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El misterio del Capital

Lo compr enseguida. Estaba pasando un perodo difcil de adversidades


econmicas empresariales che se prolongaban desde hace un tiempo, y no
encontraba el momento y la gana de una lectura que no fuera una descuidada
lectura de los peridicos y unos vistazos a mis textos de management.
No haba ledo su libro precedente que tuvo un gran xito, El otro sendero,
pero esto me intrigaba por el ttulo, refiriendose al capital, lo que en aquel
tiempo iba buscando angustiosamente.

As estaba escribiendo en el lejano ao 2000, cuando sali el citado libro de


Hernando de Soto, economista peruano.
Y ahora que arreglando mis libros en el recin comprado librero de madera
pintada negra lo encontr, me fij una vez ms en el subttulo Porqu el
capitalismo triunfa en Occidente y fracasa en el Resto del Mundo.
El libro, que ahora estoy releyendo, tuvo y tiene una importancia fundamental
porque apunta el motivo, el porqu, entre los pases desarrollados y los del, as
llamado, Tercer Mundo.
Aunque ahora, en un mundo a la deriva socialista, el concepto de capital es
malentendido y trastornado, sin embargo no podemos desconocer o subvalorar
la realidad de los acontecimientos que pasaron en la Europa desde los aos de
la revolucin industrial. Fue el capitalismo, el sistema basado en la propiedad
privada y el libre comercio, que, por primera vez en el curso de toda la historia,
entreg al hombre las herramientas para el avance cientfico, tecnolgico,
econmico.
El misterio del capital reproduce claramente la causa principal y
determinante de las dificultades econmicas y sociales del Tercer Mundo: la
falta de un sistema legal que sustente la propiedad privada y brinde un marco
de certeza y seguridad a los emprendedores.
La solucin encontrada es la de crear un puente entre la economa extralegal,
sumergida, informal -el capital muerto-, y la del estado de derecho donde hay el
capital vivo. Es decir intentar de transformar el capital muerto en capital vivo.
Pero qu es el capital muerto, el capital vivo?
Un paseo por las calles del Medio Oriente, de la ex Unin Sovitica o de Amrica
Latina le mostrar muchas cosas: casas que proporcionan techo; parcelas de tierra
en labranza, siembra o cosecha; compra y venta de mercadera. En los pases en
vas de desarrollo y en los que salen del comunismo los activos sirven sobre todo

para estos propsitos fsicos inmediatos. En cambio en occidente, esos mismos


activos llevan adems una vida paralela, como capital externo al mundo fsico:
pueden ser usados para aumentar la produccin, agencindose los intereses de
otras partes como "garanta" para una hipoteca, por ejemplo, o asegurando la
obtencin de otras formas de crdito, as como de servicios pblicos.
Esto fue lo que nos dijo Hernando de Soto empezando su obra en al ao 2000: el
comprob y, con su equipo viajando por el mundo como asesor, valor todo este
capital sin derecho, capital que no poda dar beneficio, en cifras enormes.
De Soto nos lleva de la mano y nos ensea, entre las favelas brasileas y las
bidonvilles de las megalpolis centroafricanas, como dondequiera hayan
emprendedores hbiles, hombres voluntariosos, ahorradores admirables y
nada menos!- patrimonios notables (hay que mirar a la inmensa extensin de
edificios realizados en las ltimas dcadas en muchas ciudades del Tercer
Mundo.
Por qu, entonces, esto, que es en todo caso riqueza, no ocasiona desarrollo y
crecimiento?
La razon tenemos que encontrarla en el hecho que, a falta de una orden jurdica
en condiciones de tutelar de manera efectiva la propiedad, los capitales nunca
pueden transformarse en liquidez: invertible, negociable, utilizable por la
diferentes empresas.
Antes de todo es un gap jurdico que los paises desarrolados tienen que llenar:
derecho y propiedad privada son entonces las simples recetas que los liberales
sugieren a los que quieren mucho el futuro de los paises ms pobres.
Los cuales de todo tienen necesidad menos que de los financiaciones a llover
del Occidente, sea Banco Mundial o Fmi, que primero son manejo de dinero y
de poder de los politicos.
Es bastante viejo el aforismo diciendo que si quiere ayudar a un pobre no hay
que darle un pez sino ensearle a pescar: ya que, hay que decirlo, todos los
peces que le han entregado en 40 aos a los paises pobres se lo han comidos
gobiernos, dictadores, polticos y burcratas, con los pobres mirando (y
moriendose de hambre).