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Los cinco captulos del libro III forman un continuo cuyo objetivo es el de establecer el

grado de responsabilidad que nos corresponde en nuestros actos.


A. parte del hecho de que los actos involuntarios parecen ser aquellos que se
cometen o bien por coaccin o a causa de una ignorancia.
Los de la primera categora son aquellos que tienen su causa motora [eficiente]
fuera [del sujeto], y son de tal naturaleza que la persona que est actuando o a la que le
estn haciendo algo en nada contribuye a la realizacin de la accin.
Los actos de la segunda categora solo sern tales si nos lamentamos de los mismos.
Y es que la nica clase de ignorancia que, en esta categora, nos absuelve de
responsabilidad es la ignorancia acerca de una, o ms de una, de las circunstancias
materiales de nuestras acciones: el haber credo que la flecha que lanzamos al aire no
tena punta, el haber dado veneno a alguien pensando que era agua que lo salvara, etc.
En relacin con la accin voluntaria surge en un sentido positivo el hecho de que
la eleccin y la deliberacin tienen un papel decisivo en ella. Es por ello que A. pasa a
ocuparse de estos dos temas.
Respecto a la eleccin, a A. le resulta evidente que la eleccin es algo voluntario, pero
no es lo mismo que ello, dado que lo voluntario tiene ms extensin. En efecto, de lo
voluntario participan los animales y los nios, pero no de la eleccin. Tambin decimos
que a ciertas acciones hechas impulsivamente las llamamos voluntarias, pero no
elegidas. Pero, ahora bien Qu es la eleccin? Es algo que ya ha sido objeto de
deliberacin?
Pasemos, pues, a considerar a esta ltima.
Sobre qu deliberamos? Solo lo hacemos sobre lo que est en nuestro poder y es
realizable, en otras palabras, deliberamos sobre actos, sobre lo que los hombres
pueden hacer, deliberamos sobre lo que se hace por nuestra intervencin. La
deliberacin tiene lugar, pues, acerca de cosas que suceden la mayora de las veces de
cierta manera, pero cuyo desenlace no es claro. Es justamente este hecho, el que no
haya un fin ulterior, por el que podemos decir que
(El siguiente argumento lo extraigo de Historia de la tica de MacIntyre) La
deliberacin que conduce a la accin siempre se refiere a los medios y no a los fines. Si
realmente delibero (reflexiono) acerca de algo debe ser en torno de alternativas. La
deliberacin slo puede producirse con respecto a cosas que no son necesarias e
inevitables, y que entran dentro de mis posibilidades de transformacin.
De otra manera no habra lugar para la deliberacin. Pero si soy capaz de elegir entre
dos alternativas debo representarme algo ms all de estas alternativas a la luz de lo cual
puedo efectuar mi eleccin. Se trata de aquello que me proporciona un criterio en mi
deliberacin, es decir, aquello en virtud de lo cual elegir una cosa en lugar de otra. Ser
lo que estoy considerando como fin en ese caso particular. Se infiere que si puedo
deliberar o no acerca de la conveniencia de una accin, siempre estar reflexionando
acerca de los medios a la luz de un fin determinado. Si luego delibero acerca de lo que
en el caso anterior era un fin, lo estar considerando como un medio, con alternativas,
para un nuevo fin. As, la deliberacin se refiere necesariamente a los medios y no a los
fines. Pues ni el mdico delibera sobre si curar, ni el orador sobre si persuadir, ni el
poltico sobre si legislar bien.
Y, para responder a la pregunta que nos habamos hecho, diremos que El objeto de la
deliberacin es el mismo que el de la eleccin, excepto que el objeto de la eleccin est
ya determinado, mientras que el de la deliberacin no (pues deliberamos sobre medios

para fines). As, la eleccin ser un deseo deliberado de cosas a nuestro alcance, porque
cuando decidimos despus de deliberar, deseamos de acuerdo con la deliberacin.
El aparatado 4 trata de un tema respecto del deseo: Su objeto es el bien [absoluto] o lo
que le parece a cada uno ser el bien?