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Manejos de Cuencas: El trmino manejo de cuencas comienza a aplicarse en forma

relativamente extendida en Amrica Latina y El Caribe a finales de la dcada de 1960.


Proviene de una traduccin libre y literal del trmino acuado en los Estados Unidos de
Norteamrica de Watershed Management1 que, segn la literatura, se inicia en los aos
1930.
El objetivo inicial que se buscaba en los programas de manejo de cuencas era controlar la
descarga del agua captada por las cuencas en cantidad, calidad y tiempo de ocurrencia. En
los Estados Unidos las tcnicas de manejo de cuencas se aplicaban mayormente en las
cuencas de montaa, zonas dedicadas a bosques y pastos y poco habitadas y con
precipitacin nival.

El manejo de cuencas es por definicin una parte de las acciones de gestin


ambiental, dado que se realiza con la finalidad de contrarrestar efectos
ambientales negativos, as como, para lograr efectos ambientales positivos.
Morfologa de cuencas: Es un ndice que permite establecer la tendencia
morfolgica general en funcin de la longitud axial1 de la cuenca, y de su
ancho promedio2. Una cuenca tiende a ser alargada si el factor de forma
tiende a cero, mientras que su forma es redonda, en la medida que el factor
forma tiende a uno. Este factor, como los otros que se utilizan en este trabajo,
es un referente para establecer la dinmica esperada de la escorrenta
superficial en una cuenca, teniendo en cuenta que aquellas cuencas con
formas alargadas, tienden a presentar un flujo de agua ms veloz, a
comparacin de las cuencas redondeadas, logrando una evacuacin de la
cuenca ms rpida, mayor desarrollo de energa cintica en el arrastre de
sedimentos hacia el nivel de base, principalmente.
Entendemos por Cuenca Hidrogrfica a toda el rea o superficie del terreno que aporta
sus aguas de escorrenta a un mismo punto de desage o punto de cierre. La escorrenta
la constituyen las aguas que fluyen por la superficie terrestre cuando, tras producirse una
precipitacin pluvial o cualquier otro aporte de agua (deshielo por ejemplo), el agua
comienza a desplazarse a favor de la pendiente hacia puntos de menor cota como
consecuencia de la gravedad; las aguas que no han sido infiltradas por el suelo y han
quedado por lo tanto en la superficie generan la escorrenta superficial, mientras que
aqullas que s han sido infiltradas por el suelo y discurren por su interior reciben el
nombre de escorrenta subsuperficial. Adems, en ocasiones una fraccin de las aguas de
filtracin penetra en la corteza terrestre por percolacin hasta alcanzar los acuferos
subterrneos. Una cuenca est formada por un entramado de ros, arroyos y/o barrancos
de mayor o menor entidad que conducen los flujos de agua hacia un cauce principal, que
es el que normalmente da su nombre a la cuenca; su permetro es una lnea curvada y
ondulada que recorre la divisoria de vertido de aguas entre las cuencas adyacentes

Uso de suelo: El uso del suelo es el uso que los seres humanos hacen de la
superficie terrestre. El uso del suelo abarca la gestin y modificacin del medio
ambiente natural para convertirlo en un ambiente construido tal como campos de
sembrado, pasturas y asentamientos humanos. Tambin ha sido definido como "las
acciones, actividades e intervenciones que las personas realizan sobre un
determinado tipo de superficie para producir, modificarla o mantenerla" (FAO, 1997a;
FAO/UNEP, 1999).1 El trmino uso del suelo a menudo se utiliza para referirse a los
distintos usos de la tierra en zonificaciones.

Regulacin: Las prcticas de uso del suelo varan de manera considerable en diferentes
partes del mundo. La Divisin de Desarrollo del Agua de la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Alimentacin y la Agricultura explica que "El uso del suelo comprende los
productos y/o beneficios que se obtienen del uso de la tierra como tambin las acciones de
gestin del suelo (actividades) realizadas por los humanos para producir dichos productos y
beneficios."2 Desde comienzos de la dcada de 1990, aproximadamente el 13% de la
superficie de la Tierra era considerada tierra arable, con 26% de pastura, 32% bosques, y
1.5% zonas urbanas.
Tal como indic Albert Guttenberg (1959), "'El uso del suelo' en un trmino clave en el lenguaje
de la planificacin de ciudades."3 Por lo general, las jurisdicciones polticas realizan la
planificacin sobre el uso del suelo y regulan el uso de la tierra en un intento de evitar
conflictos en el uso del suelo. Los planes de uso del suelo son implementados mediante la
divisin del suelo y regulaciones sobre su uso, tales como regulaciones de zonificacin. Las
empresas de consultora de gestin y las Organizaciones no gubernamentales intentan influir
sobre estas regulaciones antes de que sean aprobadas y promulgadas.
Los usos del suelo son muy variados, dependen de su grado de desarrollo y de sus caractersticas.
Segn su origen, los suelos pueden diferenciarse en suelos autctonos y suelos alctonos.
Segn su formacin, los suelos pueden clasificarse en suelos naturales y suelos humanizados.
Los principales usos de los suelos son:
Suelos forestales

Pastizales

Suelos agrcolas

Suelos improductivos