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Cuento indito de Rivera

La mendiga
del amor
NLa vorgine Arturo Cava compadece algunos hombres, se identica con enos y quiere
protegerlos. As ocurre con Clemente Silva, el
cauchero que vaga por los siringales buscando a su
hijo. Trece aos antes, el creador de Cava -como su
personaje-, se detuvo en la tribulacin de una mujer
deforme, an joven, pordiosera en !bagu. Ese el
asunto del cuento "La mendigo deJ amor".
Alli el joven poeta Rivera persigue aprehender 10
humano, el alma de las cosas; se aproxima a la intensidad del sufrimento y la soledad como tragedias interiores del hombre. Est desplegando las herramientas de su oficio. Yes esto 10 que confiere importancia a este cuento dentro de su proceso creador:

(A Pacfico Coral)
Ni una sola vez dobl la esquina de mi callejuela,
sin hallarla sentada al pie del paredn sucio con los
ojos hmedos y la[s) manos vacas.
Era una mendiga joven y contrahecha. El cabello
desgreado caa sobre una frente angosta cuya piel
desteida no guardaba ni la ms leve huella de una
serenidad; sus labios jams tuvieron un color de
vida que contrastara con la marchitez de las mejillas
por donde haban resbalado las lgrimas de todos
los desdenes llegados y de todas las hambres estacionarias; slo sus grandes ojos agradaban por una
expresin vivsima en que se mostraba una alma
aguijoneada por la necesidad.
Cuando la pobre muchacha caminaba, me hacia
sentir la repugnancia que nos provocan, no los desgraciados, sino sus desgracias. Aquellos hombres
tan cercanos a la cintura, ese brazo izquierdo que la
parlisis haba soldado al cuadril, y sobre todo, el ta-

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pues luego de la "Oda a Espaa" (1910) Y del ensayo


"La emoci6n trgica en eJ teatro" (1911) se decide
por la narrativa de la que este texto es su primera
muestra conocida yen la que anticipa elementos estticos y temticos que encontrarn en La vorgine
mayor elaboracin.
Conocido por los especialistas, "La mend1ga deJ
amor" no ha sido estudiado hasta hoy con el rigor
que merece ni ha negado al gran pblico lector por la
carencia -entre nosotros- de una poltica editorial
que rescate las obras no difundidas del poeta y permita fijar su entera produccin creadora, crtica y periodstica. HHda SoJedad Pacb6n-Farias.

caneo de la muleta a cuyo comps se estremecan


los harapos, me producia[n) un calofro que crispando mis nervios, acaloraba mi cerebro y haca que mis
miradas descansaran en otra parte.
Afortunamente aquella mujer vivia sentada.
Cuando l[a) noche empezaba a caer, la mendiga
empezaba el trabajo de levantarse. Agarraba con los
dedos de la mano viva un hueco del paredn y trajinaba afanosamente hasta ponerse de rodillas, y una
vez de pie, tomaba el camino del arrabal, tropezando
a cada paso, porque aquellos nervios que destemplaba el hambre flaqueaban al descender la calleja
oscura en cuyo trmino se hallaba la ruina del corredor que ampar~a su sueo.
Por la maana volva al lugar preferido. Raro era
en verdad, que en vez de buscar los sitios conCurridos en donde el nmero de tra..''lseuntes aumentaba
la probabilidad de las limosnas, aquella infeliz prefiriera quedarse pegada en un sitio aislado, recmiendo de frente los rayos solares que caldeaban el empedrado donde descansaban sus miembros.

Revista Universidad Nacional

JDgunal:l personas ms afortunadas que yo la


echaban de menos en algunos momentos del da.
Ella iba, recorra las calles repitiendo una splica en
que mezclaba el nombre de Dios, y quiz disgustada
por el poco xito de sus excursiones, volva sola, anhelante, moviendo con desesperacin la muleta
como si supiera que a una hora prxima a sonar haba de efectuarse el milagro de su curacin. Al llegar
a la esquina se transformaba; pausaba las pisadas,
diriga los ojos a una ventana y sonriendo volva a
sentarse con una resignacin estpida.
-Yo no le doy limosna, me deca una vez mi vecina,
porque ella voluntariamente ha renunciado el amparo del Hospital.
-De veras!
-S, y tiene adems la torpeza de emplear las limosnas en bagatelas; ha comprado un collar de
cuentas de vidrio, unos zarcillos y una caja de colorete.
-Para cautivar a quin?
La vecina se sonri.
Por qu sonrea la vecina?
***

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Bogot, Marzo-Abril1989

Una tarde haca yo mis reflexiones.


Despus pens en la felicidad del amor, en mis felicidades lejanas y en mis felicidades desconocidas.
Me asom a la ventana, mir el espacio y me distrajo
su nada.
Poco a poco el ter se fue opacando, el cielo senta
fruiciones de maternidad con la aparicin de cada
estrella, y entre el clamor del ngelus la tristeza llegaba.
Entonces sal con deseo de entristecerme. Intencionalmente despert recuerdos y mi espritu se fue
a otros lugares. As anduve mucho tiempo y as mucho tiempo estuve en la desembocadura de una calle.
Cuando fui a caminar tropec con la mendiga. Me
implor con los ojos y arrastrndose, acorto la distancia que la separaba de m. Los zarcillos azules
tintineaban bajo la tupida mata de pelo, y el collar de
cruentas de vidrio se alargaba tristemente hasta besar los harapos bajo cuyo abrigo se helaba el seno.
Viendo que me esforzaba por no verla, haciendo
un esfuerzo supremo aquella mujer se desencogi y
me agarr con suavidad de una mano. Al punto descargu sobre ella mis miradas, y not que un ligero
carmn corra bajo la palidez de su rostro; entonces
tuve lstima d ella, y sin decir una palabra le alargu una moneda.
-No! ... no quiero eso! exclam furiosa, y con un
milagroso sacudimiento se puso de pie, y mascullando una blasfemia tom calle abajo estremeciendo el
silencio con sus sollozos.
Cuando pens decirle algo, slo escuch ellgubre sonido de la muleta que se prolongaba bajo la
noche como diciendo: no!... no!... no!...

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