador ante mi
padre.

XIV
De nada sirvieron los gritos de Fortunato Simn.
En cuanto la barcaza de Agripa se detuvo junto a los muelles, los cuatro
muchachos saltaron a tierra y se mezclaron a la carrera entre una muchedumbre de
marineros, soldados, esclavos y mercaderes. Algunos de ellos se detenan sorprendidos
para admirar el aspecto de Mario, que destacaba en el grupo de fugitivos por sus
vaqueros y su andrajosa camiseta surfera. Marco marchaba en cabeza, con la decisin de
quien conoca el camino correcto en aquel laberinto de callejuelas pulcramente
empedradas. En pocos minutos llegaron a una plaza de trazado irregular, dominada por
un templo circular cuya techumbre soportaban esbeltas columnas de capitel corintio.
Ana reconoci al instante el lugar donde se hallaban:
Mario, estamos cerca del hotel, en el barrio del Velabro! Recuerdas? Me seguiste
hasta aqu la noche de mi cita con Virgilio. La noche en que viajamos al pasado! Frente
al templo haba una iglesia. Y all deba de estar el arco de Jano... pero en, su lugar hay
una fuente!
El arco de Jano? repiti Marco sorprendido. Existe un templo dedicado a Jano,
pero se encuentra en una muralla del Foro. Aqu nunca se ha levantado ningn arco...
Quizs no lo han construido an sugiri Mario.
Marco seal un ngulo de la plaza:
Venid rpidamente!
Siguieron al muchacho, que se detuvo ante una losa de mrmol blanco del tamao
de una rueda de molino, semihundida en el pavimento de adoquines.
La Boca del Tritn.
Ana se hallaba otra vez ante la Boca de la verdad. Y, de nuevo, la invadi el temor
al contemplar aquel rostro de cuencas vacas y fauces entreabiertas, que la miraba con la
expresin inanimada de un fantasma esculpido en piedra. A travs del semblante
horadado del tritn brotaba un eco cavernoso: el rumor de las corrientes ftidas bajaban
por la Cloaca Mxima hasta desaguar en el Tber.
La diosa Venus se asom en el cielo de Roma en forma de lucero de la tarde.
Y bien? pregunt Mario con impaciencia. Prueba superada. Cul es el
siguiente paso del viaje? No vamos a estar aqu toda la noche...
La muchacha entorn los ojos, mientras trataba de pensar. Mir a uno y otro lado,
indecisa.
La Boca del tritn... es la entrada a una caverna. Un pasadizo subterrneo... Esto
slo es una puerta, una ms en el camino la inseguridad de Ana desapareci al punto.
No podemos detenernos aqu. Ayudadme a retirar la losa! Tenemos que bajar a la
Cloaca Mxima!
Los tres muchachos dieron un respingo.
Te has vuelto loca? protest Mario, No pienso entrar ah adentro! Antes
prefiero un combate de kickboxing!
Instantes ms tarde, entre gruidos, Mario introduca su espada corta en la
abertura entre la losa circular y el pozo excavado en el pavimento. Pese a la actitud del

chico, Lida y Marco opinaron que la idea de Ana, si bien descabellada, no careca de
sentido. En la primera tentativa, la losa les pareci terriblemente pesada. En la segunda
sintieron que todos los tendones y arterias de sus cuerpos iban a estallar de un momento
a otro, pero el empuje de los cuatro muchachos bast para remover la piedra dos palmos
de su posicin original. Por fin, tras un nuevo intento, la losa dej al descubierto un
tercio del pozo: el espacio suficiente para penetrar en su interior... y caer al vaco.
El agua fluye hasta el ro, a unos tres metros bajo el nivel de la calzada dijo
Marco. El cauce debe de tener un metro y medio de profundidad.
Has estado ah abajo en alguna ocasin? pregunt Lida llevndose una mano a
la nariz.
En realidad, no. Bueno, en una ocasin me escond en el conducto que muere en
el Tber y ech un vistazo..., pero no me atrev a caminar ms de tres pasos.
Un grito de alarma reson al final de la plaza:
All estn! Hijo de Vipsanio Agripa, deteneos!
Fortunato acababa de encontrarlos. Le acompaaban dos marineros corpulentos,
algo fatigados por la carrera.
Deprisa, saltemos de una vez! No creo que se atrevan a seguirnos.
Sin pensarlo dos veces, el chico se arroj al pozo. Uno tras otro, la Boca del tritn
engull a los visitantes ms extraos de la Cloaca Mxima desde su construccin en los
tiempos de los antiqusimos reyes de Roma. Y uno tras otro comprobaron que las
corrientes de una alcantarilla pueden ser tan hediondas como glidas. Rodeados de
oscuridad y hundidos en aquella pestilencia hasta la altura del pecho, los cuatro
muchachos comenzaron a tiritar.
No s que resulta peor: el fro o el olor dijo Lida con la voz entrecortada.
Pues todava no ha aparecido la primera rata... coment Marco con irona.
Ana y Lida se abrazaron horrorizadas. Para calmar los nimos, Mario se apresur a
hacer balance de la situacin:
El aire fresco que sentimos a nuestras espaldas viene del Tber. Y all adelante, la
cloaca asciende hasta el interior de la ciudad. Qu direccin tomamos?
Ana pregunt, tras un momento de duda:
Recuerdas lo que nos explic el catedrtico italiano?
El tipo que nos present la Barbie? Me pareci bastante pesado y sub el
volumen de la msica que estaba escuchando... Oh, Dios mo! Lo haba olvidado en el
fondo de mi mochila! Supongo que a estas alturas estar completamente oxidado.
El dottore nos dijo que la Cloaca Mxima se construy para drenar una laguna
que, en otro tiempo, se extenda sobre lo que hoy es el Foro. Creo que debemos caminar
aguas arriba. Marchemos hacia el Foro!
Espero que no suba el nivel del agua... dese Mario.
Los cuatro fugitivos avanzaron pesadamente contra el flujo de la alcantarilla. Sus
pies se hundan en un suelo limoso y resbaladizo, pero muy pronto se acostumbraron a
caminar en aquella gruta infecta, donde el menor ruido sonaba amplificado en la
interminable bveda. Poco a poco, notaron que el suelo ascenda hasta convertirse en
una pendiente y el paso se hizo ms difcil. Segn Marco, la galera haba sido construida

con una anchura suficiente para permitir el paso de un carro rebosante de heno... si bien
reconoci que nadie se atrevi nunca a comprobarlo.
Al cabo de un tiempo impreciso, Lida crey ver una brizna luminosa al final del
tnel. Pronto comprobaron que su impresin era cierta y se encontraron bajo una
tronera enrejada. Un dbil rayo de luz procedente del exterior caa sobre las aguas y
delataba el flamear de una antorcha lejana.
Luz, por fin! exclam Mario. Pero es imposible alcanzar la ventana.
Noto una corriente de aire, a la altura de la cabeza.
En la penumbra, Lida palp las piedras del muro. Poco despus grit:
Aqu arranca una segunda galera!
La muchacha saguntina pate la pared. Bajo el agua, sus pies golpearon unos
escalones que arrancaban a la altura de las rodillas y ascendan hasta la superficie. Subi
por ellos guardando el equilibrio, seguida de Mario y Marco. A la escasa luz que surga
de la tronera pudieron ver que se hallaban sobre una cornisa, libres, al fin, de las aguas
de la cloaca. La bifurcacin descubierta por Lida comunicaba con un pozo similar al que
cubra la Boca del tritn, pero mucho ms alto, iluminado en algunos tramos por un
resplandor moribundo. Colgada en las paredes circulares, la escalera de piedra trepaba
en espiral hasta perderse por encima de sus cabezas.
Los muchachos comenzaron a subir con paso prudente. De pronto, a mitad de
camino, Mario se detuvo en seco y pregunt en la oscuridad:
Dnde est Ana?
La muchacha an se encontraba sumergida en las aguas hasta el torso, incapaz de
levantar los pies de aquel fondo fangoso. Tampoco haba advertido que sus compaeros
desaparecan a travs de la bifurcacin. Un dbil rayo de luz penetraba por la ventana
enrejada y se reflejaba sobre la corriente, tremolando en una lluvia de chispas que hera
los ojos de Ana. Lentamente, como el pndulo de un hipnotizador. Como el baile
maligno y sinuoso de una serpiente.
El reflejo ti de un rojo intenso la superficie del agua. La muchacha concentr en
ella los cinco sentidos. Su mente slo exista para aquella mancha luminosa que, poco a
poco, se extendi hasta cubrir la anchura del cauce subterrneo.
Sangre.
Un terror indescriptible se apoder de su mente. Intent huir. Gritar. Pero ya no
era duea de s misma. Slo exista para contemplar la transformacin de las aguas.
Algo tomaba forma dentro del reflejo sanguinolento. Dos cuerpos cados,
deshechos sobre las rocas. Uno de ellos estaba vuelto hacia arriba y pudo percibir su
rostro. Vio la imagen borrosa de unos ojos que se clavaban en los suyos. Unos ojos
negros, abiertos y sin vida.
Bajo las aguas, la muchacha reconoci el rostro de Lida.
El grito de Ana reson con fuerza en las galeras de la Cloaca Mxima. De
inmediato, sus tres compaeros se precipitaron escaleras abajo hasta alcanzar la galera
principal. Sus cuerpos tropezaron en las tinieblas y cayeron de nuevo a la corriente
apestosa. Apoyada en la cornisa, Ana temblaba presa de los nervios.

Lida se abraz a ella y no se separ de su amiga hasta que ces su angustia.


El grupo se puso de nuevo en camino, esta vez al completo, encabezado por Marco.
Mientras retomaban la escalera que ascenda en espiral a la alta bveda, Mario caminaba
convencido de que Ana les ocultaba lo que realmente haba sucedido minutos antes, en
el oscuro vientre de la ciudad. Por muy cansada que dijera estar, nunca se hubiera
distrado en un lugar tan peligroso como aqul, hasta el punto olvidar a sus compaeros.
Tampoco la crey cuando asegur que haba gritado al encontrarse, de repente, rodeada
de oscuridad.
En ese mismo momento, el nimo de la muchacha se debata entre las dudas. La
confusa visin que haba recibido no auguraba un peligro contra ella, sino contra Lida.
Tal vez Mario estaba en lo cierto cuando, al zarpar en Nueva Cartago, le haba
advertido que cambiar el pasado no tena por qu ser necesariamente bueno. La
muchacha cuya muerte impidi en Sagunto haba decidido acompaarla despus en su
viaje, y Ana apreciaba de corazn aquella muestra de lealtad.
La chica mir a su izquierda, hacia el negro abismo que se abra en el hueco del
pozo. Entonces sinti que la mano de Lida, que marchaba tras ella, se posaba en su
hombro con suavidad para apartarla hacia la pared curvada. Ana sonri, reconfortada. Si
un riesgo de muerte acechaba a su amiga, ella hara lo imposible para protegerla.
La espiral de escalones terminaba en una arcada de piedra, iluminada por el rayo
de luz que llegaba a travs de una estrecha portaola. Cuatro barras de hierro cubierto
de orn atravesaban el vano. Un soplo de brisa fresca se escurri entre los cuerpos de los
muchachos, que aspiraron el aire nocturno como un blsamo de alivio en aquella
atmsfera viciada. Agarrado a los barrotes con ambas manos, Marco se encaram en la
pared y se asom al ventanuco.
Tienes idea de dnde nos encontramos ahora? pregunt Mario. Esto ya no
parece la Cloaca Mxima.
Estamos en el Foro! Desde aqu puedo ver la Via Sacra y el templo de Cstor y
Plux.
Marco introdujo an ms su cabeza entre las dos barras de hierro. Mir abajo y dio
un largo silbido.
Hemos subido muy alto. Si no me equivoco, esta escalera conduce a algn lugar
dentro del Tabularium.
El Tabularium? repitieron tres voces al unsono. Marco baj de nuevo sobre los
escalones y seal la arcada.
Supongo que esta puerta nos conduce a l. Es un edificio enorme que cierra uno
de los extremos del Foro. Fue levantado en la falda del Monte Capitolino, para albergar
el archivo de Roma el muchacho adopt un tono ms serio. Est prohibido entrar aqu
sin permiso del senado o del sumo sacerdote, bajo pena capital! Pero creo que no
tenemos otra opcinAl traspasar el arco, los chicos dejaron atrs el pozo y penetraron
en un largo corredor, ocasionalmente iluminado por las luces del exterior. El pasillo
terminaba en una pequea sala de baos dominada por una pileta vaca, excavada en el
centro de la estancia. Caminaron bajo un lucernario abierto en la techumbre y las cuatro

sombras vacilantes se dirigieron en silencio hacia el umbral que se abra en la pared


opuesta del recinto. Marco se asom con sigilo al otro lado de la puerta.
Todo parece desierto. Con un poco de suerte, encontraremos una salida sin que
nadie nos descubra.
El joven romano pareca disfrutar con la aventura que sus nuevos amigos le
estaban proporcionando. Cuando aquella maana escap de su preceptor, ni por asomo
hubiera imaginado que terminara la jornada dentro de un edificio protegido por las
sagradas leyes de Roma, en compaa de tres muchachos venidos de otra poca. Sin
embargo, a medida que se internaban en los suntuosos salones del Tabularium, en Ana
creca una sensacin muy distinta: la de saberse una intrusa que profanaba un lugar
prohibido.
El grupo accedi a una galera, iluminada por un pebetero de bronce. Ana se
dirigi a Marco:
Por qu se castiga con la muerte a quien entra sin permiso en el Tabularium?
Os lo acabo de decir. Aqu se custodia el Archivo y las Leyes de la ciudad. Y
tambin se guardan los Libros Sibilinos.
Ana detuvo al muchacho tomndole del brazo. Su rostro palideci:
Los Libros Sibilinos? Te refieres a los orculos de la sibila de Cumas? Cre que se
guardaban en el templo de Jpiter ptimo Mximo.
Marco mir a la chica con profunda sorpresa:
Y yo pens que tenas tratos con la sibila! El templo de Jpiter sufri un incendio
hace muchos aos y las profecas de la sibila fueron trasladadas aqu. Son vitales para
Roma en los momentos de peligro! Lo fueron cuando Anbal amenazaba nuestra patria.
Los muchachos llegaron hasta el final de la galera. All, el amplio corredor se
ensanchaba en un saln ornado con ricos cortinajes y con pinturas murales de escenas
campestres. Una docena de pebeteros inundaba de flameante luz una gran estatua de
Apolo, que lo mostraba radiante sobre el carro solar. Ante sus pies reposaba un arca que
destellaba con reflejos de oro y plata.
Los Libros sibilinos se vigilan ahora en el Tabularium. Octavio ha triplicado el
nmero inicial de sus guardianes. ste es un lugar mucho ms seguro... siempre y
cuando se vigile la entrada por la Cloaca Mxima.
El chico solt una risita irnica.
Mario se descolg la mochila y, sin ningn pudor, tom en sus manos los
cortinajes que cubran un alto ventanal y comenz a secarse los cabellos y las ropas
hmedas. Lida y el joven romano se dispusieron a hacer otro tanto, pero Ana, guiada por
una intuicin, abri su mochila y extrajo el viejo diccionario de latn de su padre. Lo
abri y, por ensima vez, examin el orculo de Amaltes:
Bucea tritonis... murmur. A continuacin ley la etapa siguiente. Lupa cum
pueris... Oh, 'la loba con los nios'!
Ana se volvi hacia Marco, que frotaba la tela contra su rostro:
Dijiste que el edificio del Tabularium se alza en la colina del Monte Capitolino?
El chico romano asinti despreocupado.

Mario, Lida! Acaba de cumplirse el cuarto paso del viaje! Despus de bucca
tritonis, es decir, la 'boca del tritn', la sibila escribi lupa cum pueris, la loba con los
nios'.
Y...? replic Mario.
No lo entiendes? Es la Loba Capitolinal La loba que amamant a Rmulo y
Remo. Nos encontramos en su monte! La Barbie nos mostr una copia de la escultura,
antes de asomarnos al Foro.
Completamente ajenos al entusiasmo de la chica, Mario y Marco observaban desde
el ventanal la cada hasta las calles del Foro. Tan slo Lida advirti el extrao brillo que
despedan los ojos de su amiga. Ana se encamin con pasos lentos hasta el arca de metal
precioso. Se arrodill bajo la estatua de Apolo y, asiendo la tapa con ambas manos, la
descubri. Entonces, su semblante se transfigur al admirar su contenido.
En el fondo reposaban tres gruesos volmenes, encuadernados en piel de color
mbar. Tom uno de ellos, el que pareca ms antiguo, y comenz a pasar las pginas
parduzcas con dedos temblorosos. La muchacha sinti que sus ojos se humedecan a
causa de la emocin, al tiempo que recorran los textos interminables, escritos en latn
con una caligrafa desigual y apresurada.
Sus manos sostenan los orculos de Amaltes! Crey escuchar en su interior el eco
de innumerables voces, que pronunciaban desde la eternidad los misterios del pasado y
del futuro. Comprendi despus que aquellas lenguas extraas procedan de la misma
garganta. La garganta de una mujer condenada de por vida a cantar las profecas de
Apolo. Amaltes, la sibila de Cumas. La joven que haba suplicado su ayuda en la capilla
Sixtina. AI coger entre sus dedos una de las pginas, la hoja se deshizo en cenizas.
Comprob que las pginas finales del volumen se encontraban medio carbonizadas,
debido al incendio del templo de Jpiter.
Mir el orculo que Amaltes en persona le haba entregado das atrs y sus ojos se
fijaron en los bordes quemados.
La hoja que haba portado consigo durante su viaje, mostraba las mismas medidas
que las pginas de aquel libro.
Una frase contundente tron en el saln del Tabularium:
Profanacin!
Ana se volvi atemorizada. Al final de la galera, una figura togada la sealaba con
indignacin. Los dos guardias que la acompaaban desenvainaron las armas y corrieron
hacia los chicos.
Cuando la muchacha quiso reaccionar, Mario gritaba con energa desde el alfizar
del ventanal. En sus manos esgrima la espada corta.
Subid rpidamente! Tenemos que saltar!
Ana crey que el muchacho haba perdido el juicio, pero los soldados ya haban
cubierto la mitad de su recorrido y se les echaban encima. Marco fue el primero en huir.
Se escuch un grito agudo y el cuerpo del joven patricio desapareci en la noche.
Corre, Ana, dame la mano! desde la repisa, Lida le tenda su brazo.

Mario salt al interior de la estancia y se interpuso entre los guardias y el arca, con
el arma en ristre. Gracias al impulso de su amiga, Ana se encaram hasta el ventanal y
mir al vaco. Entonces vio a Marco tres metros ms abajo, en pie sobre el tejado
inclinado de un pequeo edificio. El chico acababa de saltar por encima de una estrecha
callejuela del Foro que discurra entre la fachada del Tabularium y un templo vecino.
Ana flexion sus rodillas y se precipit sobre la calle. Pero su salto no alcanz tan
lejos como el de Marco y, tras notar un doloroso latigazo en las rodillas, rod sobre las
tejas del templo. Sus piernas ya colgaban sobre el vaco cuando sinti que una mano del
muchacho oprima su brazo como una tenaza. Escuch en el tejado un golpe sordo: el
salto de Lida. Los dedos de Marco comenzaban a resbalarse en torno al brazo de Ana. La
tenaza se aflojaba. Entonces not que una segunda mano se aferraba a su otro brazo,
impidiendo la cada fatal. Entre Lida y Marco izaron su cuerpo en el aire y la chica
consigui arrodillarse sobre el tejado.
Dnde est Mario? grit Ana con angustia.
Una sombra cay a poca distancia de los chicos, resbal tras el impacto y se irgui
con soltura.
Siempre a tu lado respondi la sombra con buen humor. Y ahora, huyamos de
aqu, antes de que esos punkis nos arrojen a los leones.

XV
Pero se puede saber qu tiene de divertido arrojarse a un pozo de estircol?
Fortunato Simn caminaba de un lado a otro, agitando los brazos con excitacin.
Para alivio suyo, el joven Marco Vipsanio haba reaparecido felizmente en su mansin
del Palatino, el monte donde resida lo mejor de la nobleza patricia.
Mientras el muchacho y sus huspedes se reconfortaban con un bao caliente, los
lamentos e imprecaciones del esclavo llenaban toda la casa:
Seor, vuestros padres, cansados de esperar, se han marchado al palacio de
Augusto hace casi una hora, acompaados por vuestro preceptor. Oh, qu terrible era la
indignacin de Agripa! Acaso no sabis que mi vida depende de vos? Dentro de un par
de aos vestiris la toga viril, pero an sois inmaduro y dscolo!
La puerta del bao se abri y Marco dedic a su esclavo la mejor de sus sonrisas:
Mi vida corre el mismo peligro que la tuya, Fortunato. Recuerda que mi padre
tambin tiene poder sobre su esposa y sus hijos, no slo sobre sus esclavos.
Un criado termin de ajustar la nueva tnica de Mario, que introdujo su espada
corta en un ceidor. El muchacho luca satisfecho su prenda de lana. Como corresponda
a dos menores de diecisiete aos, los chicos vestan sobre sus tnicas la toga prtexta,
bordeada por una franja roja.
Antes de introducirse en el estanque de agua caliente, Mario haba entregado a los
esclavos sus zapatillas de deporte y su pantaln vaquero, con la indicacin de que no
decolorasen la tela. Tras el naufragio y las ltimas penalidades, la camiseta surfera casi era
un andrajo amarillo, sucio y deshilachado, pero Mario no estaba dispuesto a desprenderse
de ella por nada del mundo.
Fortunato tendi un manto a su joven amo. Marco hizo un gesto de fastidio:
Por todos los rayos de Jpiter! Tenemos que acudir sin excusa? Estamos
cansados y hambrientos.
Hoy ya habis contrariado demasiado a vuestro padre. Ya sabis con cunto
inters ha esperado esta velada. Adems, os acompaarn al palacio vuestros huspedes,
tal como habis deseado.
Ana y Lida aparecieron en la galera, acompaadas por dos jvenes criadas. Mario las
contempl boquiabierto. Vestan unas largas y elegantes tnicas, rematadas con ribetes
dorados y prendidas con preciosas fbulas. Una estola colgaba de sus cuellos, adornados
con collares de cuentas relucientes. Y, sobre sus cabellos, recogidos con horquillas
ambarinas, lucan las diademas que Escipin les haba regalado en Nueva Cartago.
Mario! exclam Ana con emocin, vamos a asistir a una velada en la domus
Augusta, el palacio de Octavio! No es increble?
El chico dio un silbido:
Vosotras s parecis increbles. De dnde habis sacado esas ropas y todas esas
joyas?
Son de mi hermana mayor, Vipsania Agripina. No creo que se moleste porque las
hayan tomado prestadas.

Fortunato Simn se envolvi en su manto y seal la escalinata que conduca a la


calle:
No perdamos ms tiempo. No es bueno demorarse en una cita con Octavio.
La domus Augusta era una imponente mansin erigida en lo ms alto del Palatino
y sus muros de blanca piedra destacaban entre las dems villas. Bajo la noche romana,
todo el monte apareca iluminado por centenares de antorchas, que reflejaban sus
trmulas llamas en las fachadas de mrmol inmaculado. Arcos, esculturas y columnatas
se repartan por doquier sobre las gradas del monte, salpicadas de altos cipreses y
arbustos en flor.
El esclavo de Agripa marchaba con paso rpido, flanqueado por Ana y Lida. Algo
ms retrasados, Marco relataba a su amigo las carreras de cuadrigas que haba
presenciado en el Circo Mximo, muy cercano a la colina.
Ana se dirigi a Fortunato:
Por qu es tan importante esta velada en el palacio de Octavio? Marco nos dijo
que tambin asistir su preceptor.
Te refieres al poeta, Publio Marn? Toda Roma espera ansiosa su canto. Esta
noche recitar ante el emperador y su familia los versos que ha compuesto en su honor.
El mismo Octavio en persona le encarg que escribiera un largo poema sobre la historia
de Roma y los hroes que la fundaron. Es una manera de honrar la paz de la que ahora
disfruta el mundo.
El pueblo aclama a Octavio Augusto como a un dios... coment la chica.
Fortunato hizo un leve gesto de reprobacin y bajo el tono de su voz:
Se han levantado altares a Augusto en todas las ciudades del Mediterrneo y su
nombre se pronuncia con veneracin, igual que el de los otros dioses. Pero no hay otro
dios que Adonai.
Ana mir al esclavo con sorpresa:
Cre que los romanos adorabais a muchos dioses.
Fortunato no pudo reprimir una carcajada:
Acaso tengo aspecto de ciudadano romano? Yo slo soy un pobre esclavo hebreo.
O pensabas que Simn es un nombre patricio? Provengo de una familia temerosa de
Adonai, el nico Dios. Somos oriundos de Jeric, en la lejana Judea. La ciudad ms
antigua del mundo!
Entonces, t no crees que la paz romana sea obra del poder de Octavio,
favorecido por los dems dioses.
En absoluto!
El esclavo se detuvo frente a la esplendorosa fachada de la domus Augusta, donde
montaba guardia un grupo de soldados armados con sus lustrosos pertrechos.
La paz de Augusto slo se debe a un hombre y, creme, no ser duradera
Fortunato Simn segua hablando con cautela. En cambio nuestro pueblo espera la
autntica paz, la que prometieron profetas judos como Isaas y Miqueas. La que
nicamente traer el Mesas. Roma aclama a Octavio, pero el verdadero liberador del

mundo surgir de nuestro pueblo. Judos y romanos solamente coincidimos en una cosa:
el tiempo ya est muy cercano.
La imaginacin de Ana vol hacia la capilla Sixtina, hasta los frescos de los profetas
que Miguel ngel pintara, quince siglos ms tarde, en la ciudad donde se encontraban.
Record entonces aquella figura enigmtica situada en la parte superior del Juicio Final,
aterrado ante la presencia del gigantesco pez.
Despus pens en el cetceo que la haba devorado en sueos y en la ballena que
avistaron tras el naufragio de la quinquerreme. Seguro que exista una explicacin a todo
aquello.
La chica dio un giro repentino a la conversacin:
Conoces a algn hombre de la Antigedad acechado por un monstruo marino?
Quizs uno de los profetas de tu pueblo...
El esclavo se qued pensativo y, al cabo de un instante, exclam:
Jons! En nuestras Escrituras se cuenta su historia. Fue devorado por un pez
inmenso, seguramente una ballena, despus de rechazar una peligrosa misin. Pas tres
das dentro de su vientre hasta que, finalmente, fue liberado en una playa.
Mientras caminaban por los amplios pasillos del palacio, Ana meditaba la
respuesta de Fortunato. El esclavo le haba desvelado el nombre de aquel misterioso
personaje, pero no alcanzaba a comprender por qu su trono se asentaba precisamente
sobre el fresco del Juicio Final... a escasos metros por encima del Mesas. La historia del
profeta Jons y la ballena era realmente extraa.
Jons...! La chica sonri al advertir otra curiosidad. En Pinocho, la vieja pelcula de
Walt Disney, la ballena que se tragaba a Geppetto y al nio de madera tambin se
llamaba Jons.
Absorta en sus pensamientos, Ana ni siquiera repar en que el criado de la domus
Augusta los haba conducido hasta el saln principal. Penetraron en una estancia de
techos altos, realzados por columnas coronadas por espinosas hojas de acanto que se
trenzaban como enredaderas. El resplandor de las innumerables lucernas se
multiplicaba en los fustes de piedra blanca y rosada, en la pulida madera de los muebles
y en el bronce de la rica vajilla. La cena acababa de terminar. Una treintena de
importantes personajes, todos ellos patricios de la sagrada Roma, se hallaban sentados
en semicrculo sobre mullidos divanes de raso y terciopelo, en torno a la sede que
ocupaba un hombre de mediana estatura. Apenas sobrepasaba los treinta aos, pero
bastaba una mirada breve para descubrir un espritu adusto y grave tras aquel rostro
jovial. Octavio, llamado Augusto, presida la noble reunin.
Ana supo entonces que el centro del mundo se encontraba en aquella estancia.
Los cuatro muchachos se acomodaron en un rincn, intentando pasar
inadvertidos. Poco a poco, el rumor de las conversaciones se disolvi en un leve
murmullo y en la gran sala creci una atmsfera de contenida expectacin.
Aqul de cabello canoso es Mecenas, el mejor amigo de mi padre susurr
Marco. Fue quien le recomend a mi preceptor, Publio Marn. A Mecenas le encanta
todo lo relacionado con el arte, por eso present a Publio ante el emperador. Le dijo que

era el mayor poeta de Italia y que slo l podra cantar a Roma con versos que superaran
a los del propio Homero.
Mecenas se inclin para hablar con el hombre sentado a su lado, un patricio de
semblante severo que luca palmas doradas sobre sus vestiduras.
Y aquel otro es mi padre, Marco Vipsanio Agripa, el que viste la tnica victoriosa
dijo el joven con orgullo. Mecenas y Agripa son los dos brazos de Augusto. Y el que
ahora se levanta para dirigirse hacia Octavio es Asinio Polin.
Fortunato Simn chist a sus espaldas, instando a Marco a que callara. Algunos
pebeteros se apagaron y un ambiente de intimidad y reverencia se extendi entre los
invitados. El silencio en la estancia era absoluto.
La silueta de un maduro personaje avanz en la penumbra hasta situarse frente a
Octavio. Ana ley dos palabras en los labios mudos de Marco: mi preceptor.
Respetuoso, el poeta baj la cabeza ante el emperador. Salud despus a su auditorio
con una nueva inclinacin y, con dedos giles, desenroll ante sus ojos los papeles que
llevaba consigo.
Comenzaba la lectura del poema que toda Roma esperaba:
Callaron todos, puestos a escuchar con profunda atencin, | y enseguida el gran
Eneas habl desde su alto lecho: | Me mandas, oh, reina!, que renueve inefables dolores, |
al referirte cmo los dnaos asolaron las grandezas troyanas | y aquel miserando reino.
Espantosa catstrofe que yo presenci | y en que fui gran parte. Quin, al narrar tales
desastres, | quin, ni aun cuando fuera uno de los mirmidones o de los dlopes | o soldado
del bravo Ulises, podra refrenar el llanto?
Apenas desgran el poeta los primeros versos, la emocin se adue de Ana.
Conoca aquel poema! Estremecida, sinti que su rostro arda y se pregunt cmo ni
siquiera haba sospechado el acontecimiento que iba a presenciar aquella noche.
Ana asista a la primera lectura de la Eneida en el palacio de Octavio.
Aquellos versos correspondan al momento en que Dido, reina de Cartago, pide a
Eneas que relate sus desventuras ante toda la corte pnica. Presa del dolor, el hroe
narra el ardid del caballo gigante, la destruccin de Troya y su desastrosa huida por mar,
en compaa de los supervivientes y sus familias.
Ana se aproxim hacia Marco y pregunt con voz temblorosa:
Es se realmente tu preceptor? Cul es su nombre completo?
El joven romano bostez:
Publio Virgilio Marn.
La muchacha abri los ojos, aterrada. Y ante el asombro de sus compaeros, se
puso en pie y clav su mirada en el poeta.
Al advertir el gesto de Ana, el preceptor de Marco gir su rostro hacia ella y sonri
con discrecin.
Aqulla no fue una sonrisa de cortesa. Era el saludo de un amigo encontrado
despus de largo, largusimo tiempo. El poeta presentaba el rostro afeitado, segn la
costumbre romana. Rondaba los cincuenta aos y en sus cabellos apenas asomaban las

canas. Pero Ana recordaba perfectamente su semblante, que invitaba a la confianza, y


aquellos ojos de amable expresin.
Publio Virgilio Marn, el cantor de las hazaas de Eneas, el poeta favorito de
Augusto, el escritor que habra de inspirar a tantos autores a lo largo de los siglos... era
tambin Virgilio Marone, el signore Marone. El gua de los Museos Vaticanos! El anciano
que le haba presentado a la sibila de Cumas mientras contemplaba los frescos de Miguel
ngel. Llevo aqu una eternidad, le haba confesado en su primer encuentro. Y Ana
comprendi que no haba mentido en absoluto.
El auditorio pareca hechizado, rendido ante el dramatismo y el cautivador acento
de Virgilio. Tras escuchar la cada de Troya, Dido se enamora perdidamente de Eneas.
Pero el hroe es consciente de que su amor pone en peligro los planes de Jpiter. El
padre de los dioses le ha encomendado la fundacin de una nueva Troya en las tierras de
Hesperia: Italia.
En el segundo canto, el poeta relat la huida secreta de Eneas y el suicidio de Dido.
Mientras las naves troyanas abandonan Cartago, el cuerpo de la reina se consume en una
pira y las llamas asoman por encima de las murallas. Pero antes de morir, Dido ha
arrojado sobre Eneas y su pueblo una siniestra maldicin:
Nunca haya amistad, nunca alianza entre los dos pueblos. | lzate de mis huesos,
oh, vengador, destinado a perseguir | con el fuego y el hierro a los advenedizos hijos de
Drdano! | Yo te ruego que ahora y siempre, y en cualquier ocasin | en que haya fuerza
bastante, lidien ambas naciones, | playas contra playas, olas contra olas, armas contra
armas, | y que lidien tambin hasta sus ltimos descendientes!
Aquel curso, mientras lea la Eneida, Ana haba quedado impresionada por la
terrible profeca de la reina Dido. Pero ahora que la escuchaba de labios del propio
Virgilio, comprenda el alcance de aquella maldicin. Con ella se predecan las guerras
que habran de enfrentar a Roma y a Cartago durante ms de dos siglos. Record el
horrible asedio de Sagunto y el dolor de Lida. A su mente acudieron las imgenes de
QartHadashat, su propia ciudad, tomada por las tropas de Escipin.
En ocasiones, el emperador se ergua sobre su sede, emocionado por los versos de
Virgilio. Ana advirti que los ojos de Octavio centelleaban cuando se mencionaba el futuro glorioso de Roma, la ciudad que habran de fundar los descendientes de Eneas en la
regin de los ausonios. Pero, al iniciarse el canto tercero, fue Ana quien apenas pudo
ocultar su emocin. Relataba entonces el poeta la llegada de Eneas y sus naves a Italia.
Una vez en tierra, se dirige a una ciudad de la costa para visitar a una misteriosa mujer,
que habr de acompaarle a las profundidades del infernal Averno. El corazn de Ana
comenz a latir desbocado cuando Virgilio mencion el encuentro de Eneas con la sibila
de Cumas, al pie de la pea donde se alzaba su santuario:
Una de las faldas de la Roca Eubea se abre en forma de inmensa caverna, | a la que
conducen cien anchas bocas y cien puertas, de las cuales salen | con estruendo otras
tantas voces, respuestas de la sibila.

La muchacha cerr los ojos. A su mente acudi, como un sueo lejano, el


momento en que la capilla Sixtina se agitaba por el fugaz torbellino, mientras Amaltes le
entregaba su orculo: la respuesta a su atrevido ruego:
Se revuelve como una bacante en su caverna la terrible sibila, | procurando sacudir
de su pecho el poderoso espritu del dios. | Pero cuanto ms ella se esfuerza, tanto ms
fatiga l su espumante boca, | domando aquel fiero corazn e imprimiendo en l su numen.
brense en fin por s solas las cien grandes puertas del templo | y llevan los aires las
respuestas de la sibila.
Una vez ms, Ana sinti compasin por Amaltes. El dios Apolo le haba concedido
el don de la profeca, como prueba de su amor.
Pero la sibila haba quedado encadenada para siempre a Saturno, dios del tiempo,
condenada por mil aos a pronunciar orculos. Abri de nuevo los ojos y vio que Octavio levantaba las manos y las cerraba en un puo al escuchar con Eneas las palabras que
Amaltes pronunciaba en su trance:
Oh, t, que al fin te libraste de los grandes peligros del mar, | pero otros mayores te
aguardan en tierra! Llegarn, s, | los descendientes de Drdano a los reinos de Lavino. |
Arranca del pecho ese cuidado. Pero tambin desearn algn da | no haber llegado a ellos.
Veo guerras, horribles guerras, | y al Tber arrastrando olas de espumosa sangre.
La noche transcurra velozmente. Las llamas comenzaban a extinguirse en los
pebeteros y el saln de la domus Augusta se pobl de fantasmales sombras. Posedo de
un arrebatado entusiasmo, Virgilio relataba ahora el descenso de Eneas a los infiernos
bajo la gua de la sibila de Cumas.
Una negra sombra cubri el semblante del poeta mientras describa la Laguna
Estigia, una de las entradas al Averno, cercana a Cumas. Y el encuentro con Caronte,
barquero del ro infernal. Y las muchedumbres de troyanos muertos en la feroz batalla. Y
los horribles suplicios de los condenados.
Eneas encuentra a su padre, Anquises, y el anciano le muestra las almas de sus
futuros descendientes en el trono. Virgilio pas entonces a enumerar los hroes y
militares ilustres de la historia de Roma. Pero la mencin de Caronte haba causado en
Ana una tremenda impresin y, en su imaginacin, la muchacha recorra la gran pintura
de Miguel ngel y los tormentos representados en el Juicio Final.
Por los versos de Virgilio transitaron Julio Csar, los reyes Tarquinos y Rmulo,
hijo de Marte y de Ilia. Y Numitor, Catn y los altos Escipiones. En un arranque de
osada, el poeta alz sus brazos ante Octavio y exclam, prestando su voz al padre de
Eneas:
se, se ser el hroe que tantas veces te fue prometido, | Csar Augusto, del linaje de
los dioses, que por segunda vez | har nacer los siglos de oro en el Lacio, en esos campos |

en que antiguamente rein Saturno. Es el que llevar su imperio | ms all de los


garamantas y de los indios, a regiones situadas | ms all de donde brillan los astros, fuera
de los caminos del ao y del Sol, | donde el celfero Atlante hace girar sobre sus hombros |
la esfera tachonada de lucientes estrellas.
Aquel hroe prometido era el propio emperador! El tono apasionado del poeta
anunciaba el desenlace del largo poema. En lo ms alto de su canto a la gloria de Roma,
pronunci el nombre de Marcelo: el joven hijo de Octavia y sobrino de Augusto, a quien
el emperador haba designado como sucesor antes de que su temprana muerte lo
arrancase del mundo de los vivos:
Oh, mancebo digno del eterno llanto! Si logras vencer el rigor| de los hados, t sers
Marcelo... Dadme lirios a manos llenas, |dadme que esparza sobre l purpreas flores. Que
pague al menos | este tributo a los manes de mi nieto y le rinda este vano homenaje.
Apenas pronunci Virgilio el ltimo verso, la madre de Marcelo dio un grito y se
desmay sobre el blanco pavimento con el rostro arrasado en lgrimas. Una mujer corri
a socorrerla, pero nadie ms se atrevi a abandonar sus divanes. Conmovido por el dolor
de Octavia, Virgilio concluy su poema y el silencio regres a la domus Augusta.

XVI
La luna llena avanzaba en un firmamento de lmpida pureza, apagando a su paso el
centelleo de las estrellas. De regreso en el palacio de Agripa, Marco avivaba el fuego que
arda en la lmpara de Vesta, la protectora de los hogares. Su llama no deba consumirse
nunca. Ana extendi ante sus ojos el orculo de Amaltes mientras su silueta se recortaba
en la terraza contra la noche. Sobre el papel gastado, la escritura latina revelaba la
ltima etapa de su viaje:
v
VIDE IN AMPULLAM
ET AMBULA PER IGNEM
IN ITINERE AENEAE

Mira hacia la botella y camina a travs del fuego por la senda de Eneas ley
una voz a sus espaldas.
Mario sonri. El latn careca de secretos cuando el hechizo de una sibila andaba
por medio. Ana le haba despertado de un codazo cuando el preceptor de Marco
concluy la lectura de su interminable poema. Ni siquiera sospech que aquel tipo
envuelto en su esplndida toga, elogiado por el emperador, era el mismsimo signore
Marone. El tal Virgilio. El causante de todo!
Has averiguado ya en qu consiste la ltima prueba de la gymkhana? pregunt
entre bostezos.
No entiendo qu puede ser esa misteriosa botella. Pero pienso que el camino de
Eneas, sin duda, est relacionado con un episodio de la Eneida. Hace unos minutos, el
signore Marone, quiero decir... Virgilio, relat el viaje del hroe por los infiernos del
Hades, guiado por la sibila de Cumas.
Vaya, eso no suena muy prometedor. Y es estrictamente necesario pasar por ah
si queremos regresar a casa? Ana asinti:
Pero antes debemos encontrar a la sibila y liberarla. Aunque no s cmo. Me
hubiera gustado hablar con Virgilio, pero ni siquiera pude acercarme a l. En cuanto
termin la lectura de su poema, Augusto y los dems patricios lo rodearon para
halagarlo. Not que me miraba con ojos impacientes a travs de la estancia. Al menos
me ha hecho llegar un mensaje a travs de Fortunato: maana debo reunirme con l en
la Via Sacra del Foro, antes del desfile triunfal de Agripa. Toda Roma se dispone a
celebrar el inicio de una era de paz, que comenzar con una ceremonia en el templo de
Jano.
Mario hizo una mueca al escuchar el nombre del dios bifronte. Ana continu:
Escipin me cont que, cuando Roma est en guerra, las puertas del templo
permanecen abiertas para que Jano acompae a sus legiones. Llevan dos siglos abiertas,

desde que comenz la batalla contra Anbal. Te das cuenta, Mario? La guerra se inici
con el ataque a Sagunto. Nuestro viaje tambin. Y maana, Octavio Augusto cerrar las
puertas al cabo de doscientos aos!
El muchacho comenz a pasear por la terraza. A pesar de su tremendo cansancio,
comprendi enseguida que aquella ceremonia tambin estaba relacionada con la aventura. Y no de modo casual.
Si hemos viajado al pasado a travs del arco de Jano dijo nervioso, tenemos que
cruzarlo de nuevo si queremos regresar. Parece lgico. Pero ese monumento no existe
an, recuerdas? Dnde se encuentra entonces el templo que cerrar el emperador?
En realidad no es exactamente un templo, sino una puerta dedicada al dios en
una muralla del Foro. Supongo que debemos traspasarla si queremos regresar. Por
desgracia, no tenemos mucho ms tiempo: el umbral quedar solemnemente cerrado
ante el emperador dentro de unas horas.
En silencio, Ana y Mario contemplaron la hermosa vista de Roma desde la mansin
del Monte Palatino. Los magnficos edificios resplandecan a la luz de las antorchas,
esparcidas como una multitud de lucirnagas sobre la urbe, velando el sueo de medio
milln de almas.
Minutos atrs, antes de despedirse para avivar el fuego de Vesta, Marco haba
sealado los principales templos que descollaban entre las siete colinas. El muchacho les
habl con orgullo del Panten, el santuario que cobijaba a todos los dioses de Roma,
construido por su padre, Vipsanio Agripa. As se poda leer en la inscripcin
conmemorativa de la fachada.
A peticin de Ana, Marco tambin les haba indicado el lugar exacto donde se
encontraba en otro tiempo el templo de Jpiter ptimo Mximo, un peasco del
Capitolino tambin llamado Roca Tarpeya. Ana record la visita al terrible lugar, en
compaa del dottore Di Bogliore. Desde all se arrojaba a los traidores.
Ana sinti un repentino escalofro. Encontraba cautivadora la belleza de Roma,
pero su historia tambin estaba escrita con pginas de sangre. Su mirada se perdi entre
una multitud cautivadora de luces flameantes. El viaje que haba emprendido llegaba a
su fin, pero tambin se aproximaba el momento de mayor peligro.
Not la mano clida de Mario en la suya.
Ves las Plyades sobre el Panten? susurr el muchacho. A su lado se extiende
Perseo. Siempre junto a Andrmeda, la princesa cautiva.
Ana alz la mirada hacia las estrellas.
Perseo la rescat cuando Cetus, un monstruo marino, estaba a punto de devorarla
dijo el chico. A su lado se encuentra la constelacin del Pegaso, el caballo alado del
hroe.
La muchacha cerr los ojos y se vio a s misma prisionera en el vientre de la
ballena... Y a salvo despus junto a Mario, entre la espumosa furia de las olas.
Piensas que soy una princesa cautiva?
Imaginas a Perseo sobre una tabla de surf?

Los dos se echaron a rer. Ana abri sus grandes ojos azules y los pos con
delicadeza en el rostro de Mario, aquel muchacho que, tres semanas atrs, tan slo le
pareca un engredo sin remedio.
Sabes, Ana? dijo volviendo su mirada de las estrellas. Te segu hasta el arco de
Jano porque estaba celoso. Primero recibiste aquel mensaje en el hotel... Luego cre que
escapabas para acudir a una cita nocturna.
La chica se mordi el labio para reprimir una carcajada.
Los conserjes italianos no son mi tipo brome. Vaya! Pens que te pareca una
chica aburrida. Ya sabes... la tpica empollona de la clase. Recuerdas cuando te di aquel
bofetn en el metro?
Pero Mario no deseaba cambiar de conversacin. Hablaba en serio; como nunca en
su vida.
Ana... quiero que sepas que, cuando te vi caer al mar..., cuando pens que te haba
perdido para siempre...
El muchacho era incapaz de hilar una palabra con otra. De pronto tartamudeaba
como un nio tmido y se sorprenda de s mismo al pronunciar aquellas palabras tan
cursis, horteras y ridculas..., pero tan autnticas.
Enmudeci al sentir la mano de Ana en su rostro, convertida en una caricia.
Sus ojos se encontraron, pero ya no eran Ana y Mario. Ni Andrmeda y Perseo. Ni
siquiera dos intrpidos viajeros ms all de los confines del tiempo. Slo eran dos
muchachos de Secundaria, inseguros ante los misterios del futuro. Muertos de miedo.
Enamorados.
Esta vez fue Mario quien se aproxim para besar la mejilla de Ana... Y de nuevo la
magia se esfum con una frase brusca que los devolvi al mundo de los vivos:
Muy bien, muchachos, va a comenzar la tercera vigilia! Lida y Marco ya duermen
en sus aposentos. Y ahora, acompaadme hasta los vuestros o nunca terminar de
apagar las luces de este bendito palacio.
Dieron la espalda a la Ciudad Eterna y, caminando todava entre las brumas del
ensueo, siguieron a Fortunato Simn.
Roma despert engalanada para el desfile triunfal ms importante de su historia.
Desde el Palatino hasta la tribuna instalada en la baslica Julia, Ana haba recorrido las
calles y plateas adornadas con guirnaldas y floridos ornamentos, entre miradas de
ciudadanos eufricos que lucan sus vestidos de fiesta. Marco se encontraba a su lado
sobre la escalinata de la baslica, en el puesto destinado a la familia de Vipsanio Agripa.
El muchacho rebosaba de orgullo. Aquel da, su padre sera honrado con la ms
alta distincin que el Senado y el pueblo romano reservaban a mortal alguno: el triunfo.
Un nudo en el vientre oprima el nimo de Ana. Virgilio no haba aparecido
todava en la tribuna y su mente se escapaba una y otra vez a la puerta del templo de
Jano, que se cerrara al trmino de la ceremonia.
Junto al asiento de la muchacha haba dos sitios vacos. Lida y Mario, preocupados
por el retraso del poeta, haban decidido buscarlo en la tribuna donde se sentaban los
hombres ilustres, como Horacio, Mecenas y Asinio Polin.

Un estruendo de trompas y cuernos tron sobre los templos y baslicas de los


Foros, y el bullicio se elev hasta convertirse en un torbellino de vtores y aplausos. La
cabeza de la solemne comitiva, que haba partido de las murallas de Roma, alcanzaba ya
el corazn de la urbe despus de atravesar dos circos repletos de gento. Los magistrados
y senadores abran el desfile. Tras ellos marchaba una interminable columna de
legionarios, que portaban a hombros el botn y las armas capturadas a los cntabros en
Hispania: el ltimo reducto que haba empaado la gloria de Augusto.
Mientras toda aquella pompa transitaba sobre las losas de la Via Sacra, Ana
record que haba guardado varias postales en algn bolsillo de su mochila. Rebusc entre los objetos daados por la humedad marina y hall una pequea bolsa de plstico
que contena una masa de cartn mojado. Intent desprender las postales con cuidado,
pero slo consigui echarlas a perder. Al menos, pudo salvar tres. Una de ellas mostraba
una vista del Foro desde el Capitolio. La baslica donde se encontraban en el siglo xxi era
una explanada ruinosa, repleta de basas y pedazos de fustes escrupulosamente
ordenados. Del soberbio templo de Saturno, que se alzaba a su lado, solamente
quedaban en pie tres columnas. Mir arriba. La tosca y negra fachada del Tabularium
an se conservaba, pero no tena nada que ver con el magnfico edificio que ahora
contemplaba a la luz del da, recorrido por dos esbeltas columnatas. En la postal ni
siquiera apareca el templo de la Concordia, sobre cuyo tejado haban saltado la noche
anterior para huir de los guardianes del Tabularium.
Qu ests mirando? pregunt Marco con curiosidad.
Ante el espanto de Ana, el muchacho tom la cochambrosa postal en sus manos y
ech un vistazo.
Una pintura de ruinas! exclam arrugando el ceo. No te distraigas, te ests
perdiendo lo mejor del desfile.
La muchacha se qued atnita mientras recuperaba su postal. Fortunato Simn
tena razn. Toda la gloria de Augusto se vendra abajo. Aquella paz que Roma celebraba
no era la definitiva y el orgullo triunfal de los emperadores terminara arruinndose
como el cartn mojado que se deshaca entre sus dedos, como las pavesas que haba
admirado tres semanas atrs, junto a sus compaeros de clase.
Marco se puso en pie, loco de euforia, mientras alzaba sus manos junto a los dems
patricios. Precedida por varios lictores con las fasces romanas, una cuadriga de oro hizo
su aparicin sobre la Via Sacra, despidiendo cegadores destellos. Tiraban de ella cuatro
esplndidos caballos blancos. En la cabina del auriga marchaba el general Marco
Vipsanio Agripa. Vesta tnica y toga prpuras con ribetes de oro, y mostraba las manos
y el rostro pintados de rojo, los colores de la victoria. En una mano empuaba un cetro
de oro macizo y en la otra portaba un ramo de olivo. Tras l, un esclavo sostena sobre su
cabeza una corona de laurel mientras murmuraba algo a su odo.
Recuerda que no eres un dios susurr alguien a espaldas de Ana. Eso escucha
Agripa en este momento.
La chica se volvi para encontrarse con Publio Virgilio Marn. Inundada por la
alegra y el alivio, Ana se abraz al gua de los Museos Vaticanos. Desde el comienzo de
su aventura, se sinti protegida por vez primera.

Entretanto, Octavio Augusto reciba a su general victorioso y lo cubra de gloria.


Inmovilizados por una barrera de guardias, Lida y Mario se haban visto obligados
a presenciar el desfile en la tribuna reservada a los poetas, artistas y otros gentiles
hombres. Pero Virgilio no se encontraba entre ellos.
Intentaron luego regresar con Ana y Marco, pero los soldados se lo impidieron.
Lida insisti tanto que un oficial de rudo aspecto se fij con detenimiento en su llamativo rostro moreno. Y entonces record cundo haba visto a aquella joven por ltima vez.
Fue la tarde anterior, sobre el alfizar de una ventana. En la nave donde se
custodiaban los Libros sibilinos.
La ceremonia triunfal concluy con el sacrificio de dos bueyes blancos en honor a
Jpiter. Bajo el sol del medioda, Ana y Virgilio se unieron a la multitud de nobles y
ciudadanos distinguidos que caminaban hacia el templo de Jano.

Marco acababa de dejarlos para correr en busca de Lida y Mario, con el encargo de
conducirlos hasta el umbral del dios bifronte. La ausencia de sus dos amigos comenzaba
a pesar sobre Ana como un oscuro presentimiento.
No temas el poeta conservaba el mismo tono afable que en la capilla Sixtina. El
hijo de Agripa es avispado y sabe moverse por la ciudad. Los encontrar y se reunirn
contigo a tiempo.
No puedo cruzar el umbral de Jano sin Lida y Mario dijo Ana con pesadumbre.
Son mis amigos... Signore Marone, he contemplado autnticas maravillas a lo largo de mi
viaje. Pero ellos son lo mejor que he encontrado en toda mi vida.
Lo s Virgilio sonrea y admiraba a su discpula Por eso te eleg.
Ana mir perpleja al poeta:
Me eligi usted? Cre que fue Amaltes quien lo hizo con su llamada...
Cierto. Pero no olvides que fui yo quien te la present. Llevo aos, siglos!,
dedicndome a revelar los secretos del pasado. Y creme: s escoger bien a los viajeros.
Cuando nos conocimos frente al Juicio Final de Miguel ngel, nunca hubiera
sospechado que me encontraba ante el autor de la Eneida... Por qu me lo ocult?
El poeta gui un ojo mientras ladeaba con gracia la cabeza:
Me hubieras credo? No todos los das se te acerca un viejo con aspecto de
chiflado para decirte: Buenas tardes, me llamo Miguel de Cervantes, el autntico y
genuino, el de Don Quijote de la Mancha!. No es fcil moverse con discrecin entre la
gente del futuro, sobre todo entre los curiosos chicos de tu edad que han ledo la Eneida.
Y cmo adivin que yo conoca su poema?
S reconocer a mis lectores. No hay nada de mgico en ello, aunque ciertos
estudiosos de los siglos venideros aseguran que soy un mago, una especie de profeta.
Hasta han llegado a decir que mi nombre, Virgilio, procede de virga, Vara en latn. Ya
sabes, las varitas de los magos!
Me est tomando el pelo? Usted viaja en el tiempo, lucha contra dioses, se
relaciona con sibilas y emperadores... Claro que maneja un poder mgico!
Virgilio se detuvo al momento y seal a la chica con el dedo:
Ese poder tambin obra en ti, no lo olvides. Por si no te has dado cuenta, t
tambin has experimentado los mismos prodigios que me atribuyes.
Continuaron la marcha en silencio. Ana y Virgilio pasaron delante del prtico de la
Curia Julia, el sobrio edificio del senado. Algunos transentes miraban con curiosidad la
mochila de la chica, que colgaba sobre su tnica. Las preguntas se agolpaban de modo
confuso en la mente de Ana:
Por qu yo? dijo al fin. Qu puntos contaban a favor? Arte, historia,
literatura...? Slo elige a los bichos raros, a los empollones de la clase?
Virgilio suspir:
La eleccin y la misin siempre son misterios. No se trata de escoger a los
candidatos de un concurso de televisin. La cultura es importante, pero no lo ms
importante. Ana, has encontrado en tu viaje hroes de leyenda y te has cruzado con
otros de carne y hueso. Por encima del esplendor de los siglos y de la historia, proteger y
servir es lo nico que nos hace grandes. Aunque nuestros nombres queden en el olvido.

La muchacha pens en Dibus. En el padre de Lida. En Marco... En todos los que le


haban prestado ayuda en su periplo a travs del tiempo. Algunos haban sacrificado la
propia vida, aunque la historia nunca llegara a recordarlos por ello. Pero, por encima de
todo, Ana iba a afrontar el ltimo tramo del viaje gracias a Lida y a Mario. Sin ellos no
era nadie, y tambin senta que su amistad la haba ayudado a ser mejor. Ellos eran los
autnticos hroes de aquella aventura repleta de peligros.
Fue usted quien llam al telfono mvil de Mario, verdad?
Virgilio asinti:
Corristeis peligro de perecer en dos ocasiones. No tena otro modo de avisaros
mientras l os zarandeaba con su vendaval.
Cuando desaparecimos en el arco de Jano, aquella bestia estaba a punto de acabar
con usted. Fue lo ltimo que vimos.
Una sombra atraves el semblante del poeta: En cuanto cruzasteis el umbral,
supo que sus planes corran un serio peligro. Ana, en este momento t eres su mayor
amenaza. Por eso se olvid de m y se zambull de nuevo en el torbellino de la historia.
Ana record que la siniestra figura no haba vuelto a resurgir desde el naufragio de
la quinquerreme.
Debo seguir el camino de Eneas a travs de los fuegos del Hades. La profeca de la
sibila termina con estas palabras.
El fin de tu viaje est muy cerca. Jano desea que cumplas hasta el ltimo paso del
orculo de Amaltes. No revelo ningn secreto si te digo que vas a afrontar el momento
ms peligroso de la aventura. Pero me tranquiliza saber que te acompaan Lida y Mario.
Adems, ahora eres mucho ms fuerte que al principio de todo.
Pero no puedo luchar contra Jano!
Jano es un dios contradictorio. Acogi a Saturno cuando fue desterrado y el titn
lo atormenta desde entonces. Saturno, el tiempo devorador, domina sus ansias juveniles
y el optimismo con que mira hacia el futuro. Pero a ti no te causar ningn dao. Al
menos hasta que te renas con la sibila.
La muchacha y el poeta alcanzaron el templo de Jano. La efigie bifronte coronaba
el umbral de piedra abierto en la muralla. Ana se fij en el doble semblante del dios de
los viajeros. Sus inexpresivas pupilas de piedra miraban a ambos lados del portal. En
ellas vio, al mismo tiempo, la silueta envuelta en llamas sobre el Promontorio de Saturno
y el terrible dolo de QartHadashat. Y la pira encendida en el vientre de la ballena!
Imgenes de la muerte.
Usted consigui escapar aquella noche, cuando lo sostena entre sus zarpas dijo
la chica con un hilo de voz, Cmo podr yo enfrentarme a l y vencerle?
Virgilio puso su mano sobre un hombro de Ana y le dedic una mirada de ternura.
Los sacerdotes de Saturno se acercaron al vano del umbral y prendieron resinas
olorosas en un brasero. Bramaron las trompas. Octavio Augusto apareci sobre una
palestra de piedra, rodeado por su guardia. Entonces la multitud guard silencio. Una
fragante y densa humareda se extenda en el aire.

La ceremonia de clausura del templo haba comenzado, pero Lida y Mario no


daban seales de vida. Ana mir con angustia a Virgilio y, de pronto, escuch que
alguien pronunciaba su nombre. Sudoroso y jadeante, Marco se abri paso entre el
gento. Su rostro estaba lvido.
Los han prendido por traicin! dijo sin resuello. La guardia del Tabularium...
Los han encerrado en la crcel Mamertina...
Ana sinti que sus ojos se nublaban y crey que iba a desvanecerse sobre el
pavimento. El muchacho romano asi con energa los brazos de Virgilio. Por primera
vez, la pesadumbre haca presa en el poeta.
Les acusan de profanar los Libros fatales de la sibila... Piensan arrojarlos desde la
Roca Tarpeya!
La imagen de Lida bajo las aguas ensangrentadas se dibuj con nitidez en la
imaginacin de Ana. En su visin tambin haba un segundo cuerpo que entonces no
pudo reconocer...
Mario! No se trat de una alucinacin debida al cansancio: era un augurio de la
muerte que esperaba a su mejor amiga y al chico al que quera.
Ana ahog un grit y sus piernas flaquearon. El devorador haba vencido.
Entonces, Octavio hizo una solemne inclinacin de cabeza y los sacerdotes se
aproximaron a las jambas del templo de Jano.
Virgilio acarici con delicadeza el rostro de la chica. Sus mejillas temblaban,
baadas en lgrimas.
Debes cruzar el umbral, Ana. Si no lo haces, todo estar perdido para siempre.
No puedo abandonarlos ahora su voz rota era una splica dolorosa. Ellos nunca
me haran una cosa as.
Una de las jambas avanz pesadamente en torno a sus goznes.
Ana, comprendo el dolor que sientes. Pero debes cruzar el umbral de Jano. De lo
contrario, tampoco habr esperanza para Lida y para Mario. Te lo ruego. Confa en m.
La muchacha se sorbi las lgrimas y asinti con los ojos cerrados. Despus
estrech a Virgilio en un abrazo. Con un impulso repentino, el poeta introdujo su mano
entre los pliegues de su toga y extrajo un papiro enrollado y atado con una cinta.
Olvidaba entregrtelo! Es mi poema favorito. Te servir de ayuda cuando te
abandone la esperanza.
Ana tom el papiro y lo guard presurosa en su mochila. Su ltima mirada fue para
Marco. Incapaz de entender qu suceda, el muchacho not que sus ojos se humedecan
a causa de aquella despedida amarga y precipitada.
Adis, Marco. Nunca olvidar lo que has hecho por nosotros.
Ante la sorpresa de Octavio Augusto y los patricios de Roma, una chica que
calzaba zapatillas de deporte y cea diadema de oro se precipit a la carrera contra el
umbral sagrado. La humareda y el perfume envolvieron su cuerpo. Apart a uno de los
sacerdotes que le impedan el paso y7 en el ltimo instante, consigui introducirse por el
estrecho hueco entre el portal y la jamba.

Lida, Mario... Os quiero.


Antes de que se cerrara la segunda hoja, Ana haba desaparecido bajo la luz del sol.

XVII
Un ocano de tinieblas engull el cuerpo de Ana al otro lado del umbral. A sus
espaldas, el portn sell el templo de Jano y un eco multiplic el estruendo hasta convertirlo en un martilleo insoportable. Aturdida por el pnico, la muchacha corri sin
rumbo en la oscuridad, perseguida por una amenaza invisible. Senta bajo sus pies un
suelo de losas mal encajadas, y una corriente de aire viciado y fro le azotaba el rostro.
El eco empez a desvanecerse. Ana detuvo su carrera y, al extender los brazos, sus
manos palparon un muro de piedra a su derecha. Sin duda, se hallaba inmersa en un
laberinto de galeras, a juzgar por la tremenda reverberacin que se perda en la
distancia.
Necesitaba orientarse antes de dar un paso ms, pero no consegua ver ni or nada.
Intent calmarse. Para conseguirlo primero se oblig a s misma a moderar su
respiracin, transformada en un jadeo debido al miedo y al esfuerzo. Despus aguz la
vista y el odo. Nada.
Transcurri una eternidad. A cada segundo aumentaba su intuicin de que alguien
ms se encontraba junto a ella, acechando en las tinieblas, y el miedo la invadi de
nuevo. Cay de rodillas, temblando de la cabeza a los pies. Toda la tensin se concentr
en un grito:
Ayuda!
Cada piedra repiti la splica una y otra vez. Cuando al fin se extingui, el viento le
trajo un dbil susurro desde las entraas de aquella oscuridad, negra y densa como la
pena ms amarga. Al principio crey que se trataba de su imaginacin, pero instantes
despus percibi con nitidez un murmullo incomprensible de voces femeninas. Pasaban
de largo acariciando sus odos, confundindose unas con otras hasta formar un rumor
inquietante. Conoca aquella sensacin. La haba vivido en el saln del Tabularium, al
abrir el arca de los Libros sibilinos.
Ana se encontraba en el antro de la sibila, el templo de Apolo excavado en las
entraas de una monumental pea de Cumas.
Se puso en pie y comenz a andar a ciegas, guiada por el incesante y enigmtico
rumor, mientras tentaba el muro con sus manos. A lo lejos vislumbr una luz que hera
las tinieblas y corri hacia ella esperanzada. Tras cubrir una distancia interminable, el
corredor se convirti en una amplia galera horadada por cientos de rayos de plateado
resplandor, que brotaban a travs de altsimas troneras. Los astros de la noche
iluminaban tenuemente la estancia, un distribuidor donde conflua una veintena de
corredores. Ana intent descubrir por cul de ellos penetraba el coro de susurros, sin
xito.
Decidi, por ltimo, invocar la ayuda de la propia sibila de Cumas:
Amaltes!
Como respuesta, un viento impetuoso brot a travs de los corredores, cruz la
galera y ascendi en el aire hasta perderse por las troneras. Ana cay de bruces y se
cubri la cabeza con las manos. El susurro se transform en un coro aterrador de voces
discordantes. Ana insisti, desesperada:

Amaltes! Guame hasta ti!


El aire cobr la violencia de un vendaval. La muchacha rod sobre las losas de la
galera y su cuerpo golpe el muro. Ana se incorpor a duras penas y, venciendo el
empuje del viento, consigui ponerse en pie. Entonces record cmo poda arrancar una
respuesta de la sibila. Los nios! Los nios jugaban a perderse en los laberintos de aquel
antro y torturaban a la desdichada amante de Apolo con sus burlas.
Reuni todas sus fuerzas y arroj su pregunta contra las veinte fauces que se abran
en la pared de piedra:
Sibila! Qu deseas?
El viento se extingui de pronto y, con l, las terribles voces. Se hizo un silencio
absoluto y la muchacha contuvo el aliento. Una respuesta se abri camino en la
repentina quietud, desde las profundidades del antro. Un lamento dbil, procedente de
un espritu antiguo y torturado. Un ruego que helaba el corazn:
Dese morir.
Tras unos segundos, la voz de la sibila se alz de nuevo en el aire con mayor
claridad, revelando su procedencia. Sin dudarlo, Ana penetr en uno de los corredores,
hechizada por el susurro de Amaltes. La respuesta se repeta como el estribillo de un
demente:
Deseo morir... Deseo morir... Deseo morir...
A medida que avanzaba por el angosto pasadizo, la oscuridad ceda ante un
creciente resplandor. La voz de la sibila ya se haba apagado cuando la muchacha
alcanz el final del tnel. Ana se detuvo en el umbral, temerosa de dar un paso ms. El
corredor mora en una sala circular de altas paredes, recorridas por ocho columnas
talladas en la piedra que se erguan en la lejana bveda, como las nervaduras de un
monstruoso vientre de granito. La mirada de Ana se elev hacia un resplandor
esmeralda que brotaba de una descomunal joya ovalada, suspendida entre el pavimento
y las alturas, all donde se abra un lucernario. Herido por los rayos de la luna, el enorme
cristal despeda a su alrededor innumerables destellos que cegaban los ojos de la
muchacha. Se alzaba un par de metros sobre el suelo, izado por una cadena de recios
eslabones que penda del techo.
Entonces la vio. Vide in ampullam...
El orculo no se refera exactamente a una botella, tal como Ana haba entendido,
sino al nfora de transparente vidrio que contena el cuerpo encogido de Amaltes, la
adivina eternamente moribunda, condenada a consumirse en la agona por espacio de
mil aos. Un tiempo que ella misma haba elegido, tras rogar a Apolo tantos aos de
vida como granos de arena cupieran en su mano.
Ana camin hasta el centro de la sala circular, poseda por la fulgurante visin del
nfora. La sucesin de eslabones se perda desde la gran ampolla de vidrio hacia las alturas de la bveda, para luego descender hasta una argolla hincada en la pared, donde la
cadena quedaba sujeta a un garfio. Movida por un impulso repentino, Ana corri hacia
el muro y calibr la tensin de la cadena. El garfio cedi y, de inmediato, sus brazos
recibieron todo el peso. La chica temi que el nfora terminara estrellndose contra el
suelo, pero el cuerpo de la sibila pesaba como el de un nio pequeo y el recipiente

pareca de material liviano. Poco a poco, la cpsula de vidrio descendi en el aire hasta
posarse sobre el pavimento. La muchacha se aferr al cuello del nfora, ancho como un
tonel, y lo volc con delicadeza.
Ana contempl el semblante de la adivina y expres su horror en un gemido.
La sibila pareca dormida. Unos andrajos cubran la podredumbre de su cuerpo
miserable y viejsimo. La piel del rostro, repleta de manchas verdosas y amarillentas,
reflejaba los rayos de la luna con tonalidades de escama. Sus labios carcomidos se
contraan en una dolorida mueca y sus mejillas radas, que otro tiempo conocieran el
rubor juvenil y la sonrisa, se hundan en un crneo cubierto de yerbajos canosos. Un
hedor insufrible se expanda desde el nfora. Aquel guiapo consumido no guardaba
ninguna semejanza con la vigorosa mujer que Miguel ngel pintara en el techo de la
capilla Sixtina.
De pronto, la sibila abri sus ojos y emiti un sonoro quejido, al tiempo que asa
con una mano un brazo de la joven. La muchacha dio un grito y se apart del cuello de
cristal, pero los dedos de la adivina ya se haban cerrado en su carne con un vigor
inusitado:
Has venido... Acudiste a mi llamada.
Amaltes intent incorporarse dentro del nfora. Venciendo su repugnancia, Ana se
apresur a ayudarla y consigui extraerla de su prisin de cristal. Apenas pesaba.
Apoyada en un hombro de la chica, la adivina se puso en pie con lentitud y pos en la
muchacha sus ojos nublados:
Eres tan joven... En tus cabellos luce la diadema de Apolo su voz era como el
crepitar de la lea seca en una hoguera. Mrame, soy un cadver. Pero una vez fui joven
como t. Llevo aqu tanto tiempo... Haca muchos, muchos aos que mis pies no pisaban
las piedras fras de mi santuario.
He hecho un viaje largo y peligroso para llegar hasta l... siguiendo los pasos de tu
orculo.
La sibila baj los arrugados prpados y Ana crey ver el centelleo de unas lgrimas.
Has sido muy valiente. Ahora, al cabo de toda esta eternidad, pones en mi vida
una brizna de esperanza... Los recuerdos que guardo de ti se pierden en la memoria del
tiempo, mucho antes de que acudieras ante mi retrato... Eres tan importante para m!
Ana retrocedi, asustada:
Sabas que vendra... antes de que me lo pidieses?
La sibila asinti lentamente:
Saturno me conden a una muerte lenta. Mil aos, antes de conocer el descanso!
Pero olvid el don que Apolo me haba concedido... la profeca! Te he visto infinidad de
veces en mis sueos, mientras envejeca enterrada en este antro. Una joven ibera de
cabellos castaos y ojos celestes. Una joven dispuesta al sacrificio..., atrevida, entregada
en la amistad, ansiosa por conocer los misterios del pasado... Pero tambin, la nica que
habra de visitarme movida por el bien de otros.
La joven record con tristeza a sus amigos. Mientras Ana conversaba con Amaltes,
la muerte se cerna sobre Mario y Lida.

La ltima etapa de mi viaje transcurre tras los pasos de Eneas dijo Ana con cierta
premura en la voz. Hemos de ponernos en camino hacia el Hades?
La sibila asinti de nuevo:
As lo presenci en mi sueo. No he regresado a las mansiones infernales desde
que acompa al bravo Eneas, el prncipe troyano. Deseaba visitar a Anquises, su padre
muerto.
Y qu habremos de buscar en el Hades?
Amaltes clav sus cansados ojos en las brillantes pupilas de Ana:
Eso slo lo sabes t.
Un estampido ensordecedor retumb en las paredes de la sala y los cimientos del
antro se conmovieron. Aterrorizadas, Ana y Amaltes cayeron al suelo imaginando que la
bveda se les vena encima. Al mismo tiempo, en el aire de la estancia estall un
poderoso centelleo que las envolvi con su fulgor blanquecino.
Es l! el rostro de la sibila reflejaba terror y demencia Ha regresado!
Quin? pregunt Ana desesperada.
Una seccin de la pared circular se vino abajo y al punto penetr en la sala un
viento de fuego que rode a la joven y a la anciana. El resplandor de las terribles llamas
se reflej en el nfora de vidrio y se extendi sobre los derruidos muros.
Saturno. El Devorador.
Ana comprendi que la esperanza haba muerto en ese mismo instante. El Titn
dominador de las edades, destronado por su hijo Jpiter. La bestia insaciable que se
alimentaba con la carne de sus propios hijos, obsesionada por evitar que un da le
arrebatasen su trono. Cronos para los griegos. Baal Shanim para los cartagineses.
Moloch, el dolo espantoso que aceptaba sacrificios infantiles.
Una garganta, profunda como las bocas de Averno, dej or su aterradora voz a
travs del fuego, estremeciendo con un eco imponente las entraas del santuario:
Tu deseo se cumple hoy, Amaltes.
Una enorme sombra incandescente brot de las llamas y se aproxim al centro de
la estancia. La joven y la anciana retrocedieron hasta la cpsula de vidrio. Amaltes alz
sus manos temblorosas, mientras sus ojos se desorbitaban:
No! Todava no!
El coloso incandescente elev sus brazos y el fuego desapareci, revelando la figura
de un anciano de expresin feroz. La barba y los cabellos, blancos y espesos como los de
un mendigo errante, le caan sobre la tnica gris que cubra su castigado cuerpo. En una
mano blanda una guadaa. En la otra mostraba un reloj de arena, que tendi hacia la
sibila:
Mil aos continu con cruel ademn. El ltimo grano de arena est a punto de
caer. Y entonces morirs, tal como deseaste.
Amaltes cay de rodillas, suplicante. El titn gir sus ojos haca Ana, que estaba
inmvil junto a la adivina:
Infelices! Pensasteis que podais burlar el poder de Saturno, dueo del tiempo.
Hoy mismo pagaris vuestra osada!

Una salva de truenos brot a travs del alto lucernario, donde se haban
concentrado unas negras y espesas nubes.
Tal como anunci tu profeca, descenderis a los infiernos. Las praderas del
llanto sern vuestra morada para siempre!
A un rpido gesto de su brazo, la frrea cadena se tens por s sola y la ampolla de
cristal se alz con velocidad vertiginosa sobre Ana y Amaltes. Despus se detuvo
suspendida en las alturas, mientras los relmpagos atravesaban las paredes de vidrio.
Nada escapa a los designios de Saturno. Ni siquiera t, muchacha ibera. Pobre
desgraciada, arrastrada hacia la muerte por una profetisa enloquecida y un mago
pattico! Creste que podas viajar libremente por la historia? Amaltes y Virgilio te han
conducido hasta el horror!
El coloso tendi el reloj de arena hacia la sibila, que se cubra el rostro con las
manos.
He ah a mi prisionera. Los hijos de los hombres conocen tu condena y tu tortura,
reservadas a quienes me desafan. Nada escapa al tiempo!
En un arranque de valor, la sibila venci su desesperacin y se encar con el coloso:
Pero t no puedes hacer nada contra la muchacha viajera! Ella regresar de su
viaje, lo he visto!
Saturno ri y los relmpagos arreciaron con furia:
Tienes razn, mi querida adivina. Pero quizs tu joven amiga desee cambiar de
parecer.
El titn hiri el pavimento con un golpe de su guadaa y una profunda brecha se
abri en el suelo de la estancia.
Deseas ver el futuro? rugi dirigindose a Ana. Tal vez as prefieras cambiar
mis designios! Ser clemente contigo, a pesar de tu insolencia. Mi anfitrin te conceder
un nuevo don: mi propio orculo.
Lentamente, Saturno se gir ante la muchacha. Entonces Ana descubri en el
reverso del titn la figura de un joven que la miraba con rostro atemorizado. Una figura
prendida a su propia espalda, como una extensin inseparable de su carne.
Jano. El dios que prestaba cobijo al titn destronado en su destierro.
En un solo cuerpo bifronte habitaban el principio y el fin de las cosas perecederas.
Futuro y pasado. Anverso y reverso. Juventud y vejez. Esperanza y desesperacin. Vida y
muerte. Jano y Saturno. Esclavo y dspota.
Saturno enmudeci. El joven dios de atormentados rasgos que contemplaba
eternamente el porvenir mir a la muchacha y dijo:
Viajera, conoce el futuro con tus propios ojos!
Jano extendi sus manos hacia la profunda sima abierta en el pavimento. Al
instante cay un rayo sobre la orilla opuesta del abismo y, proyectadas sobre una densa
humareda, Ana vio la imagen de dos jvenes atados de pies y manos.
Lida y Mario!
La muchacha escuch sus gritos de angustia y cay de rodillas, atravesada por un
dolor lacerante. Un sacerdote envuelto en una negra toga pronunci la orden y dos
soldados empujaron a los muchachos. Lida y Mario cayeron al precipicio que se abra

bajo la Roca Tarpeya. Ana se tap los odos para no escuchar sus alaridos espantosos,
mientras se perdan en el vaco. La humareda se ti de rojo, igual que las aguas de la
Cloaca Mxima en su ltima visin.
La figura bifronte se volvi para mostrar de nuevo el cruel semblante de Saturno.
Al advertir la pena de la muchacha, adopt un tono de burla:
Oh, mi pequea discpula de Virgilio... No ests triste. Slo t puedes evitar el
desastroso fin de tus compaeros. Slo t puedes cambiar su porvenir. Cambiamos el
destino con nuestras decisiones, recuerdas?
Ana levant sus ojos hacia el devorador:
Qu debo hacer para salvar a mis amigos?
Con la rapidez de un spid, el titn aproxim su rostro hacia la joven y escupi su
respuesta, mientras esgrima en el aire su guadaa:
Cambia tu destino por el suyo! Pon tu futuro en mis manos y ellos vivirn.

XVIII
Las terribles palabras de Saturno resonaron en la alta bveda y en el profundo
abismo. A sus pies, la sibila comenzaba a languidecer, acechada por la muerte.
Te propongo un trato el decrpito coloso saboreaba su victoria, ya prxima.
Sobre tus cabellos luce la joya de Apolo. Escipin y sus soldados vieron en ti la
reencarnacin de Amaltes, surgida cuando Anbal amenazaba la ciudad de Rmulo. Y
tus negras visiones te convierten en una autntica adivina. En verdad mereces el puesto
de Amaltes! Pero me has desafiado con tu viaje y pagars tu delito encerrada en el nfora
de la sibila.
Ana profiri un grito y contempl la cpsula de vidrio que penda sobre su cabeza.
Comparte su tumba. Acompaa el cadver de Amaltes durante mil aos. Que su
horrible visin te recuerde a cada segundo que slo yo, el titn Saturno, hijo de Gea y del
celestial Urano, establezco el pasado, el presente y el futuro! Acepta tu castigo y ellos
marcharn libres!
La muchacha cerr los ojos y su rostro comenz a temblar, estremecido por la
pena. Su corazn se aferraba a la vida con el vigor y la pureza de sus catorce aos. Ms
que nada en el mundo, deseaba regresar a su hogar! La esperanza de abrazar a Lida y
estar junto a Mario... se desvaneca como jirones de niebla bajo el calor del sol. Pero,
precisamente, el cario que senta por Lida y Mario la empujaba a escoger el terrible
suplicio. Si su amor era autntico, deba entregarse al tormento del coloso.
Dos gruesas lgrimas se abrieron paso por sus mejillas. Ana alz su rostro hacia el
semblante horrendo del titn. Su viaje terminaba en aquel mismo momento:
Acepto.
La voz de la muchacha se extendi por el antro de la sibila, desatando una
poderosa lluvia de relmpagos. En una fraccin de segundo, Ana se vio inundada por
una luz insoportable y not que su cuerpo volaba ingrvido como una centella. El fulgor
se desvaneci y, a su alrededor, el mundo que la rodeaba se transform en una imagen
vidriosa de reflejos esmeraldas.
Ana se encontraba prisionera dentro del nfora, junto al cuerpo agonizante de
Amaltes. Mir a travs de las paredes de cristal. Saturno ya no estaba all.
La muchacha golpe el vidrio con los puos y escuch el zarandeo metlico de los
eslabones sobre su cabeza. De pronto sinti que la cpsula se precipitaba en el vaco a
toda velocidad, a travs de la grieta abierta por el titn. Las paredes de la sima desfilaron
ante sus ojos y pronto quedaron atrs para dar paso a un inmenso orbe subterrneo,
iluminado por un resplandor de fuego y magma. El nfora continuaba su viaje por las
regiones del Hades.
La senda de Eneas! gimi la joven.
El orculo de Amaltes se cumpla nuevamente. Esta vez, de modo funesto.
All abajo, Ana divis un lago de aguas negras que se extenda como una inmensa
sombra. Enseguida comprendi que la gran mancha era la Laguna Estigia, aqulla que el
barquero Caronte recorra con su espectral nave para transportar a los muertos en su
ltimo viaje.

El nfora continuaba su cada. Bajo los pies de la muchacha, las regiones del Hades
aparecan como un paisaje arrasado, cubierto de cenizas, aguas pantanosas y bosques
incendiados. El vientre del infierno expulsaba su incesante vmito de fuego. Mil arroyos
candentes surcaban las desoladas llanuras para desaparecer despus, engullidos por las
fauces abiertas de las grutas. Las aguas del lago reflejaban el fulgor intenso y crdeno de
un cielo de piedra, tachonado de peascos encendidos a modo de estrellas, incrustados
como brasas monumentales en la noche eterna.
Las orillas de la Laguna Estigia se aproximaban velozmente y crecan de tamao.
Ana cerr los ojos y se prepar para el inevitable impacto. Con un golpe seco, la cpsula
de cristal se detuvo en el aire y comenz a balancearse. La chica abri los ojos y
comprob que se encontraban suspendidas a un par de metros sobre la espantosa ribera,
en las cercanas de un gran embarcadero.
Abandona aqu toda esperanza...
La dbil voz de la sibila presagiaba su inminente final. La condena milenaria de
Amaltes estaba a punto de expirar, justo cuando comenzaba la de Ana. Con las manos
pegadas al cristal, presa de la ansiedad, la chica recorra las paredes del nfora mientras
imaginaba el atroz suplicio que le aguardaba. Una luz llam entonces su atencin sobre
las aguas de la laguna. Entre las brumas surgi de repente una barcaza repleta de
cuerpos que se agitaban con tremendos espasmos. En pie sobre la popa, un anciano
vestido con harapos introduca su larga percha en las aguas, una y otra vez. La muchacha
reconoci la enjuta figura de Caronte.
El barquero de los infiernos detuvo la barcaza junto al nfora y acall con un par
de maldiciones los horribles lamentos de los condenados. Despus ech un vistazo a
travs del cristal y emiti un largo silbido:
Por las crines de Medusa! rugi. No es aqulla la sibila de Cumas? Esta vez no
te has salido con la tuya, vieja hechicera!
Ana aporre la pared de vidrio e implor la ayuda del barquero, pero su voz no se
escuchaba desde el exterior. Caronte mene la cabeza y dej escapar una risa hueca:
No te esfuerces, muchachita. Nadie escapa de este lugar. Alguna fechora habrs
cometido cuando sufres este castigo!
El barquero escupi sobre las aguas:
Creme: deberas considerarte afortunada. Conozco castigos peores! La eterna sed
de Tntalo, sumergido, sin embargo, en un estanque... Piritoo, cuya carne permanece
fundida a la silla del olvido... O la condena de Ssifo, que lleva siglos empujando la misma
roca hasta la cumbre del Hades...
La joven extendi una mano suplicante, pero Caronte conduca de nuevo a sus
pasajeros aguas abajo, lentamente, rumbo al cercano embarcadero.
Te dar un consejo el barquero ri de nuevo. Tmatelo con calma! Aqu no
existen las prisas.
Con el nimo vencido, Ana dej resbalar su cuerpo hasta el fondo del nfora.
La sibila respiraba fatigosamente y su cuerpo dejara de alentar de un momento a
otro. Amaltes tendi su mano a la muchacha, en busca de calor, y Ana la tom
compadecida.

La joven record la tarde en que recibi el orculo y su llamada de auxilio. Gracias


a la adivina, Ana haba realizado el ms audaz de sus sueos: caminar por los siglos de la
historia. Pero al final del recorrido, la joven reciba el mismo castigo que la anciana
milenaria.
La desesperacin y la amargura hicieron presa en el corazn de Ana. Pens en sus
padres, a los que no volvera a abrazar, y llor arrepentida por haber sido tan injusta con
ellos. Si, al menos, hubiera sonredo al despedirse de su madre!
Record tambin su ltima conversacin con Virgilio ante el templo de Jano. El
anciano conserje no estaba all para ayudarla, y ni siquiera poda enviarle un mensaje de
socorro!
Pero el poeta le haba entregado algo valioso... Su poema favorito! Y asegur que le
sera de gran ayuda cuando desapareciera la esperanzaba muchacha se descolg la
mochila y extrajo de ella el rollo de papiro. Desat la cinta escarlata que lo prenda y vio
escrita una larga hilera de versos en latn. Comenz a susurrar las primeras palabras:
Buclica IV
Musas de Sicilia, cantemos algo ms grande...
Al escuchar a la muchacha, la sibila abri los ojos y apret su mano. Asustada por
aquella reaccin repentina, Ana alz la voz todava ms:
Ya ha llegado la ltima edad que anunci la profeca de Cumas.
La gran hilera de los siglos empieza de nuevo.
Ya vuelve tambin la doncella virgen...
La muchacha se interrumpi y mir a la anciana:
La hilera de los siglos empieza de nuevo... repiti. Amaltes! Este poema habla
de ti! Qu profeca es sta?
Con ese nio que nace terminar al fin la edad de hierro
y surgir la edad de oro para todo el mundo...
Mientras lea los versos de Virgilio, Ana pens en las palabras de Fortunato Simn,
el esclavo de Marco Agripa. Cuando toda Roma se apresuraba a celebrar la nueva era de
paz, Fortunato aseguraba que su esperanza no estaba puesta en las hazaas de Augusto,
a quien sus sbditos consideraban un dios. La autntica esperanza para el mundo
proceda del Mesas que aguardaba Israel... y que habra de nacer precisamente en vida
del emperador! Aquel nio de los villancicos navideos, adorado por reyes y pastores...

era el mismo del poema de Virgilio. El mismo que apareca en los orculos de la sibila de
Cumas. El mismo cuya venida prometieron los profetas judos:
En l comenzarn con voz ms pura
los bienhadados meses su carrera,
y el mal sucumbir, si alguno dura.
Lo que hay de la maldad nuestra primera,
deshecho quedar, y sern los humanos libres
de miedo eterno y ansia fiera.
El sosiego inund el nimo de la joven. A su lado, la sibila pareca dormir con una
sonrisa placentera en los labios. El largo rollo de papiro que sostenan sus manos
comenz a refulgir con un resplandor blanquecino. La luz ba sus rostros y llen el
nfora, atravesando las paredes de cristal. Y Ana segua leyendo, poseda por la dicha:
Tus cunas brotan flores, como un velo
derraman sobre ti de blancas rosas,
y no produce ya ponzoa el suelo,
ni yerbas ni serpientes venenosas...
El nfora se agit con un temblor que aumentaba por momentos.
Miguel Angel haba pintado en la bveda de la capilla Sixtina a siete profetas de
Israel, pero tambin a cinco sibilas paganas! De todas ellas, Amaltes era la principal,
pues haba profetizado el Juicio Final, pero tambin el nacimiento del Mesas. El
anunciador de la alegra definitiva para el mundo!
Sonre, pues, con blando y dulce gesto,
oh, nio!, ya a tu madre...
El temblor se hizo insoportable. El mgico destello ceg los ojos de Ana y el nfora
estall en mil pedazos, removiendo los cimientos del Hades.
Cuando la luz se desvaneci, la muchacha se encontr sentada sobre la ribera de la
laguna. El paisaje segua presentando el mismo aspecto desolado, pero un tono azul
tea ahora la atmsfera infernal y el aire ya no pareca viciado. La mochila se
encontraba a su lado. Guard el poema como si se tratase de una joya preciada y se puso
en pie.
Amaltes ya no estaba junto a ella!
Mir aturdida a su alrededor y vio un estrecho sendero que ascenda hasta una
puerta de marfil, cuyo dintel brillaba en la oscuridad del Hades. Una joven detenida en
el camino la contemplaba en la distancia y alzaba su mano hacia ella. Sus largos cabellos,
adornados con joyas de preciosa pedrera, refulgan con destellos de plata y caan sobre

su rica tnica celeste. Entonces Ana supo que contemplaba a Amaltes en el esplendor de
su juventud, cuando recibi el don de la profeca. El ms grande y hermoso de todos sus
orculos la haba rescatado felizmente: aqul mismo que Virgilio haba recogido despus
en su Buclica.
Ana levant su mano y despidi a la sibila de Cumas, libre ya de la maldicin del
tiempo. Amaltes se volvi y atraves el umbral de marfil.
La muchacha centr su atencin en el embarcadero y entonces advirti un nuevo
prodigio. La gran barcaza de Caronte estaba medio volcada, completamente inmvil en
un equilibrio imposible. Vio los cuerpos de los condenados, paralizados en su cada.
Sobre la ribera les aguardaba la terrible figura de un gigante, en cuyo torso se enroscaba
una monstruosa serpiente. Reconoci a Minos, el juez de los infiernos. El nmero de
anillos de la pitn indicaba a los desgraciados su lugar en el Hades. Caronte permaneca
en pie sobre la nave, convertido en una estatua amenazante que blanda su percha ante
los condenados.
Ana se aproxim al embarcadero, embargada por la curiosidad. Ella conoca
aquella imagen esttica. Levant los ojos y vio una multitud de personajes ingrvidos en
el aire. Volvi la vista a su derecha y se alej del embarcadero. Sobre una pea cubierta
de verde hierba, los muertos surgan de la tierra y resucitaban para ascender a la gloria.
Y un grupo de ngeles haca sonar sus relucientes trompetas para anunciar el tremendo
despertar de la creacin.
Claro que conoca aquella imagen!
Los cuerpos que vean sus propios ojos, el paisaje que pisaban sus propios pies,
haban sido imaginados, pintados y creados por Miguel ngel en el muro frontal de la
capilla Sixtina. Ana ya no se encontraba en el Hades..., sino dentro del fresco del Juicio
Final!
Maravillada, dio la espalda al inmenso y esttico espectculo, y se hall frente a un
amplio y lbrego vaco. Escuch una respiracin.
No estaba sola.
Avanz dos o tres pasos hasta alcanzar el borde donde terminaba el paisaje y se
extendan las tinieblas. Bajo sus pies, alumbrada tenuemente por una vela medio
consumida, vio la silueta de un hombre maduro, de rasgos afilados y vencidos por la
fatiga. La barba y el cabello, canoso y rizado, le prestaban el aspecto de un mendigo. El
anciano personaje dorma sentado sobre las tablas de un andamio y por la postura que
adoptaba se dira que el sueo le haba sorprendido mientras contemplaba el grandioso
fresco. Ana aguz la vista y descubri pequeas manchas de vivos colores en su rostro,
en las manos y en las ropas.
Ya no le caba ninguna duda. Aquella estancia en penumbra era la capilla Sixtina y
el hombre dormido sobre el andamio... Miguel ngel Buonarroti.
Ana se adelant para calcular la distancia entre el borde del fresco y las tablas del
andamio. Sus pies tropezaron entonces con la pared de una burbuja invisible que le
cerraba el paso. Dio un grito de sorpresa y el viejo personaje despert sobresaltado.
Quin anda ah?

Buonarroti se puso en pie sobre las tablas y aviv la luz de la vela. La llama ilumin
las retorcidas figuras de los condenados que caan desde la borda de la barcaza. Despus
brill ante las diablicas facciones de Minos y Caronte. Por ltimo, se reflej en las
pupilas de una joven atemorizada que intentaba salir desesperadamente de su pintura.
Miguel ngelse restreg los ojos y se fij de nuevo en la aparicin.
Por favor... rog Ana azorada. Me ayudara a bajar?
El pintor dirigi a la joven una mirada de espanto, pero por fortuna no lleg a
gritar. Sin saber muy bien por qu lo haca, tendi una mano temblorosa hacia la
muchacha. Ana se agarr a ella y, al saltar sobre el andamio, sinti que su cuerpo
atravesaba un muro frgil y elstico como una membrana de gelatina. Sonri con
timidez al anciano boquiabierto y se volvi despus para tocar la pintura. Sus dedos
notaron el tacto duro y fro de las paredes encaladas.
Sois... sois ngel o demonio?
La muchacha enarc las cejas. Cmo poda explicar quin era realmente?
Ni una cosa ni otra. Slo soy...
Llevis sobre la frente la diadema de Apolo...
Pasmado, Miguel ngel repar en el papiro que Ana llevaba en una mano.
Es un poema explic la chica.
Me permits leerlo? Yo tambin escribo poesa.
Miguel Angel desenroll el poema y acerc la vela:
Musas de Sicilia, cantemos algo ms grande... Por el amor del cielo!
El pintor se volvi hacia los techos de la capilla y pareci buscar entre los profetas
y sibilas. Despus, sus ojos se posaron en la muchacha de cabellos castaos que acababa
de despertarlo... Si es que no segua dormido.
La cuarta Buclica... musit admirado.
Unas lgrimas brillaron en el semblante emocionado de Miguel ngel:
Sois la sibila de Cumas!
No, no soy Amaltes! Slo soy...!
Portis en vuestras manos el poema de Virgilio, la promesa del nio anunciado
por la sibila! Con ese nio que nace terminar al fin la Edad de Hierro y surgir la Edad
de Oro! Oh, sibila... sois tan bella y tan joven...
Ana suspir. Nuevamente, alguien la confunda con Amaltes.
A decir verdad, el retrato que pint usted en la bveda no hace honor a la belleza
de una sibila.
Miguel ngel parpade, anonadado. Tras sesenta y tres aos de vida, uno de sus
personajes se le apareca para juzgar la calidad de su obra.
Cierto! Pero solamente quera destacaros entre las dems adivinas. Era necesario
resaltar vuestra antigedad.
El pintor alz un brazo hacia la bveda, invadido por el entusiasmo:
Fijaos! Vuestro nicho ocupa el puesto central en uno de los laterales, justo entre
dos grandes profetas judos: Isaas y Daniel. Hace tanto tiempo que pint aquello...
Cuatro aos tard en decorar los techos por encargo del papa Julio II! Cuatro aos

enteros, sin ayudantes! Llegu a enfermar tras pasar horas interminables all arriba,
tendido sobre las duras tablas, aterido de fro, con los ojos corrodos por el yeso y la
pintura... Oh, sibila, perdonadme! De haber imaginado vuestra belleza, jams os habra
pintado como esa enorme vieja, pesada y torpe.
La muchacha not que se ruborizaba.
Algunos crean que las sibilas paganas no merecan hallarse en esta capilla, entre
los profetas de la Biblia. Pero yo, s! Ellas tambin predijeron el nacimiento de Cristo! Y
el Juicio Final...
No deseo ofenderle, eh... Hum... El Juicio Final es una maravilla, de verdad...
Todos lo juzgan as, pero yo hubiera preferido una escena del portal de Beln.
El pintor se agit con un gesto iracundo:
Todos? Quin se ha atrevido a entrar aqu sin mi permiso? Mi obra an no est
acabada! Malditos espas romanos! al punto se detuvo. Beln, decs? Admirad
entonces una de mis primeras esculturas, la Virgen de la escalera, si tenis ocasin de ir
algn da a Florencia.
Miguel ngel camin por el andamio y alumbr de nuevo los rostros de su fresco,
mientras murmuraba maldiciones contra los fisgones de Roma. Despus enmudeci y
dirigi a la muchacha una mirada misteriosa, repleta al mismo tiempo de nostlgica
devocin. Ana adivin que Miguel ngel intentaba escrutar su espritu, con el afn de
quien slo vive para descubrir y contemplar. Tambin haba algo de eso en la expresin
de Virgilio. La mirada de un artista no era una mirada corriente. Qu pensamientos
desfilaran por aquella mente creadora?
Ana advirti que un viento procedente de las. alturas comenzaba a extenderse por
la capilla. All arriba, un resplandor envolva la imagen de la anciana Amaltes. Los
dems personajes del techo permanecan, sin embargo, a oscuras. AI mismo tiempo, en
el Juicio Final se ilumin la entrada de una gruta pintada al pie del fresco, indicando el
camino a la chica. Ana supo entonces que su encuentro con Miguel ngel tocaba a su fin
y rompi con brusquedad aquel mgico silencio:
Deseo que me responda a algo ahora mismo!
El pintor dio un respingo.
Por qu ha pintado la imagen de Jons y la ballena en lo alto del Juicio Final?
pregunt sin ms prembulos. Deseo saberlo desde que entr aqu por primera vez y
nadie sabe responderme...
Jons? El profeta aterrado! Lo pint hace casi treinta aos, igual que el resto de
la bveda. Veris, Jons no anunci al Mesas con palabras, sino con su terrible aventura.
Ana arrug el ceo con curiosidad.
Fue engullido por un monstruo marino mientras intentaba escapar de una misin
divina y pas tres das en el vientre de la ballena.
La sobrenatural corriente arreci, haciendo temblar los lquidos de colores en sus
cuencos. El pintor ni se inmut.
Tres jornadas, comprendis? Aquello fue un signo de los tres das que Cristo
tendra que pasar en el vientre de la tierra, sepultado tras su muerte, antes de resucitar.
Pero eso deberais saberlo! Jons y la ballena son un smbolo de la resurreccin.

La muchacha sonri. El enigma quedaba al fin resuelto... gracias al propio Miguel


ngel.
La corriente, convertida en un aire encrespado y furioso, apag la vela que el
artista sostena en sus manos. Uno tras otro, los ventanales estallaron bajo los doce
profetas y sibilas, y el suelo de la capilla Sixtina qued sembrado de aicos. Otra vez.
Entre confuso y asustado, Miguel ngel vio que la muchacha se encaramaba con un gil
salto hacia los riscos de su fresco, para correr despus a toda prisa hasta la entrada de la
gruta.
La joven desapareci en la caverna y el resplandor se desvaneci. All arriba, el
nicho de Amaltes qued otra vez sumido en la penumbra.
La calma regres a la estancia. Miguel ngel se mantuvo en pie sobre el andamio
durante unos minutos ms, incapaz de mover un solo msculo de su cuerpo. La luz del
amanecer empezaba a asomarse a travs de los ventanales.

XIX
Mario cerr los ojos por instinto, mientras su cuerpo se precipitaba al vaco desde
la Roca Tarpeya. En sus odos todava resonaba el espantoso grito que Lida acababa de
lanzar a sus espaldas. Y cuando esperaba el impacto fatal, el muchacho not que sus
piernas se agitaban en una atmsfera mullida que de sbito ganaba solidez bajo sus pies,
transformando su cada en una insospechada carrera.
Abri los ojos en el momento en que atravesaba un alto umbral de piedra blanca.
Aturdido, tropez y cay de bruces contra el pavimento empedrado. Se incorpor en la
noche temblando de miedo, pero sus piernas flaquearon y volvi a caer en tierra. En una
fraccin de segundo haba pasado de la muerte a la vida, aunque todava no lo saba.
Consigui arrodillarse. Una mano le ayud a ponerse en pie y escuch su nombre.
-Mario.
Vio el rostro sonriente de Ana. Sus ojos de azul profundo y dulce lo contemplaban
como un prodigio. Junto a ellos se alzaba el destartalado arco de Jano.
-Hemos regresado al punto de partida -susurr la muchacha. Mir su reloj, que
haba reaparecido intacto en su mueca-. En el da exacto y a la hora exacta!
El barrio presentaba el mismo aspecto que aquella lejana noche. Los mismos
edificios, la misma soledad y la misma calma. Pero ya no eran Ana y Mario. Mientras se
contemplaban el uno al otro, rebosantes de felicidad, supieron que sus vidas haban
cambiado para siempre. De nuevo eran dos chicos que vestan vaqueros y calzaban
playeras. El polo azul de Ana pareca recin planchado, la camiseta surfera de Mario no
presentaba ningn desgarrn, las mochilas colgaban a sus espaldas sin la menor mota de
polvo... En el da exacto y a la hora exacta, tal como haba dicho la muchacha. Pero nada
volvera a ser como antes.
Mario ech una mirada a travs del umbral. Las luces de un semforo parpadearon
a lo lejos y un coche aceler calle abajo, dejando en la noche una rfaga de msica
estridente.
-Fjate, hemos aparecido al otro lado del arco -dijo Mario con asombro-. Como si
nada hubiera interrumpido nuestra huida de aquella bestia.
Ana observ los nichos de piedra carcomida. De pronto reaccion y se volvi hacia
el chico con inquietud:
-Dnde est Lida?
A medida que la noche avanzaba, Ana y Mario perdan la esperanza de reunirse
con su amiga. Con la vista fija en el arco de Jano, desearon hasta la ansiedad que Lida
apareciese en el umbral de un momento a otro. Transcurri una hora completa, pero no
sucedi nada extraordinario.
Durante todo ese tiempo, Ana relat a Mario su llegada al antro de la sibila, el
descenso al Hades y el breve encuentro con el pintor del Juicio Final. Su voz se quebr al
recordar cunto dolor le haba supuesto cruzar el templo de Jano tras saber que el chico
y Lida se hallaban prisioneros en la crcel Mamertina, a la espera de una pronta
ejecucin. De no haber sido por la insistencia de Virgilio, Ana hubiera permanecido para
siempre en el pasado.

Mario se conmovi ante aquella muestra de lealtad. Pero su corazn dio un vuelco
cuando, un instante despus, conoci la terrible propuesta del titn en el antro de la sibila. Antes que consentir sus muertes, Ana haba aceptado una condena de mil aos! El
muchacho balbuci unas palabras de agradecimiento. Ana sonri:
-Lida y t ya hicisteis algo parecido por m durante el naufragio. Proteger y servir,
recuerdas?
Los dos chicos se sobresaltaron al escuchar una meloda electrnica: el mvil del
chico sonaba dentro de su mochila.
-Virgilio! -gritaron al unsono.
Mario se apresur a extraer el pequeo receptor y contest. Una mueca de
desilusin se dibuj en su rostro.
-Dnde te has metido, tronco? -pregunt una voz de adolescente-. La Barbie se ha
enterado de que no ests en el hotel y se ha puesto hecha una fiera. Oye, no estar
tambin contigo la pringada de Ana?
-S, est aqu.
-Qu guay te lo montas! Pues ser mejor que volvis enseguida, porque est a
punto de llamar a los carabinieri y se va a liar una movida guapa.
En cuanto termin la conversacin, Mario accion el teclado en busca del nmero
de telfono de Virgilio. Revis una y otra vez el listado de llamadas recibidas, perdidas y
efectuadas, sin ningn xito.
-No lo entiendo -dijo malhumorado-. Se supone que t hablaste con l desde este
mismo mvil. Recibimos dos llamadas suyas durante la travesa...!
De pronto se detuvo con expresin de desencanto:
-Tal vez no se trate del mismo mvil.
-Qu quieres decir? -replic Ana extraada-. Acabas de recibir una llamada.
-Bueno, recuerda que arroj mi telfono al mar cuando comprob que estaba
averiado para siempre. Nuestras ropas estn en perfecto estado. No conservamos las
tnicas. La espada corta que me regal Escipin termin en poder de los soldados que
nos encarcelaron.
Ana se palp el cabello de la frente.
-No llevo la diadema!
La chica abri su mochila y advirti que el olor a humedad marina haba
desaparecido. Enseguida encontr sus prismticos. Todas sus cosas, incluidas las
postales de Roma, se hallaban en perfecto estado. Tom el diccionario de latn y lo abri.
El orculo de Amaltes se haba esfumado!
-No tenemos ninguna prueba de nuestro viaje -reconoci Ana con desilusin.
Los dos chicos se miraron en silencio.
-Aun as, piensas que nos habra credo alguien? -replic Mario.
Lida no apareci. El hechizo haba abandonado para siempre el arco de Jano y la
realidad se mostraba tan horriblemente real... Por fin decidieron regresar al hotel, sin
ningn temor a la reprimenda que los esperaba. Mientras caminaban por las calles
vacas, la ausencia de Lida les pesaba en el nimo hasta el punto de oscurecer la alegra
del regreso. Lo ltimo que Mario recordaba de la muchacha ibera era su semblante

asustado ante el abismo de la Roca Tarpeya. Intent avivar en su memoria los momentos
ms felices de la aventura, cuando Lida navegaba junto a ellos y prometa compartir su
misma suerte.
Ana, en cambio, era incapaz de soportar la ausencia de Lida. Las dos muchachas
nunca se haban separado desde su encuentro de aquella lejana tarde, cuando Sagunto
arda anegada en dolor. Juntas haban compartido peligros y alegras. Pero, sobre todo,
se deban la vida.
El campanario de Santa Mara in Cosmedin destacaba por encima de los dems
edificios. Ana se haba citado con Virgilio en el atrio de la iglesia, ante las fauces de la
Bocca della verit. Desde entonces haba transcurrido una eternidad! Su imaginacin
revivi al anciano gua junto a la reja, vestido con el uniforme de los Museos Vaticanos,
cuando slo era el signore Marone.
-Gracias a los peligros se han forjado los hroes de todos los tiempos -escuch
en su interior-. Escoge aqu tu senda o rechzala.
Ana no se arrepenta de su eleccin.
En lo ms profundo de su corazn, saba que su viaje haba merecido la pena y se
senta dichosa por los momentos de amistad de los que haba disfrutado.
Sus odos haban podido escuchar los versos de la Eneida de labios de su propio
autor. Sus ojos haban podido contemplar Qart-Hadashat, su vieja ciudad, y las
maravillas de la Roma antigua. Pero, por encima de todo, haba comprobado que en
cualquier momento de la historia existen hombres y mujeres que aman y sufren. Y que,
como Dibus y Marco, tambin estn dispuestos a comprender y a ayudar.
Llegaron a la puerta del albergue. Mario se detuvo en la acera y, advirtiendo la
pesadumbre de Ana, dijo con decisin:
-Maana es nuestro ltimo da en Roma. nimo, an tenemos tiempo de recuperar
a Lida. A primera hora, en cuanto nos levantemos, iremos a los Museos Vaticanos y
buscaremos a Virgilio. l sabr cmo encontrarla.
Dormir fue un autntico suplicio. La tensin de las ltimas horas, unida a la
preocupacin por la muchacha ibera, se impuso al cansancio de Ana y Mario. Lo de
menos fue la desagradable bronca de la seorita Brbara. Mientras daba vueltas en su
cama, Ana rogaba que amaneciera de una vez. Saba que Lida se encontraba en algn
lugar.
Poda aceptar la desaparicin del orculo y de la diadema de Apolo. Incluso, la del
poema de Virgilio. Pero se negaba a asumir que su mejor amiga se hubiera evaporado
junto a los otros recuerdos del viaje. Lida no era un recuerdo!
A la maana siguiente, Ana y Mario hicieron sus equipajes y los trasladaron hasta
el autocar, entre las bromas de sus compaeros de clase. Disponan de cuatro horas para
llevar a cabo su ltimo intento de recuperar a Lida, pues el grupo de estudiantes partira
a medioda hacia el aeropuerto de Fiumicino. Cuatro horas ms tarde, Roma slo sera
una mancha lejana y difusa en la ventanilla de un avin.
El autocar aparc en la plaza de Venecia. Frente al monumento de Vctor Manuel
II, la Barbie dio unas severas instrucciones sobre el plan de visitas de la maana, pero

Ana y Mario ya se haban escurrido entre los dems muchachos y corran por la Via de
los Foros Imperiales. nicamente aminoraron su paso tras hallarse a una distancia
prudente.
-Debemos tomar el metro en la plaza del Coliseo -dijo Mario-. La lnea es directa
hasta la plaza de San Pedro.
Ana no respondi. Apenas haba pronunciado una palabra desde que empez el
da. El chico trat de animarla:
-Tranquila. Ya vers cmo todo termina bien.
La muchacha se detuvo en medio de la acera. Al otro lado de una baranda de
piedra se alzaban las ruinas del Foro. Ana contempl aquel vasto solar, sembrado de
muros y columnas derribadas.
-Y si ella no fuese real?
-No te comprendo... -dijo Mario.
-Y si Lida tambin formase parte de un hechizo? Tengo miedo de que nuestro
viaje slo haya sido un sueo. Anoche despertamos del encantamiento en mitad de una
plaza de Roma, y de nuevo volvimos a ser los de siempre. Ana y Mario, dos chicos en
viaje de fin de curso. No tenemos ninguna prueba de la aventura! Solamente nuestros
recuerdos y nuestras emociones. Todo lo dems se ha desvanecido!
-Pero ella decidi unirse a nosotros. Lida tambin atraves las barreras del tiempo.
-Si todo ha vuelto a ser como antes..., entonces ella tambin muri en el asedio de
Sagunto.
Ana hizo una pausa y aadi con tristeza:
-Puede que no hayamos cambiado la historia, Mario.
Durante unos instantes, el desaliento les hizo enmudecer. Entonces Mario tom a
la chica de la mano, al tiempo que echaba a correr y exclamaba esperanzado:
-Ven! Quizs podamos salir de dudas!
Avanzaron deprisa un centenar de metros y el muchacho se detuvo frente a un
viejo edificio de piedra gris y desgastada. Sac su monedero y pag dos entradas a un
taquillera sooliento.
-Dnde estamos? -pregunt Ana.
-En la crcel Mamertina. Aqu nos encerraron los soldados despus de prendernos
en la Via Sacra. An existe, por suerte!
Descendieron hasta una galera circular a travs de una escalera angosta y mal
iluminada. Un olor intenso y hmedo se extenda por todas partes. Ana se llev una
mano a la nariz. Sin dar ninguna explicacin de cuanto haca, Mario recorri de uno en
uno los arcos de la prisin y mientras palpaba las piedras de los muros, tratando de
reconocer el lugar donde se hallaba.
-Mario, no podemos entretenernos mucho tiempo aqu...
Por toda respuesta, el muchacho hizo un gesto de silencio con la mano.
-El aspecto ha cambiado..., pero el foso permanece en el mismo lugar -murmur.
Se detuvo ante un arco de adobe y, ante la sorpresa de Ana, pate varias veces la
pared. Una capa de estuco, deteriorado por la humedad, cay al suelo convertida en yeso
y dej al descubierto una basa de piedra negra. Propin varios golpes ms y limpi la

piedra con las manos. Maravillado, el muchacho sonri al tiempo que sealaba el
hallazgo.
Ana se aproxim al muro, desconcertada por completo. Bajo la luz mortecina de
un fluorescente pudo ver una inscripcin, grabada toscamente sobre la basa con letras
desiguales: ANA Y MARIO.
-Lo escrib con la aguja de una fbula... Pensar en ti me ayud a vencer el miedo... la voz del chico se suaviz con un tono sincero-. Creo que esto prueba... que nada ha
sido un sueo.
Ana se volvi y, sin pronunciar una sola palabra, tom con delicadeza el rostro de
Mario entre sus manos y lo bes.
El metro se detuvo en la estacin de Ottaviano. Las puertas del vagn se abrieron y
los dos estudiantes irrumpieron con sus mochilas en el andn. Minutos ms tarde, Ana y
Mario alcanzaban sin resuello la entrada a los Museos Vaticanos.
La larga hilera de turistas desfilaba ante la taquilla con exasperante lentitud y la
chica consultaba impaciente su reloj, una y otra vez.
Gastaron sus ltimos euros en comprar las entradas. Eso significaba que tendran
que regresar a pie desde San Pedro hasta el Coliseo: una caminata de una hora, a buen
ritmo.
-Crees que la Barbie avisar a la polica si no volvemos a tiempo? -pregunt Mario.
-Por m, como si perdemos el avin y nos quedamos en Roma!
Giraron el torniquete y se perdieron a la carrera entre los patios y corredores del
museo. Ana marchaba en cabeza, pues recordaba con detalle el camino hasta la capilla
Sixtina. Atravesaron salas atestadas de un gento que expresaba su admiracin en cien
lenguas diferentes. Al fin, los dos muchachos plantaron sus pies sobre el mrmol de la
capilla.
La estancia despert en la memoria de Ana una explosin de recuerdos, pero la
muchacha no se detuvo en avivarlos. En su mente slo exista un pensamiento:
encontrar a Virgilio. Gir sobre s misma y mir alrededor. Se fij en un par de conserjes
que vestan el mismo uniforme que el poeta y corri hacia ellos. Pero ni siquiera se
parecan a l. Mario se dirigi a uno de los empleados con una extraa mezcla de
italiano, ingls y espaol. Qu costoso resultaba comunicarse en el siglo XXI!
-Buon giorno... Excuse me... Estooo... Io voglio buscar... a un amigo, friend!
El conserje mir divertido a su compaero.
-Es un uomo viejo, very vecchio...
Ana apart al muchacho con un empujn y busc las palabras apropiadas en
espaol para hacerse entender:
-Buscamos al signore Virgilio Marone... Trabaja aqu, en la capella Sistina.
El empleado frunci el ceo y, perplejo, se encogi de hombros:
-Virgilio Marone? Come il poeta latino della Eneida? No! Nessuno si chiama cosi nel
Museo.

-Nadie se llama as en los Museos Vaticanos? -pregunt Ana con decepcin-.


Ningn trabajador? Est usted seguro?
Ambos conserjes negaron rotundamente con un gesto de cabeza.
-Virgilio Marone! -repiti el segundo empleado. Despus se ech a rer.
Ana iba a insistir de nuevo, pero Mario adivin su intencin:
-Djalo, piensan que estamos tomndoles el pelo.
Con un profundo sentimiento de frustracin, se alejaron de la pareja de conserjes
sin saber qu decisin tomar. Ana deambulaba bajo la alta bveda con la mente
bloqueada. Se resista a aceptar que Virgilio tambin hubiera desaparecido junto a Lida
en el torbellino de la historia. Su tiempo en la Roma del siglo xxi se esfumaba sin
remedio, a la misma velocidad que su ilusin por reunirse con Lida y Virgilio.
Otra vez se hallaba en el punto de partida, ante la presencia de Amaltes.
Al recordar a la sibila, sus ojos se elevaron hacia el techo de la capilla Sixtina y
buscaron el nicho de la anciana entre los dems profetas y adivinas. All haba
comenzado todo. Y all pareca terminar. La ltima vez que contempl la pintura,
Amaltes se inclinaba con expresin terrible sobre el hueco de sus manos vacas.
Entonces advirti que algo no iba bien. Se supona que la capilla deba estar
precintada y repleta de cientficos y expertos en arte. Los haba visto en televisin, dos
horas antes de su cita en el arco de Jano. Tambin aquello haba cambiado?
Seguida de Mario, apresur su paso hasta el centro de la nave, sin apartar la mirada
de la bveda.
Se detuvo en seco, petrificada. Extrajo los prismticos de su mochila y, con manos
temblorosas, intent enfocar las lentes hacia el nicho central.
-Es sa la sibila? -pregunt el muchacho con desconcierto-. La imaginaba mucho
ms vieja.
Ana dio un grito. Solt los prismticos mientras sus piernas se doblaban y caa al
suelo. Y all qued, muda de espanto y sentada sobre el mrmol, con los ojos absortos en
el techo inmortal.
Los conserjes y algunos turistas corrieron alarmados hasta la muchacha. Mario
recogi los prismticos y busc el pedestal de la adivina. No caba ningn error: en el
rtulo se lea cumana. Despus contempl el retrato de Amaltes con detenimiento.
El pincel de Miguel ngel haba plasmado con especial encanto a la sibila de
Cumas. Sentada en su trono, sostena en sus delicadas manos un pergamino extendido
ante su rostro juvenil, que contena en sus facciones todo el esplendor y la alegra de la
adolescencia. Cea sus cabellos una diadema de destellos ambarinos. Y su mirada
expresaba una felicidad desbordante, provocada, sin duda, por el texto que lea.
Mario reconoci al instante la dulzura inconfundible de aquellos ojos azules y se
volvi hacia la muchacha con una sonrisa.
-Qu tienes en tus manos? -pregunt.
-Un poema.

XX
El vuelo transcurri con rapidez. En poco ms de una hora, el avin salv la
distancia entre una y otra costa del Mediterrneo. A travs de la ventanilla, Ana adivin
desde su asiento el contorno de las islas Baleares. Das atrs, la nave del desdichado Apio
Tulio haba bordeado aquellas mismas playas, durante una travesa que ahora nadie
estara dispuesto a creer. Ni siquiera ella misma poda asimilar los sucesos vividos en
aquel inocente viaje de estudios.
Al atardecer, ya de vuelta en su ciudad, baj rendida del autobs y se abraz con
fuerza a sus padres. La pequea de la familia slo haba pasado cinco das fuera de casa,
pero Ana pareca tomarse aquel regreso como un emotivo reencuentro.
Sultanos ya, zalamera! brome el padre de Ana. Cualquiera dira que hace
siglos que no nos vemos.
La muchacha esboz media sonrisa y adopt un aire compungido:
Perdonadme. Prometo no volver a ser tan terca.
Los padres de Ana se miraron boquiabiertos:
Vamos, cario, el mal genio forma parte de tu encanto brome su madre. De
pronto la mujer mir a su hija, horrorizada. Dios mo, tienes la cara quemada! No
recordaba que el sol de Roma fuera tan agresivo.
Eso ms bien parece efecto del viento marino coment su padre. Si lo sabr
yo... Ana, habis navegado tambin por el Tirreno?
Bueno... un da remontamos el Tber en una barcaza.
Ana, no inventes mentiras!
La voz desagradable de la seorita Brbara se entrometi en la conversacin,
provocando el desconcierto de los padres.
Quiero que sepan que estoy realmente disgustada por la conducta de su hija
durante el viaje gru la Barbie. Se ha escapado dos veces del grupo y una de ellas
durante la noche! Cuando deseen, puedo darles ms detalles en el instituto. Han
malgastado ustedes su dinero. Ana no ha sacado ningn provecho de este viaje!
La vieja profesora sigui su camino. El padre de Ana levant un ndice
amonestador:
Anita... Roma es bella de noche, pero tambin peligrosa.
Mario pas a pocos metros de la chica, cargado con su bolsa de viaje. Se detuvo y la
mir, algo indeciso. Ana le sonri con timidez y alz una mano en seal de despedida.
El gesto no pas inadvertido al padre de la muchacha.
Bueno, quizs no tan peligrosa si sales bien acompaada aadi.
Mientras se dirigan al coche, la madre de Ana hizo una nueva pregunta:
Cuntame, hiciste la prueba de los prismticos? Escuchaste el Rquiem de
Mozart ante el Juicio Final de Miguel ngel?
Por supuesto, mam. Fue lo primero que hice al entrar en la capilla Sixtina.
Y cmo fue la experiencia?
No te lo puedes imaginar.

Los das de verano fueron avanzando y Ana no tuvo ms remedio que


acostumbrarse a su vida cotidiana. Los dos chicos acordaron no decir ni una sola palabra
sobre la aventura. Pero la muchacha tambin se haba prometido a s misma no olvidarla
nunca, y no dejaba pasar una sola jornada sin repasar en su imaginacin los detalles de
aquel viaje extraordinario.
Como en las escenas de una pelcula, Ana reviva con emocin lugares y
personajes. El primer encuentro con Virgilio. El heroico sacrificio de Sagunto. La vista de
Roma desde el Tber. La conversacin con Escipin en el templo pnico. La lectura de la
Eneida... Fortunato Simn. Marco. Dibus... Y Lida. Nada deba quedar en el olvido. Y
mucho menos la muchacha saguntina.
En ocasiones, el recuerdo de su mejor amiga la suma en una tristeza agridulce.
Entonces tomaba el diccionario de latn y traduca de nuevo los pasos del orculo, como
aquella noche en el hotel del Velabro, cuando se decidi a descifrar el enigma de
Amaltes. Porque, a falta de recuerdos palpables, Ana slo encontraba consuelo para su
nostalgia en sus prismticos y en el diccionario de latn, de tapas viejas y desgastadas,
que haba pertenecido antes a su padre.
Un da, de modo imprevisto, Mario apareci en el jardn de su casa, acompaado
por la pandilla de clase, y Ana escuch el ruego ms extrao que nunca le haban hecho:
historias! El muchacho haba explicado a los dems que Ana conoca historias increbles
sobre los mitos del mundo antiguo. Sobre la propia ciudad donde vivan! Por primera
vez en su vida, la chica abandon sus costumbres de ratn de biblioteca y descubri las
excursiones en bici. Recorri las playas y los montes que rodeaban Cartagena. Y al hilo
de historias nuevas y viejas, Ana, el bicho raro, hizo nuevos amigos. Mario desempolv
su planisferio y las noches de verano, antes repletas de annimas estrellas, se llenaron de
dioses, monstruos y gigantes. Y entonces, sobre la pantalla de cine del firmamento, Ana
y Mario transformaban los astros en actores y proyectaban leyendas fascinantes..., sin
olvidar nunca aquel relato de aventuras en que un joven campen, a lomos de un caballo
alado, rescataba a una princesa de las fauces de un monstruo marino.
Mario estuvo a punto de faltar a su promesa y una noche transform la
constelacin de la Corona Boreal en la diadema de Amaltes. Mintiendo con el mayor de
los descaros, el chico narr a toda la pandilla un nuevo mito. El de una joven adivina
enamorada, que prefiri sufrir una condena de mil aos, encerrada en una crcel de
cristal, antes que consentir la muerte de su amado.
Poco a poco, aquel grupo de muchachas y muchachos aprendi a llamar a su
ciudad con nombres nuevos: Mastia, QartHadashat, Nueva Cartago... Aquellos
nombres con que tambin la haban llamado los hroes y los hombres del pasado.
Algunas semanas despus de su regreso de Roma, Ana se arm de valor y se atrevi
a hacer algo cuya sola idea le causaba autntico pnico. Entr en el estudio de sus padres
y, a hurtadillas, cogi de la estantera un tomo de la enciclopedia del arte. Pas las
pginas dedicadas a Miguel ngel Buonaroti y se detuvo ante las lminas de la Capilla
Sixtina.
Por segunda vez, contempl su propio rostro en el de la sibila de Cumas.

Al pie de la lmina, el autor de la enciclopedia haba incluido un breve prrafo


explicativo:
Miguel ngel pint a Amaltes, la principal de las cinco sibilas, entre los profetas
Isaas y Daniel. La amada de Apolo luce en su frente una diadema con la imagen
del dios de los orculos. Debido a su profeca del nacimiento de Cristo, la sibila
cumana ocupa un puesto central entre las adivinas de la Antigedad. Basndose
en las tradiciones romanas y en los Libros sibilinos, el poeta Virgilio tambin
expres este anuncio en su cuarta Buclica, poema que la sibila muestra en sus
manos.
La sibila de Cumas!
Ana dio un respingo. Su padre acababa de escurrirse silenciosamente en el estudio.
Estaba... recordando la visita a los Museos Vaticanos.
Cinco sibilas dijo su padre haciendo memoria: eritrea, prsica, dlfica, lbica y
cumana. Sabas que la sibila de Cumas vivi mil aos? La pobre pas la mayor parte de
ellos dentro de un nfora de cristal, colgada del techo en el templo de Apolo. Hasta que
una misteriosa joven se aventur en su antro para rescatarla. Claro, que eso slo es una
leyenda.
Ana arque las cejas y fingi admiracin. Su padre se acerc a la ilustracin de
Amaltes y mir despus a su hija.
Por cierto aadi algo perplejo, sabes que te pareces mucho a ella?
Septiembre irrumpi como un entrometido, disipando ilusiones veraniegas. Las
horas de sol empezaron a menguar y comenz un nuevo curso. Otro ms. Y la vida de
Ana recuper por completo su pulso rutinario.
Una tarde, a la vuelta del instituto, su madre se encarg de romper la monotona:
Tienes una carta dijo, sealando el aparador del vestbulo.
Ana dej la mochila y mir a su madre con curiosidad. Un sobre que imitaba la
textura del pergamino destacaba sobre la brillante superficie barnizada. Ana lo tom con
ambas manos. El nombre de la chica apareca escrito con cuidadosa caligrafa, pero no se
vea el remite por ningn lado.
Un annimo? pregunt con asombro.
Rasg el papel. Su intriga aument cuando extrajo una tarjeta navidea.
Una tarjeta navidea! exclam uno de sus hermanos. Chica, tienes amigos muy
raros. Apenas ha terminado el verano...
Ana abri la tarjeta y encontr una felicitacin todava ms misteriosa:

Con ese nio que nace terminar al fin


la edad de hierro y surgir la Edad de Oro
para todo el mundo...
ITE AD PORTUM CIVITATIS

NOVAE CARTHAGI
IN HORA SEXTA
ET IN MENSIS NOVISSIMI DIE

El corazn de la muchacha comenz a latir sin control:


Mam... conoces esta imagen? pregunt disimulando la emocin.
La madre de Ana cogi la tarjeta y contempl una imagen de mrmol que
mostraba a la Virgen con el nio en brazos.
Tu amigo secreto tiene buen gusto. Es la Virgen de la escalera, de Miguel ngel.
Con el pecho rebosante de alegra, Ana vol hasta la planta superior y entr en su
habitacin. Tom el diccionario de latn y tradujo en dos minutos el mensaje: Acudid al
puerto de la ciudad de Nueva Cartago, a la hora sexta del ltimo da del mes.
El 30 de septiembre, a las doce y media del medioda, dos bicicletas derrapaban
sobre el muelle principal de Cartagena, ahuyentando con su aparatosa frenada a un
grupo de tranquilas gaviotas.
Ana y Mario saltaron jadeantes de sus bicis y miraron alrededor. Los ltimos
viajeros de un ferry extranjero descendan por la pasarela y se dispersaban hacia las
aduanas del puerto. Sobre el muelle vaco slo quedaron dos estudiantes frenticos.
Hemos llegado bastante tarde! Ana golpe con rabia el manillar de su bici de
montaa. Ms de treinta minutos! Y ahora qu hacemos, seor puntual?
Ya te he dicho que lo siento! Precisamente hoy la Barbie tena que estar de
guardia...
La chica ech un nuevo vistazo a la cubierta vaca del ferry.
El amo de las pellas! replic en tono irnico.
Mario baj la cabeza con un sentimiento de culpabilidad. Ninguna excusa, por
muy buena que fuera, poda justificar su retraso en una cita tan especial como aqulla.
No debiste esperarme.
Como por encanto, el malhumor se desvaneci en el rostro de Ana.
Perdname, Mario. S que deseas ver a Virgilio tanto como yo. Adems, la
invitacin tambin se diriga a ti: por primera vez, el mensaje deca acudid en lugar de
acude. No es slo mi cita.
Las gaviotas retornaron a sus puestos con timidez, tras abrazar con suaves crculos
el cielo limpio de la baha. Por unos instantes, los destellos del sol sobre las aguas
trmulas hipnotizaron al muchacho y su imaginacin revivi los das de QartHadashat,
cuando la ciudad apenas fundada caa bajo los hombres de Publio Cornelio Escipin.
Veintids siglos despus, a Mario le costaba creer que l tambin hubiera participado en
aquellos sucesos. Pens en Dibus y en su sacrificio.
Por l, su aventura a travs del tiempo haba llegado a buen trmino.
Por l, la aventura de su propia vida comenzaba a dibujarse.
Ana, nunca te he dado las gracias por responder a aquella llamada de socorro
Mario sonri a la muchacha con melancola. Aquella noche estuve a punto de

arruinarlo todo. Y hoy tambin... No tengo remedio. Deberas pegarme una bofetada
como aqulla que me diste en el Metro de Roma.
Ana solt una carcajada feliz.
Dnde se ha metido ese chaval vaciln que conoc el curso pasado? se que se
meti en el vientre de la ballena con su tabla de surf!
El tremendo bocinazo de una sirena les hizo dar un salto. A sus espaldas, en el
muelle contrario, una multitud se apresuraba a subir a bordo de un segundo ferry. El
buque hizo sonar de nuevo su sirena. Ana vio a un par de pasajeros rezagados que
atravesaban la explanada del puerto desde el edificio de la aduana.
Ana! Mario!
Una joven de rostro moreno corra hacia ellos con los brazos extendidos, sin cesar
de repetir sus nombres. Vesta vaqueros rojos y su blusa blanca destacaba sobre el azul
del mar como una vela henchida al viento. Al reconocer a Lida, Ana dej caer su bici al
suelo y sali al encuentro de su amiga. Tras ella marchaba un hombre maduro de barba
y cabellos plateados.
Ana y Lida se detuvieron frente a frente, incapaces de pronunciar una sola palabra,
paralizadas por completo, inundadas por una alegra que ninguna saba expresar. Decir
amigas era decir muy poco. Slo al abrazarse, despus de meses interminables, supieron
que aquella reunin a travs de los siglos no era un hechizo ms.
Virgilio gui un ojo a Mario. El poeta haba abandonado su toga y su uniforme
por unos viejos pantalones de pao y un jersey negro de cuello alto.
Feliz encuentro el anciano bes la frente de Ana y estrech la mano del joven.
Os pido disculpas por nuestro retraso. A veces no resulta fcil ser puntual cuando se
viaja en el tiempo...
Somos nosotros quienes llegamos tarde dijo Mario algo confundido.
En mi mensaje os citaba a las doce en punto, pues nuestro ferry zarpa a las doce
cuarenta y cinco. Pero, por culpa nuestra, slo disponemos de diez minutos para estar
juntos otra vez.
Los ojos de Ana se llenaban de lgrimas. Tom las manos de Lida en las suyas.
Pero... es que no vais a quedaros con nosotros? Ahora que nuestra aventura ha
terminado, despus de tantos das de espera... Por favor, quedaos aqu! Hemos deseado
tanto este momento...!
La muchacha de Arse sonri con dulzura y, comprendiendo el dolor de Ana,
replic:
No puedo regresar con los mos, pues los he perdido para siempre. Arse supone
para m tanto dolor... Cuando decid acompaaros saba que emprenda un viaje sin
retorno. Mi destino quedaba unido al vuestro, pero an no estoy preparada para vivir
entre vosotros.
Ana iba a replicar con un reproche, pero Lida sigui:
Comprndelo, necesito aprender muchas cosas nuevas. Tantas o ms de las que
vosotros mismos aprendisteis durante nuestra aventura.
No existen cursillos acelerados para asumir veintitrs siglos de historia intervino
Virgilio.

Un da volver y me quedar para siempre dijo Lida.


Ana se limpi las lgrimas y asinti en silencio.
Tal vez podra alojarse en tu casa, pero solamente durante los veranos dijo
Virgilio. Comprende que tu familia no debe advertir nada extrao.
Tanto Ana como Mario sospechaban que haba llegado el final de los viajes en el
tiempo. El chico mir al viejo poeta con semblante triste.
Terminaron para siempre nuestras aventuras? pregunt.
Oh, nada de eso! exclamo Virgilio. La autntica aventura comienza ahora.
Cruzasteis el verdadero umbral en vuestro viaje de vuelta, cuando aparecisteis sanos y
salvos al otro lado del arco de Jano!
El anciano seal hacia el levante.
Lida, en cambio, an debe concluir su propio viaje. Nuestro barco zarpa rumbo a
Zakyntos. La isla griega de donde proceden sus antepasados, los mismos que fundaron
Arse! Ella no puede regresar a su patria, pero vosotros s podis acogerla en vuestra
poca. nicamente os ruego que tengis un poco de paciencia.
Mi destino todava est unido al vuestro, recurdalo dijo Lida. Y sus palabras
avivaron el recuerdo y la aventura en los tres jvenes.
La sirena bram de nuevo. Un empleado de la compaa naviera se aproxim hacia
Virgilio con ademn inquieto, incapaz de imaginar el dolor de aquella despedida. Lida y
Ana se abrazaron por ltima vez. Slo la esperanza del reencuentro aliviaba la pena de
sus corazones, tan idnticos como aquellos gemelos que protegan Roma desde tiempo
inmemorial.
Gracias por traerla de vuelta susurr Ana con un hilo de voz.
T la trajiste, recuerdas? corrigi Virgilio. El poeta repar en la tristeza de
Mario y apret con su mano el hombro del chico. S lo que ests pensando. l no puede
volver. Pero de alguna manera, Dibus est aqu tambin, haciendo posible este
encuentro feliz y misterioso. Porque, sabis?, el sacrificio de los hroes es el nico
misterio que mantiene en marcha la gran rueda de la historia. Octavio me pidi un
canto para honrar a Eneas, el hroe fundador de Roma. Pero de todos mis poemas, slo
me siento orgulloso de aqul que compuse en honor de un nio pequeo y dbil.
Se detuvo y aadi con buen humor:
Como vosotros.
Lida y Virgilio ascendieron por la pasarela hasta la cubierta del ferry. La muchacha
se volvi para agitar su mano por ltima vez y Ana dej de ver a su amiga. La sirena emiti el bramido definitivo. El rugido de los motores se hizo ms intenso y el buque
comenz a alejarse del muelle.
Impulsado por un golpe de ilusin repentina, Mario salt sobre su bicicleta:
Sgueme, Ana!
La muchacha lo imit sin dudar. En un par de minutos, alcanzaron la estacin de
cercanas y subieron con sus bicis a un tren.
Las puertas automticas del vagn se abrieron dos paradas adelante, cerca de la
costa del Mar Menor. De nuevo en tierra, Ana y Mario pedalearon sin descanso,

atravesando veloces los caminos cubiertos por el polvo de las minas. Aspiraron el aliento
dulce de los naranjos y el aroma de los olivos. Olivos recios, milenarios, antiguos como
el mar que se abra ante sus ojos.
Saltaron de las bicicletas y subieron a la carrera el ltimo trecho que ascenda
hasta lo alto del faro. Entonces contemplaron el mar bajo el sol tibio del otoo recin estrenado. A lo lejos, tras el cabo de Palos, la estela del ferry se perda rumbo a Oriente,
ms all de los peascos barridos por la cancin espumosa de las olas.
Y ante la mirada de los vencedores del tiempo, el Mediterrneo abraz a la nave en
su confn.
Ana y Mario se cogieron de la mano sobre el Promontorio de Saturno.

Drammatis person
Amaltes
Nombre propio de la sibila de Cumas, tambin llamada Defoba.
Amlcar Barca
Lder cartagins. Emprendi la conquista de la Iberia mediterrnea tras la derrota de Cartago en la
primera guerra pnica. Hizo jurar a su hijo Anbal odio eterno contra Roma.
Andrmeda
Princesa etope rescatada por Perseo cuando estaba a punto de ser devorada por un monstruo
marino, como sacrificio a Poseidn.
Anbal Barca
General cartagins, hijo de Amlcar Barca, que provoc la segunda guerra pnica entre Roma y
Cartago tras cercar y arrasar Sagunto en el 219 a. C. Durante el asedio fue herido en una pierna
por la falrica que le arroj un ibero desde una muralla. Parti de Nueva Cartago con un ejrcito
de soldados, caballos y elefantes, atraves los Alpes y venci a los romanos en varias batallas
libradas en su propio territorio. Sin embargo, no se atrevi a invadir Roma, la ciudad de las siete
colinas, mientras aguardaba en Italia unos refuerzos que nunca llegaron. Fue derrotado
definitivamente por Publio Cornelio Escipin en la batalla de Zama (202 a. G-)Anquises
Padre de Eneas, el hroe troyano fundador de Roma. Su hijo le visit en el Hades.
Apolo
Dios de las artes, de la luz y de la msica, relacionado con el Sol. Poseedor de los orculos,
concede a quien desea el don de la adivinacin y habla por boca de sibilas y augures.
Artemisa
Hermana gemela de Apolo. Es la diosa de la caza, protectora de las jvenes y est relacionada con
la Luna. Se asimila a Diana en el panten romano.
Asdrbal
Yerno de Amlcar Barca, a quien sucedi al frente del dominio cartagins en Hispania. Fund
Nueva Cartago en el ao 227 a. C. y negoci con Roma un tratado que fijaba en el Ebro el lmite de
la expansin cartaginesa. A su muerte, Anbal ocup su lugar.
Asdrbal Barca
Hermano de Anbal, permaneci en Hispania durante la invasin cartaginesa de Italia. Fue
derrotado por los Escipiones. Las tropas de refuerzo que envi a Anbal, necesarios para su costosa campaa de conquista, no llegaron nunca.
Asinio Polln, Gayo
Poltico y escritor romano contemporneo de Octavio Augusto. Fue gobernador de la Galia
Cisalpina y fund en Roma la primera biblioteca pblica de la historia, que situ en el templo de
la Libertad del Monte Aventino. Como fue protector y amigo personal de Virgilio, le anim a que
escribiera las Buclicas
Atlante
Tambin llamado Atlas, es un titn hijo de Japeto que fue condenado a soportar la bveda del
cielo sobre sus espaldas.
Caronte
Viejo barquero del Hades que conduca a los muertos a travs de la Laguna Estigia hasta el portal
del Erebo. Slo admita en su barca a quienes le pagaran con el bolo que, segn la costumbre, los
familiares colocaban bajo la lengua del difunto.
Castor y Plux
Gemelos de las mitologas griega y romana, hermanos de Clitemnestra y de Helena de Troya.
Expertos jinetes y domadores de caballos, fueron inseparables y vivieron juntos innumerables
aventuras.

Catn, Marco Porcio


Cnsul romano, contemporneo de Escipin y de Anbal. Luch contra la corrupcin, escribi la
primera historia de Roma y fue el principal instigador de la tercera guerra pnica, que termin
con la destruccin de Cartago. Todos sus discursos en el senado terminaban con el grito Delenda
est Carthago! ( Cartago debe ser destruida!).
Cayo Lelio
Almirante de la escuadra romana a las rdenes de Publio Cornelio Escipin durante la conquista
de Nueva Cartago. Bloque con su flota de treinta quinquerremes la baha que comunicaba la
ciudad con el mar, mientras Escipin invada la fortaleza por tierra. En pago a sus mritos, la
repblica le concedi la corona de oro.
Ceres
Diosa romana de la agricultura, equivalente a la Demter de los griegos. Su encuentro anual con
Proserpina (Persfone en Grecia) provocaba la fertilidad de los campos.
Cleopatra
Fue declarada reina de Egipto por Julio Csar tras su victoria sobre Tolo-meo XIV. Tras el
asesinato de Csar, Marco Antonio se divorci de Octavia para casarse con ella y gobernar en el
reino del Nilo. En el aos 31a. C, Octavio declar la guerra a los dos reyes y se enfrent con la
escuadra egipcia en la batalla de Accio. Tras conocer la falsa noticia de la muerte de su esposa,
Marco Antonio se suicid. Incapaz de soportar la humillante desgracia que la aguardaba,
Cleopatra tambin se quit la vida (segn la costumbre, probablemente se dej morder por un
spid).
Cneo Cornelio Escipin
Militar romano, hermano de Publio y to de Publio Cornelio Escipin el Africano. Desembarc
con sus legiones en Ampurias en el 218 a. C., en la costa de Catalua, y comand junto a su hermano el ejrcito que se enfrent a las tropas cartaginesas en Hispania.
Daniel
Uno de los profetas mayores del Antiguo testamento. A finales del siglo VII a. C. fue deportado a
Babilonia, donde destac en las cortes de Baltasar y Nabucodonosor como intrprete de sueos.
Fue arrojado por los babilonios a un foso de leones, pero sobrevivi milagrosamente. Miguel
ngel le dedic un lugar especial en el techo de la capilla Sixtina.
Drdano
Hroe mitolgico, hijo de Zeus y de Electra. Fue gobernador del noroeste de Asia Menor, regin a
la que denomin Dardania. Su nieto Tros fund Troya.
David, rey
Segundo rey de Israel, sucesor de Sal, que vivi hacia el ao 1000 a. C. Fue elegido rey por el
profeta Samuel cuando slo era un adolescente que cuidaba los rebaos de su padre. Su fama se
inici en el ejrcito de Sal, tras vencer con su honda al gigante filisteo Goliat. Conquist
Jerusaln y fue padre del rey Salomn.
Dido
Reina y fundadora de Cartago, tambin llamada Elisa. Se enamor de Eneas y, despechada, se
suicid cuando el hroe la abandon.
Discuros
Nombre con el que se conoce a los gemelos Cstor y Plux. Sus figuras solan representarse a
modo de adornos de las naves romanas.
Eneas
Prncipe troyano, hijo de Anquises y de la diosa Venus. Sobrevivi a la destruccin de Troya y se
convirti en lder de las familias supervivientes, con las que se hizo a la mar en un azaroso viaje
que le llev por Creta, Sicilia y Cartago. Protegido por Jpiter y Venus, naveg durante varios
aos hasta que lleg con su pueblo a las costas del Lacio, en Italia, donde fue coronado rey.
Virgilio narr su gesta en la Eneida, relato sobre la fundacin mtica de Roma.
Ezequiel

Uno de los profetas mayores del Antiguo testamento- Fue deportado a Babilonia en el siglo VI a.
C, tuvo visiones de la gloria de Dios, ejerci como sacerdote y como legislador y, sobre todo,
difundi con afn la esperanza del Mesas entre el pueblo de Israel.
Goya, Francisco de
Pintor aragons (1746-1828). Decor parte de las cpulas de la Baslica del Pilar y fue nombrado
pintor de cmara de Carlos IV Su obra est influida primordialmente por Rembrandt y Velzquez,
y en ella destacan las escenas costumbristas, los hechos heroicos de la guerra de la independencia,
los retratos de personajes de la corte y, ya al final de su vida, una oscura visin del ser humano. Es
a esta ltima etapa pertenece su pintura Saturno devorando a sus hijos. Buena parte de sus
cuadros, considerados obras maestras de la historia del arte, puede admirarse en el Museo del
Prado de Madrid.
Hrcules
Hroe llamado Heracles por los griegos. Hijo de Zeus y de Alcmena, naci dotado de una fuerza
descomunal y realiz doce trabajos portentosos, encomendados por su primo Euristeo. Entre ellos
destacan las muertes de la hidra de Lerna, del len de Nemea y de Gerin, rey de Tartessos, o la
separacin de frica y Europa en el fin del mundo, donde coloc sus famosas columnas,
conocidas como las columnas de Hrcules. Su mito est ntimamente relacionado con las
leyendas de la antigua Espaa.
Homero
Rapsoda griego de existencia no probada, si bien se estima que vivi hacia el siglo VIII a. C. Es el
autor de los poemas picos la Hada y la Odisea, en los que narra, respectivamente, las hazaas de
los hroes de la larga guerra de Troya (Hctor, yax, Aquiles, Agamenn...) y las peripecias de
Ulises, rey de taca, durante su travesa de regreso a su patria.
Horacio
Poeta romano del siglo I a. C, contemporneo de Julio Csar y de Octavio Augusto, y
representante de la edad de oro de la literatura latina. Virgilio se lo present a Mecenas, protector
de los artistas de Roma. Escribi Epstolas, Stiras, Odas y Epodos.
Isaas
Profeta mayor del Antiguo Testamento cuyo libro figura en primer lugar. Vivi en Israel hacia el
siglo VIII a. C. Entre sus escritos destacan los captulos que dedic a los sufrimientos del "siervo
de Yahv", que profetizan la pasin del Mesas para salvar a su pueblo.
Jano
Dios romano de las puertas y de los comienzos, a quien se invocaba el primer da del primer mes
del ao {ianuarius, de donde procede la palabra enero). Mientras Roma estaba en guerra, las
puertas de su templo permanecan abiertas. Jano no tiene equivalente en la mitologa griega, y su
templo ms importante se encontraba en el Foro romano,- construido con puertas que miraban a
este y al oeste. Segn la leyenda, Jano fue rey de las tierras del
Lacio en los tiempos mticos y dio cobijo a Saturno durante su destierro.
Jons
Profeta menor del Antiguo Testamento. Recibi el encargo de Dios de predicar la conversin de
Nnive con objeto de evitar su destruccin, pero Jons temi y decidi embarcarse con rumbo
hacia Tarsis. Fue arrojado por la borda durante una tempestad y engullido por un pez gigante, que
lo expuls al cabo de tres das.
Julio Csar
Cnsul romano (100-44 a. C.). Gobern la Hispania Ulterior en Gades, luch contra Pompeyo en
la Blica y conquist las Galias. Aclamado como dictador de Roma, fue asesinado por la
conspiracin de Bruto y Casio. Con su gobierno termin la repblica y se inici un perodo de
transicin (triunviratos) que concluy con el coronamiento de su protegido Octavio como primer
emperador.
Juno
Diosa romana, hermana y esposa de Jpiter. Equivalente de la Hera griega, se la adoraba como
protectora de las mujeres, de los casamientos y del estado romano.

Jpiter
Padre y rey de los dioses, hijo del titn Saturno. Equivalente de Zeus, Jpiter tambin gobernaba
los cielos y su arma principal era el rayo. En Roma se le denominaba Jpiter Optimo Mximo y su
templo principal presida la colina del Capitolino. Jpiter, Juno y Minerva integraban la trada de
dioses fundamentales de Roma.
Laocoonte
Sacerdote de Apolo que, en el ltimo ao de la guerra de Troya, advirti a sus compatriotas
troyanos sobre el misterioso caballo aparecido ante las puertas de la ciudad, repleto de soldados
griegos. Poseidn, protector de los aqueos, envi dos serpientes marinas que acabaron con l y
con sus dos hijos pequeos. Pronunci ante el pueblo una famosa frase que se recoge en la Eneida:
Timeo Danaos et dona ferentes! (Temo a los griegos incluso cuando traen regalos!).
Lavinia
Figura mitolgica romana, fundadora del reino del Lacio. Cuando Eneas alcanz la
desembocadura del Tber se enamor de Lavinia, hija de Latino, rey del Lacio. De los descendientes de Eneas y Lavinia naci el pueblo romano.
Magn Barca
Hermano de Anbal y de Asdrbal, fue uno de los tres leoncllos hijos de Amlcar. Estaba al
frente de Nueva Cartago durante la conquista de Escipin. La ciudad de Mahn, que se encuentra
en Menorca, debe su nombre a este personaje.
Marcelo
Hijo de Octavia y sobrino de Octavio Augusto. Fue escogido sucesor del emperador, pero su
muerte prematura hizo que se frustraran los planes de su to. Es citado por Virgilio en la Eneida
como uno de los hroes de Roma. Durante la lectura del poema, la mencin de su nombre
provoc el desmayo de Octavia.
Marco Antonio
General romano (83-30 a. C), vencedor de los asesinos de Julio Csar y miembro del triunvirato
junto con Octavio y Lpido. Se reparti el mundo romano con ellos y recibi la extensin comprendida entre ia liria y el ro Eufrates. Enamorado de Cleopatra, provoc la guerra con Octavio
al decidir la divisin de su territorio entre la reina de Egipto y sus hijos. Despus de la derrota de
Accio, se suicid al recibir la falsa noticia de la muerte de Cleopatra.
Marco Aurelio
Emperador y filsofo estoico romano (121-180 d. C). Sucesor de Antonino Po, afianz las fronteras
del imperio tras contener a los germanos en la lnea Rhin-Danubio y vencer a los partos en Siria.
Culmin su obra Pensamientos mientras mantena las campaas militares en el noroeste de Europa, con las cuales pretenda extender el poder romano hasta Polonia.
Marco Vipsanio Agripa
General romano fallecido en el ao 12 a. C. Octavio Augusto le debi en gran parte sus xitos
militares, entre los que destacan la batalla naval de Accio contra Marco Antonio y Cleopatra, y el
final de la conquista de Hispania tras su victoria contra los cntabros. Agripa construy el
Panten de Roma para conmemorar el triunfo de Accio. Fue sucesor frustrado de .Octavio
Augusto.
Marte
Dios de la guerra, hijo de Jpiter y de Juno, equivalente al Ares griego. Padre de Rmulo, fue una
de las divinidades fundamentales de Roma.
Mecenas
Poltico romano (74-8 a. C), amigo y consejero de Octavio Augusto. Actu como diplomtico y fue
benefactor de escritores y artistas, como Horacio y Virgilio.
Melkart
Dios marino de los fenicios, asimilado a Hrcules en la mitologa griega. Seor de Tiro y de Gadir,
contaba con numerosos santuarios en las costas del Mediterrneo. Melkart significa rey de la
ciudad. Su templo de Gadir contaba con un famoso orculo y en l se guardaban las cenizas de
Hrcules. El emplazamiento del orculo estaba situado en el actual islote de Sancti Petri.
Miguel ngel Buonaroti

Arquitecto, pintor y escultor (1475-1504) nacido en Arezzo. Fue una de las figuras ms
representativas del Renacimiento italiano en Roma y en Florencia. De su obra escultrica destacan la Piedad y el David, as como la tumba de los Medici. Pint los techos de la capilla Sixtina y,
ya en su madurez, decor tambin el muro frontal del recinto con el Juicio Final. Como
arquitecto, continu y reform el proyecto de la Baslica de San Pedro en Roma, en la que destaca
su cpula monumental.
Minerva
Diosa guerrera de la sabidura, nacida de la cabeza de Jpiter. Es la diosa equivalente a la Atenea
de los griegos. Junto con Jpiter y con Juno, integra una de las tradas divinas de Roma.
Minos
Rey de Creta, hijo de Zeus y de la princesa fenicia Europa. Construy un laberinto en su palacio
para esconder al Minotauro, monstruo al que cada ao ofreca en sacrificio las vidas de siete
jvenes y siete doncellas atenienses. Minos y su hermano Radamantis llegaron a ser jueces de los
muertos en el Hades.
Moloch
Nombre temible de Baal, a quien se ofrecan sacrificios humanos. Asimilado a Cronos en la
mitologa griega.
Mozart, Wolfgang Amadeus
Compositor austraco (1756-1791}, genio musical y nio prodigio en instrumentos de tecla. A pesar
de que apenas vivi treinta y cinco aos, escribi un gran nmero de misas, oratorios, conciertos y
sinfonas. Su famoso Rquiem en re menor destaca entre sus obras religiosas. Entre sus peras
cabe mencionar Don Juan, La flauta mgica, Las bodas de Fgaro y El rapto en el serrallo.
Neptuno
Dios romano de mares y ocanos, hijo del titn Saturno y de Rea. Es el Poseidn de los griegos.
Net
Dios ibero de la guerra y protector de los cados en combate.
Numitor
Rey de Alba Longa. Segn la mitologa romana, tom a los gemelos Rmulo y Remo, nacidos de
su hija Rea Silvia, y los arroj al Tber en una cesta para evitar, de este modo, que sus nietos le
disputasen el trono.
Octavia
Hermana de Octavio, que lleg a ser el emperador Augusto. Fue abandonada por su esposo
Marco Antonio, quien la dej por la reina Cleopatra de Egipto y provoc la guerra contra Octavio.
Su hijo Marcelo fue escogido sucesor de Octavio, pero la prematura muerte del joven frustr los
planes del emperador. Durante la primera lectura de la Eneida en el Palatino, se desmay al escuchar la mencin del nombre de su hijo como uno de los hroes de Roma.
Octavio Augusto
Primer emperador de Roma (63-14 a. C.). Su to abuelo Julio Csar lo escogi como sucesor.
Integr el segundo triunvirato junto con Marco Antonio y Lpido. Tras vencer a Marco Antonio,
el senado le otorg el ttulo de augusto (consagrado), despus equivalente a emperador. Asumi
el poder absoluto en trminos militares, polticos y religiosos. Su reinado puso fin a un siglo de
guerras civiles y supuso la hegemona de Roma sobre todos los pueblos de la ribera mediterrnea.
A su muerte le sucedi su hijastro Tiberio.
Ofiuco
Constelacin ecuatorial que representa a Esculapio, el dios romano de la medicina, con la
constelacin de la Serpiente enroscada en su torso.
Orin
Una de las constelaciones favoritas de los amantes de la astronoma. Contiene una nebulosa en
torno a los tres cuerpos celestes que componen su cinturn. Sus estrellas ms brillantes son
Betelgeuse, Rigel y Bellatrix. Orin toma su nombre del gigante cazador de la mitologa griega,
hijo de Poseidn y de una de las gorgonas.

Pegaso
Caballo alado de Perseo, nacido del cuello decapitado de Medusa.
Perseo
Hroe de la mitologa griega, hijo de Zeus y Dnae. Decapit a Medusa y se cas con la princesa
Andrmeda, tras rescatarla de un monstruo marino que iba a devorarla. Hefesto forj para l una
espada llamada Harpe.
Plyades
Las siete hijas de Atlas y Plyone: Maya, Taigete, Alcone, Celeno, Astrope, Elecra y Mrope.
Fueron convertidas en palomas por los dioses para que pudieran escapar del asedio del gigante
Orin. Ambas constelaciones, Orin y las Plyades se encuentran prximas en el firmamento.
Publio Cornelio Escipin
General romano (234-183 a. C.), hroe de la segunda guerra pnica contra Cartago. Su victoria
sobre los cartagineses supuso el inicio de la conquista de Hispania, primera provincia de Roma.
Tras desembarcar en Ampurias, protagoniz un ataque sorpresa contra Nueva Cartago y
conquist la ciudad cartaginesa ms importante en territorio ibrico (209 a. C). Consigui
expulsar de Hispania a Asdrbal Barca, pero no pudo impedir que cruzara los Pirineos para
auxiliar a su hermano Anbal, que amenazaba la capital de la repblica. Tras regresar victorioso a
Roma, fue elegido cnsul en el ao 205 a. C. Venci a Anbal en la batalla de Zama y recibi el
sobrenombre de el Africano.
Ra
Dios del Sol segn la mitologa egipcia, con cabeza de halcn y cuerpo humano.
Rmulo y Remo
Gemelos hijos de Marte y de Rea Silvia, princesa latina de Alba Longa. Su abuelo Numitor los
arroj al Tber dentro de una canasta, pero una loba los rescat y los amamant en las laderas del
Monte Palatino. Ya adultos, fundaron Roma en esta colina. Rmulo demarc el permetro de la
ciudad con un muro y, tras asesinar a su hermano Remo durante una disputa, permaneci como
nico rey de Roma.
San Bartolom, apstol
Uno de los doce apstoles escogidos por Jess. Tambin llamado Natanael, San Juan le habl de
su encuentro con el Mesas y se lo present. Segn la tradicin, predic el Evangelio en la India y
fue desollado.
Saturno
Dios romano identificado con Cronos en la mitologa griega. Segn una tradicin diferente a la
griega, Saturno emigr a Italia tras ser desterrado y all fue acogido por el dios Jano.
Sibila
Las sibilas eran mujeres dotadas por. Apolo con el don de profeca. Instalaban sus santuarios en
cavernas o en las cercanas de lagos y ros, y pronunciaban sus orculos durante sus estados de
trance, entregndolos por escrito a quienes se los pedan. En la leyenda griega slo se conoca a
Herfila, la sibila eritrea, que profetiz la guerra de Troya, pero en tradiciones sucesivas su
nmero lleg a diez: la de Samos, del Helesponto, de Cumas, troyana, frigia, cimeria, dlfica,
libia, tiburtina y prsica o babilnica. Cuando proyect la decoracin de la capilla Sixtina, Miguel
ngel slo pint a cinco de ellas, las ms famosas, entre los profetas del Antiguo Testamento (la
de Cumas, de Delfos o ptica, lbica, eritrea y prsica) pues, segn una antigua tradicin, estas
enigmticas mujeres tambin profetizaron el nacimiento del Mesas y el Juicio Final.
Sibila de Cumas
Fue la sibila ms importante de la mitologa romana. Segn diversas tradiciones, tambin se la
conoca como Amaltes o Defoba. Apolo le concedi el deseo de vivir tantos aos como granos de
arena cupieran en su mano (mil) pero, al no aadir la permanencia en su juventud, se consumi
mientras envejeca y ansiaba una muerte que nunca llegaba. Virgilio relat en la Eneida la visita
que Eneas realiza a su padre Anquises en los infiernos, viaje que el prncipe troyano lleva a cabo
gracias a la gua de la sibila. Otra leyenda relata la oferta que Amaltes realiz a Tarqino el
Soberbio, ltimo rey de Roma. La sibila de Cumas ofreci a Tarquino nueve libros con profecas
por un elevado precio y, tras el rechazo del rey, quem tres de ellos y le ofreci los restantes por
el mismo precio. Tarquino se neg de nuevo y la anciana quem otros tres. Por ltimo, el tirano

compr los tres libros restantes por el precio inicial. Los textos profticos o Libros fatales se
depositaron en el templo de Jpiter y fueron consultados a lo largo de la historia de Roma en
momentos de grave peligro para la ciudad. Un incendio los destruy en el ao 83 a. C, pero en
tiempos de Octavio Augusto se elaboraron de nuevo. Finalmente, los Libros fatales
desaparecieron de manera definitiva en el ao 405 a. C.
Tagolis
Rey de los infiernos. Representa el espanto y los malos augurios.
Tarquino el Soberbio Sptimo y ltimo rey de Roma (534-496 a. C). Segn la tradicin, asesin a
su yerno Servio Tulio, sexto rey de Roma, y compr a la sibila de Cumas tres libros profticos que
fueron custodiados en el templo de Jpiter. Gobern como un tirano hasta que su sobrino Lucio
Junio Bruto lo derroc en el ao 510 a. C, ao en que se instaur la repblica romana.
Tulonio
Dios ibero. Genio protector del hogar y de la familia.
Ulises
Rey de taca, hijo de Laertes y jefe militar aqueo de la guerra de Troya. Famoso por su astucia,
ide el engao del caballo de madera que los troyanos confundieron con un regalo de los dioses.
Homero, relat en la Odisea las peripecias de su regreso a taca a travs del Mediterrneo, durante
un viaje de diez aos en el que sufri las insidias de los dioses, con quienes se haba enemistado
tras la larga campaa troyana.
Velzquez, Diego de Silva
Pintor espaol (1599-1660} nacido en Sevilla, el ms digno representante del Barroco espaol.
Pintor de cmara de Felipe IV en la corte ms esplendorosa de Europa, realiz retratos de la
familia real, de polticos (como el del conde-duque de Olivares) y de damas de las princesas (Las
Meninas). El triunfo de Baco, La fragua de Vulcano y Las hilanderas son ejemplos de pinturas de
inspiracin mitolgica. Qued profundamente marcado por un viaje a Italia, durante el cual
recibi la influencia del Renacimiento italiano y de los pintores de su poca.
Vesta
Diosa romana del hogar, hija de Saturno y de Rea, hermana de Jpiter, Hera y Demter.
Equivalente de la griega Hestia. Segn la leyenda, el fuego llevado por Eneas desde Troya hasta
Italia se alimentaba en el templo circular de Vesta, erigido en el Foro de Roma y custodiado
permanentemente por seis sacerdotisas (vestales).
Virgilio Marn, Publio
El poeta latino ms importante de la Antigedad (70-19 a. C). Naci en las proximidades de
Mantua; mientras que en su juventud se dedic a tareas agrcolas, y posteriormente estudi
retrica, filosofa y literaturas romana y griega en Miln, en Roma y en Npoles.
Fue protegido por Cayo Mecenas y por Octavio durante su carrera como escritor. Viaj por Grecia
para documentar su poema La Eneida, ya casi terminado, sobre los orgenes heroicos y divinos de
Roma. Otras obras fundamentales de Virgilio son las Buclicas, poemas de temtica pastoril, y las
Gergicas, composiciones sobre la vida campesina. La Eneida ejerci una influencia notable en la
Edad Media y en el Renacimiento. Dante lo incluy en la Divina Comedia como gua a travs del
Infierno y del Purgatorio, y Petrarca encontr en el poeta latino un ejemplo de inspiracin formal.
Vulcano
Dios romano del fuego; equivalente al Hefesto griego.
Zeus
Padre de los dioses en la mitologa griega, hijo del titn Cronos y esposo de Hera, rey de los cielos
olmpicos y seor del rayo. Hermano menor de Poseidn, Hades, Demter, Hera y Hestia,
destron a su padre Cronos tras la guerra entre dioses y titanes, guerra que dio paso a la
hegemona de las divinidades olmpicas y supuso el encierro de los titanes en el Trtaro.