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MITO DE LA CAVERNA

Scrates: Imagnate, pues, a unos hombres en un antro subterrneo como una caverna con la
entrada que se abre hacia la luz, donde se encuentran desde la infancia y atados de piernas y
cuello, de manera que deben mirar siempre hacia delante, sin poder girar la cabeza a causa de las
cadenas. Supn que, detrs de ellos, a cierta distancia y a cierta altura, hay un fuego que les da
claridad y un camino entre este fuego y los cautivos. Admite que un muro rodea el camino, como los
parapetos que los charlatanes de feria ponen entre ellos y los espectadores para esconder las
trampas y mantener en secreto las maravillas que muestran.
Me lo imagino dijo.
Figrate ahora, a lo largo de esta tapia, unos hombres que llevan toda clase de objetos que son
mucho ms altos que el muro, unos con forma humana, otros con forma de animales, hechos de
piedra, de madera y de toda clase de materiales; y, como es natural, los que transportan los objetos,
unos se paran a conversar y otros pasan sin decir nada.
Es extraa dijo la escena que describes, y son extraos los prisioneros.
Se parecen a nosotros dije yo; en efecto, stos, despus de s mismos y de los otros, crees
que habrn visto algo ms que las sombras proyectadas por el fuego hacia el lugar de la cueva que
tienen delante?
No puede ser de otra manera si estn obligados a mantener sus cabezas inmviles toda la vida.
Y qu hay de los objetos transportados? No crees que sucede esto mismo?
Sin duda.
No crees que si los objetos tuvieran la capacidad de hablar entre ellos, los prisioneros creeran
que las sombras que ven son objetos reales?
Claro.
Y qu pasara si la prisin tuviera un eco en la pared de delante de los prisioneros? Cada vez que
uno de los caminantes hablara, no crees que ellos pensaran que son las sombras las que hablan?
Por Zeus, yo as lo creo -dijo.
Ciertamente segu yo, estos hombres no pueden considerar otra cosa como verdadera que las
sombras de los objetos.
As debe ser.
Examina ahora segu yo, qu les pasara a estos hombres si se les librara de las cadenas y se
les curara de su error. Si alguno fuera liberado y en seguida fuera obligado a levantarse y a girar el
cuello, y a caminar y a mirar hacia la luz, al hacer todos estos movimientos experimentara dolor, y a
causa de la luz sera incapaz de mirar los objetos, las sombras de los cuales haba visto. Qu crees
que respondera el prisionero si alguien le dijera que lo que vea antes no tena ningn valor, pero que
ahora, que est ms prximo a la realidad que est girado hacia cosas ms reales, ve ms
correctamente? Y si, finalmente, hacindole mirar cada una de las cosas que le pasan por delante,
se le obligara a responder qu ve? No crees que permanecera atnito y que le parecera que lo que
haba visto antes era ms verdadero que las cosas mostradas ahora?
As es dijo.
As pues, si, a ste mismo, le obligaran a mirar el fuego los ojos le doleran y desobedecera,
girndose otra vez hacia aquellas cosas que le era posible mirar, y seguira creyendo que, en
realidad, stas son ms claras que las que le muestran?
Sin duda sera as dijo.
Y prosegu, si entonces alguien, a la fuerza, lo arrastrara por la pendiente abrupta y escarpada,
y no lo soltara antes de haber llegado a la luz del Sol, no es cierto que sufrira y que se rebelara al
ser tratado as, y que, una vez llegado a la luz del Sol, se deslumbrara y no podra mirar ninguna de
las cosas que nosotros decimos que son verdaderas?
No podra dijo, al menos no de golpe.
Necesitara acostumbrarse; si quisiera contemplar las cosas de arriba. Primero, observara con ms
facilidad las sombras; despus, las imgenes de los hombres y de las cosas reflejadas en el agua; y,
finalmente, los objetos mismos. Despus, levantando la vista hacia la luz de los astros y de la Luna,

contemplara, de noche, las constelaciones y el firmamento mismo, mucho ms fcilmente que no,
durante el da, el Sol y la luz del Sol.
Claro que s.
Finalmente, pienso que podra mirar el Sol, no slo su imagen reflejada en las aguas ni en ningn
otro sitio, sino que sera capaz de mirarlo tal como es en s mismo y de contemplarlo all donde
verdaderamente est.
Necesariamente -dijo.
Y despus de esto ya podra comenzar a razonar que el Sol es quien hace posibles las estaciones
y los aos, y es quien gobierna todo lo que hay en el espacio visible, y que es, en cierta manera, la
causa de todo lo que sus compaeros contemplaban en la caverna.
Es evidente dijo que llegara a estas cosas despus de aquellas otras.
Y entonces, qu? l, al acordarse de su estado anterior y de la sabidura de all y de los que
entonces estaban encadenados, no crees que se sentira feliz del cambio y compadecera a los
otros?
Ciertamente.
Y crees que envidiara los honores, las alabanzas y las recompensas que all abajo daban a
quien mejor observaba el paso de las sombras, a quien con ms seguridad recordaba las que
acostumbraban a desfilar por delante, por detrs o al lado de otras, y que, por este motivo, era capaz
de adivinar de una manera ms exacta lo que vendra? T crees que deseara todo esto y que
tendra envidia de los antiguos compaeros que gozan de poder o son ms honrados, o bien
preferira, como el Aquiles de Homero, pasar la vida al servicio de un campesino y trabajar para un
hombre sin bienes y soportar cualquier mal antes de volver al antiguo estado?
Yo lo creo as dijo, que ms preferira cualquier sufrimiento antes que volver a vivir de aquella
manera.
Y piensa tambin esto que te dir. Si este hombre volviera otra vez a la cueva y se sentara en su
antiguo sitio, no se encontrara como ciego, al llegar de repente de la luz del Sol a la oscuridad?
S, ciertamente dijo.
Y si hubiera de volver a dar su opinin sobre las sombras para competir con aquellos hombres
encadenados, mientras todava ve confusamente antes de que los ojos se le habiten a la oscuridad
y el tiempo para habituarse sera largo, no es cierto que hara rer y que diran de l que, por
haber querido subir, volva ahora con los ojos daados, y que no vala la pena ni tan slo intentar la
ascensin? Y que a quien intentara desatarlos y hacerlos subir, si lo pudieran coger con sus propias
manos y lo pudieran matar, no lo mataran?
S, ciertamente -dijo.
Esta imagen, pues, querido Glaucn, es aplicable exactamente a la condicin humana,
equiparando, por un lado, el mundo visible con el habitculo de la prisin y, por el otro, la luz de aquel
fuego con el poder del Sol. Y si estableces que la subida y la visin de las cosas de arriba son la
ascensin del alma hacia la regin inteligible, no quedars privado de conocer cul es mi esperanza,
ya que deseas que hable. Dios sabe si me encuentro en lo cierto, pero a m las cosas me parecen de
esta manera: en la regin del conocimiento, la idea del bien es la ltima y la ms difcil de ver; pero,
una vez es vista, se comprende que es la causa de todas las cosas rectas y bellas: en la regin de lo
visible engendra la luz y el astro que la posee, y, en la regin de lo inteligible, es la soberana nica
que produce la verdad y el entendimiento; y es necesario que la contemple aquel que se disponga a
actuar sensatamente tanto en la vida privada como en la pblica.

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