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Punto de ebullicin

Puntos de fusin en azul y puntos de ebullicin en rosa de los primeros ocho cidos carboxlicos (en C).

Animacin de la ebullicin del agua.

La definicin formal de punto de ebullicin es aquella temperatura en la cual la presin de


vapor del lquido iguala a la presin de vapor del medio en el que se
encuentra.1 Coloquialmente, se dice que es la temperatura a la cual la materia cambia del
estado lquido al estado gaseoso.
La temperatura de una sustancia o cuerpo depende de la energa cintica media de
las molculas. A temperaturas inferiores al punto deebullicin, slo una pequea fraccin de
las molculas en la superficie tiene energa suficiente para romper la tensin superficial y
escapar. Este incremento de energa constituye un intercambio de calor que da lugar al
aumento de la entropa del sistema (tendencia al desorden de las partculas que componen su
cuerpo).
El punto de ebullicin depende de la masa molecular de la sustancia y del tipo de las fuerzas
intermoleculares de esta sustancia. Para ello se debe determinar si la sustancia es covalente
polar, covalente no polar, y determinar el tipo de enlaces (dipolo permanente dipolo
inducido o puentes de hidrgeno).
El punto de ebullicin no puede elevarse en forma indefinida. Conforme se aumenta la
presin, la densidad de la fase gaseosa aumenta hasta que, finalmente, se vuelve
indistinguible de la fase lquida con la que est en equilibrio; sta es la temperatura crtica, por
encima de la cual no existe una fase lquida clara. El helio tiene el punto normal de ebullicin
ms bajo (268,9 C) de los correspondientes a cualquier sustancia, y el carburo de wolframio,
uno de los ms altos (5555 C).