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Sinopsis

Captulo 17

Captulo 1

Captulo 18

Captulo 2

Captulo 19

Captulo 3

Captulo 20

Captulo 4

Captulo 21

Captulo 5

Captulo 22

Captulo 6

Captulo 23

Captulo 7

Captulo 24

Captulo 8

Captulo 25

Captulo 9

Captulo 26

Captulo 10

Captulo 27

Captulo 11

Captulo 28

Captulo 12

Captulo 29

Captulo 13

Captulo 30

Captulo 14

Prximo libro

Captulo 15

Biografa del autor

Captulo 16

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Sangre.
Es la nica memoria que tiene l de una niez que no recuerda. Y ahora es lo nico
que conoce. Sangre es su vida.
Knox Bishopha hecho muchas cosas horribles, todo al mando del hombre que
sostiene su correa. Es un asunto de lealtad para l. Lealtad hacia el hombre que salv su
vida cuando era un nio. As que va hacia donde es necesitado y hace lo que le dicen.
Tortura. Mata. Mata.Tortura. Es un implacable crculo que constantemente anhela y que
nunca puede terminar satisfecho.
Hasta ella.
Lacey Barnes de dieciocho aos distribuye sus atributos para fundar sus sueos.
La escuela de medicina es el fin del juego y ella est determinada a llegar ah por
cualquier medio necesario. Pero un error descuidado de un miembro de su familia
descarrila sus planes y ahora debe pagar un precio para salvarlo.
Ella va hacia Knox ofreciendo la nica cosa de valor que tiene. Ella misma. l
permite que ella entre en su mundo, un mundo en el que rpidamente se da cuenta que est
vaco de cualquier luz y la esperanza de escapar es absolutamente elusiva. Pero escapar es
algo que ya no quiere.
l deja un sendero de placer tejido en agona para que yo siga y lo hago. Estpidamente lo sigo a la
oscuridad cegadora de su eufrico infierno.
Aviso: Este libro est dirigido a un pblico adulto (18+) debido a la violencia y
situaciones sexuales.

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alabras srdidas hacen eco en las paredes sucias del cuarto del motel, una
sinfona inconexa de gruidos y gemidos mientras l trabaja por su liberacin.
La amargura de su aliento, las perlas calientes de su sudor, y el agarre
implacable de sus uas hundindose dolorosamente en mi piel es muy familiar, un mal
necesario de la profesin ms antigua del mundo. Con la boca posicionada en mi odo,
susurra palabras destinadas a excitarme, y arqueo la espalda, girando las caderas, y
movindome contra su polla para demostrar que disfruto sus pequeas palabras sucias. Le
gusta cuando hago eso, paga un poco ms cuando juego a la perra en celo. Me palmea el
culo para que me corra, un precursor de su liberacin, y sonro tensamente. Ya va a
terminar, por lo que envo un agradecimiento silencioso a los dioses de las prostitutas. Ha
terminado en una corta cuenta regresiva, llenando el condn, y me aparto de la sombra de
su cuerpo colapsando. Aterriza con un brusco movimiento en la cama, en un intento de
recuperar el aliento.
Estuviste increble, nena jadea, levantando ligeramente la cabeza para
mirarme. Como siempre. Sonre y deja caer la cabeza hacia atrs en la cama con un
gran suspiro.
Me alegro de que lo disfrutaras contesto con voz inexpresiva, moviendo mis
brazos para sujetar las tiras de mi sujetador. Me pongo mi rada camiseta y me meneo
dentro de una minifalda negra que oculta muy poco al mundo exterior. Ponindome un par
de zapatillas blancas y negras, siento el fajo de billetes que se presionan contra los dedos de
mis pies, una clara indicacin de que ha sido una buena noche. Mantener mis ganancias en
los zapatos es un gran escondite, porque probablemente es el ltimo lugar en el que alguien
buscara si alguna vez me asaltaran. Me voy de aqu digo a modo de despedida,
agarrando los dos billetes de cien dlares sobre la mesita de noche al salir del barato cuarto
del motel.

Camino por las calles silenciosas, la desgastada chaqueta de cuero que compr en
una tienda de segunda mano a una cuadra del edificio deteriorado al que llamo hogar,
apenas me mantiene clida del helado aire de noviembre. Aunque nunca me ha molestado
el fro. El sonido lejano de las sirenas acelera un poco mis pasos, necesito llegar a casa.
Cuanto antes mejor. Ms an, debido a que el vecindario no es seguro. Est invadido por la
escoria de la sociedad. Un pozo negro de vagabundos, drogadictos, traficantes, proxenetas
y mujeres de mi profesin adornan las aceras agrietadas, cada una en una esquina como
bienes races, aunque el trfico de mercancas es mejor dejarlo al margen. No estoy
juzgando. Soy la ltima persona que podra juzgar a estas personas.
Ignoro los silbidos, pero no bajo la guardia a mi entorno. Hacer lo contrario
garantizara que me atacaran o peor, que me asesinaran. El instinto hace que meta la mano
en el interior del bolsillo izquierdo de mi chaqueta, y agarre mi navaja un poco ms fuerte.

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La he utilizado ms veces de lo que he querido, pero en mi lnea de trabajo siempre es una


cuestin de vida o muerte. Y valoro mi vida mucho ms que la de ellos. Algunos clientes
queran follar e irse, mientras que otros, los ms malos, tendan a usar los puos cuando las
cosas no salan exactamente a su manera. La navaja no emparejaba el campo de juego, pero
aumentaba un montn mis posibilidades de supervivencia.
Es domingo por la noche y la parada de autobs en la avenida Blue Hill est vaca.
Gracias a Dios. Reclamo un asiento en la larga banca de metal, que ha sido marcada
demasiadas veces, y se siente como un bloque de hielo por debajo de mi culo. Las calles
estn tranquilas por el momento, pero eso no significa que sea seguro. En el parque al otro
lado de donde estoy sentada, apenas iluminado por los faroles de la calle, uno puede estar
seguro de que hay traficantes y adictos realizando negocios por debajo de su manta
compartida de sombras. No miro por mucho tiempo. No se sabe quin te mira de regreso.
Atraer la atencin equivocada es la ltima cosa que quiero, sobre todo vestida con mi
atuendo actual. As que me enfoco en mi telfono en su lugar. Tengo ms de una docena
de llamadas perdidas. Todas son de clientes potenciales. El correo de voz est lleno de sus
voces guturales, con ofertas de un buen momento, cada una hacindome propuestas.
Envame una foto de tu culo. Djame ver tus tetas. Envame una foto de tu coo. Cunto por una
mamada? Cunto por follarte? Aceptas folladas por el culo? Ests interesada en fetiches? Bla! Bla!
Bla! Todos ellos llaman por el anuncio que publiqu online, en un sitio web privado que
hizo uno de mis clientes. Es un buen sitio en su mayora, pero sigue siendo un dolor en el
culo separar a los serios de los que solo se masturban con mi voz. Ha ocurrido demasiadas
veces. Pero tengo clientes serios. Por supuesto, solo son dos, pero pagan bien. La
desventaja es que no los veo a menudo, lo que significaba que tena que conformarme con
los tacaos. Respondo a unos clientes potenciales, adjuntando algunas fotos de m en un
traje provocativo. Eso funciona. Ahora, la familia.
Debera preocuparme porque Dante no haya llamado para comprobarme, pero mi
hermano mayor es distrado en ese aspecto. As que marco su nmero y no es extrao que
vaya directamente a su correo de voz. Le dejo un breve mensaje para que me devuelva la
llamada, diviso el autobs 696A en la distancia, avanzando lentamente hacia m. Me subo,
pago la tarifa y camino por el pasillo central hacia la parte trasera, sin perderme las
diferentes miradas que recibo de los ocupantes.
La mujer juzga, mientras los hombres miran de soslayo. Mantengo mis ojos hacia
adelante mientras levanto un poco la cabeza. Es mi pose de no-me-importa-una-mierdalo-que-piensen-de-m. Lo domino desde hace tiempo, usndolo siempre que me senta
juzgada, pero en ningn lugar tanto como cuando me encontraba en la escuela, donde era
una necesidad absoluta. Las miradas no me perturban. S que no soy las medias de rejilla
desgarradas, las gastadas zapatillas, o incluso la falda que est diseada para revelar ms de
lo que oculta. No soy la chaqueta de cuero andrajosa que esconde mi delgada camiseta. No
soy la ropa que llevo puesta. Lo que soy es una estudiante de secundaria que necesita
transportar su culo a casa y terminar el cargamento de tarea esperndome.
No es ninguna broma tener cuatro asignaciones para clases. No s cmo me las
arreglo para sacar un promedio de A en cada una, desde luego que no es fcil. Pero, por
otra parte, este es otro mal necesario. Tengo un buen nmero de esos en mi vida. Quiero ir
a la universidad y mi aspiracin a la educacin superior no se va a pagar sola. He solicitado
un montn de becas, pero no son una garanta. Las becas no me llevarn muy lejos. Y, por
supuesto, hay prstamos estudiantiles, pero estoy decidida a deberle tan poco al gobierno
como sea posible, y para que eso ocurra necesito mi propio dinero. Mis metas, mis sueos,
no van a cumplirse trabajando a tiempo parcial en una tienda de comestibles o en un
restaurante de comida rpida por el salario mnimo. As que todo se reduce a distribuir mis
bienes por algo de dinero contante y sonante. Es temporal. La facultad de Medicina es mi

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objetivo final, y solo podr alcanzarlo mediante mi sudor, sangre y lgrimas. Es la nica
manera que conozco de sobrevivir.
He aprendido a no depender de nadie para mi bienestar excepto de m misma. Mi
hermano, el soador, el seor Vamos-A-Descubrir-Un-Plan-Para-Hacernos-RicosRpidamente es tan poco fiable como nuestra madre, cuya adiccin a las drogas se ha
agravado en los ltimos aos. Hoy en da, nada le importa ms que drogarse. Ni siquiera
nosotros. Su bsqueda constante de droga, ya sea herona, cocana o metanfetamina, es el
combustible que alimenta mis pesadillas. Hay un recuerdo en particular de cuando tena
catorce aos y me dej sola con uno de sus distribuidores. No es un buen recuerdo. Y la
mayora de las veces puedo enterrarlo en lo ms profundo de mi mente y no pensar en ello
en absoluto. Pero otras veces, como ahora por ejemplo, cuando mis bloqueos mentales se
ven debilitados por la fatiga, ese recuerdo aparece y hace que sea imposible pasarlo por
alto.
l nunca tiene una cara. Es simplemente una figura sombreada con manos
penetrantes y un hedor horrible que ahora est incrustado en mi memoria. No era ms que
otro traficante. Ellos siempre venan, tomaban lo que queran, y dejaban drogas o dinero.
El dinero se haba vuelto menos comn. Se supona que l deba haber hecho lo mismo.
Pero se qued, mi madre no se dio cuenta. No tom mucho tiempo antes de que ella
estuviera aplastada por las drogas y entonces l se haba abalanzado. Un len sobre un
conejo desprevenido, no tuve ninguna oportunidad. Me viol. Me tir al suelo sobre la
alfombra manchada en nuestra sala de estar y me forz. No recuerdo si llor o grit, o
ambos, o ninguno, pero s que dur veinte minutos porque mientras me mantena inmvil,
con un lado de mi cara pegado al suelo, mis ojos estuvieron en el reloj negro y agrietado
con las manillas blancas en la pared de la sala. Veinte minutos de l movindose dentro de
m, mi sangre virgen fue su lubricante antes de terminar.
Un culo tan dulce Me dej con eso y sali por la puerta con mi infancia.
Dante me haba encontrado. l llor lgrimas que yo no recuerdo derramar, a la vez que
maldeca a nuestra inconsciente madre.
Esa sensacin, la impresin de ese momento, era ahora una mancha de aceite en mi
psique. Muchas noches me perda en ese recuerdo. Pero, en realidad, quin necesitaba
dormir en estos das? Seguro como el infierno que yo no.
Para el momento en que el autobs se detiene, soy una de las ltimas dos personas en
bajarse. No voy a dormir esta noche. Tengo que entregar un informe de fsica maana en el
primer perodo y la seora Delaney es una perra gigante esperando atacarme si no entrego
ese papel. Delaney siempre me ha molestado por razones que no puedo entender. Pero he
aprendido a morderme la lengua y ser agradable, no iba a poner en peligro mi promedio
solo por un momento de rabia. Sin importar lo maravilloso que sera.

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a casa es un apartamento de dos dormitorios en ForestCorner. Dante se


mud hace un ao, cuando cumpli dieciocho, as que tom su habitacin.
Viene de visita de vez en cuando, dice que a comprobar que estamos bien,
pero s que es a pedirme dinero. Dinero que no sabe que gano con mi espalda o decide
ignorarlo porque es ms fcil para l. Espero que sea lo primero, pero la pesimista en m
sabe que es ms que probable que sea lo ltimo. Dante est tan necesitado como nuestra
madre. Es el hermano mayor en todo aspecto fsico, pero mentalmente es ms joven que
yo. No puedo decir lo mucho que apesta asumir el papel de la hermana mayor, de cajero
automtico personal, y de madre de vez en cuando. Pero entonces, si no soy yo, quin?
Lo primero que noto cuando paso dentro de nuestro apartamento es el olor del aire
viciado, amargo. Es de vmito, de sexo, y de sudor que revuelve el estmago. El lugar es
un desastre. Controlo mi patrn de respiracin mientras camino hacia el interior,
respiraciones cortas y poco profundas para no inhalar demasiado del hedor. S que mi
madre saque el lugar en busca de dinero. Dante llama primero cuando necesita dinero, por
lo que s que esta no es obra de sus manos. Hay un rastro de ropa en el suelo con las
cuentas atrasadas mezcladas frente al frigorfico, los zapatos, y los muebles estn esparcidos
alrededor sin orden ni concierto.
Mam grito, agachndome para recoger objetos en el camino.
El apartamento no es muy grande. De la entrada al lugar donde actualmente estoy de
pie en la sala de estar hay un gran espacio abierto con la cocina en una esquina y los
dormitorios en la otra, separados por un cuarto de bao. No tenemos mucho. Infiernos, no
tenemos casi nada. El apartamento est desnudo en su mayor parte. El mobiliario consta de
un rado sof que recogimos en el borde de la acera cuando ramos nios y una mesa de
caf que se tambalea debido a que una de las patas tiene una grieta notable. No tenemos
cosas electrnicas.
Tuvimos televisin una vez, recogida una vez ms de nuestro rincn favorito de la
calle, pero dej de funcionar hace tres aos y Dante la tir. Lo nico decente de todo el
lugar era la gran pintura africana de acrlico que mi madre compr en un mercado de pulgas
hace algunos aos. Cuando haba estado sobria.
El tiempo amarille la pintura, las facciones de la mujer negra que lleva a su hijo
pequeo en la espalda con un pao decorado estn desvanecidas ahora, apenas
reconocibles, igual que la mujer que una vez la haba comprado.
Mam! Hay platos en el fregadero. Y es como un recordatorio de quin dirige
nuestro pequeo agujero de mierda de apartamento, una gorda cucaracha se desliza a lo
largo del mostrador con tres miembros de su familia arrastrndose tras ella. Ni siquiera
puedo hacer un ademn de disgusto. Estoy acostumbrada a esto.
Oigo ruidos en la habitacin de atrs y me acerco despacio, sin saber qu voy a
encontrar, pero puedo adivinar con bastante rapidez que no ser nada que valga la pena

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ver. La puerta de la habitacin que una vez compart con mi madre est entornada, por lo
que me es posible tener una imagen de Carla Dent trabajando duro sobre sus rodillas. Sus
labios estn firmemente envueltos alrededor del pene de su ltimo ligue. Est bastante
claro ahora por qu no respondi cuando llam. Igual que las cucarachas, el desorden y el
puto olor en el aire que ahora cubre mi lengua como una pelcula de piel, es otra cosa a la
que me he acostumbrado. Camino lejos en silencio para volver al desorden en la sala de
estar.
No puedo lidiar con el desastre. La desorganizacin es un enorme problema para m,
y no puedo hacer nada ms hasta que todo est en un lugar apropiado. As que la tarea pasa
a segundo plano por el momento, mientras empiezo a limpiar. Para ahogar los chirriantes
ruidos de los resortes de la cama, los gemidos y los gruidos, acompaados de carne
golpeando, tarareo una cancin que mi madre sola cantarme cuando era ms pequea. Era
uno de los pocos tesoros raros que Dante y yo tenamos de ella. Solamos cantarla con
bastante frecuencia cuando necesitbamos animarnos uno al otro.
Unos veinte minutos ms tarde, Carla y su John salen de la habitacin. El John es un
latino que es un poco demasiado redondo y un poco demasiado gordo mientras lleva una
mano a su frente para limpiarse el brillo adicional. Tiene la decencia de verse avergonzado
cuando sus ojos oscuros aterrizan en m. Mi madre, por otro lado, no comparte su
malestar. Est en bragas y nada ms, fallando en cubrir el resto de su cuerpo desnudo y
descarnado, a pesar de tener una camisa en su mano derecha. Estira la mano izquierda, sin
embargo, expectante, y es una decepcin total para m cuando drogas, en lugar de dinero,
son intercambiadas. Una pequea bola firmemente enrollada de color blanco grisceo es
colocada en su huesuda mano antes de que John salga. Lo sigo, cerrando la puerta detrs de
l poco despus de que se va.
Dnde diablos has estado? se queja Carla cuando regreso, luchando con la
camisa que reconozco como ma.
Estaba trabajando digo, desensibilizada de su destrozada imagen, de la sustancia
en polvo de color gris en la mesa de caf y de ella yendo a la ciudad ms tarde con una
nariz que ha sido destruida por aos de abuso. Qu pas aqu...?
Encoge los esquelticos hombros.
Estaba buscando dinero. El gordo propietario de mierda nos quiere fuera de aqu.
Mierda! Estamos atrasados dos meses de alquiler y David, nuestro casero, no va a
darnos otro descanso. Ha habido demasiadas incidencias con mi madre y su proxeneta.
Abuso domstico se llama.
Tenemos suerte de que incluso nos permitiera permanecer tanto tiempo. Dios.
Nunca putamente se detiene. Con un suspiro de agitacin, arrastro una mano por mis rizos
y rpidamente trato de sumar la cantidad de dinero en efectivo que llevo encima.
Probablemente puedo hablar con David otra vez, a ver si puedo pagar el alquiler atrasado y
negociar algo para ponerme al da mientras tanto. Gran posibilidad. Pero he trabajado con
probabilidades menores.
Me encargar de eso. Siempre me encargo de eso. Cunto dinero tienes?
Es estpido preguntar, ya s cul ser la respuesta.
No he ganado nada.
Por supuesto que no. Por qu acostarse por dinero cuando puede acostarse por
drogas? Eso es mucho mejor que tener un techo sobre su cabeza y comida en el estmago.

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Los golpes en la puerta sbitamente provocan que brinque. Dante? No, tiene su
propio juego de llaves. Miro cautelosamente la puerta azul, de repente muy agradecida de
que cerr con llave.
Quin es?
Ella se re, sus ojos verdes se cierran mientras trata de centrarse en m.
Red quera venir.
Maldita sea! Red es el proxeneta y novio de mi madre. Pero usar el ltimo
trmino con poco rigor.
Tambin es una mala noticia y no tengo ninguna intencin de quedarme aqu para
descubrir cul de sus oscuros estados de nimo va a compartir esta noche.
Mam, tenemos que irnos...
Su cabeza golpea contra la pared.
Necesito a Red.
Envuelvo una mano alrededor de su huesudo brazo y la pongo recta.
aqu.

Ese hombre no te quiere, mam. Nos va a matar a las dos si no nos vamos de

Me toma por sorpresa mientras arranca el brazo de mi agarre y empuja mi pecho lo


suficientemente duro como para que retroceda pocos centmetros.
No sabes nada, perra estpida. Red... Red me ama, y me cuida, a diferencia de tu
trasero putamente desagradecido. Me dijo que intentaste acostarte con l. Tratando de
interponerte entre l y yo, como siempre. Me mira como si fuera su enemiga, con tal
odio absoluto que me estremezco. Siempre ests desfilando con tu trasero a su alrededor
para que me deje. Pero no te desea! Sus palabras son arrastradas, pero el veneno detrs
de ellas es suficiente. Sera fcil echarle la culpa a las drogas. Pero dej de engaarme hace
mucho tiempo.
Tratar de entender el odio de mi madre, es tratar de averiguar por qu elige
constantemente un hombre que abusa de ella fsica y emocionalmente sobre m, la nica
persona que ha hecho todo lo posible para mantener un techo sobre nuestras malditas
cabezas mientras ella da la vuelta en su estado de estupor de polvo, es un ejercicio de
futilidad. Podra haberme ido. Lo habra hecho para ahora teniendo en cuenta que no se
preocupa de un modo u otro si me quedo o me voy. Pero no puedo. Siempre ha sido as.
Tan malo como podra haber sido, tena recuerdos de tiempos ms felices con mi madre.
Carla siempre ha estado en las drogas, por lo que no se puede decir que esos
recuerdos no estuvieron contaminados. Pero no haba sido tan malo como ahora. En aquel
entonces, Carla haba intentado ser madre. Hubo das cuando el desayuno se haba hecho y
nuestras cenas haban sido preparadas, haba intentado trabajar para combatir la adiccin y
tener una vida decente. Recuerdo los viajes al parque en GroverSquare, donde Dante y yo
habamos corrido a los columpios. Recuerdo a mi madre sentada en el banco del parque,
sola y callada, con los brazos cruzados sobre su figura delgada, como para protegerse a s
misma contra el papel de lija de la dureza del mundo.
Nos miraba, y a pesar de que haba sonredo los demonios la atormentaban. Sonrea
por nosotros, hacia nosotros. Recuerdo vivir para esas raras sonrisas. Pero mi mejor
recuerdo fue la noche en que me haba escondido justo antes de salir para su turno de
noche en el hotel del centro. Haba cepillado mi cabello y me haba dado el ms suave, ms
dulce beso en la frente y me dijo lo mucho que me quera.

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Fue un susurro de esperanza para m, para ser ms de lo que era.


Las palabras de mi madre se hicieron eco esa noche, y se hacen eco an a pesar de
todo lo que ha ocurrido.
Y es lo que tal vez me mantiene aqu, sin saberlo, atada a un recuerdo, a la esperanza
de que la madre de ese recuerdo volver de nuevo.
Los golpes en la puerta se hacen ms fuertes, insistentes. El vozarrn de Red me
sacude de mi ensueo.
Y es la demanda en esa voz la que solicita mis acciones.
Voy a pagar el alquiler. Solo... solo consigue que pague la factura de la luz. Y no
hay ms comida, necesitas dinero para comida. Me quito mi zapato derecho con bastante
facilidad porque nunca me molest en atarme los cordones. Saco el enrollado fajo de
billetes. Hay al menos dos de los grandes en mi mano. Todos mis ingresos de los ltimos
dos meses. Por qu cargo todo ese dinero conmigo? Bien, porque he aprendido, infinidad
de veces antes, a nunca ocultar dinero en el apartamento. Mi madre es como un sabueso,
independientemente de lo bien que lo esconda, lo encontrar y lo gastar en drogas, o peor
an, se lo dar a Red.
Cuento cinco arrugados de veinte y los pongo sobre la mesa. No irn al lugar
correcto y parte de m sabe que estoy contribuyendo al problema, permitiendo sus hbitos.
Pero esta es mi madre, si no cuido de ella, nadie ms lo har.
No dejes que... Que te pegue? Que te utilice? Que abuse de ti?. Cudate,
mam me quejo, acomodando eso, ya que parece mucho ms apropiado.
Pero ya se ha ido, tropezando hacia la entrada principal, siempre tan ansiosa por
abrazar a su abusador.
Me niego a contemplarlo ms mientras corro a la segunda habitacin directa al bao.
A diferencia del resto de la casa donde hay insistente caos, esta habitacin est limpia, todo
en su lugar. Cierro la puerta detrs de m, empujando la pequea cerradura de la perilla para
bloquearla. Encuentro mi mochila con suficiente rapidez. Mis libros ocupan demasiado
espacio, pero dejarlos detrs no es una opcin, as que meto la ropa que puedo en el
pequeo espacio que queda hasta que est a rebosar. La cremallera apenas cierra y s que
un movimiento en falso y va a romperse. Pero esa es la menor de mis preocupaciones
mientras mi corazn se sacude en mi pecho con el sonido de la voz de Red que es ms
clara ahora que mi madre ha abierto la puerta. No puedo salir por la puerta principal ahora,
por lo que mi siguiente opcin lgica es la ventana. Es suficientemente grande para que
pueda atravesarla. Trabajo en el pestillo, luchando por levantarlo y lo consigo minutos ms
tarde mientras finalmente, se abre y permite que una explosin de aire fro vaya al interior.
Me vuelvo para agarrar mi mochila y tirarla por la ventana sin pensarlo mucho. La sigo
poco despus, aterrizando en cuclillas sobre la salida de incendios.
Abrazando el adormecimiento como a un querido amigo, deslizo las correas de mi
bolsa sobre mis hombros y voy al estacionamiento del edificio. Miro hacia abajo al juego
extra de llaves del auto que cog de la mesa de caf y encuentro el destartalado Corolla
verde de mi madre, que es mayor que yo. Tengo un lugar para pasar la noche. Dormir en el
auto no es nada nuevo. Es mejor que alojarse en el apartamento y ser sometida a las idas y
venidas de Red. Me ha estado acosando desde que tena diecisis queriendo ser mi
proxeneta. Un combo madre-hija lo llama. Le dej claro que no estaba interesada. Pero no
lo suficientemente claro ya que nunca deja de preguntar.
Hace una semana, lo dej de hacer y en su lugar decidi que fueran sus manos las
que hablaran. Mi madre haba estado fuera en una de sus borracheras y llegu a casa para

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encontrarlo all. Quera que se la chupara y le dije que se fuera a la mierda. No le gust
mucho. Me peg. Un revs en la cara que me haba dejado solo unos segundos para
reaccionar antes de que se lanzara sobre m. As que tom lo ms cercano que pude
encontrar, un tenedor dejado sobre la encimera de la cocina, y lo apual con l. No me
qued despus de eso, sino que sus gritos aulladores y amenazas me persiguieron todo el
camino fuera de la habitacin, por los tres tramos de escaleras, y fuera de la entrada
principal del edificio. Esa fue la ltima vez que vi a Red. S que quiere sangre. La ma en
concreto. Pero no voy a hacrselo ms fcil. Echo la bolsa en el asiento del acompaante,
pongo la llave en el encendido y la giro, y para sorpresa de nadie en absoluto, el motor
permanece en silencio, negndose a comenzar.
Vamos... No voy a romperme ahora, despus de que me mantuve tranquila todo
este tiempo. Pedazo de mierda, vamos... Parpadeo rpido para aclarar mi borrosa
visin y le echo la culpa al fro que se aproxima. Me toma un minuto soltar un respiro y
luego otro poco despus, el aire en el auto se desliza a travs de mis fosas nasales como
hojas de afeitar. Frotando mis manos fras juntas, las paso por encima de mi cara,
secndome las lgrimas en el proceso. Recuprate, Lacey. Eres ms fuerte que esto.
Mi charla de nimo es carente de nimo, pero funciona en conseguir que gire de nuevo la
llave, ms lentamente esta vez, como si la velocidad de alguna manera hiciera una
diferencia. Sin embargo, parece que funciona mientras soy recompensada con el
congestionado silbido del motor volviendo a la vida. Dios, gracias! No podra haber
salido de all suficientemente rpido.
Hacen falta unos buenos cuarenta y cinco minutos antes de que me sienta lo
suficientemente segura como para parar en el estacionamiento de la Secundaria Riverdale.
Me las arregl para esquivar al guardia de seguridad mientras haca sus rondas finales y no
es hasta que veo las luces traseras de su auto desaparecer con seguridad, que finalmente
estaciono detrs de la sombra del contenedor azul. No me atrevo a tomarme un minuto
para pensar en mi situacin actual. No puedo hacer fiestas de lstima. Saco mi celular para
comprobar si Dante me llam. No lo ha hecho. No hay textos tampoco. No es extrao que
pase un da sin hablar conmigo, pero siempre me preocupo cuando no escucho de l.
Dnde ests? Llama o envame un texto. No estoy en casa.
Presiono enviar y miro el telfono un segundo ms para ver si responde. Nada. Lo
pongo lejos. Hay un montn de tareas que hacer. Empujo hacia atrs el asiento del
conductor, haciendo sitio tanto como puedo. Saco la primera de mis asignaciones de mi
hinchada mochila y cruzo las piernas debajo de m, con mis muslos como mesa para el
pesado libro de clculo. Me pierdo en ello y para el tiempo que termino mis dedos son
carmbanos y mi nariz est fra a punto de congelarse. Sorbo, cerrando mi bloc de notas y
mi libro, y lo dejo en el asiento del pasajero. Agujas atacan mis piernas cuando finalmente
las desdoblo de su posicin anterior y piso fuerte un par de veces para deshacerme de la
dolorosa sensacin.
Llevo mis manos a mi boca y respiro en ellas, con la esperanza de ahuyentar el fro.
Est a punto de ser las 2 a.m. y todava sin noticias de Dante. Maana, pienso,
colocando una mano sobre mi boca bostezando. Al da siguiente llamar y me dir que est
bien y que debera dejar de quejarme como siempre. Dante no es mucho mi hermano
mayor, pero siempre tiene las mejores intenciones, incluso cuando las intenciones lo llevan
a lugares donde no debera estar. Pero ambos hemos sufrido los efectos de los errores de
nuestra madre ausente. As que no lo puedo culpar por querer arrastrarse fuera del lodo y
olvidar nuestra crianza.
Estoy tratando de hacer lo mismo.

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La necesidad de dormir es como arena en mis ojos y piedras en mis prpados, por lo
que me estiro una vez ms a mi mochila y saco la ropa extra que tengo. La temperatura ha
bajado considerablemente desde que llegu hace dos horas y estoy segura de que va a seguir
bajando. Empiezo a sacar mi ropa, deslizando un suter sobre una camisa de manga larga,
seguido por otro suter de mayor tamao con capucha. Me quito la falda y medias de red y
tiro de un pantaln de chndal. Eran de Dante y me los dio. Por mucho que quiero
encender el motor y recibir la explosin del calor, lo dejo. Solo tengo un cuarto de tanque
de gasolina y quin sabe cunto tiempo me vaya a durar.
Con capas y un poco ms caliente de lo que estaba hace unos minutos, maniobro a la
parte trasera del auto, volviendo a ajustar el asiento del conductor de modo que el respaldo
se incline hacia el volante y tiro de la capucha por encima de mi cabeza. Usando mi
chaqueta como almohada, me hundo en posicin fetal, tirando de mis rodillas lo ms fuerte
que puedo contra mi pecho. Trato de no moverme. Y por suerte, el sueo cae sobre m
como un grueso edredn y voy a la deriva a la inconsciencia.

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uando abro los ojos de nuevo, el sol est rompiendo el cielo gris de la maana.
Mis huesos protestan cuando me incorporo. Dios, me duele. Me estiro, girando
mi cuello y espalda, mientras miro aturdida el tablero que dice las 06:20. El
conserje y el personal de cocina probablemente llegaron a estas alturas. Eso significa que la
puerta trasera est abierta. Lo s porque uso esa entrada para colarme dentro y fuera de la
escuela cuando lo necesito. Como ahora, por ejemplo. Necesito entrar y limpiarme antes de
la primera campanada. Tomo la mochila del asiento delantero y saco el resto de la ropa de
un tirn, dejndola en el asiento trasero para esta noche.
El peso es considerablemente ms ligero ahora y puedo deslizarla fcilmente por
encima de mi hombro antes de salir del auto. Trato de seguir siendo tan poco notable
como me es posible, corriendo rpidamente de un lado del contenedor de basura al otro
donde se encuentra la entrada trasera de la escuela. He hecho esto suficientes veces como
para saber que el personal de limpieza de la maana saca la basura alrededor de este
momento y siempre dejan la puerta abierta. Doy una mirada de cautelosa alrededor antes
de tirar de la pesada puerta de metal, abrirla y desaparecer en el interior. No espero a que
alguien me encuentre mientras corro por el pasillo en silencio y llego justo al final hacia
otro pasillo que con el tiempo me lleva a un conjunto de puertas dobles y a un alto de
escaleras.
Mi taquilla est en el segundo piso en el departamento de ciencia, y por suerte
todava no hay nadie en torno para preguntarse por mi aparicin temprana. Me toma un
minuto marcar la combinacin correcta, no porque se me haya olvidado, sino debido a que
mi casillero es temperamental. Por lo general toma al menos cinco intentos antes de que
pueda abrirlo, pero hoy lo hago en cuatro. Bien por m. Saco la bolsa de maquillaje de color
azul oscuro que contiene un cepillo de dientes, una esponja, una pequea botella de gel de
bao, un tubo de pasta de dientes an ms pequeo y mi desodorante. Esta pequea bolsa
de emergencia es un salvavidas.
Mi clase de iluminacin y drama se encuentra al otro lado del edificio en el primer
piso, as que meto el material de lectura para la clase en mi bolsa junto con mi diario antes
de cerrar mi casillero.
Las luces del vestuario de chicas destellan durante unos segundos despus de que se
activa el interruptor y se estabilizan despus de unos minutos, el zumbido de las bombillas
fluorescentes armoniza con los sonidos metlicos y las explosiones del radiador
funcionando para calentar la habitacin. El calor se siente increble, y puedo sentir el fro
descongelarse de mi piel. Entro en uno de los diez puestos y hago pis, algo que he estado
esperando hacer desde anoche. Cuando termino me vuelvo para comprobar y asegurarme
que la entrada principal a los vestuarios est cerrada antes de empezar a desvestirme. Los
zapatos van primero, el fajo de dinero en efectivo todava est con seguridad bajo la
puntera. Tomo el par y lo coloco bajo el banco de madera que se extiende sobre el suelo de
baldosas a lo largo del vestuario. La TOC me tiene doblando cada prenda de vestir, excepto

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mi ropa interior, en una ordenada pila en la parte superior de ese mismo banco, con el
sostn siendo el ltimo en unirse a la pila. Me inclino hacia abajo para agarrar la bolsa de
maquillaje con todos mis artculos de higiene personal y camino con pies desnudos a la
zona de la ducha colectiva en la parte trasera. Cascadas de agua calientan mi cuerpo
mientras salgo de mis bragas y las dejo junto a la pared de color melocotn que separa una
cabina de ducha de la siguiente. Las lavar muy pronto.
Pero en este momento quiero disfrutar del agua caliente abrasadora que ayuda a
limpiar la suciedad de mi piel. Aplico una cantidad generosa de gel de bao en mi esponja y
comienzo a trabajar, limpiando todas las reas necesarias en mi cuerpo hasta que finalmente
se sienten lo suficientemente limpias. Lavo mi cabello con el mismo gel de bao que huele
un poco como a jazmn. Le doy a mis bragas la misma limpieza vigorosa que pongo en mi
cuerpo y las escurro cuando termino. Tardo unos diez minutos antes de cerrar el grifo. Mi
toalla es una de las franelas de manga larga que llevaba. No es lo ideal, pero es efectiva en
secar la piel y capturar la mayor parte del agua de mi cabello.
Sin ninguna otra opcin que ir en comando, me deslizo de nuevo en mi pantaln de
chndal. Cuelgan de mis estrechas caderas, incluso despus de ser enrollado dos veces y
hacen piscina en mis pies descalzos. El sujetador est al lado y renuncio al suter hasta
despus de que me lavo los dientes. Por ltimo pongo el suter de nuevo en mi cuerpo,
agarro mis gruesos rizos rojizos en una coleta desordenada y me atrevo a mirarme en el
espejo. Un marimacho me devuelve la mirada con una cara de color miel, una capa de
pecas sobre la nariz respingona y un surco entre los ojos redondos y verdes. La prostituta
de unas pocas horas atrs est a la vista. As son las cosas. Sintindome considerablemente
ms fresca ahora, pero todava menos que humana, s que necesito una dosis de cafena si
tengo alguna esperanza de estar rodeada de gente. No soy la ms amable de las personas y
si se me priva de la cafena puedo ser un verdadero oso. Por suerte, casi es la hora del
desayuno cuando voy a la cafetera.
Hay estudiantes dando vueltas ahora, sobre todo los primeros llegados que
reconozco de las reuniones de honores. Casi no hablo con ninguno de ellos fuera de la
comisin, sobre todo por eleccin, porque es ms fcil de esa manera. Cuanta menos
municin le des a la gente, ms difcil es para ellos ponerte como objetivo y disparar.
Aprend esa leccin de la manera difcil.
Lo mejor de la comida de la escuela es lo barata que es. Mi panecillo de pasas y
canela, queso crema, y jalea de uva me cuesta solo un dlar y cincuenta centavos. El caf,
uno grande de vainilla francesa con un toque de crema y una cucharadita de azcar, un
dlar adicional. Encuentro una mesa solitaria junto a la ventana y compruebo mi telfono
mientras como. El parpadeo intermitente de la luz azul en la esquina superior derecha me
dice que tengo un nuevo mensaje de voz. El nmero que aparece sin embargo, no es de la
persona que quiero or. Todava nada de Dante. Mentira si dijera que no estaba
preocupada un poco ahora, pero aplaco la sensacin persistente en la boca del estmago
que se siente como cido, en realidad es toda ansiedad, y llevo el telfono a mi oreja para
escuchar el mensaje.
Hola, nena, necesito verte este fin de semana. Tienes tiempo para m? Avsame.
Es de Greg, uno de mis dos Johns bien pagado. Le gusta estar en la parte superior de su
cuota. Voy a hacer tiempo.

Sbado. 8 p.m. El mismo lugar que la vez pasada.


Le envo el texto, justo a tiempo para la primera campana.
El primer perodo de fsica ha sido siempre un dolor en el trasero, pero resulta
especialmente difcil hoy porque no dorm lo suficiente. Cuanto ms duro trato de

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permanecer despierta, ms pesados se vuelven mis prpados y ms cerca mi cabeza llega a


mi escritorio. Estoy cuatro filas ms atrs, sentada detrs de la fornida KyleOlsen,
completamente oculta de la vista de la seora Delaney. Si tengo cuidado, puedo cerrar los
ojos por un minuto y nadie lo sabr. Una siesta de energa. Como de literalmente cinco
minutos y voy a ser buena...
Estamos aburridas, Srta. Barnes? Su voz es como dos uas en una pizarra y un
cubo de hielo. Me sobresalto con la espalda recta en mi asiento y de mala gana muevo mis
ojos hacia arriba para encontrarme con los suyos. Ojos caf se estrechan en rendijas
desdeosas, y puedo decir que quiere carbonizarme. La seora Delaney podra ser llamada
bonita si su rostro no se viera como si hubiera estado chupando limones toda su vida, con
las mejillas hundidas y los labios fruncidos. Es alta, pero no en el buen sentido, y cada vez
que miro sus largos, delgados brazos y piernas an ms largas me recuerda a una araa, a
una viuda negra.
Y bien?
El calor sube a la superficie de mi piel mientras espera una respuesta.
Eh no.
Qu gran expresin. Su mirada se intensifica en mi carne y frunce el ceo. Si
esta clase es demasiado avanzada para usted, estara ms que feliz de enviarla a
recuperacin de ciencia contina con acritud, hablando a travs de sus dientes apretados,
con tonos sibilantes.
Estoy bien. Es todo lo que puedo decir a travs de la bruma de ira. Muerdo la
respuesta saltando sobre la punta de mi lengua en lugar de apartar la mirada.
Entonces le sugiero que permanezca despierta y preste atencin. Con eso, junta
los talones y contina con su leccin. Odio esta clase. No, esperen. No la clase, solo la puta
que la ensea. Si pudiera, me habra transferido de su clase al principio del semestre, pero
dado el hecho de que Delaney era la nica maestra de Fsica AP en toda la escuela, estaba
ms o menos atrapada. Mi suspiro es un silbido de aire mientras bajo la cabeza a mis brazos
cruzados y miro fijamente el reloj. Cuarenta y cinco minutos para el final.

Reconozco a un pervertido cuando veo uno. He estado alrededor de ellos lo


suficiente para conocer todas las seales y el profesor de teatro, el Sr. Thatcher, est sin
duda remando en el territorio pervertido. Sospecho que su uso de la improvisacin es
una excusa no tan inteligente para tocar a las chicas. Sin embargo, nadie parece darse
cuenta de eso. De hecho, las nueve chicas que conforman los doce alumnos de nuestra
clase de teatro parecen deleitarse con la cercana y atencin personal de Thatcher. Tal vez
tenga algo que ver con su apariencia. No est mal. Con cabello corto de punta rubio, ojos
verdes oscuros, y alta constitucin delgada, tena el tipo de porte que haca que las mujeres
lo miraran dos veces. No alcanzo a ver la atraccin.
Tiene la personalidad aceitosa de un vendedor, una sonrisa poco sincera, y una
mirada en sus ojos que nunca falla y que me da escalofros. Con el sonido de la risa de
Ashely, mi ceo se frunce solo profundizndose a medida que veo la escena en la esquina
de la habitacin. Thatcher est de pie detrs de ella, tiene las manos en sus caderas y viajan
un poco demasiado bajo a su ingle mientras aparentemente intenta ensearle a estar en el
escenario frente a una audiencia. Es una mierda completa, pero a la manada de chicas
riendo no parece importarles.
Estn disfrutando de ello. Inmensamente.

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Se aleja de Ashley despus de un tiempo, sus ojos rebotan por la habitacin de


estudiantes practicando diversos ejercicios de respiracin antes de que aterricen en m.
Mierda. Me aparto de l. En un ataque de pnico, me acerco a un pequeo grupo de chicas
a unos pocos metros de distancia de donde estoy de pie e intento unirme a ellas, olvidando
por un instante que soy significativamente menor en nuestro sistema de reparto de la
escuela de las tres chicas del grupo. Naturalmente, Heather Morrison, la pitbull pelirroja en
tacones de diseador, es rpida para recordrmelo.
Te puedo ayudar? Ojos azules letales miran fijamente hacia m solo para
suavizarse un segundo ms tarde mientras su mirada se desva a algo por encima del
hombro.
Lacey... seoritas.
Maldicin.
Mi cuerpo se pone rgido mientras lo siento detrs de m, no lo suficientemente cerca
como para parecer inapropiado, pero eso no me impide estremecer.
Hola, Sr. Thatcher canta Heather, cegando a cada persona cerca con su sonrisa
Colgate.
Cmo estamos aqu? Algn problema? Lacey? Una mano grande se cierra en
mi hombro e instintivamente me encojo, dando un paso hacia un lado para evitarlo por
completo.
Estoy bien digo de manera cortante, negndome a encontrar su mirada de
sondeo. Me disculpa?
Sucede algo? Suena preocupado mientras da un paso acercndose hacia m, lo
que contrarresto con dos pasos hacia atrs, ms defensiva de lo que debera ser, pero
realmente no quiero que me toque. Lacey?
Tengo mi perodo digo sin expresin, y recibo una gran alegra al verlo ponerse
blanco como el papel.
Compartiendo mucho? corta Heather, mientras paso en torno a Thatcher para
agarrar mi mochila del suelo. Estoy en la puerta cuando suena la campana, sealando el
final del tercer periodo.

El almuerzo del primer descanso no es tan concurrido como el segundo o tercero


tiende a ser, lo que significa que tengo una buena posibilidad de encontrar una mesa para
comer en paz. El almuerzo es un sndwich BLT, una lata de Pepsi, una bolsa de botanas de
maz, y una manzana verde. Tendr que durarme por el resto del da y es de esperar que
esta noche tambin, porque es menos que probable que me haya quedado algn dinero
despus de ponerme al da con nuestro atrasado alquiler. La manzana me mantendr a raya
de cenar esta noche. He tenido mucho menos antes. Encuentro una mesa libre en la parte
trasera de la cafetera, pero llegar a ella significa caminar junto a la mesa de Heather y eso
nunca es un buen momento. Putamente no. Pero no voy a dar la vuelta y correr, soy un
montn de cosas, pero una cobarde no es una de ellas.
Incluso antes de dar esos pocos pasos por el pasillo encerado excesivamente, noto las
miradas, puedo sentir sus ojos sobre mi piel como lseres. Sus susurros parecen hincharse
por encima del ruido de la cafetera, estrellndose contra m como una ola en el mar. Pero
estoy acostumbrada a esto. Heather y sus compinches no me pueden tocar, no si no las
reconozco.

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Dios, huelen eso? les pregunta Heather a las siete chicas y tres chicos sentados
a su alrededor en la mesa. Rita, por favor dime que lo hueles tambin.
La segunda perra a la derecha, Rita Shapiro, arruga la nariz y hace una mueca.
S, qu diablos es?
Chicos, huele a pescado responde la perra nmero tres, mirndome
directamente.
S, definitivamente a pescado... a vagina sucia, tal vez?
Putamente no me importan.
Eso es lo que sucede cuando hay algo entre tus piernas.
Realmente debes conseguir que te chequen, Lacey!
S, tu hedor est ofendindonos a todas.
Dios, Jace, no puedo creer que te hayas acostado con ella!
Te hizo pagar por ello?
Risa. Horrible, risa spera. Me sigue todo el camino a la mesa de la esquina. No voy a
darles la satisfaccin de mostrarles lo mucho que me lastiman. No es hasta que tomo
asiento y pongo mi bandeja sobre la mesa que me doy cuenta del apretado agarre que tena
sobre ella. Jace puto Oswald es la razn principal detrs de la animosidad de la reina perra
Heather hacia m.
En tercer ao de secundaria, haba cometido el error de pensar que en realidad
podra interactuar con las chicas de mi edad y tener una vida adolescente un tanto normal.
Heather y yo habamos parecido hacer migas, una amistad tentativa de una broma que hice
sobre el BO del seor Sage en nuestra clase de astronoma. Me enviaron a la oficina del
director por decir la broma y Heather pronto me sigui por rerse bastante alto cuando la
haba odo. Fuimos prcticamente inseparables despus de eso y me incluy en todo lo que
haca, hacindome sentir como si finalmente, fuera parte de algo.
Fue mientras estaba bajo el hechizo delirante que divulgu mis secretos, contndole
cosas que jur mantener en secreto. Y lo hizo por un tiempo. Haba sido una amiga
decente. Pero todo cambi la noche de la fiesta de cumpleaos diecisiete de Heather
cuando JaceOswald haba decidido que quera un pequeo trasero y que yo iba a drselo.
No haba estado interesada en Jace, pero haba estado bebiendo y el alcohol lo haba hecho
persistente. Para resumir, consegu noquearlo con una botella de cerveza antes de salir de la
habitacin furtivamente.
No habra sido un gran problema si Heather no hubiera sido aplastante con Jace, y el
ego de Jace no hubiera sido golpeado tan severamente como lo fue por mi rechazo. La
preocupacin parcial que haba estado sintiendo por haberle hecho algn dao serio
cuando lo golpe desapareci la maana del lunes, cuando llegu a la escuela para encontrar
que les haba dicho a todos que nos habamos acostado. Naturalmente, todo el mundo le
crey, deseando tomar el lado del tipo al que conocan desde la escuela media contra la
chica que conocan prxima a nada. Pero Heather lo haba arreglado muy rpidamente. Se
asegur de que todos en su grupo supieran todo lo que le dije en confianza; mi educacin,
el abuso de drogas de mi madre, y s, incluso el acoso. Y por temor a incurrir en la ira de
Heather, fui condenada al ostracismo, congelada completamente fuera de un crculo del
que una vez haba sido parte con gente a la que antes consideraba amigos.
Pero esa es cosa del pasado debido a que me hice inmune. Lo que digan ahora no me
puede tocar. No importa que mi corazn lata dolorosamente en mi pecho o que mi nariz y
ojos me piquen por las amenazantes lgrimas. No me perturba jodidamente ni un poco.

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Oye, Lace! La llamada de mi nombre me sorprende, sacndome de mis


pensamientos. Parpadeo, mis ojos miran por un momento la mano que se agita delante de
mi cara en un intento de ganar mi atencin. Miro hacia arriba para encontrar a Tyler Hayes
ocupando una de las sillas adyacentes a donde estoy sentada, con un preocupado ceo
fruncido grabado entre sus cejas oscuras. He estado llamndote durante un minuto.
Ests bien? Despus de todo el descalabro de Heather haba jurado dejar de tener
amigos y no formar ningn tipo de vnculo innecesario con ninguna persona en Riverdale.
Tyler todava no haba captado la seal.
Si Kurt Cobain y Johnny Depp tuvieran un hijo natural, Tyler hubiera sido ese. Es
alto y un poco demasiado grande para su cuerpo, como si la pubertad lo hubiera golpeado
ayer y no hubiera trabajado bastante en la mecnica de su nuevo fsico. Su normalmente
largo flequillo estaba domesticado hacia atrs por un gorro negro, por lo que era posible
ver la tristeza de sus ojos hundidos. Tiene facciones muy simtricas, un conjunto de nariz
angular por encima de una boca llena. Todo su cuerpo es un lienzo de tatuajes, desde su
cuello, hasta sus brazos expuestos, detenindose en dos bandas negras idnticas alrededor
de cada una de sus muecas. Tiene las dos orejas perforadas, con una ampliacin de
agujeros en un futuro prximo. Vestido con una camiseta sin mangas hecha jirones de un
crneo y un martillo, vaqueros rasgados y tenis negros DC, Tyler es la quinta esencia de lo
sucio e inconformista. Tambin es la nica persona al que considero un amigo.
Nos asociamos en el segundo semestre de clase media en el ao junior y nos
llevamos suficientemente bien en ese ambiente. No fue hasta despus del incidente con
Heather que nos acercamos. Le dije que se fuera un par de veces, tratando de mantenerme
distante y de tenerlo a la distancia de un brazo para protegerme de ser lastimada
nuevamente. Pero su persistencia me ha desgastado. Durante el ao y medio que lo he
conocido, ha sido ms que genuino en su amistad, ignorando por completo los maliciosos
rumores que me persiguen. Tyler es buena gente. No confo en nadie ms que en m, pero
si confiara en alguien, sera en l.
Por qu no lo estara? pregunt con un resoplido, hundiendo los dientes en mi
sndwich para distraerme. Estoy bien.
Ests segura? presiona, sin comprar mi comportamiento brusco ni por un
segundo.
Tyler. Pero no importa si lo compra o no. Quiero que lo deje, porque no hay
forma en que hable de lo que acaba de pasar con l, no aqu de todos modos, y no cuando
estoy tan cerca de romperme. Todo lo que quiero hacer es olvidar por un segundo que toda
la cafetera oy las crueles burlas lanzadas hacia m hace unos minutos. Afortunadamente,
Tyler capta la pista y cambia de tema por completo.
ltimo nivel de los Crusader 4, te sientes con nimos para eso? Es extrao que
Tyler y yo furamos considerados amigos cuando no tenemos casi nada en comn,
excepto, por supuesto, los videojuegos. Tyler es un gran jugador y yo me haba metido en
los videojuegos hace aproximadamente un ao. Me encantaban porque es un buen escape
de la realidad y ayudaba que era buena en eso tambin. El cobertizo, despus de la
escuela. El cobertizo es la fortaleza de soledad de Tyler, un homenaje a uno de sus
superhroes favoritos de todos los tiempos. Es tambin el lugar donde pasamos el rato
desde que nos conocimos.
Me tomo un segundo para pensar en ello. No estoy segura de si Red todava est con
mi madre en el apartamento, pero conjeturo que probablemente lo est. Por lo general se
mantiene en torno unos pocos das. Usa a mi madre como demonios quiere antes de dejarla
en un estado mucho peor del que la encontr. No es que fuera posible la mayor parte del
tiempo. Tengo un montn de tareas, incluyendo un ensayo de diez pginas que tengo que

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escribir para la clase de literatura que hay que entregar la semana siguiente. No hay mucho
que pueda hacer en el asiento trasero del auto. Tyler tiene computadora, internet, y una
impresora. Supera a ir a la biblioteca pblica.
horas.

S... bien contesto, pero necesito utilizar tu ordenador durante un par de

S, claro, lo que sea, siempre y cuando me puedas ayudar con clculo. No puedo
evitar levantar una de mis cejas mientras lo miro por encima del borde de mi lata de
refresco. Por qu demonios necesita ayuda en clculo cuando por lo general tiene mejores
notas que yo? Estoy segura de que se da cuenta de la expresin de desconcierto en mi cara,
pero hace caso omiso en la manera tpica de Tyler y en su lugar me da esa sonrisa torcida
suya que lleva un toque de encanto antes de atacar su ensalada de pasta.
Charla banal ocupa el resto de la comida. Tenemos clase media despus, por lo que
Tyler, siempre un caballero, agarra mi bandeja junto con la de l y se dirige al contenedor
de basura ms cercano. Mientras tanto, me quedo detrs por un segundo para meter en la
bolsa mi manzana y el resto de mis papas fritas sin comer antes de correr tras l. Lo
encuentro en la parte de atrs, en la salida de la cafetera hablando con un tipo. Se
enfrentan entre s y aparte de lo cerca que estn de pie, la conversacin parece bastante
inocente para cualquier persona que no est mirando demasiado. Pero soy lo
suficientemente rpida como para atrapar el intercambio sin esfuerzo de dinero y drogas
llevados a travs de un apretn de manos y de un abrazo de hombro antes de que el otro se
aleje. He visto suficiente trfico de drogas encubiertos en mi barrio para detectarlo a dos
kilmetros de distancia.
No me sorprende que Tyler est traficando. Es un enorme regular y tiene un jardn
de hierba de tamao decente en el cobertizo para mantener su hbito sin dejar de hacer
dinero extra. Tambin s que no es solo hierba lo que est vendiendo. La madre de Tyler es
psiquiatra y su padre no solo posee una de las mayores farmacias en Riverdale, sino que l
trabaja all como farmacutico. Lo que significa que Tyler tiene un tesoro sin fin de pldoras
a su disposicin, y como empresario, ha decidido compartir sus pldoras por un precio, por
supuesto. Y los estudiantes de secundaria de Riverdale siempre estn ansiosos de pagar ese
precio por una medicina.
Cuando lo alcanzo, caminamos en silencio al lado del otro. l no dice nada y yo no le
pregunto. Cada uno tiene mscaras que mantener, hablar de nuestros alter egos y de las
cosas ilcitas que hacemos no es para la escuela.
Ah, se me olvid mencionar. Pone un brazo alrededor de m y me mira, con
irreverente humor bailando en sus ojos azul marino. Te ves como una mierda.
S, muchas gracias. Joder, Ty. Doy un paso fuera de su agarre y contino por el
pasillo sola. S que vendr a m y solo tengo que contar hasta diez antes de sus largas
zancadas me alcancen.
Ests enojada? pregunta, con un empujn en mi hombro. No estoy enojada,
no realmente. Se necesita ms que eso para conseguir estar bajo mi piel. Lo que estoy, sin
embargo, es irritada. S que no me veo lo mejor que puedo, infiernos, hay chicos en la
escuela que se ven mejor que yo en este momento. Pero no necesito a Tyler restregando
ese hecho en mi cara. Lo miro con el ceo fruncido antes de mover la cabeza lentamente.
Estoy bien.
Dormiste en tu auto de nuevo remarca, en silencio poniendo su brazo en mis
hombros mientras entramos en el hueco de la escalera y me impide subir. Por qu no
me llamaste?

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Debido a que no es tu problema.


Sabe de mi situacin en un hogar disfuncional porque le dije eso. Tambin sabe que
duermo en el auto de mi madre porque me atrap en una mentira hace unos meses y me
hizo prometerle que lo llamara si alguna vez necesitaba un lugar para dormir. Nunca hice
esa promesa.
Lace presiona cuando fallo en responder.
Tomo una respiracin y la libero lentamente.
Era tarde. No quera molestarte. No me gusta imponerme a las personas y odio
ms ser una carga. La amistad incierta que tengo con Tyler es buena de la forma en que est
ahora, sin toda la basura innecesaria en el camino.
Estupideces, te dije que no
De hecho, s, lo s. No fue un gran problema, Tyler. Deja que me vaya. Esa es
la dinmica de nuestra amistad.
No suele presionarme, pero cuando lo hace, siempre siento la necesidad de
retroceder y evitar que se acerque demasiado. No necesito que se preocupe por m.
Vienes? pregunto en voz baja desde la parte superior de la escalera, mirndole.
Ests pensando en dormir en el auto esta noche? su consulta franca solamente
hace que quiera alejarme mucho ms, pero s que va a seguir, presionando y presionando
hasta que ceda.
No s... tal vez. Estoy siendo honesta, y es lo mejor que puedo hacer en este
momento. No s si estar en el auto de nuevo esta noche. Si es rojo en el apartamento,
entonces la respuesta es s, un enorme s.
Te quedars en mi casa esta noche dice, sin su alegre disposicin habitual,
tomndome con la guardia baja por un segundo. Hasta que por fin doy un suspiro de
resignacin.
Gracias murmuro una vez que estamos caminando de nuevo. No dice nada,
solo pasa el brazo alrededor de mi hombro de nuevo al entrar a la clase media.

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a ltima campana es una bendicin y una maldicin. La clase de Historia


Americana del seor Bateman es una gran pldora para dormir, y el hecho de
que tenga una voz que el propio Ben Stein envidiara hace que sea casi
imposible mantener los ojos abiertos. La maldicin viene en la forma de tener que volver
finalmente a casa. Ir a casa de Tyler no es una solucin. Es otro automvil en otro lugar
temporal para refugiarme antes de que tenga que volver a mi realidad. El auto, por suerte,
sigue estacionado detrs del contenedor de basura de color azul cuando salgo de la escuela
con una carga an ms pesada de tarea que cuando entr esta maana.
da.

Reviso mi telfono de nuevo, algo que he estado haciendo neurticamente todo el


Todava nada de Dante.

No hay textos. Ni siquiera una maldita llamada telefnica. En este punto estoy lista
para ir a su apartamento y ver si olvid cargar su telfono o de alguna manera lo perdi. No
puedo evitar que mi mente recorra un horrible escenario tras otro donde Dante est
indefenso y herido en alguna parte. O peor an, muerto. Es un poco extremo que est
pensando de esa manera, pero el tipo de problemas que siguen a Dante siempre parecen
implicar algn tipo de situacin de vida o muerte. El grupo de hombres con el que anda no
ayuda tampoco.
Un grupo de hombres cultivados como traseros y matones en realidad, todo lo
solucionan con armas y golpeando a sus enemigos hasta dejarlos como pastas sangrantes.
Tomando todo eso en consideracin, era comprensible por qu estaba un poco ansiosa.
Tragndome esa sensacin horrible, la que caa en picada hasta mi estmago como una
piedra y se senta como la peor especie de calambre que hubiera tenido, me dirig a la casa
de Tyler.
La familia de Tyler vive en el EversWay, la calle sin salida al este de Riverdale, no
exactamente en las alturas, con sus mansiones de varios millones de dlares y csped
exquisitamente cuidado, pero aun as era agradable, suburbios de clase media-alta con
enormes viviendas unifamiliares y vallas blancas. La casa de los Hayes era la dcima casa en
el semicrculo. Cada casa unifamiliar estaba construida de la misma manera. Exteriores de
ladrillo blanco y rojo, garajes para dos autos, techos de pizarra, y gigantes ventanales que se
extendan hacia fuera de las vivas habitaciones. Estaciono el Corollaenfrente de su casa y
agarro mi mochila.
El garaje est vaco, lo que significa que May y Donald Hayes no estn en casa. No se
puede decir que estoy decepcionada. Siempre me siento incmoda alrededor de los padres
de Tyler. Las pocas veces que me he encontrado con ellos, sent como si estuvieran en
silencio cada uno estudindome con sus mentes mdicas y llegando a la conclusin
silenciosa de que no era del todo buena para su hijo, pero no podan decir mucho al
respecto porque Tyler los tena envueltos alrededor de su dedo.

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Caminando por el csped congelado, voy a la parte trasera de la casa. El cobertizo no


es tanto un cobertizo, ya que es una versin ms pequea de una casa de pool que Tyler
haba estado renovando y hacindolo propio. Y era un buen ejemplo de hasta qu punto
Tyler era sobre-indulgente y a lo que podan llegar sus padres para ver que fuera un
adolescente feliz y bien ajustado. Haban sido estrictos en un momento dado, de acuerdo
con Tyler, y l haba tenido un intento de suicidio falso para tumbarlos. Ahora tomaban el
enfoque abierto de crianza, lo que significaba esencialmente que Tyler era libre de hacer
lo que quisiera siempre y cuando prometiera no atentar contra l mismo. Y Tyler sacaba el
mximo provecho de la situacin. Todo era completamente jodido, pero aparentemente
funcionaba para todas las partes involucradas por lo que no haba mucho que pudiera decir
en ese tema.
Entrar en el cobertizo siempre era una sobrecarga sensorial y hoy demostraba no ser
diferente ya que soy recibida con los fuertes sonidos de Dubstep a todo volumen del
sistema envolvente de sonido. Deslizando la puerta de cristal detrs de m, paso dentro y
me toma un minuto adaptarme al olor acre de las malas hierbas en el aire. Tyler no est a la
vista, as que pongo mi bolsa en el suelo junto a la puerta y sigo la direccin de humo
blanco. Lo encuentro en la parte posterior de la sala de estar, en el espacio abierto, sentado
enfrente de la gigante pantalla que cuelga de la pared frente a l, con un dispositivo de
juego en sus manos y un porro entre los labios. El auricular sobre sus orejas le impide or
mi entrada.
La mesa de caf frente a l est llena con comida basura, y cerca de litro y medio
vaco de Coca Cola junto a un pequeo montn de hierba y cuatro porros terminados.
Vigila tu espalda hijo de puta, voy por ti.
Est hablando con alguien en el auricular mientras su jugador se mete en una
habitacin vaca, con su rifle apuntando y una granada en la mano. Pongo los ojos en
blanco y giro para ir de nuevo a la parte delantera de la habitacin y agarrar mi mochila.
Booyah, come vagina, puta! Regresa a su rugido triunfante para el tiempo en
que se calla la cancin que se est reproduciendo. Voy caminando al sistema de sonido y
localizo su iPhone para bajar el volumen antes de que finalmente se d cuenta de que no
est solo. Hola, cundo has llegado?
Me siento en el sof junto a l y me estiro a la mesa para agarrar la bolsa de palomitas
de maz.
Justo ahora. En qu nivel ests?
Me da una sonrisa de comemierda.
Solo despej la sala de armas. Un idiota y su equipo trataron de emboscarme.
Ya no ser as, consigue un control.
Maldita sea s, saba que no me dejaras atravesar esto solo.
Durante las siguientes dos horas, me pierdo en el mundo inane de Black Ops,
disparndole a la gente, asegurando edificios, recopilando materiales de construccin, y
formando un refugio seguro para m y Tyler en nuestro mundo post-apocalptico. Para
nuestra dcima misin, le hemos hecho una emboscada a varios otros grupos y robado su
comida y armas, poniendo a Tyler en un muy buen lugar.
Muy bien, termin digo, en la tercera hora, dejando el control sobre la mesa.
Parpadeo unas pocas veces para dejar que mis ojos se reajusten a la habitacin ahora
considerablemente ms tenue. Son solo las cinco, pero mirando hacia afuera se podra
pensar que era mucho ms tarde. Me paro, me estiro, y voy a la pared de la esquina para
encender las luces.

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Hierba? Me ofrece un porro cuando voy a sentarme junto a l, y sonre con


malicia cuando agito la cabeza. Correcto, no consumes drogas. No, yo, ciertamente,
no estoy en drogas, pero eso no impide que la gente a mi alrededor las use. Me deslizo
hasta el suelo de moqueta y hago a un lado la comida chatarra, asegurndome de tener
suficiente espacio para trabajar antes de sacar mis libros y cuaderno. Me acomod en el
suelo y me sent con las piernas dobladas. Dando la espalda a Tyler y a todo mi alrededor,
me concentro en mi tarea de francs.
Heather es una hija de puta. Esa inesperada observacin
aproximadamente una hora despus, finalmente rompe mi concentracin.

hecha

Nada nuevo murmuro.


No puede dar una mamada que valga la pena tampoco.
Eso s que es nuevo. Miro hacia l por encima del hombro y estoy bastante segura de
que mi boca est abierta.
T... t y No puedo pronunciar las palabras.
En la fiesta de Grady, hace dos semanas. Ella se emborrach como la mierda. Me
llev a un rincn, me baj el pantaln, se puso de rodillas, y...
Levanto una mano.
Jess, ahrrame los detalles, Ty. No quiero saberlos. Incluso pensar en eso un
poco me hace retorcerme. No s qu me molesta ms. El hecho de que Tyler se haya
acostado con el engendro de Satans o que me lo ocultara hasta ahora. Quiero decir, en
serio, dos putas semanas y me est diciendo esta mierda ahora? Por supuesto, no nos
decimos el uno al otro cada pequea maldita cosa que sucede en nuestras vidas, y
honestamente, prefiero que sea as. Pero, vamos. Eso es algo que debera haberme dicho al
da siguiente que sucedi. Sabe cunto nos despreciamos Heather y yo. Qu significa esto?
Estn saliendo ahora? Este es el fin de nuestra amistad?
Fue cosa de una sola vez aade, leyendo mis pensamientos antes de que pueda
expresarlos. No suceder de nuevo.
No necesita explicrmelo. No es que tengamos algo entre nosotros. Puede acostarse
con quien quiera. El problema, sin embargo, es que si va a estar acostndose con Heather,
entonces nuestra amistad llegara a su fin. Como, ahora mismo. Lidiar con Heather y su
equipo de vaginas es una cosa, si Tyler se une a la refriega, bueno, eso ser otra cosa, voy a
tener que enfrentarlos a todos?
Siento que sea una perra. Lo siento por muchas cosas, Lace. Oscuros, ojos
azules de acero dan un vistazo hacia m con una extraa expresin en su rostro. Se lo
atribuyo a que est drogado, negndome a dejar que mi mente vaya ms all. No mereces
ninguna de la porquera con la que tienes que lidiar. Cuando por fin aparta la mirada,
maldice en voz baja y se re. Mierda, estoy jodido...
La vibracin de mi telfono me impide responder mientras meto una mano en el
bolsillo delantero de mi chaqueta que est en el sof para recupralo. Es un nmero
desconocido, es ms que probable que sea un John y estoy dispuesta a dejarla ir al correo
de voz, pero la sensacin persistente en la boca de mi estmago me obliga a responder.
Hola? Echando un vistazo rpido en direccin de Tyler, que est con los ojos
cerrados pero no quiero correr el riesgo de tener esta conversacin delante de l si es un
John, salto sobre mis pies y voy deprisa a la entrada principal por algo de privacidad.
Lacey? No es un John. La voz femenina en el otro extremo suena vagamente
familiar, pero no alguien a quien pueda colocar inmediatamente.

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Quin habla?
Lacey, soy Sasha. Sasha y Dante han sido novios de ida y venida durante los
ltimos cinco aos. Fue suficientemente buena conmigo cuando hemos coincidido. La vi
por ltima vez hace cinco meses, despus de que ella y Dante se metieran en una fuerte
discusin sobre otra de sus estpidas payasadas. Fue arrestado por violencia domstica, la
denuncia fue desestimada ms tarde porque Sasha se neg a presentar cargos.
Lo haba rescatado sin embargo, y haba estado bastante bien por unos buenos
segundos antes de golpear la mierda en el ventilador de nuevo y ella lo dej. No era algo
bueno que me estuviera llamando ahora.
Incluso antes de hablar, s que Dante est en problemas.
l est bien?
Est en Pops. Est bien por ahora.
Por ahora.
Estar ah.
Lacey...
Qu sucede?
Trae... trae dinero.
Estar ah repito, colgando el telfono antes de correr hacia el interior.
Qu pasa? Dnde vas? pregunta Tyler, viendo como meto frenticamente los
libros en mi bolsa y me levanto poco despus. Llega a m, pero atrapa aire, su lento tiempo
de reaccin no puede competir con mis movimientos apresurados.
Surgi algo. No es una gran explicacin, pero no tengo tiempo para darle ms
que eso.
Vas a volver?
Me detengo en el umbral y me vuelvo con un encogimiento de hombros.
No estoy segura. Lo nico que importa es asegurarme de que Dante est bien.
Me preocupar por m misma ms tarde. Tira algo hacia m con una notable falta de
puntera, pero lo atrapo antes de que me golpe en la cara.
Ahora ya no tienes excusa.
Lo dejo con una pequea sonrisa antes de correr a la entrada principal, con la llave
que me lanz firmemente en mi puo.
Conduzco como alma que lleva el diablo para volver a Forrest Corner. Pops se
encuentra entre una de las cinco tiendas de licores dispersas a lo largo de la cuadra y una
lavandera que rara vez se utiliza en la noche.
La principal razn es que Pops es anfitrin de una multitud de actividades ilegales en
el stano pero disfrazadas como un restaurante caribeo en la planta superior. Todo el
mundo en el barrio saba acerca de eso. Tambin saben que es dirigido por la banda 314.
No es el tipo de lugar que la gente decente visita por la noche a menos que, por supuesto,
sean muy tontos o estn muy desesperados. Dos de dos para Dante.
Se necesitan varias vueltas a la cuadra para encontrar un lugar de estacionamiento
vaco. El estacionamiento paralelo no es mi punto fuerte por lo que el auto de delante y el
que est en la parte de atrs de m sufren algunos golpes en mi intento de meter el Corola.
La temperatura notablemente ms baja fuera no impide que los sospechosos habituales
vaguen alrededor de los escaparates. Levanto la capucha de mi suter por encima de mi

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cabeza, tratando de parecer un poco menos femenina mientras corro a travs de la


concurrida calle. Hay dos hombres mayores de pie junto a la puerta de Pops, y ya estoy
rezando para que no me digan nada, consigo unas cuantas burlas sobre mi maniobra de
estacionamiento. Adems de eso, me dejaron pasar sin incidentes.
Soy golpeada con todo tipo de olores cuando entro en la calidez del restaurante, pero
ninguno de ellos se destaca ms que el dulce aroma del curry. Mi estmago se aprieta un
poco, pero mi notable hambre ser para otro momento. Los muebles son escasos, y no
parecen estar destinados a una especie de restaurante donde se sirve comida.
sillas.

Cuatro mesas redondas estn esparcidas por la habitacin con una cantidad impar de

Hay una mesa de buffet frente a m y una cocina un poco ms all de eso. En la
escalera de la izquierda est la cocina, donde la risa estridente y la msica emanan, no me
interesa. No hay nadie alrededor que me detenga cuando voy hacia la escalera.
La escalera de madera es vieja y gastada, por lo que hace un crujido notable y gime
mientras voy decididamente a lo que se siente como las entraas del infierno. Hay alguien
en la puerta. Un hombre negro grande y corpulento quien estoy pensando est posicionado
en esta ubicacin exacta debido a su rostro aterrador y aire de poca-madre que est
emitiendo. No es el tipo de persona que deseas encontrarte en un callejn oscuro, y mucho
menos en la parte inferior de una escalera. Me mide como si fuera otro tipo.
Qu diablos quieres, negra? Es difcil pretender no estar acojonada ante
Goliath mismo, pero tengo un doctorado en mierda.
Estoy aqu por mi hermano, Dante. No parpadeo mientras me encuentro con su
mirada desde la ma considerablemente a menor altura.
No est aqu. Vete a la mierda.
Muy bien, as que iba a ser una de esas situaciones. Malditamente difcil como
siempre.
Escucha, no me ir hasta que llegue all. As que sugiero que muevas tu trasero de
mi camino, o si no...
O si no, qu? Un paso adelante y me tiene por el frente de mi suter. Me toma
con las yemas de sus dedos con una mano mientras me arrastra ms cerca, mi capucha cae
y mis rizos tiemblan alrededor de mis hombros. Qu tanto quieres entrar ah, perra?
Dados, djala en el suelo, est conmigo. Es Sasha al rescate, pero no poda verla
alrededor de la roca humana tenindome como rehn.
Dados no reacciona de inmediato, pero sigue mirando hacia m como si le debiera
dinero.
Dados... vamos nene, es una amiga. Tal vez sea el nene lo que lo hace, porque
soy bajada al suelo no demasiado suavemente momentos despus. Una vez que eludo al
mastn llamado Dados, encuentro a Sasha de pie detrs de l y su expresin no hace nada
para aliviar mi preocupacin.
Sasha no es especialmente bonita, pero sorprendente cmo es, sus retos cosmticos
son fcilmente pasados por alto. Est actualmente usando shortscon botn, un top de tubo
negro que pone su abundante racin en pantalla completa, y las botas putamente cortas le
dan una ventaja de altura de seis centmetros por encima de m.
Dnde est? pregunto en voz baja, siguindola mientras vamos por el oscuro
pasillo.

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Espera. Corta y se vuelve hacia m. Trajiste dinero, verdad? Le debe a la casa


cerca de dos de los grandes. Junior ha estado haciendo trampa y trat de advertrselo a
Dante, pero ya conoces a tu hermano. S, s cuan terco trasero es. Tuve que llamarte.
Gracias. Me har cargo.
Sasha asiente con un suspiro.
Eres la nica de la que puede depender, Lacey. Y no era mi cruz soportarlo?
Msica fuerte se fusiona con una nube gruesa y lechosa de humo cernindose sobre
el sorprendentemente abarrotado saln principal del stano. Al menos diez juegos
consecutivos de pquer se llevan a cabo en un momento, diez personas por mesa redonda,
mientras algunos otros cuelgan alrededor para ver. Con Sasha a la cabeza, me aprieto y doy
un codazo a mi paso entre la multitud, siguindola muy de cerca hasta llegar a una de las
principales mesas en la esquina trasera de la habitacin.
Noto de inmediato a Dante y se ve como una mierda. Podra culpar a la fina capa de
sudor reluciente en su dorada piel por el calor represivo de la habitacin, pero s que est
ah por una razn ms desagradable. La tensin en esa mesa en particular es mucho ms
afilada que el resto. Voy a travs de la muchedumbre, luchando por llegar al lado de Dante.
Est sosteniendo un par de cartas en una mano y mientras todo el mundo alrededor de la
mesa tiene una pila de fichas decente enfrente de ellos, Dante solo tiene unas pocas.
Voy con todo. Eso viene de uno de los jugadores alrededor de la mesa, sentado
a tres sillas de Dante.
Una sonrisa de comemierda tira de sus labios mientras empuja una pila de fichas
verdes y azules al centro de la mesa donde ya hay una enorme pila de fichas. En la mesa, las
tres cartas abiertas revelan una jota, la reina, y el diez de corazones. Cualquier idiota puede
ver que el hombre, ya tena la mano correcta o estaba en eso. Y mientras todos los dems
se retiraron de la jugada, Dante no hizo lo mismo.
Lo veo. Espero por Dios que mi hermano tenga una escalera, o al menos que
sus cartas sean mejores que las del hijo de puta que apost todo. Todo el mundo parece
sostener una respiracin colectiva mientras el repartidor golpea y voltea las cartas. Dos de
corazones. El river es un As de corazones, y una evaluacin muy cuidadosa de la cara de
Dante me dice que perdi. Pruebo estar en lo correcto cuando el otro jugador gira sus
cartas para revelar la escalera de color y todas las cartas de presentacin que tiene Dante
son un maldito par de ases. Todos se ren, sus burlas frotan sal en la herida gigante
mientras Dante lleva la botella casi vaca de ron al lado a su boca. Se la termina cuando
finalmente me acerco.
Vamos.
Siento que salta mientras baja la botella y se vuelve para mirar hacia m.
Cece? No me gusta ese apodo. Se me queda mirando como si realmente no me
reconociera, con los ojos verdes con vetas rojas. Mierda cmo me... cmo me
encontraste? insulta mientras intenta enderezarse, su aliento empapado de alcohol.
No importa eso, Dante. Vamos a salir como el infierno de aqu. Oro porque no
haga esto difcil para m. Ya puedo sentir a la gente mirando. Afortunadamente, comienza a
ponerse en pie con la ayuda de Sasha.
Negro, espero que no ests pensando en irte de aqu sin darme mi dinero dice el
hombre sentado al lado del ganador. Est hablando con Dante pero su mirada cae en m.
Esta es tu nueva perra?
No, Junior. Es mi hermana pequea.

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En serio, negro, dnde has estado ocultndola? Ven a tomar un asiento aqu,
nia, tengo algo que quiero mostrarte.
Puedes mantenerlo para ti. La respuesta gana risas pero no las noto. Estoy ms
centrada en salir como el infierno de aqu. Deslizo una mano dentro del bolsillo de mi
chaqueta y envuelvo mi mano alrededor del efectivo. Cunto le debes?
Me mira fijamente por un largo momento antes de sonrer lentamente:
Dos de los grandes. Eso es, literalmente, todo lo que tengo. Todo. Pero no
vacilo. La vacilacin traera una insalvable cantidad de resentimiento. As que no pienso en
lo que hago cuando pongo el dinero sobre la mesa. Solo espero por el lapso de una
pequea eternidad a que lo cuente antes de darme la vuelta y alejarme.
Dante tropieza detrs de m.
Cece...
No digo, con dientes apretados. Salimos de Pops sin ms incidentes, pero eso
no significa que est menos enojada con mi hermano de mierda sin cerebro. Estoy tan
enojada que apenas puedo mantenerlo en movimiento. Ni siquiera quiero mirarlo. No
quiero hablar con l. Mantengo la mirada en la carretera mientras sujeto el volante para
salvar mi vida. Estoy conduciendo como una loca, mi pie apenas deja el pedal del
acelerador hasta que me acerco al apartamento. El miedo a enfrentarme a Red es lo que
finalmente me hace volver a mis sentidos, pero aun as, me niego a hablar con Dante
mientras me estaciono y salto fuera del auto.
En un esfuerzo consciente mi mirada va como un dardo por todo el estacionamiento
del edificio trasero, buscando el Honda Civic negro de Red. Es un auto muy distintivo;
detalles por los que, sin duda, haba pagado un buen dinero para hacer que se destacara del
resto. Hubiera sido muy difcil pasarlo por alto si estuviera aqu. Me apresuro adentro en
buena medida y prcticamente corro por las escaleras.
Cunto tiempo tienes pensado darme el tratamiento del silencio? pregunta
Dante, cerrando la puerta y caminando detrs de m.
El apartamento est vaco, la oscuridad que me saluda es la primera indicacin de que
haban cortado la electricidad.
No pagaste la cuenta de la luz? Si pudiera ver el brillo en mi cara en este
momento, habra sido una pila de polvo de mierda a mis pies. No digo nada, ignorndolo
por completo mientras atravieso la oscuridad y voy a la cocina. En el cajn inferior
derecho, cerca del fregadero, busco ciegamente durante unos minutos y encuentro las velas
Dlar Mart que he usado demasiadas veces. Ah est una de las tres y enciendo cada una
con el encendedor automtico mientras busco en el proceso. Dejo dos de las velas en la
cocina y tomo una. Para evitar que la vela de la cocina se caiga, dejo caer una buena
cantidad de cera en un plato pequeo, aadiendo an ms al equilibrio de la vela antes de
salir de la cocina.
Mam est de nuevo con Red. No es ni siquiera una pregunta en este punto.
Los dos sabemos que nuestra madre est MIA, es ms que probable que est con su novio
y proxeneta.
No es una buena noticia cuando desaparece as.
Eso significa que est en Binger y solo Dios sabe en qu forma estar cuando vuelva
a aparecer. Dios, espero que no tenga una sobredosis. Espero un montn de cosas, pero
ese es mi mayor temor.
Cece?

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No me llames as. No tengo cinco.


Al menos ests hablando conmigo. Puedo or la sonrisa en su voz y lo desprecio
por ello. Mira, s que ests enojada. Me impide dar un paso ms y me quita la vela.
Eso ni siquiera comienza a describirlo! Echo humo. Qu demonios estabas
haciendo all? Y putos dos mil dlares, Dante? Ests bromeando con esta mierda?
Vaya, vigila tu boca.
No te atrevas a decirme que vigile mi boca, teniendo en cuenta que soy la que
acaba de putamente salvar tu trasero, tienes suerte de que no est haciendo nada ms que
jurar.
Est bien! Jess, diablos, de acuerdo. Me doy por vencido. La cagu, de acuerdo?
Lo siento. Te dar el dinero.
No lo entiendes. No se trata de dinero! Por qu estabas en Pops? Pens que me
habas dicho que no estabas ms en juegos de azar.
Necesitaba el dinero confiesa.
Qu mierda?
Al instante se calla y aparta la mirada, dejando la vela hacia abajo en la mesa de caf
antes de dejarse caer en el sof. Sus hombros estrechos estn encorvados como si llevara el
peso del mundo entre los omoplatos, mientras descansa sus brazos sobre sus muslos, como
para aliviar la carga de lo que sea que lo est molestando. El instinto me dice que est
ocultndome algo, algo lo suficientemente preocupante como para llevarlo a apostar de
nuevo.
En el silencio penetrante que cae, puedo examinar la expresin sombra en su rostro
y las sombras que juegan en sus pecosos rasgos. Nunca ha sido bueno en contener sus
emociones, que es principalmente por qu es un jugador de pquer horrible. Es demasiado
impetuoso para su propio bien, con tendencia a ignorar la opinin de todos excepto la suya
propia. Es afable en el mejor de los casos, pero puede ser un matn cuando quiere serlo y
era sobre todo la razn por la cual Sasha no poda mantenerse al da con l. En este
momento, sin embargo, parece lo ms alejado de un matn.
Dante presiono cuando todava no me ha dado una respuesta, para qu
necesitas el dinero?
Para una buena inversin real.
Mierda de mierda. Si recibiera veinticinco centavos por cada vez que dice eso...
Pens que te estaras concentrando en la escuela. Qu pas con tu trabajo en
Fillmore?
Que yo sepa, quera ser electricista, y le haban dado la oportunidad de hacer una
pasanta para una empresa contratante. Pens que haba estado bien all.
Se burla:
La maldita pasanta no paga una mierda. No voy a ser la puta de un hombre, ir a
buscarle su caf y mierda solo para llevar mi trasero a alguna parte.
Entonces, qu? Renunciaste?
Hace un mes.
Terrible movimiento.
Lacey, escucha, s lo que estoy haciendo. Finalmente me mira con los mismos
ojos que heredamos de nuestro desconocido padre, y lo que sea que le preocupa nada a

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travs de la superficie verde clara de ellos ahora. Algunos de los chicos de Pops,
hablaron de la puesta en marcha de un taller de reparacin. Me pareci que era una gran
idea, as que les dije que quera entrar. Pero queran el dinero inmediatamente. Solo me
dieron una semana para juntar la cantidad. Me iban a dejar fuera. As que... Hice lo que
tena que hacer, para conseguirlo. Me mira por un segundo ms antes de bajar la vista a
sus pies de nuevo, moviendo la cabeza como si afirmara algo en silencio consigo mismo.
Hice lo que tena que hacer, Cece.
Mi ceo se profundiza a medida que sumo dos y dos, pero s que no puede ser el
extremo equivalente a lo que estoy imaginando. El enfermo sentido de temor, sin embargo,
corre caliente y fro a travs de mis venas, dicindome que es exactamente lo que temo.
Pediste dinero prestado! No es una pregunta, y sin embargo, la forma en que se
niega a mirarme es suficiente respuesta para m. Golpeada repentinamente por una ola de
mareo, me deslizo lentamente por la pared en la que estoy apoyada y suelto un silbido de
aire que hace girar mi cabeza an ms. Bajo la cabeza entre las rodillas levantadas y hundo
mis manos en mis ojos.
Oye, no tienes que preocuparte por eso le oigo murmurar, y salto ligeramente
con el toque inesperado de su mano en mi hombro. Mira, s que sacaste de apuros mi
trasero, de ms problemas de los que puedo contar, pero necesito que confes en m en
esto, Lacey. Lo miro con el sonido de mi nombre completo para encontrarlo arrodillado
frente a m, su mirada enrojecida encontrando la ma. Esta vez ser diferente. Esta vez,
voy a hacer algo bueno y las sacar a ti y a mam de este lugar. Esta idea, va a hacernos
ricos, ya lo vers.
Lo triste de esto es que se cree su propia mentira ms que yo. Pero no digo nada.
Incluso si pudiera, las palabras que salieran seran demasiado amargas para este momento
dulce. En silencio le permito que me lleve a sus brazos como ha hecho infinidad de veces
antes, cuando ramos nios, y por un poco de tiempo, es una vez ms el hermano mayor
que me ha protegido de cualquier mal a metros dentro de nuestra casa, todo mientras me vi
obligada a crecer demasiado rpido cuando nuestra madre nos abandon por Red. Por los
medicamentos.

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arareo una meloda que he conocido desde que era un nio de un pasado que
no recuerdo. Nunca he sido capaz de ubicar las palabras. Tal vez es una
cancin de cuna que mi madre me cant. La meloda es misteriosa y es cierto
que no es una a la que le tenga mucho cario, pero nunca falla en llegarme a la mente
cuando estoy trabajando. Quitndome la chaqueta de cuero, la puse en el respaldo de la silla
solitaria en la habitacin, cambindola por un delantal de cuerpo entero de goma el cual at
en el cuello y la espalda. Desabroch los dos primeros botones de mi camisa de vestir y me
sub las mangas hasta mis codos.
La lona de vinilo transparente cruje bajo mis botas mientras gradualmente voy hacia
la mesa con ruedas que tiene mis instrumentos. Son nuevos, as que brillan muy bien bajo la
luz en el techo. Hubo un desafortunado accidente con mi ltimo juego, lo que me haba
obligado a dejarlo en mi ltimo trabajo. No voy a mentir, esas tenan buenos recuerdos.
Hice mi primer trabajo con esas. Pero como sea, la verdad, no es mucho por las
herramientas. Es precisamente lo que hace el trabajo. Y puedo decir honestamente que soy
malditamente bueno en lo que hago. Los instrumentos solo eran una extensin.
Escalpelo, taladro y un retractor era todo lo que necesitaba en ese entonces, y eso no
ha cambiado mucho. Todava solo uso esas tres, pero el escalpelo y el taladro son
personalmente mis favoritos. Puse un alto en el tarareo para mirar al rostro del hombre en
la mesa.
Yuri Khitrova, mi jefe y padre adoptivo, sac la orden para mi ltima asignacin, y
Luciano Costiera era eso. Sobrino de Marco Costiera, el cabecilla de la mafia italiana de la
ciudad y uno de los pocos amigos de Yuri. S mucho sobre Luciano. Tengo veinte pginas
de notas escritas en un pequeo cuaderno lleno de hechos mundanos. Cosas que
necesariamente no necesitaba saber, pero me ayudaba a hacer mi trabajo mucho ms
ntimo. Tena cuadernos de todas mis vctimas.
Luciano tiene treinta y cuatro, un ao mayor que yo, pero mirando a su forma con
sobrepeso, su lnea de cabello rpidamente deteriorndose, y sus rasgos desgastados,
alguien probablemente lo pondra a mediados o finales de los cuarenta. Una pobre dieta, un
pobre estilo de vida, una excesiva cantidad de drogas te haran eso. Luciano no est casado.
No tiene hijos. Lo que s tiene es un terrible temperamento y la propensin a follar y a
golpear sin piedad prostitutas.
La razn de que est aqu ahora, en mi mesa, es porque se ha convertido en una
molestia para aquellos a su alrededor. En especial para su to, quien lo ha mantenido
financieramente por aos. Esto es un favor, una peticin que Marco Costiera le ha hecho a
su amigo. Que me deshiciera de manera permanente de su problemtico sobrino. As que
Yuri me dio la orden y yo solo estoy feliz de obedecer. Rara vez hago preguntas. Es fcil
seguir rdenes. Hace que llegar a mi parte favorita sea mucho ms fcil mucho ms
rpido. Cada oportunidad que tengo de tentar mi apetito, esa hambre sin lmite por la
sangre y la muerte, har lo que sea para hacer que suceda.

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Como un gato ronda al ratn antes de engullrselo. Siempre persigo a mis victimas
primero. Hace que la captura sea mucho ms gratificante. Pero estoy un poco
decepcionado de lo fcil que ha sido cazar a esta presa en particular. Los hombres como
Luciano son criaturas de hbitos. Los hbitos hacen que sea fcil ser asesinado. Luciano
siempre viajaba con dos guardaespaldas armados los cuales se volvan completamente
inservibles una vez que las prostitutas y grandes cantidades de drogas se aadan a la
mezcla. Fue muy fcil para m pasarle un par de billetes de cien a una prostituta para que se
llevara a Luciano a un lado. El dinero podra haber sido suficiente para comprar el silencio
por su participacin, pero aadir la promesa de ir tras ella y rebanarle la garganta en medio
de la noche la convenci. Eso haba sido la parte sencilla.
Lo que no haba sido fcil fue el proceso de arrastrar al puto gordo a esta cabaa una
vez cay laxo en mis brazos por la inyeccin en su cartida. Pero vali la pena.
Una lenta observacin clnica del cuerpo desnudo de Luciano lo muestra atado con
correas a la gran mesa de madera bajo l. No tiene escape. Las restricciones de cuerda de
bamb y las largas correas de cinta aislante gris que cruzan su cuerpo asegurarn que se
quede exactamente donde lo quiero. Est luchando, por supuesto, su cuerpo grande se
mueve y se retuerce como una lombriz en el anzuelo, desesperada por escapar de su
inevitable destino. Saboreo lo intil de eso. Es algo bueno que est peleando. Har el viaje
hasta la muerte mucho ms dulce.
Se encuentra con mi mirada de muerte con los ojos marrones pequeos y llorosos,
empapados de un miedo tan potente que tiene olor. Se encoge cuando me acerco. Un
rpido tirn de la cinta aislante en su boca suelta una andanada de improperios y palabras
inentendibles que me sorprenden. Pens que habra suplicas. Negacin tal vez, incluso
alguna negociacin. Tpicamente as van las cosas con mis vctimas. Esta absoluta muestra
de ira tira de las esquinas de mi boca.
Maldito hijo de puta. Solo espera a que mi to te ponga las manos encima. Sabe
que he desaparecido. Van a venir por ti! Y sigue, sigue y sigue. No hablo con ellos.
Cuando se me ordena deshacerme de alguien por lo general no hay punto en hablar.
La cancin de cuna comienza y se sincroniza con el golpeteo en mi cabeza. El
golpeteo, como un zumbido constante de una lnea elctrica despus de llover, ha estado
tanto tiempo conmigo como la cancin de cuna. La cancin de cuna casi siempre precede
el golpeteo, es el apetito y el golpeteo, el hambre. Paso mi dedo ndice a lo largo del afilado
y fro acero del escalpelo, corta mi dedo y saca sangre. Pero no hay dolor, solo la pausa de
mi aliento en el dulce momento de suspenso y anticipacin.
Maldita sea, no me toques con eso, puto enfermo! No volver a poner la cinta
aislante en su boca. Las maldiciones es otra nota bienvenida a esta creciente sinfona. Los
inevitables gritos sern otra. Con una tranquilidad sin sentido, agarro un par de guantes de
goma, hasta el codo, puestos al lado de mis herramientas y me los pongo una mano a la
vez.
La cuchilla del escalpelo es afilada. Un largo y suave corte vertical por su peludo
muslo es lo suficientemente profundo para hacer trizas a travs del muslo. Siempre
comienzo aqu. Siempre ha sido as desde la primera vez que tom una vctima. No hay
ningn razonamiento tras eso, al menos no creo que lo haya. Psicoanalizarme no est en la
cima de mi lista de cosas. Adems, dudo que sea tan divertido como lo que estoy a punto
de hacer. Tarareo mientras trabajo, como uno de los enanos de Blancanieves, solo que sera
llamado Pualada.
Siempre metdico, comienzo con lneas verticales arriba y abajo del cuerpo de
Luciano y luego intercepto esas lneas con unas diagonales, todas lo suficientemente

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profundas para penetrar la piel. Cuando el escalpelo ha hecho todo lo que puede, tomo la
sierra. Los dientes de la sierra penetran el musculo y pasan a travs de estos como papel.
Hundido hasta los codos en vsceras y sangre, nadando en la euforia auto inducida, no soy
consciente del hecho de que Luciano ha dejado de gritar hace mucho tiempo. Cuando la
hoja de la sierra da contra la resistencia de los huesos, tomo el taladro, el fuerte zumbido
me hace avanzar el resto del camino a travs de estos y luego el retractor me ayuda abrir la
caja torcica.
El corazn ser extrado. Yuri tiene compradores interesados. La extraccin de
rganos aparentemente es un mercado lucrativo. El resto de los rganos de Luciano no son
lo suficientemente buenos para vender. Cuando acabo, recojo todos los resto de lo que
alguna vez fue un ser humano dentro de la lona de vinilo y camino hacia el bao adyacente.
Arrojando todo a la baera, recojo la mscara de gas del suelo donde la dej ms
temprano. Rpidamente quit las tapas de cada una de las botellas blancas sin etiquetar, que
he alineado frente a la baera. Tomando un galn en cada mano, echo el cido lquido de
color verde claro sobre los restos de Luciano. Hace espuma al contacto, soltando vapores.
Tengo la mscara de gas puesta precisamente por esta razn. No paro hasta que cada una
de las diez botellas ha sido vaciada, cerca de tres cuartos de la baera. Es un espeso y
pegajoso desastre con la consistencia de melaza. El color verde plido del lquido
mezclndose con la sangre y la carne, le da un color amarillo turbio. Al aadir el delantal y
los guantes lo convierte en un lodo negro.
No habra nada reconocible en esto en unas horas. Nada para que la polica
reconociera aparte de aguas negras. Apago la luz del bao y regreso al rea del trabajo. La
mesa de trabajo est limpia, lista para su siguiente vctima. Tambin el muy usado piso de
madera. Ni una salpicadura de sangre en ningn lado. Soy meticuloso limpiando mis
instrumentos con la toalla de mano que cargo en mi maleta negra. Sern esterilizados
despus cuando llegue a casa. Abrochndome de nuevo los dos botones de mi camisa,
recuper mi chaqueta del respaldo de la silla y me la puse de nuevo. Con una ltima
revisin del cuarto, agarr la nevera, la mscara, y mis instrumentos ahora envueltos en su
estuche protector. En la entrada principal mi mano automticamente va a la pared y se
mueve al interruptor apagando la luz arriba, dejando el cuarto en completa oscuridad.
La condenada cabaa es uno de mis lugares favoritos para trabajar. Es aislado,
pequeo y soso, rodeado de arbustos y rboles en los bosques. Las ventanas han sido
cubiertas por tablas, mientras que gruesas sbanas de vinilo absorben cualquier luz que
pueda escapar. Desde fuera es una decadente cabaa de madera a la que la mayora
raramente se atrevera a acercarse, y tengo que agradecerle a las pelculas de terror por eso.
La casa ms cercana a la cabaa est a dos horas, dndome el lujo de ir y venir sin despertar
sospechas.
Siempre he trabajado en la noche, en especial cuando el trabajo requiere una
extraccin as de rigurosa. La noche es silenciosa. Quieta. Con mi espalda en la puerta,
espero un momento, simplemente escuchando. Nada. La cancin de cuna el golpeteo
se ha ido. No hay nada, solo silencio ahora, y estoy temporalmente satisfecho por la sangre
que acabo de derramar. Pero esta imitacin de paz no durar mucho. Nunca lo hace. Habr
ms cuerpos. Mi lnea de trabajo asegura eso. Yuri tiene muchos enemigos, criminales
como l mismo que eventualmente necesitaban desaparecer y siempre era el llamado para
hacer el trabajo.

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No soy lo que llamaras normal. La palabra no tiene significado para m. Pero he


estado pretendiendo actuar normal. Es algo que he estado practicando desde que he sido
consciente del golpeteo y su significado en mi vida. Tena siete cuando escuch la cancin
de cuna por primera vez. Segundo grado, justo antes del receso. Pas en una rfaga. Nada y
despus todo a la vez. Recuerdo todo de ese da. La campana son y los otros nios fueron
a jugar. Yo no. Yo jams. Siempre me qued atrs, ms que nada por eleccin, pero jams
pele porque los otros nios pensaban que era raro. Creo que tal vez ellos
inconscientemente saban que me faltaba algo fundamental. Algo que todos ellos tenan y
yo no, y tal vez nunca lo tuve en absoluto. Lo que sea que fuera, fui aislado, excluido de sus
juegos. Pero no puedo decir que me molestara. Era indiferente a eso. Katia algunas veces
jugaba conmigo. La hija ms joven de Yuri, mi hermana adoptiva, me haca compaa
cuando no estaba con sus propios amigos. Pero haba estado enferma ese da.
En el pequeo saln de clases con sus letras de gran tamao y de los colores del
arcoris, colgando sobre el tablero y los bloques de nmeros cubran el suelo alfombrado,
me sent en el puf mirando fijamente a la mascota de la clase. La dulce seorita Devon
siempre se quedaba conmigo, pero se haba ido por un momento. Un momento para
calentar su almuerzo. Un momento para hablar con los compaeros de trabajo en la sala de
profesores. Pero haba sido demasiado tiempo para m. El ruido en mi cabeza haba sido
demasiado alto. La urgencia muy fuerte. El pequeos conejos de ojos rosas, el seor
Manzanas, el par de tijeras amarillas puesta sobre la taza de Mejor Profesora de la
seorita Devon, haban sido una tentacin muy grande para resistir.
Los latidos de mi corazn. La cancin de cuna y el golpeteo. El pestillo se haba
deslizado bajo mis dedos temblorosos, empapados de aprehensin y anticipacin. La lucha.
El frentico movimiento de algo vivo, algo clido, con el mismo pulso acelerado como el
mo luchando por la vida. Desesperado por libertad incluso sabiendo que la inevitable
mano de la muerte cernindose era embriagadora. La excitacin, la emocin, el dulce y
seductor poder. Nado en l. Como demasiados dulces en Halloween. Demasiado helado en
verano. Haba sido una rpida muerte para el seor Manzanas. Haba sido cruda. Amateur.
Pero siempre muy eficaz para aquietar la discordia en mi mente.
Pobre, la dulce seorita Devon regres para encontrarme en el suelo del saln
demasiado brillante. Encorvado en el suelo, cubierto del seor Manzanas. Ella haba sido
alguien que sonrea mucho. Pero le rob su sonrisa ese da y la reemplace en cambio con
dolor. Sus hermosos rasgos contorsionados como una mscara Kabuki.
No se me permiti volver a esa escuela primaria de nuevo. Yuri no me llev a las
sesiones de terapia que le haban recomendado tanto en la direccin de la escuela. Fui
ignorado en mayor parte. Algo a lo que estaba acostumbrado. Yuri solo tena tiempo para
sus negocios y nada ms. Entonces mi educacin se hizo en casa despus de que el
segundo incidente sucedi en otra escuela. Pero en medio de largas divisiones e historia, la
aburricin me llev a los bosques de la tierra de los Khitrova. Los animales del bosque eran
capturados en crudas trampas y diseccionados para frenar mi apetito en crecimiento. Mi
demanda por presa creci ms y ms hasta que finalmente, la necesidad por algo ms vivo,
ms complejo, comenz a carcomerme.
Katia me puso con mi primer presa humano. Siempre haba sido una nia extraa.
Como yo. Haba querido muerto a su hermano. DmitryKhitrova era un malvado
mierdecilla cruel, que me haba molestado tanto como a su hermana. Haba sido difcil para
l conseguir una reaccin de mi parte as que fue tras Katia, molestndola y torturndola, y
ella siempre haba cado en sus payasadas. Hasta el da que decidi pararlo. Tarde una
noche, nos escabullimos a la habitacin de Dmitry. Haba sido completamente planeado.
Nunca hubo en realidad un plan cuando mat a esos animales. La trampa siempre hizo el
trabajo y segua mi instinto despus de eso. Pero haba seguido a Katia como si supiera lo

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que estaba haciendo. No saba qu tan lejos quera llevarlo, pero haba estado ms que listo
si ella quera hacerlo. Creo que le haba puesta una pastilla para dormir a Dmitry en la cena,
as que haba estado muerto para el mundo cuando entramos a su cuarto. Nos cernimos
sobre l como fantasmas, vindolo rtmicamente succionar vida dentro y fuera de sus
pulmones. Katia haba estado a un lado de la cama tamao King, con sus cuatro postes
tallados, y yo estaba al otro, con un cuchillo para carnes tomado de la cocina en mi
sudorosa mano izquierda.
Todo haba estado oscuro. La nica fuente de luz vena de las cortinas corridas
parcialmente que haban permitido que haces de luz de luna entran, proyectando sombras
alargadas de nuestros cuerpos en la pared.
Doler? Haba preguntado, con la voz suave en un susurro. Tena doce, yo
tena once, y nuestra dormida victima catorce.
Mientras ms duela mejor siento Ella fue la primera y la nica persona a la
que alguna vez le dije eso.
Has hecho esto antes. No era una pregunta. Te he seguido te he visto.
S. No saba que estaba respondiendo. Haba caminado alrededor de mi cama a
mi lado y se par tras mi hombro, sin decir nada por un rato. Quieres irte? le haba
preguntado. Yo no. Quise quedarme. Quera destripar. Est bien si no quieres. No lo
estaba. Poda escuchar la cancin de cuna. Sentir el golpeteo. Mi cuerpo era una trampa de
resorte, estirada tan tensa que podra romperme en cualquier momento.
No lo extraar si se va. Me haba confiado en un tono fro, con los ojos
pasando sobre el cuerpo de su nico hermano. Mustrame dijo, con sus ojos ansiosos
fijos en m, sus bonitos y delicados rasgos inmviles por la gravedad de las situaciones.
Mustrame como lo haces, Knox. No saba qu era. Pero de repente no quise hacerlo
frente a ella. No quise compartir esa parte de m mismo con ella. Era privado y era ma, y
no quera manchar lo sagrado de esto por alguien ms. El golpeteo y la cancin clamaron
en mi cabeza. Pero no se haba sentido bien. Necesitaba ser correcto. Ser perfecto. A solas.
No con audiencia. No con Katia, porque se senta mal con ella aqu.
No protest cuando me march. Pero ms tarde cuando haba estado acostado en mi
cama, inquieto, ansioso porque mi mente no estaba calmada y el sueo se negaba a venir,
ella se haba deslizado en mi cuarto que era igual de grande y ostentoso que el suyo y el de
su hermano. Un cuarto entregado a m por Yuri cuando me trajo por primera vez a su
hogar hace siete aos. El colchn era tamao King, lo suficientemente grande para acoger a
ms. Y aun as, cuando Katia vino a acostarse a mi lado, se sinti muy pequea para los
dos. Haba estado haciendo eso desde la noche en que vine a vivir con ellos. No saba si era
para reconfortarla a ella o a m. Pero nunca dije nada. Nunca me import. Solo haba
estado en el pantaln de pijama y ella en su bata. Pero se haba sentido como hielo contra
m.
Fue demasiado pronto. Su aliento, la nica cosa clida en ella, haba vagado
suavemente contra mi pecho. Pero un da murmur crpticamente, mataras por
m, Knox?
En la casi oscuridad de mi dormitorio el silencio haba sido violento. No saba qu
quera que dijera.
No lo s contest. No por ella. Por m mismo. Cuando mataba, era para detener
el golpeteo, para detener la cancin de cuna, y saciar la ansiedad quemante dentro de m.
Yo lo hara. Matara por ti susurr, levantando su cabeza de mi pecho para
mirarme. No poda verla, pero poda sentir la intensidad de sus ojos. Sus palabras

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significaban muy poco para m. T mi padre te trajo aqu para m, Knox dijo
suavemente, el ms sutil de los movimientos de su cuerpo contra el mo, la suave impresin
del ptalo de sus labios contra la esquina de mi boca y el arrastrar de su fra mano por mi
estmago y an ms abajo. Me tom a travs de mi pantaln, frot y acarici para obtener
una respuesta. Me perteneces. Su forzada declaracin me atrap fuera de guardia. Y
yo te pertenezco.
No supe como sentirme. Nunca saba cmo debera sentirme. As que me qued en
silencio, completamente inerte mientras ella me haca cosas. Mi semi-ereccin y mi
participacin nada existente no le haban molestado en absoluto.
La vida con los Khitrova no haba sido horrible. Aunque mayormente ignorado, Yuri
no me privaba de la vida que les dio a sus propios hijos. Crec mejor que la mayora de los
hurfanos. No saba las circunstancias de cmo termin bajo la custodia de un seor de la
mafia ruso, pero mi vida hasta los cinco aos haba sido un completo y total espacio en
blanco, y Yuri jams haba presionado por llenarlo. La causa de las muertes de mis padres
permaneca en un misterio, lo nico que se me haba contado sobre el tema fue que haba
sido un golpe ordenado por otra familia del crimen que haba sido rpidamente vengado.
Yuri me haba acogido porque no haba nadie ms. Fue todo lo que se me dijo. Todo lo
que necesitaba saber.

Estaba seguro de que haban sido las cmaras de seguridad del circuito cerrado
colocadas a travs de la mansin las que finalmente le haban dado una idea a Yuri sobre
mis urgencias. Me llev lejos despus de eso porque haba representado una amenaza.
Pero ms que eso, creo que finalmente supo qu hacer conmigo. Tena un plan, un lugar
donde podra poner mis habilidades para usarlas en su propio beneficio. Fui entregado a
hombres de los que ningn nio de doce aos debera haber estado cerca. Hombres malos.
Malvados. Pero me haban entendido. Entendieron cmo funcionaba mi mente.
Entendieron la inclinacin a ver el funcionamiento interno del cuerpo humano.
Entendieron la tortura. Se especializaban en ella. La forma en que abran a las personas, las
diseccionaban, haba sido una forma pura de arte. Me ensearon a cazar humanos,
criminales, los enemigos de Yuri. A acecharlos desde las sombras, cazarlos, capturarlos, y
amarrarlos como ganado mientras me deleitaba de mi propio pecado personal.
Vi la base de la gran mquina que era el imperio criminal de Yuri y cmo operaba.
Era una maquina muy grande, extremadamente intrincada e inmensamente prospera. Yuri
tena una lucrativa inversin en todo, desde la poltica a manipulacin de acciones,
narcticos, lavado de dinero, y armas, la clase de armas que barran pequeos pases. Pero
fue la extraccin de rganos lo que me interes. Era mi seccin. Mi especialidad. Me haba
tomado solo una semana localizar el blanco asignado y masacrarlo. Tena trece aos. Me
haban ordenado hacerlo parecer un asalto. Les di una obra de arte de sangre y vsceras en
las paredes del cuarto. Yuri haba estado disgustado, pero eso no lo haba detenido de
presionarme para ir ms lejos. As que observ y aprend, y practiqu hasta que me volv
mejor que mis entrenadores. Me convert en el nico. Un asesino con tendencias de asesino
en serio. Me convert en el mejor. No era un asunto de arrogancia. Era un hecho. Una
verdad inobjetable. Era el mejor porque disfrutaba lo que haca.
Haba estado haciendo esto por dos dcadas ahora y todava no puedo decir por qu
soy as. Qu factores contribuyeron a este apetito de asesinato. Tal vez era un defecto
gentico. Tal vez algo que hered de mis padres. Sea lo que sea, s que estoy constituido de
forma diferente, todo en m se ha dispuesto al contrario. Mis patrones de pensamientos son
anormales. Las emociones son embotadas. Nunca entend por qu las personas tenan
necesidad de hacer conexiones. Cmo la simplicidad de la atraccin puede ser la fuerza

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conductora de las relaciones ntimas. Estoy perdido para las emociones fundamentales que
llevan a las personas a hacer lo que hacen. A actuar y reaccionar a situaciones con una gama
de variacin tan alta. No es algo que pueda decir que envidie. Hay demasiada complejidad
en eso. Demasiado para que mi simple cerebro lo comprenda. Tengo familia. Yuri, Katia, e
incluso Dmitry. Son mi familia. Pero no tengo apego por ellos. Ningn sentimiento real
aparte de la lealtad que le debo a Yuri por acogerme, por mantenerme, por darle una salida
a mis depravaciones.
El sonido de mi telfono me regresa al presente. Otis Redding suena de fondo. Try a
Little Tenderness es mi favorita, en especial cuando estoy trabajando en un arreglo. La tienda
de flores en el primer piso de mi edificio es mi lugar oficial de trabajo. Es algo que hago
entre el placer del asesinato. La irona de cultivar estas delicadas cosas cuando la muerte es
lo nico que conozco no se me ha pasado. Pero ser un florista es una extensin de lo que
hago. Hay violencia aqu tambin, solo est escondida entre la belleza. Hay una pausa en el
sonido as que contino trabajando. Debra Miller, la hija del recin electo alcalde, Patrick
Miller, ha desaparecido hace unos meses. Todava haba una investigacin en proceso por
su desaparicin. No la encontraran. Dentro del cuidadoso ramo de lirios blancos, hojas
verdes y rosas rojas, est el corazn de una mutilada Debra Miller. Es el mensaje de Yuri
para el nuevo alcalde quien haba basado su campaa en detener las actividades criminales
en la ciudad, apuntando especficamente al grupo Khitrova. Los Miller estaran celebrando
su aniversario nmero cincuenta maana; Yuri quiere que reciban el ramo para la ocasin
especial.
El ramo no est del todo listo an. Hay un par de flores ms que quiero aadir. Pero
el timbre suena de nuevo. La persistencia de la llamada me hace fruncir el ceo. Solo hay
tres personas con acceso a este nmero. Yuri no llamara. Es demasiado paranoico para
discutir negocios por telfono. Hay hombres (palomas mensajeras) relegados dentro de la
asociacin para entregar sus mensajes. Katia, como su padre, rara vez llamaba. Ella
simplemente pasaba sin avisar. Un problema por su propia cuenta. As que eso deja a
Dmitry. La pequea mierda. Dejar que el telfono timbre o apagarlo por completo es una
idea tentadora, pero ignorar su llamada significa arriesgarse a que se aparezca aqu e invada
mi espacio. Eso es algo que no permitir.
S digo simplemente, colocando el telfono en mi oreja.
Tengo un trabajo para ti.
No trabajo para ti.
Yo mierda Hay una pausa en la que lo escucho tomar aire. En un sonido
tembloroso, denso con agitacin y un subyacente destello de pnico. Lejos del tono
imperioso tpico de Dmitry. Hice algo necesito mierda necesito que vengas aqu y
me ayudes, Knox. El pnico es incontenible, casi descontrolado ahora.
Dnde ests?
En el apartamento de Easton. Si el trafico lo permita, me tomara treinta
minutos llegar all.
No hagas nada hasta que te llame. Cort la lnea antes de que dijera algo ms.
Coloco el ramo del aniversario cincuenta de los Miller en el refrigerador en el mismo
minuto que me toma coger mi chaqueta del cuarto trasero. Hay una 38 enfundada en el
bolsillo de la chaqueta de piel de oveja. Echo seguro a la puerta principal y giro la seal de
cerrado para que mire hacia afuera antes de salir por la entrada trasera. El Dodge Charger
negro estacionado en el callejn trasero del edificio es una posesin preciada que compr
hace cinco aos. Est completamente cargado, transmisin manual de seis velocidades con
vidrios tintados. Me subo al asiento del conductor, el tamao interior era considerable y lo

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suficientemente amplio para encajar mi metro noventa y cinco cmodamente. Ruge cuando
enciendo el motor, pero va a un rugido ms suave y constante cuando salgo a las calles. Mis
herramientas estn en el compartimiento oculto del maletero. No s para qu voy, pero
estoy preparado para lo peor.
Estaciono en el stano. Agarro mi maletn del maletero antes de tomar las escaleras al
piso nmero doce del condominio de Dmitry. Lleva ms tiempo, pero es menos evidente
que tomar el riesgo del elevador. No hay cmaras de seguridad en la escalera. Las que estn
puestas en los elevadores son constantemente monitoreadas con vdeo en vivo, mientras
que las que estn colocadas en la salida de cada piso son grabaciones, revisadas con poca
frecuencia. Pero a la vez, agacho la mirada cuando salgo. Las alfombras beige con patrones
bereberes absorben los pasos de mis botas mientras hago un avance constante por el
silencioso y abierto pasillo.
Abre la puerta. Estoy de pie enfrente de la gran puerta de roble con la placa de
plata con el 12 G estampado en el lado derecho cuando hago la llamada. No toma mucho
tiempo para que Dmitry abra la gran puerta, y se ve como el pedazo de mierda que siempre
he credo que es. Est usando bxer y nada ms, as que instantneamente noto las marcas
de araazos como lazos rojos en su pecho. Cuento treinta marcas profundas ah, quince en
el cuello, y diez en su mejilla izquierda. Hay marcas de lucha, hechas sin duda alguna por
uas femeninas.
Dios mierda, hombre
Cierra la puerta.
Se pasa una mano temblorosa por su cabello rubio cenizo, pero de otra forma,
obedece la orden sin protestar. Dmitry se parece a su padre en su constitucin robusta. No
es apuesto en el sentido tradicional, pero con la clase de multitud con la que anda, a nadie
le importa su apariencia siempre y cuando tenga un apellido como Khitrova y el dinero y la
influencia que vena con l. Y en cuanto a la inteligencia, Dmitry desafortunadamente
nadaba en el extremo ms superficial de la reserva gentica. Siempre haba sido un
abusador arrogante y pomposo con un sentido poco merecido de privilegio que se haba
vuelto peor con los aos. Es una completa y total perdida de espacio en mi opinin. El
nico miembro de la familia del que muy bien se puede prescindir. Es una lstima que Yuri
necesitara un heredero para continuar su legado.
Qu demonios te tom tanto tiempo?
El condominio est a oscuras, la nica fuente de luz se filtra por las persianas,
proyectada desde los grandes ventanales del suelo al techo en la inmensa sala de estar, viene
de las luces de la ciudad afuera. Hay un aroma a sexo en el aire que solo es sobrepasado por
el surtido de drogas que veo en la mesa de caf.
Est muerta? Tiene que estarlo o necesitaba estarlo. Solo hay una razn por la
que l me llamara.
Mierda, hombre mierda, maldita sea no lo s. Muy probablemente todava
esta drogado o tal vez est bajando del subidn y el pnico es el sangrado lento de la
realidad asentndose. Nosotros solo estbamos follando por ah a ella jodidamente
le gust contest nerviosamente, sus manos temblorosas hacan movimientos
inquietos.
Dnde est?
Lo sigo al dormitorio. Una rpida evaluacin revela que s, est muy muerta. Las
huellas dactilares de Dmitry estn plagadas en toda su piel. Una asfixia ertica hecha por un
amateur. Las huellas de sus manos envolvan su cuello cubierto de polvo blanco.

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Mierda, hombre tienes que limpiar esta jodida mierda, Knox. No puedo no
puedo ir a prisin. Sera un castigo acorde. Pero uno que saba que jams sucedera. Si
Yuri puede evadir la ley tan cuidadosamente, entonces mantener a su hijo fuera de la crcel
ser menos que nada.
Era alguien importante? pregunto, porque eso determinara cmo me deshara
del cuerpo.
Mierda si lo s. Era una desnudista de Spades en el centro de la ciudad. Estaba
dispuesta a fiesta, as que la traje aqu.
La trajo aqu. A su apartamento. Lo que quiere decir que la gente la vio irse con l.
Esta no es mi rea de especialidad. Solo soy el hombre que hace desaparecer a la gente.
Alguien ms, afortunadamente, sera asignado para lidiar con la estupidez de Dmitry.
Solo Se aclara la garganta y me mira. La luz en la mesa de noche ilumina el
cuarto lo suficiente para ver lo dilatados que estn sus ojos llorosos. Solo haz la mierda
que sea que hagas y deshazte de ella.
Puedo irme. Puedo dejar que Dmitry se hunda en esta piscina de mierda, sentarme y
verlo. Pero para su suerte, acaba de presentarme algo que voy a disfrutar haciendo.

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ara la poblacin general, soy una especie rara en mi crculo social. Soy una
heredera y una mujer sociedad, s, pero en lugar de pelear por titulares en
revistas de chismes o participar en escandalosas travesuras para atraer
paparazis, elijo poner mi tiempo y mi esfuerzo en otro lado. Como en mis caridades, por
ejemplo. Hay tres en total, pero cada una significa el mundo para m, y me he dedicado los
ltimos diez aos en canalizar la mayor cantidad de dinero y apoyo que puedo a ellas.
Tambin est mi activismo en detener el trfico humano. Tom inters hace como seis
aos cuando un amigo cercano me cont sobre este atroz acto, que cientos de chicas eran
secuestradas de las calles y eran vendidas en la industria del esclavismo sexual que valan
miles de millones de dlares. Supe inmediatamente que necesitaba involucrarme y as hice
de mi misin desde ese entonces ponerle un alto. Haban sido una campaa sin fin que me
haba ganado varios premios en los seis aos ya que le haba estado llevando ms y ms
atencin a eso.
Pero no lo hago por el reconocimiento. Lo hago porque es lo ms cristiano de hacer.
Es lo que soy. Eso es en lo que he basado mi imagen pblica. Mi fe y mi humanitarismo
han hecho posible que el pblico me ame, que confi en m, que no vean nada ms que lo
que elijo mostrarles. Para ellos, soy esta mujer rubia, de ojos azules con una sonrisa
angelical y un corazn de oro. La madre Teresa reencarnada. Con esa imagen puesta en sus
cabezas, nadie se molesta en mirar ms de cerca. En excavar ms hondo. No es que fueran
a encontrar nada, pero el hecho de que no tengan ni idea, muestra lo bien que los tengo
engaados. No slo dice mucho de mis habilidades actorales, sino que he sido muy buena
ocultando mis huellas.
Un acto de precaucin que ha sido muy bien apreciado por mis clientes. Ser cubierta
y discreta son dos atributos esenciales en este negocio, en especial cuando se trata de
transportar mercanca, y siento mucho orgullo por la diligencia de mi equipo. Tomo la copa
de champaa que me ofrece el hombre sin un segundo vistazo. Mis tacones repican
rtmicamente contra el suelo de concreto mientras gradualmente paso a travs de las tres
cajas gigantes de madera en medio del depsito bien iluminado.
Espero que este embarque sea mejor que el ltimo, Alex digo en voz baja,
dndole un sorbo a mi copa. Mi prometiste mercanca de primera. Mis ojos se mueven
al hombre de pie al otro lado de la caja y lo miro con frialdad. Es uno de mis mejores
proveedores. Aunque su ltima mercanca dejo muy poco que desear. Por suerte mis
clientes no lo haban notado. Pero yo s, y deba de saber que era inaceptable. No
vendamos productos de mala calidad. l lo sabe.
Mi relacin con Alexi se remonta a muchos aos. Trabaja para mi padre, pero su
lealtad siempre me ha pertenecido. Me enter cuando era adolescente, que Alexi tena una
cosa por las chicas jvenes. As que dej que me follara en el auto favorito de mi padre, y
consecutivamente despus de eso hasta que me aburr. Para entonces, lo tena por las bolas.
Mi silencio por un favor. Nunca puse una fecha de vencimiento a ese favor. Y ahora,

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trabaja para m. l era una de las muchas personas que implementaba en la vida de mi
padre que me pasaban informacin sobre su negocio. Alexi es el amigo que primero me dio
idea de lo lucrativo que el trfico de humanos poda ser. Un negocio que intercept de mi
padre. l no le habra hecho justicia, al menos no sin mis conexiones, y eso es algo que no
estoy dispuesta a compartir.
Alexi me sonre en una forma que se supone sea siniestra, pero sus dos dientes
inferiores faltantes hacen que parezcan cmicas. Tom otro sorbo para evitar rerme.
Blande una barra de hierro como un hombre espectculos, la gira alrededor en el aire
mientras se acerca a la caja frente a m.
Te va a encantar esto. Al decir esto, pone el extremo plano de la barra entre la
tapa y la caja. Le toma unos intentos, tensando y contorsionando su cara antes de que
finalmente abre la tapa. El olor es repulsivo. El hedor de piel humana sin lavar mezclado
con fluidos corporales de muchos das de antigedad era un arreglo que te retorca el
estmago espantosamente. Es como oler la vaca antes de que sea tu bistec. No tiene nada
que ver con sentirse mal por esto, slo me enferma tener que lidiar con esta parte de mi
trabajo. Es un mal necesario. El punto de ponerlas en cajas y privarlas de un lugar para
aliviarse a s misma es el primero de muchos pasos para romperlas. Pasndole mi copa
vaca a Alexi, me acerc ms a la caja abierta. Alzo mi mano para cubrirme la nariz y la
boca mientras cuidadosamente examino mis ltimos bienes. Seis mujeres desnudas y sucias
estn metidas dentro de la caja, cada una enfrentando la cabeza de la otra en posicin fetal.
Sus ojos y bocas estn cubiertos con cinta negra, mientras que una gruesa cadena plateada,
asegurada alrededor de sus torsos las mantiene unidas entre s. Muecas y tobillos tambin
estaban atados y encadenados. Podran oler a alcantarilla, pero eran una hermosa visin
para m.
Seis en esta caja quera decir que haba un total de doce ms en las otras dos cajas de
similar tamao. En silencio comenc a sumar el precio por el que podran venderse y si su
himen estaba intacto como Alexi me prometi. Entonces hara una sustancial cantidad de
dinero.
Quiero que las baen con leja y las limpien. Asegrate de que reciban todas las
vacunas necesarias antes de que sean transportadas a la casa de subastas. Har
Disclpeme, seora La interrupcin es una con duda, pero me interrumpe
eficientemente a mitad de la frase. Girndome, mir sin expresin a mi asistente con el
rostro sonrojado de pie a unos pasos de donde estoy. Titiene una llamada, seora.
Nerviosamente se aclara la garganta y se pone de tres tonos de rojo mientras continuo
mirndola como si fuera vapor.
Me ve hablando?
Sacude la cabeza rpidamente.
No eres muda, Lynn espet. Tenemos una voz para poder expresarnos a
nosotros mismo con palabras. Estoy segura de que un simple s o no no est ms all
de tus vastas capacidades.
No, seora. Lo siento, seora. No suceder de nuevo Su voz se apaga, dando
un sabio paso hacia atrs, quedndose en completo silencio de nuevo; la razn por la cual
me interrumpi todo menos olvidada.
Perdona a Lynn, Alexi, parece que no tiene las habilidades mentales que t y yo
compartimos. En otras palabras, es una perra lenta que necesita aprender su maldito lugar.
No es cierto, Lynn?

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S, seora, soy una perra lenta. Lamento que no conozca mi lugar. Lo har mejor.
Si le exigiera hacer inclinaciones, lo hara, pero tengo negocios que terminar.
Vuelvo mi atencin a Alexi.
Como estaba diciendo, me pondr en contacto contigo en algunas horas con los
detalles del transporte. Tambin, asegrate de que estn correctamente marcadas con el
logo de la casa de subastas. Tinta blanca esta vez.
S, s, he hecho esto lo suficiente para saber cmo le gustan, seorita grue,
caminando a la siguiente caja para abrirla. Estarn listas para la medianoche.
Excelente. Eso me pone inmensamente feliz. Como siempre, es un placer
hacer negocios contigo, Alexi.
Voy hacia la salida ms cercana y Lynn se escabulle deprisa detrs de m despus de
ayudarme con mi abrigo. Afuera hay una camioneta sin placas esperando por m. Extiendo
mi mano para el chofer quien me ayuda a entrar al vehculo. He hecho esto las suficientes
veces que entro al auto con elegancia, asegurndome de inclinar mi cabeza para que mi
perfecto moo peinado no pegu con el techo del auto. Una vez sentada, me paso las
manos por mi falda pincel de color azul marino, asegurndome de que no haya arrugas
antes de que mis manos se muevan para enderezar la blusa bajo mi chaqueta abierta.
Interrmpeme de nuevo as y pondr mi tacn en tu garganta. Mantengo la voz
ligera, tranquila, como si estuviera hablando del clima, pero por la forma en que ella me
mira, s que Lynn ve el indicio letal en mis ojos que verbaliza la gravedad de mi amenaza.
S, seora susurra, encogindose an ms en el asiento.
Quin llam?
Ella salta, pero es rpida para responder.
Su padre, seora. Quera saber cundo llegara para la cena.
Suspiro irritada. No puedo ni siquiera comenzar a describir la cantidad de odio que
tengo por estas estpidas cenas familiares. Las he odiado desde el momento en que mi
padre sugiri que comenzramos a tenerlas hace tres aos, y las detesto incluso ms ahora.
Llevndome los dedos a las sienes, suavemente masajeo el dolor de cabeza que puedo
sentir aumentando en el lado derecho de mi cabeza. Hay un hecho que destaca
absolutamente cierto en m con respecto a mi padre y es el brillante hombre de negocios
que es. Ha logrado mucho con lo poco que se haba dado, usando sus crueles y
desagradables tcticas para llegar a donde est hoy. Hasta ah era donde llegaba mi
admiracin por l.
Mi padre y yo jams hemos sido cercanos. No siento nada por l; ninguna conexin
emocional en absoluto. No me educ. No sabe nada de m y slo s lo que es necesario de
l porque es mi oponente, un obstculo del que debo deshacerme con el fin de tomar lo
que l tiene. Ha sido fro y distante toda mi vida y ahora quiere cercana y calidez, me niego
a encontrar algo para dar. Puedo pretender como si de verdad me importara. El acto de la
hija cariosa no est muy alejado de lo que represento en pblico. Puedo fingir amor,
puedo fingir adoracin porque s que va a morir pronto. Su salud ha estado fallando estos
ltimos aos, lo cual es la verdadera razn por la quiere acercarse ms. Ha reducido sus
negocios y aunque su enfermedad le ha obligado a guardar cama, se me ha contado que est
entrenando a Dmitry para tomar todo despus de su muerte. Pero eso no va a suceder.
Tengo planes para las empresas de mi padre que de ninguna forma involucran a mi
hermano idiota. Y si l es lo suficientemente estpido para meterse en mi camino, va a
terminar en el mismo camino que he estado preparando para mi padre.

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Este plan ha estado hacindose desde hace aos ahora. He puesto metdicamente a
personas en su sitio para este propsito exacto. No es tan simple como secuestrar y vender
chicas a hombre pervertidos por cientos de dlares. Tengo aspiraciones mucho ms
grandes que la trata de blancas y todo va a comenzar en el segundo en que mi padre
finalmente muera, lo que estoy estimando ser en cualquier momento. Hasta entonces,
estoy dispuesta a seguir el juego, incluso si eso significa sentarme en otra maldita cena
familiar. Al menos tendr a Knox ah. Una genuina sonrisa tira de mis labios ante el
pensamiento del taciturno asesino. Knox es la nica persona en nuestra familia que me
hace verdaderamente feliz. No puedo esperar para verlo.

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ios, beb, te sientes tan bien... Tan jodidamente apretada... grue


Greg sobre m.
El sbado por la noche ha llegado mucho ms rpido de lo que
esperaba. El lugar habitual donde me encuentro con Greg es un motel
decente en el lado opuesto de su casa en los idlicos suburbios. No le gusta aventurarse
mucho en la cama. Pero no me quejo. Es menos trabajo para m. Estoy sobre mi espalda,
como es habitual con Greg, en la posicin del misionero mientras trabaja encima de m.
Estoy fsicamente presente, mi cuerpo desnudo est siendo usado para lograr la
evidente satisfaccin de Greg, pero en realidad, estoy a un milln de kilmetros de
distancia. Hay tantos pensamientos que invaden mi mente, que no me puedo concentrar en
una sola, pero la ausencia continua de mi madre es una en la que sigo pensando. Han
pasado cuatro das desde la ltima vez que la vi. Oro porque no haya tenido una
sobredosis. Espero que Red al menos est manteniendo un ojo en ella, incluso si la est
vendiendo en el proceso. El tiempo es lo nico que tengo de mi lado cuando se trata de mi
familia. Todo lo que tengo que hacer es sentarme y esperar. Siempre aparecen, tarde o
temprano, de una forma u otra.
Dante es otro pensamiento. Ha sido exasperantemente silencioso acerca de esta
nueva aventura de negocio despus de lo poco que me dijo la noche del mircoles. Y de
nuevo, no hay prcticamente nada que pueda hacer, salvo esperar hasta que sus problemas
salgan a la luz. No es que no crea en l. Que no piense que sea capaz de lograr cualquier
xito que quiera. Pero Dante tiene un historial. Demasiadas decepciones, demasiados
fracasos y demasiados incidentes en los que tuve que sufrir por sus errores, hacen
imposible creer en nada de lo que dice o hace.
Aparte de mis preocupaciones familiares, est la llegada inevitable de mis exmenes
de la universidad. No es el miedo a tomar los exmenes lo que me hace sentir ansiosa.
Conoca el material, y simplemente como medida de precaucin, incluso me inscrib en
algunas clases de SAT1despus de la escuela para que me ayuden en las reas en las que no
saba tanto.
Hice la prueba el ao pasado y lo hice bastante bien. Pero bastante bien no sirve de
mucho. Necesito una puntuacin perfecta, o casi perfecta, con el fin de siquiera ser
considerada para mis mejores opciones escolares.
En teora todo suena bien, en mi cabeza, s exactamente cmo quiero que pasen los
prximos meses. Los SATs, ACTs, ensayos de la universidad, solicitudes universitarias,
junto con algunas recomendaciones estelares de mis maestros, y luego esperar la aceptacin
anticipada. Tengo cinco universidades seguras, en las que s puedo conseguir entrar sin
ningn problema, pero estoy apuntando para mis dos objetivos, Harvard y John Hopkins.
1

Sat:Es la prueba de admisin que los estudiantes realizan para cualquier universidad en Estados Unidos.

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Pero la vida, como ha llegado a probar una y otra vez, nunca falla en hacer fracasar mis
planes, incluso los ms inciertos.
Los gemidos posteriores de Greg, y los tirones dolorosos en mi cabello, traen a mi
mente a caer de vuelta en mi cuerpo. Cuando se relaja encima de m, hundiendo su rostro
sudoroso en el espacio hueco entre mi mandbula y el hombro, le doy tres golpecitos
rpidos en el brazo sealndole que se aparte. Sale de m sin protestar, para terminar en el
otro lado de la cama con los brazos abiertos de par en par mientras trata de recuperar el
aliento. Mientras recupero mi ropa del suelo, ponindome mis vaqueros ajustados sobre
mis caderas con unos pocos saltos, mis ojos van involuntariamente hacia la cama. Greg es
un hombre de familia. Haba revelado que tena una esposa e hijos, y creo que mencion
que haba un perro en algn lugar de nuestras breves conversaciones en los ltimos dos
meses desde que empec a verlo, pero no puedo recordarlo a ciencia cierta.
Slo hablamos brevemente, un ritual que hace para ponerse cmodo antes que
tengamos sexo. Revela pequeos detalles de su vida cada vez que me ve, y simplemente lo
escucho hasta que est listo. He contemplado dejar de verlo hace un tiempo, porque
sinceramente, a pesar que follaba hombres por dinero, me molesta saber que de alguna
manera estoy contribuyendo a la destruccin de su matrimonio. Tengo una consciencia
cuando todo est dicho y hecho, y esto hubiera sido una cosa menos con la que cargar. Una
cosa menos para que me sienta culpable. Sin embargo, a Greg le gusta desahogarse y paga
extra para el odo que escucha. Esto me lleva a la razn por la cual ya no puedo terminarlo.
Al menos no todava. Con lo que sucedi en Pops con Dante, ya no puedo permitirme el
lujo de rechazar el pago de los clientes. Renunciar a dos de los grandes tom una buena
parte de mis ahorros personales.
Sale de la cama y se inclina para tomar sus vaqueros.
Cunto te debo? Saca su billetera del bolsillo trasero del pantaln y la abre,
mirndome con expectacin.
Dos contesto, removiendo la banda de cabello color negra de alrededor de mi
mueca y recogiendo mi cabello en una cola de caballo. Meto cualquier mechn corto que
cae suelto detrs de las orejas, mientras me deslizo de nuevo en mis zapatillas deportivas.
Observo mientras saca seis billetes nuevos, los dobla por la mitad y me los extiende.
Me das un beso? pregunta, aferrndose al dinero cuando me extiendo para
agarrarlo, se niega a dejarlo ir hasta que respondo a una pregunta que ya sabe la respuesta.
Nada de besos, Greg. Te lo dije.
La comisura de su boca coquetea con una sonrisa.
Es una norma del manual de Mujer Bonita para prostitutas?
Tiro del dinero fuera de su control y por suerte lo deja ir.
El hecho de que incluso conozcas esa pelcula es hilarante.
Esta vez produce una sonrisa de suficiencia.
Es una de las pelculas favoritas de mi esposa.
Su ocurrencia est empapada con demasiada irona.
Quiero verte de nuevo dice un momento despus, ahora serio.
Cundo?
El prximo sbado por la noche. Mi esposa estar fuera de la ciudad.
Tienes mi nmero murmuro, deslizndome en mi abrigo y tirando de la
cremallera hasta la barbilla. Nos vemos.

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Los doscientos ochenta dlares que acabo de hacer de Greg, y los cuarenta de la
masturbada de diez minutos de la noche anterior de otro John, todava no ajustan para
cubrir el alquiler atrasado. Casi odio la idea de tomar de mi fondo para la universidad, pero
en este momento parece que no tengo otra opcin. Todava tengo el Corolla de mi madre,
que est estacionado en el estacionamiento del motel. Entro en l y enciendo la radio. Es
una cancin de rap llena de pitidos, cubriendo las letras que adormecen mi mente mientras
canto sin prestar atencin, escuchando por un momento el dolor y la ira de alguien ms,
aparte de la ma.
Hago una parada en VitosGrabNGo por algunos comestibles. No quiero gastar el
dinero, pero ayer me com mi ltima taza de ramen. Slo hay una cierta cantidad de das
que puedo estar sin comer.
Veinticinco dlares y tres bolsas de compra ms tarde, estoy masticando una barra de
protena con trocitos de chocolate mientras cargo las bolsas en el maletero y salto de vuelta
en el auto para ir a casa. La nieve est cayendo cuando estaciono detrs de nuestro edificio,
en el estacionamiento para dirigirme al interior, pero no antes de agarrar los comestibles.
Mis pasos arrastrndose en la escalera de hormign hacen eco en el hueco de la escalera,
mientras camino firmemente a la tercera planta. La vida est sucediendo detrs de las
puertas cerradas que paso, al igual que los cuadrpedos de la seora Rosenbaum en el 3E.
Eric, Shane, Sandy y Mia, quienes estn trabajando duro para demostrar quin puede ser el
ms ruidoso con la estampida de sus pequeos pies y sus gritos aulladores, penetran a
travs de las paredes finas como el papel. Mientras meto una mano en el bolsillo de la
chaqueta buscando las llaves, escucho el sonido sordo de un cabecero golpeando las
paredes, seguido de cerca por los gritos sexuales de la ltima conquista de CJ en el 3F al
otro lado del pasillo. Es una banda sonora con la cual estoy muy familiarizada, y de una
manera extraa, estoy reconfortada por ella.
Giro la llave, abro la puerta y en lugar de ser recibida por la oscuridad, la luz se ha
encendido en el pasillo. Me detengo un segundo en la puerta, mi corazn cayendo de
rodillas ante la idea de Red habiendo regresado con mi madre. Me he estado alojando en el
apartamento durante los ltimos das, con la puerta de mi habitacin cerrada con llave. No
he bajado exactamente la guardia, pero se me olvid por un momento que se supona que
deba estar escondida de Red. La rutina de los ltimos tres das me ha hecho complaciente,
olvidadiza. Una vez ms me viene a la mente la amenaza que Red plantea. Mi primer
instinto es darme la vuelta y correr antes de ser atrapada, antes que noten mi presencia y
Red venga tras de m. Pero no puedo convencer a mis pies para que se muevan. De
repente, me doy cuenta que le he dado a este imbcil demasiado control sobre mi vida.
Existe la posibilidad muy real, de que patee mi culo, pero estoy cansada de correr. El miedo
a lo que podra hacerme sigue siendo muy real, pero ya no es incentivo suficiente para que
corra. Mi mano va por instinto al bolsillo trasero de mis vaqueros y saco la navaja. Si iba a
terminar debajo de los arietes del puo de Red, entonces seguro como el infierno que iba a
extraer sangre en mi camino hacia abajo.
Dejo la puerta abierta, por si acaso, y suelto las bolsas de supermercado en el suelo.
Doy un paso ms hacia el interior y rpidamente me doy cuenta que los gritos sexuales
desde el pasillo no vienen del 3F, sino ms bien dentro de este apartamento, mi habitacin
con precisin. Algo me hace tropezar, pero me compongo antes que pueda caer, y miro
hacia abajo para encontrar un par de botas de mujer tiradas en la parte superior de un par
de zapatillas altas marca Nike color gris y azul muy familiares. Ahora estoy corriendo, ya sin
estar apoderada por el miedo y el terror, sino ms bien por la ira, que me tiene torciendo la
perilla de la puerta de mi habitacin abierta y empujndola con suficiente fuerza que golpea
fuertemente contra la pared del fondo. La habitacin est oscura, pero el torrente de luz
detrs de m es suficiente para iluminar los cuerpos movindose en la cama.

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Qu demonios, Cece? grita.


Ahora ests follando perras en mi cama?
tocar.

Lrgate de aqu! Lanza una almohada, que me las arreglo para esquivar antes de

Lavars mis sbanas! digo, dndome la vuelta para salir, sin molestarme en
cerrar la puerta detrs de m. En el momento en que salen, he cerrado con llave la puerta de
entrada y guardado los comestibles.
Estoy aadiendo agua a la taza para microondas de queso y macarrones cuando veo a
la chica. Me da un poco de djv de la escena a principios de la semana de mi madre con
su John, y una sonrisa de desaprobacin jala de mis labios ante la perspectiva de mi
hermano siendo un estafador. Cun jodidamente triste sera eso si ste fuera el negocio
familiar?
Ninguno de los dos dice nada, pero escucho sus suaves murmullos en la entrada
principal, y estoy casi demasiado curiosa de saber lo que estn diciendo. Una parte enferma
de m est esperando que ella le d dinero. Los pitidos del microondas coinciden con el
golpe de la puerta delantera y cuando me estiro para sacarlo, aparece Dante.
Est completamente vestido. Gracias a Dios.
Qu ests haciendo?
Coloco la taza humeante en el mostrador, con cuidado de no quemarme.
Qu diablos ests haciendo aqu? pregunto en lugar de responder a su
pregunta, abriendo el cajn directamente debajo del microondas para agarrar un tenedor.
Voy a quedarme aqu por un tiempo responde, acercndose para agarrar mi taza
de queso y macarrones, pero una pualada rpida de mi tenedor detiene sus acciones.
Qu demonios? grita con una mirada, mientras lleva su mano a su pecho.
Hztelo t mismo digo, llevando un bocado a mi boca. Por qu te vas a
quedar aqu? De repente tengo sospechas y lo miro estrechamente. Pas algo?
Deja de hacer contacto visual mientras se dedica a preparar su propia taza de queso y
macarrones, de tres minutos y medio.
Por qu siempre piensas que algo malo ha sucedido? Tal vez slo quera pasar un
momento agradable contigo y mam. Alguna vez has pensado en eso?
Resoplo.
No estoy segura de a quin ests tratando de engaar aqu, pero no lo voy a creer.
Estuviste listo para largarte de aqu en el momento en que cumpliste los dieciocho aos.
Slo visitas cuando necesitas algo, es decir, dinero, que podra recordarte, estoy sin nada
despus de toda tu cosa del pquer.
Jess, no vas a dejarme olvidar esa mierda, verdad? Te dije que te pagar.
Preferira que me dijeras la verdad sobre lo que est pasando y por qu ests
realmente aqu declaro, echando otro bocado de fideos, poco naturales, de color naranja,
pegajosos y con queso, en mi boca.
Te dije que lo resolver, hermana dice, mientras toma su cena y se aleja de m,
dejndose caer en el sof. Las cosas estn un poco difciles en este momento, pero estoy
trabajando en ello. Slo necesito dormir aqu por unos pocos das.
Qu le pas a tu casa? Por qu no puedes quedarte all?
Extrao la vista responde con sarcasmo.

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A quin le pediste dinero prestado, Dante? pregunto directamente, cansada de


darle vueltas al verdadero asunto.
No dice nada durante un buen rato, al parecer con intencin de comer su cena.
Pagaste la factura de la luz comenta despus de un lapso de silencio, ignorando
por completo mi pregunta anterior.
S... hice un pago el jueves.
El jueves por la maana, antes de la primera campana, llam y cont alguna historia
triste al representante de pagos. Me sorprendi que no conocieran mi voz a estas alturas,
teniendo en cuenta el nmero de veces que he tenido que llamar para que me metan en su
plan de pago. Mi madre reciba ayuda del gobierno, as que supongo que es el porqu
fueron tan indulgentes.
Casi tengo miedo de preguntar cmo eres capaz de pagar estas facturas, y todava
sobrarte dinero para rescatarme el culo cada vez, Lacey.Me est mirando ahora,
escrutndome con los ojos de color verde claro, como esperando, a que la luz de nen que
dice puta, parpadee en mi frente. Lanzo mi taza acabada en el cubo de la basura y lavo el
tenedor en el fregadero que est cerca.
Entonces no lo hagas.
Frunce el ceo.
Cece.
Es esta realmente una conversacin que deseas tener, Dante? pregunto
deliberadamente, encontrando su mirada directamente. No voy a hacerlo ms fcil para l.
Si realmente quiere saber cmo hago mi dinero, entonces va a tener que preguntar
directamente.
Slo s que no ests trabajando un trabajo de salario mnimo para conseguir la
cantidad de dinero que ests haciendo. Pero te conozco, s lo difcil que trabajas para
conseguir el tuyo, Lacey. Lo nico que te pido es la oportunidad de hacer lo mismo. Se
retira como un cobarde, como saba que lo hara. Realmente no quera saber. Era ms fcil
permanecer ignorante a mi realidad, pintarme en una luz de la hermana laboriosa, pasando
por alto exactamente lo que era. El tipo de trabajo que consista en vender un pequeo
pedazo de m misma, cada vez que sala de este apartamento. La verdad estaba all para que
la viera, pero se neg a reconocer su existencia. Casi odio admitir que duele. Debera haber
sabido que no debo esperar nada de Dante.

El domingo va y viene en una nube de tareas, que he sido dejada en paz para
terminar, porque Dante sali ms temprano en la maana con un nico inaudible adis
mientras caminaba hacia la puerta. Me quedo en mi habitacin durante todo el da, con la
puerta cerrada con llave, saliendo slo cuando necesito ir al bao o comer algo. Y aun as,
mi navaja de confianza nunca est demasiado lejos de mi alcance. La nica razn por la que
dejo el apartamento ms tarde, es para lavar un poco de ropa en la lavandera comunal en el
stano del edificio. Dos horas ms tarde, regreso con una cesta de ropa recin lavada y
cuidadosamente doblada. Las sbanas y mantas que Dante haba ensuciado con esa chica
cualquiera ayer por la noche, se lavaron en agua extremadamente caliente y se secaron en el
ajuste ms caliente.
Mucho ms tarde, estoy descansando en la cama, baada y escondida debajo de una
manta, an caliente que huele a flores de primavera por mi suavizante de telas, por lo que
me siento feliz y cmoda. Mis ojos estn fijos en mi solitaria ventana, viendo la gruesa

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rfaga de viento y nieve contra el cielo nocturno negro, iluminado nicamente por el
parpadeo de luces de color naranja de la calle. Es la nica cosa hermosa en este barrio y que
es hipntica, me adormece lentamente a ese espacio grueso y pesado entre la vigilia y el
sueo. Mis ojos estn casi cerrados, el sueo est en la periferia de mi visin cerrada
cuando la fuerte vibracin de mi telfono me da un tirn de nuevo a la conciencia, y estoy
buscando a ciegas en la parte superior de la cama para apagarlo. Toma un momento a que
mis ojos se acostumbren a la luminosidad de la pantalla, y tengo que entrecerrar mis ojos
un par de veces antes que pueda mirarlo sin entrecerrar los ojos. Automticamente
compruebo para ver quin es, ahogando un largo bostezo. Es la foto del pene de alguien.
No es realmente una impresionante foto de pene, tampoco.
De: PussyDestroyer25
Te gusta lo que ves, sexy? Envame una foto de tu culo.
No es jodidamente probable. No puedo golpear el botn de borrar lo
suficientemente rpido. No puedo hacer frente a la rareza, a estas horas de la noche, as que
salgo de la sesin de mi correo electrnico y compruebo mis mensajes de texto en su lugar.
Tyler me ha dejado cuatro.

Dnde ests? Ven aqu.


Por qu no respondes mis textos?
Qu est pasando contigo?
Ests enojada conmigo o algo?
No estoy enojada, slo he estado distrada. No pude verlo el jueves o viernes porque
no tenamos la clase de medios, y en cuanto a vernos durante el almuerzo, l tena el tercer
bloque, mientras que tuve el primero en ambos das. As que no nos hemos visto desde el
mircoles, cuando escap de l. Los pocos mensajes de texto que me haba enviado haban
sido contestados con respuestas cortas. Y no se trata de no querer hablar con l. Creo que
tiene ms que ver con lo que me haba dicho la ltima vez que habamos estado juntos.
Sobre que durmi con Heather. Todava no he procesado correctamente esa bomba, y tal
vez, en algn nivel subconsciente, no responder a sus textos es slo mi forma de
protegerme de la potencial confusin que podra llegar a ser esta situacin. Estaba
dispuesta a perder a mi nico amigo en aras de la auto conservacin? Es una pregunta que
no tiene una respuesta inmediata.

Estuve ocupada.
Hablaremos maana?
Le toma dos minutos responder.

SSupongo
Espero a ver si hay ms. Cinco minutos se arrastra hasta diez y diez a quince y quince
a treinta y pronto, es una hora ms tarde y dejo de esperar nada. Probablemente est
enojado. Su ira se habr ido por la maana. Tyler no es del tipo de aferrarse a rencores
durante mucho tiempo. Al menos espero que no. El sueo no toma demasiado tiempo para
volver, y pronto mis preocupaciones acerca de Tyler, y todo lo dems en mi mente, se
desvanece en la nada.

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l lunes por la maana no empieza con buen pie y mientras bajo corriendo por
la acera cubierta de nieve que todava no ha sido quitada, deprisa para coger el
autobs en el que est subiendo el ltimo pasajero, s que va a ser uno de
esos das. La puerta del autobs se cierra mientras se aleja de la acera, listo para continuar
su trayecto. Aado todo el impulso que puedo a mis aceleradas piernas para disminuir esa
pequea distancia y me cuesta golpear en la ventana como una persona loca antes de que el
autobs pare de nuevo. El conductor me mira cuando subo, pero estoy demasiado
acalorada para que me importe.
Consigo un jadeante: Gracias, de todas formas, antes de colocarme al frente. Es el
nico lugar que puedo conseguir en el autobs teniendo en cuenta que est ms lleno que
una lata de sardinas. Estoy casi de pie sobre la lnea amarilla que separa a los pasajeros del
conductor.
Lo que normalmente sera un viaje de veinte minutos se convierte en una hora
porque el trfico esta jodidamente embotellado y cada conductor Bostoniano parece ser
que ha olvidado como conducir en calles llenas de sal. Y es justo en este momento, cinco
minutos que ya habr empezado la primera clase de biologa y yo sigo aqu plantada en este
horrible autobs que huele como un coctel mortfero, que realmente desprecio a mi
hermano. No estaba segura si l regres de su salida anoche pero me despert esta maana
para encontrarme sola de nuevo. Controlo la desordenada habitacin de mi madre la cual
no revela seales de si l haba vuelto a casa y colapsado en su habitacin o no.
Ya no importaba de todas formas, la nica cosa que me importaba era el coche, el
cual haba tomado el da anterior, dejando que me diera cuenta por m misma. No me
hubiera importado tomar transporte pblico en un da normal, pero teniendo en cuenta que
tena un examen de biologa que ahora me estaba perdiendo, lo empeoraba. Riverdale High
estaba a diez minutos caminando desde la parada del autobs, corriendo se poda hacer en
siete. Las puertas de la escuela se cerraban automticamente despus del primer timbre as
que tena que llamar al timbre de la oficina principal para que ellos me dejaran pasar, lo que
significaba que ahora tendra que ir a la oficina del director para recoger un pase por llegar
tarde. Mierda y joder. El rayo de luz es que el director Wexler es bueno, l es todo lo que
un nio pueda imaginar de cmo se ver Santa Claus. Barba larga, perfectamente recortada,
cabelo chocantemente blanco, cara alegre y redonda por el medio.
Laceysaluda l con una sonrisa cuando entro en su oficina. Me alucina que
pueda recordar los nombres de todos los estudiantes del instituto. Qu puedo hacer por
ti? Deja su bolgrafo sobre los papeles que tenan su atencin antes de que yo entrara y
me mirara a m.
Necesito un pase por llegar tarde.
l asiente, alcanza el block gordo de tarjetas rosa sobre su escritorio y arranca una.
Algn motivo en especial por el que has llegado tarde?

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Mi hermano se llev mi auto digo yo, sin dar ms detalles, incluso consiguiendo
producir una sonrisa que l me devuelve con una ms ancha de las suyas.
Bien, imagino que es una buena excusa. Se pone de pie detrs de su escritorio y
me da la hoja. Pero no lo convirtamos en un hbito.
Por supuesto, seor Wexler, no volver a pasar. Estoy afuera de su puerta antes
de que ms palabras puedan ser intercambiadas y firmemente me dirijo a lo que quede de
clase de biologa.
Me lleva unas buenas mentiras conseguir que el seor Baker me deje hacer el examen
despus de clase, tambin ayuda que soy una de sus alumnas favoritas. Quedan unos
cuantos minutos en la clase de Historia Americana cuando me llaman a la oficina de
orientacin.
He estado mirando en esas becas como me pediste y he encontrado unas cuantas
que podran interesarte dice la seorita Lincoln, cuando entro en su oficina y me siento
al otro lado de su atestado escritorio. Me pasa un archivo de papel manila que yo abro para
encontrar adentro informacin sobre unas cuantas becas, incluyendo las solicitudes.
Ahora, como te dije en la evaluacin de tu tercer ao de secundaria, tu 4.0 GPA 2 es
increble y te dar acceso a muy buenas escuelas. Pero para que puedas llamar la atencin
en las ligas mayores, necesitars mucho ms que solo unas notas geniales. Mira afuera de
la pantalla de su ordenador. Te has unido a algn club del instituto?
Estoy en la Sociedad de Altos Honores digo, dbilmente, sabiendo a ciencia
cierta que eso no es suficiente.
La mirada que me echa revela la misma cosa.
Lacey, tienes un potencial inimaginable, eres tan brillante. Odiara verte rechazada
solo por no ser lo suficientemente social. S que no lo has tenido nada fcil estos ltimos
cuatro aos, pero la universidad va a ser tan diferente del instituto. Ellos apreciarn tu
inteligencia, la nutrirn y te convertirs en alguien increble. Pero hasta entonces, vas a tener
que trabajar conmigo para llegar hasta all.
Su discurso apasionado es conmovedor. Es raro de todas formas. Tener a alguien
guindome, intentando ayudarme para que triunfe No tengo mucho de eso en mi vida.
No puedo estar demasiado sorprendida porque as es como la seorita Lincoln es con todo
el mundo. Ella es una eterna optimista. Apuesto algo a que era animadora en el instituto.
Hay algo que pueda interesarte? Hay un Club de Debate, el Club de Ciencias,
Hbitat para la Humanidad, Libro del Ao y el Club de Drama. El seor Thatcher est
buscando unas cuantas chicas para ayudar con el vestuario de la prxima representacin
que se aproxima.
Apuesto a que lo hace murmuro secamente entre dientes, jugueteando con un
hilo negro de mi suter.
Perdn?
Muevo la cabeza.
Nada. Yo me unir al Anuario.
Necesitaras uno ms, puedo sugerir el Comit para la Promocin? Necesitan toda
la ayuda que puedan recibir.
Hice una mueca.

2Grade

Point Average: Promedio de calificaciones.

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Entonces imagino que participar tambin en el Comit de Promocin. Una de


las razones por las que no me haba unido a ningn club del instituto, aunque saba que me
iban a dar ventaja con las universidades, es porque no quiero interferencias cuando gano
dinero. Pero si gano dinero para la universidad y de hecho no entro en la universidad
entonces eso arruina el sistema.
La miro mientras repasa un montn de archivos en su escritorio buscando algo. Su
triunfal Aj indica que lo ha encontrado.
Ten. Me da un trozo de papel. No se supone que tenas que recibir esto hasta
la semana que viene, pero creo que es seguro decir que lo hiciste muy bien en tu primer
semestre.
Mis ojos recorren la tarjeta de calificaciones. Son todo As de arriba abajo excepto
una B en clase de drama y una nota a su lado que comenta: Necesita participar ms en
clase. No hay una nota al lado de la B+ en gimnasia, porque la seora Thatcher es una
borde. Me irrita jodidamente que estas dos estn tomando sus revanchas personales contra
mis notas. No dejo que la seorita Lincoln note mi irritacin. No importara si se lo dijera
de todas formas. No tena pruebas y sera mi palabra contra la suya, no tendra que ser un
genio para poder descifrar cmo terminara todo ese escenario.
Me quedo un poco ms de rato en la oficina de la seorita Lincoln antes de irme y
me da un pase de pasillo para clase de Francs. Busco a Tyler en el primer descanso para
almorzar y lo encuentro sentado con unos cuantos chicos hacia la parte del fondo de la
cafetera. Por suerte para m, Heather y su pandilla estn en el lado contrario, ocupadas con
lo que sea que en estos momentos est haciendo girar su mundo. Mientras yo no sea su
objetivo, estoy bien. Me dirijo hacia la mesa de Tyler, tiene un enrollado Saran de beicon
tomate y lechuga en una mano y una lata de Coca Cola en la otra.
Hay cuatro chicos en total y todos ellos hablan a la vez, muy alto, tratando de hablar
sobre la voz de los otros, as que no me notan inmediatamente.
Hombre, sal jodidamente de aqu, t, jodido idiota del pasamanos. Todo el
mundo te vio, Bro!
Jdete, idiota, yo clav esa mierda! El chico sentado cerca de Tyler, Declan creo
que es su nombre, protesta, haciendo rer a todos y es entonces por fin que me notan. La
mesa se queda en silencio por un minuto al menos antes de que Declan rompa el hielo con
un golpe de cabeza y un: Sorbes, Lacey? dijo en mi direccin.
Hola.
Buscando un lugar donde sentarte? Tengo un buen lugar aqu, nena. l seala
su regazo y alza sus cejas sugestivamente.
Hombre, jdete dice Tyler, dndole un puetazo a Declan en el brazo.
Muvete para que ella se pueda sentar.
Est bien, hombre, no es necesario que te pongas violento grue ste, tocando
su brazo mientras se pone de pie para mover su silla. No me haba dado cuenta de que
ella es tu chica.
Todos se mueven tambin un poco, haciendo espacio para la silla vaca que Tyler
arrastra desde otra mesa no tan llena.
Sintate me dice l a m, y cuando lo hago, toma mi lata de Coca Cola y la
abre. Ella no es mi chica, idiota, es una amiga.
Y esa es imagino la forma en que Tyler me perdona por no ser una buena amiga para
l. Esta es la primera vez que me he sentado con su grupo de amigos desde que lo conozco.

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l siempre ha sido el que me buscaba a m, buscndome entre la multitud para sentarse en


mi mesa solitaria. Nunca haba notado eso tampoco.
Vas a venir esta noche? pregunta, pasando un brazo por mi hombro mientras
nos dirigimos al pasillo lleno de gente, dirigindose con paso seguro hacia la clase media.
Quizs. Fui informada por la seorita Lincoln que el Comit de la Promocin
tena una reunin hoy despus de clase a la cual necesitaba asistir y luego tena mi clase de
SAT3 justo despus de eso. Me he unido al Comit de la Promocin. No tengo que
esperar mucho para or unas fuertes carcajadas.
Me ests tomando el pelo? Se separa un poco de mi para poder mirarme con
una amplia mueca en su cara y la risa sigue bailando en sus ojos. T, Lacey Barnes, en el
Comit de la Promocin? A quin has matado?
Es para la universidad, idiota. Lo empuj con mi hombro. Algunos de
nosotros no tenemos padres ricos que nos paguen los estudios.
May y Donald no estn pagando por ninguna mierda. Voy a tomar un ao sabtico
despus de graduarme.
Ro.
Para hacer qu, continuar tus empresas de recreo?
Su expresin de come-mierda es contagiosa.
Oferta y demanda, Lace, Economa 101. Son las races de nuestro precioso pas.
Sonro y alzo los ojos.
Ests tan lleno de mierda, Ty.
S, pero por lo menos no estoy en el maldito Comit de Promocin. Dios, antes
me pegara un tiro se burla, teniendo de nuevo otro ataque de risa que hace que la gente
nos mire.
Es una idea murmuro yo sonriendo sin mucha alegra. Es una sonrisa que no
dura mucho cuando inevitablemente nos cruzamos con Heather. Es como que ella siempre
aparece cuando soy feliz y de repente todo se nubla y comienza a llover sobre mi cabeza.
Ella es como la Malvada Bruja del oeste, un poco menos verde pero llena de la misma
animosidad y completada con su propio set de secuaces listos para seguir sus rdenes.
algo.

Cuidado, Tyler dice, mientras pasa por nuestro lado. Se te puede apegar

Si lo hiciera, los dos sabemos que no vendra de ella dispara l en respuesta y el


comentario la hace frenar sus pasos por un mnimo segundo antes de continuar como si no
lo hubiera odo.
Me ri, no puedo evitarlo.
Eres un jodido genio, Ty.
Imagino que no tengo que preocuparme de qu lado est su lealtad. Si tuviera alguna
duda, acababa de ser despejada. Gracias a Dios.
El resto del da es bastante fcil de pasar despus de ese momento inmejorable. El
grupo de estudio se rene en la biblioteca hoy y como todo lo dems en Riverdale High, la
biblioteca es enorme. Hay torres de libreras que raramente son usadas ahora por la
comodidad de los ordenadores en la sala de media proveyendo informacin mucho ms
3

Suite of Assessments Test: Conjunto de prueba de las evaluaciones.

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rpida y fcilmente. No hay muchos estudiantes en la biblioteca misma, los pocos que hay
estn todos juntos en una de las mesas de roble, rectangulares que estn alineadas en la
zona central entre las estanteras de libros. Me dirijo hacia el fondo donde no muchos se
acercan, es mucho ms tranquilo. Los cubculos en las zonas de estudio son ntimos,
aislados. Como a m me gusta.
Estudio es mi ltima clase del da as que me tomo todo el tiempo hasta el ltimo
timbre antes de guardar mi material actual de lectura para clase de literatura y recojo mis
cosas para dirigirme al ala de Ciencias para repetir mi examen de biologa. La clase del
seor Baker huele a antisptico y formol, pero es un olor al que poco a poco te
acostumbras. l me da el examen grapado, ochenta preguntas tipo test de gentica.
Dejo mi bolsa en el suelo y me subo al taburete detrs de una de las doce amplias,
mesas de losa negra con fregaderos en las esquinas. Termino en veinte minutos pero repaso
mis respuestas porque la ltima pregunta me ha hecho dudar. Me levanto, recojo mi bolsa
del suelo y camino hacia el frente de la clase para poner el examen boca abajo en su
escritorio.
No es normal que se pierda una clase, seorita Barnes declara, alzando la vista
de los exmenes que est corrigiendo frente a l. No lo convierta en un hbito.
Me encuentro asintiendo y repitiendo como un loro las palabras que dije esta maana
temprano.
Por supuesto, seor Baker. No volver a pasar.
l asiente.
Tendrs tus resultados el mircoles.
De acuerdo, gracias. Adis.
Los pasillos estn vacos ahora que la mayora de los estudiantes se han ido a casa.
Paro rpidamente en mi casillero para dejar mis libros antes de dirigirme abajo al aula de
recreo del primer piso donde el Comit de la Promocin se est reuniendo. Hay un total
de diecisiete estudiantes en el Comit y un profesor, la seora Grady, profesora de Arte.
Ella, de todas maneras, ha delegado temporalmente la direccin del Comit a Sara Aldridge,
una compaera de la Sociedad de Altos Honores. Sarah una autcrata, una lder sin sentido
comn, pero a nadie parece importarle porque tiene buenas ideas y ha creado un plan de
accin para la promocin. Todos estn separados en grupos y cada grupo tiene una tarea
asignada. Mi grupo de cuatro est a cargo de encontrar maneras de generar ms dinero para
gastos. Algunas ideas son lanzadas alrededor pero la venta de dulces horneados durante la
feria de invierno en diciembre es la que todos desean hacer. Satisfecha con el progreso de
todos, Sarah termina esta reunin y nos convoca para otra el prximo mircoles, a la misma
hora.
Casi dos horas despus, salgo de mi curso de preparacin SAT que tuvo lugar en la
biblioteca del instituto, sintindome un poco ms confiada que cuando entr inicialmente.
Lo hice bastante bien en los exmenes de prueba. Hubo algunas preguntas de matemticas
que consiguieron desconcertarme pero estoy segura que conseguir entenderlas para
cuando termine este curso de dos semanas. Espero.
La nevada ha parado pero ahora me veo forzada a caminar a travs de montaas
resbaladizas de lodo que hay por las aceras. Hay casi tanta gente en el bus para regresar a
casa como lo haba esta maana yendo hacia el instituto. Fantstico. De todas maneras esta
vez, me las arreglo para conseguir un asiento junto a la ventanilla en el centro del autobs,
el tipo que est sentado a mi lado en la parte del pasillo tiene un aliento lo suficientemente
fuerte para resucitar a un muerto. l quiere tener una conversacin. Rebuscando mis

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auriculares y metindolos en mis odos rpidamente mato cualquier posibilidad de que eso
pase. MassiveAttack hace mi viaje soportable. Me encierro en su msica mientras miro mi
telfono para encontrar unas cuantas docenas de mensajes en mi carpeta de entrada. Les
escribo de vuelta emails a unos cuantos para arreglar citas antes de contestar los mensajes
de Tyler. Mi parada llega antes de que me d cuenta y salto a la acera, evitando irme casi de
cara contra un montn de nieve sucia. No es tarde, solo son las seis menos cuarto pero el
invierno hace que parezca ms tarde. Tambin hace mucho fro ahora, despus de la
tormenta de nieve de esta maana la temperatura es probablemente bajo cero.
Tyler sabe que no voy a ir. No es porque no quiera, sino porque estoy preocupada
por mi madre. Quiero estar all cuando ella regrese finalmente a casa. Necesito saber que
ella est bien. Hay montones de nieve por todos lados, inutilizando las aceras virtualmente
y forzando a los peatones a caminar por en medio de las calles embarradas. Los peligros
potenciales son que te den una ducha de barro o incluso que un coche te d un golpe y
ninguno tienen el suficiente incentivo para los oficiales de Riverdale South. Mientras me
acerco a mi apartamento, un horrible escalofro que no tiene nada que ver con la
temperatura recorre mi piel, dejando detrs la piel de gallina.
Horror se asienta en mis poros, goteando en mis venas como una inyeccin de agua
helada.
Un grupo de espectadores est mirando algo desparramado solo a unos cuantos
metros de distancia de donde yo estoy de pie.
Mis pies son de plomo en su progreso continuo para acercarme. La conmocin est
sucediendo justo frente a mi bloque de apartamentos, pero sigo sin poder ver qu es lo que
est pasando. Yo sigo por la carretera, caminando contra el trfico y es cuando me cruzo
con el Corolla verde de mi madre, con una nueva ventanilla trasera resquebrajada y las luces
traseras rotas y de alguna manera s que Dante tuvo algo que ver con ello. El guardia del
edificio ha despejado la entrada del edificio, pero todava se pueden ver las marcas de la
lucha. La puerta del lado del conductor del Corolla ha sido dejada completamente abierta,
las ventanillas cerradas. Hay una senda muy obvia abierta hacia un grupo de hombres
grandes rodeando a alguien. Dante. No puedo moverme lo suficientemente rpido.
Lanc a un lado mi mochila porque no puedo correr con esta a mis espaldas. Apenas
y not su contenido derramndose. La rabia es el combustible que enciende la adrenalina
que hierve a travs de mis venas mientras paso mi cuerpo a travs de una pequea abertura
entre dos de los cinco hombres. Y claro, cuando paso al otro lado, encuentro el cuerpo de
mi hermano desplomado en el helado y fro suelo. No me atrevo a tomar tiempo para
revisar la extensin de sus heridas mientras me coloc entre l y sus atacantes. Meto la
mano en mi bolsillo trasero y sac mi navaja, en un movimiento nico y fluido que parece
tomarlos fuera de guardia. Todos estn mirando, un poco confundidos y sorprendidos de
que alguien siquiera interfiriera con lo que estaban haciendo. Pero la sorpresa rpidamente
se convierte en diversin.
Qu demonios vas a hacer con eso, niita? El que est de pie directamente
frente a m me pregunta. Es un tipo grande y robusto con muchos msculos y tatuajes. No
tiene una cara bonita y la gruesa y fea cicatriz que pasa por su mejilla no ayuda tampoco.
Lo que tenga que hacer.
Ce CeceNo. Escucho a Dante susurrar desde el suelo. Su mano en mi
tobillo me hace mirarlo y estoy lista para agacharme en el suelo cuando escucho una risa
burlona.
Levanta tu trasero de mierda, D. Enfrente la paliza y deja de esconderte detrs de
tu perra.

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Soy su hermana menor, idiota.


Caracortada me mira.
Entonces s una buena hermanita y lrgate de aqu. Esta mierda no te incumbe.
Cualquier que sea el problema que tengan con l, ya han dejado claro su punto.
Patearon su culo. Pueden irse ahora.
l resopla.
Cario, ni siquiera hemos empezado a hacer un punto. Ahora por qu no me das
esanavaja antes de que lastimes?
No te doy ni mierda escupo, pero l avanza de todos modos, intentando agarrar
la navaja, pero rpidamente hago un movimiento en el aire y hace contacto, cortando su
mano estirada.
Maldita perra! ruge, y no veo el dorso de la mano estrellarse hasta que golpea
contra el costado de mi cara y me enva al suelo. Mi oreja est zumbando, el costado de mi
cara se siente como si hubiera besado un volcn, pero me pongo de pie. Busco mi navaja y
me doy cuenta demasiado tarde que el que me golpe, la tiene.
Hazte un favor, cario y lrgate de aqu antes de nos enojes de verdad. La
advertencia viene de un tipo de pie al lado del golpeador de mujeres.
Qu tal si t me haces un favor y se largan ustedes? replico sin pestaear,
soltndome de la lengua por completo ahora. Y supongo que ellos lo saben. Una chica
esculida contra un montn de atlticos Hulks. No tena ni una puta oportunidad.
Caracortada agarra la parte delantera de mi suter, me arrastra hacia l y me levanta del
suelo como si fuera un peso libre en su gimnasio favorito. Me sacudo, tratando de
resistirme. Estoy pateando y moviendo los brazos cuando de repente me sacude con
fuerza. Todo mi cuerpo se estremece como monedas dentro de la alcanca de cerdito de un
nio.
Suficiente, Vigo. Es una orden calmada que resuena y Vigo, mi agresor, parece
estar atento como yo y me deja de pie. Mis piernas son como gelatina debajo de m y es
cuando los cuatro hombres en el crculo se separan para abrir paso a quien acaba de dar la
orden.
Noto su altura primero. Es extremadamente alto, tal vez incluso ms alto que los
matones que abrieron paso para l. Mi mirada recorre la longitud de su delgado y atltico
cuerpo metido en una chaqueta de cuero negra y jeans negros ajustados que se detienen
justo donde sus botas comienzan. La chaqueta no est cerrada y puedo ver los destellos de
una camisa negra y la delgada corbata que corre vertical al cierre. Parece no haber variacin
en el color de su atiendo porque la corbata tambin es negra. Negro en negro, en negro.
Finalmente, alzo la mirada y mis ojos, como imanes, son instantneamente atrados a la
exquisitez de su cara. Y s que estoy mirando. Como grosera y estpidamente mirando.
Pero parece que no puedo apartar la mirada. Su estructura sea pareca casi esculpida.
Desde pmulos cincelados a la forma fuerte y angular de su mandbula que est
espolvoreada por una sombra de barba recortada, la hendidura en su barbilla lleva a una
boca llena que est en una mueca sombra, sin sonrer.
Su oscuro cabello marrn est corto en los costados y en la parte superior est
ligeramente ms largo y apartado de su cara, proyectando un modelo en lugar de un
extorsionista. Tiene una frente amplia y cejas pobladas sobre unos hipnticos ojos azules
claros. Mi corazn late dolorosamente contra mi caja torcica cuando soy atrapada
impotente por la intensidad de sus ojos. Es difcil alejar la mirada, pero casi imposible
sostenerla. Hay algo un poco raro sobre esa mirada, sobre l en general. Es difcil ponerle

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un nombre, etiquetar exactamente qu es lo que lo diferencia de los otros. Pero es casi


siniestro, amenazador y muy palpable, que parece atravesar la corta distancia entre nosotros
y perforar a travs de m como si no hubiera barrera de piel y carne.
Cece. Nunca he estado tan feliz de escuchar la voz de Dante y es el dolor en su
tensa voz lo que me hace posible apartar la mirada. l trata de ponerse de pie, usando el
costado de mi pierna para pararse. Lo ayudo lo mejor que puedo mientras se inclina
pesadamente sobre m. Est en mal estado y yo estoy enojada de nuevo por esto.
Mira, francamente no s quin seas y no me importa. Lo que sea que te haya
hecho, tus amigos ya lo han hecho pagar por ello. As que vete. Soy pura bravuconera y
l sabe que es inventado cuando entrecierra sus ojos ligeramente, pero su rostro permanece
impvido.
Tenemos negocios con tu hermano. No hay cambio en el tono de su voz. Es
calmado y bajo, muy diferente a lo que su gran y siniestro cuerpo podra sugerir. Hay una
ligera aspereza en esta, como si no la usara muy seguido.
Qu clase de negocio? Quin eres?
Quin soy no es importante. Es muy valiente de tu parte que te enfrentes por l.
Pero creo que debes irte ahora.
Si cree que voy a dejarlo entonces eres mucho ms estpido de lo que se ven tus
amigos.
Cece no interviene Dante, pero lo ignoro.
Qu ha hecho? Se acost con tu esposa, con tu novia? Prest dinero? Qu?
No tengo esposa o novia. Y s, tu hermano ha pedido prestado una gran cantidad
de dinero. Dinero que prometi pagar y todava no lo ha hecho. Simplemente estamos aqu
para recogerlo.
Parpadeo. No esperaba que respondiera una pregunta, mucho menos las tres.
Cunto?
Cincuenta mil dlares. Ms intereses.
Mierda y mierda de nuevo. Puedo sentir la sangre drenarse de mi cara y el horror se
asienta como una niebla fra. Creo que dejo de respirar por un segundo tambin. No estoy
segura. Pero lo que ms me sorprende es que todava estoy de pie incluso aunque se siente
como si mis piernas han sido derribadas debajo de m. Soy dbil. Y me siento enferma.
Como una bilis acida ardiente, subiendo por mi garganta y cubriendo mi lengua con el
amargo sabor de la fatalidad, enferma.
Abro mi boca para hablar, pero nada sale. Mi nariz se abre en un esfuerzo por
arrastrar aire a mis pulmones, un aliento fortalecedor que me ayuda a encontrar la voz de
nuevo.
Yo necesitar un par de das. Puedo conseguirte el dinero. El sbado en la tarde.
Lo tendr para entonces. Todo se detiene, incluso el aire se detiene. O tal vez
simplemente estoy conteniendo mi aire y no parpadeo mientras espero a que l diga algo.
Es una cuenta regresiva hacia una infinidad desconocida antes de que su mirada se mueva
hacia abajo al papel que sostiene en su mano izquierda.
Eres Lacey. Su cambio de tema me da un latigazo. No es una pregunta, y
escuchar mi nombre en sus labios provoca una extraa reaccin en m que no me atrevo a
contemplar. Toma ofrece, extendindome el pedazo de papel.

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No s por qu se lo quito, pero cuando bajo la mirada, es mi libreta de calificaciones.


Frunzo el ceo, confundida de cmo ha conseguido eso, cuando recuerdo que solt mi
mochila antes.
Sbado, a las cinco de la tarde pronuncia, y alzo la mirada. Tienes hasta
entonces.
No creo que eso sea una buena idea Caracortada, tambin conocido como
Vito, intervine. Huirn.
Puedes intentarlo contina, sus ojos me perforan como una hoja afilada en mi
garganta, pero esconderse ser muy difcil. Habla muy suavemente, pero el impacto de
la amenaza es ensordecedor. Tu hermano tiene la direccin. Trata de no llegar ni un
minuto tarde.
Se mueve, girndose para irse, pero Caracortada abre su boca de nuevo.
Knox, hombre, as no es como operamos.
Hoy, s declara simplemente, antes de irse.
Le lleva a Vito medio minuto seguir, pero no antes de lanzar un comentario de
despedida:
Si intentas huir, juro que te encontraremos y pondr tu preciosa navaja en la
garganta de tu hermano.
No es hasta que se van todos, los cuatro matones metindose en el enorme Cadillac
Escalade camuflado con ventanas tintadas; mientras el otro tipo, Knox, entra en el interior
de un Charge negro de cuatro puertas por su propio pie, que finalmente me giro hacia
Dante. Le han dado un buen nmero. Tiene el ojo izquierdo prcticamente cerrado por la
hinchazn. Luce un hinchado labio ensangrentado, las mejillas fuertemente amoratadas y
ms sangre de un largo tajo en el lado derecho de su rostro. Tiene un brazo doblado sobre
el torso como si estuviese cuidando de una costilla rota o dos, tal vez incluso tres. Y cuanto
ms le miro ms atormentada me siento por aadirle esas horribles heridas o llorar por l y
por m. Pero tampoco me rindo. En cambio, me siento en la insensibilidad, como un
hombre hara con su amado silln reclinable rado que le llev aos dejar marcas.
Puedes caminar? pregunto. Necesito tomar mi mochila y las cosas que se
salieron, pero no quiero que se caiga en el momento en que lo suelte.
S... s... estoy bien resuella y cuando tose, escupe sangre.
Dante...
Estoy bien! grita y pasa a mi lado. No mira hacia atrs cuando se tambalea hacia
la entrada de edificio. Corro por mi mochila. Mis libros y papeles estn empapados de
barro y nieve medio derretida, pero meto todo en la mochila, que tiene la cremallera rota y
corro detrs de Dante. Nos lleva una eternidad llegar arriba y no ayuda que me est
molestando a cada segundo.
Cierra la puta boca y djame ayudarte! Mi voz hace eco en el fro hueco de la
escalera de cemento. Nos miramos el uno al otro a medio camino y juro por Dios, si dice
una cosa ms, voy a lanzarlo escaleras abajo. Estoy pensando que ve la silenciosa amenaza
en mis ojos porque aparta rpidamente la mirada y lo tomo como su derrota.Mierda
murmuro sin respiracin mientras lucho por encontrar mis llaves. Espera. Lo apoyo
contra la pared y me agacho para revolver en mi mochila en busca de las llaves perdidas.
Nunca encuentro las malditas cosas cuando ms las necesito.
Aqu... en mi chaqueta ofrece.

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Me levanto y busco en ambos bolsillos de su cazadora antes de sacar una sola llave
plateada.
Le ayudo a tumbarse en el sof como mejor puedo antes de correr hasta la puerta
principal para cerrarla. Soy como una gallina sin cabeza, corriendo alrededor del
apartamento reuniendo suministros. Nos faltan un montn de cosas fundamentales, pero
siempre me aseguro que el kit de primeros auxilios est surtido. Con mi familia, nunca
sabes lo que realmente va a ser til. Esta noche es la prueba de ello. Desconecto mi cerebro
y trabajo en limpiarle la sangre del rostro y le presiono una compresa fra en el ojo.
Enfermizamente me alegro en silencio cuando gime de dolor cuando le toco ligeramente
los cortes con agua oxigenada. Aplico una pomada en el tajo de su mejilla y lo cubro con
una venda. Me voy a mi habitacin para tomar el bote de aspirinas extra-fuertes y le
entrego dos con un vaso de agua.
Necesitamos ir al hospital? pregunto poco tiempo despus. He vigilado los
morados de sus costillas y por eso estoy preguntando, tengo miedo de que tenga un
sangrado interno.
A menos que tengas un seguro mdico en esa mochila mgica tuya, estoy asustado
de que se nos acabase la suerte responde burlonamente y tengo la ligera idea de
golpearle. Pero estoy seguro de que ha experimentado su parte de violencia por un da.
La jod realmente mal esta vez, Lace. No jodas, Sherlock; tengo en la punta de la lengua.
Estos tipos... trabajan para la familia Khitrova. Jess, Lace, juro que no lo saba. Al
principio pens que eran una compaa sin nombre de cobro de prstamos en Little Russia.
Lo juro Lacey, si hubiese sabido para quin estaban trabajando, no lo habra hecho.
Es casi muy fcil de ver que han estado jugando con l. Un ruso probablemente
confabulado con Junior y los cobradores de Khitrova. Encuentras a un desesperado
imbcil extremadamente inocente, le convencen de que invierta en alguna estupidez de idea
de negocio y le encuentran el banco perfecto que le prestar el dinero. Junior
probablemente se lleva una parte del trato por llevar los objetivos necios. Todo el mundo
obtiene beneficios menos el idiota de mi hermano.
Junior me asegur que eran buenos y que les daban tiempo a sus clientes de
presentarse con el dinero...
Por supuesto que lo hizo.
El hecho de que siquiera confiases en algo que saliese de la boca de ese hombre
prueba lo absoluto imbcil que eres, Dante. No puedo ni dulcificar esta mierda. Enojada
no empieza ni a acercarse a lo furiosa que estoy ahora mismo. Pero ms que nada, lo peor
es la decepcin. Cunto dinero pediste?
Veinte mil... los intereses son otros cinco...
Es algo bueno que est sentada. Veinticinco mil dlares. No puedo comprenderlo.
Dante le debe veinticinco mil dlares a una de las familias ms infames del crimen en
Boston y an est respirando? No s cmo procesar eso. Pero la mierda se acerca. Cmo
voy a empezar a sacarnos de este nuevo montn de mierda en el que Dante nos ha
hundido? Y s que soy la que va a tener que volver a sacarlo de esto. No hay nadie ms.
Incluso si estoy tentada a dejarlo solo en esto, s que no sobrevivir a lo que tienen en
mente para l. Y es ese pensamiento lo que me hace intervenir siempre en nombre de mi
familia. La posibilidad de que algo horrible le pase a Dante o a mi madre es una realidad en
la que no me puedo imaginar. Ese es el porqu siempre trato de hacer algo para ayudar,
para al menos arreglar sus problemas lo mejor que puedo. Nunca me he sentado a analizar
las razones por las que realmente los necesito, por qu me necesitan, por qu simplemente
no dejo que las desgastadas ataduras que nos mantienen juntos se desaten y me alejo.

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S que soy el nico constante en este ciclo sin fin. No s a quin mat en mi vida
pasada, pero parece que lo estoy pagando en esta. Cada vez que me alejo un paso, cada vez
que me ilusiono en pensar que hay una luz al final de este tnel, Dante y mi madre corren a
recordarme que nunca habr nada para m menos este tiovivo de problemas.
Qu qu voy a hacer, Cece? Tiene veinte aos y an suena como un nio.
No tengo la respuesta. Nunca tengo la respuesta. Pero soy buena en sacarme la
mierda de encima. Como un maldito mago de Las Vegas, pienso amargamente.
Les pagar. Me faltan menos de diez mil para los veinticinco mil. Los quince mil
son bsicamente todo mi fondo universitario. Todo el trabajo. Chupando pollas, follando
hombres, sacrificando una parte de m misma cada vez que me abro de piernas va a ir al
lodazal de la idiotez de Dante. Pero lo juro, se acab, Dante. Y lo digo en serio. Me
pongo de pie y lo miro directamente a los ojos, necesito que sepa que lo que estoy diciendo
es.
Cece...
Mejrate, consigue un trabajo, ve a la universidad. No me importa una mierda,
pero haz otra cosa que ser una carga! Hablo en serio, es la ltima vez que me la juego por
ti. Lo jodes de nuevo y te hars cargo t. Me alejo antes de revelar cmo mi decepcin se
est convirtiendo lentamente en resentimiento y se est arrastrando ms bien hacia el odio.

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a semana que viene est a la vuelta de la esquina.


Estoy caminando en una niebla espesa sin ver nada a mi alrededor. Lo
nico que oigo son mis pensamientos corriendo despavoridos. Estoy en tal
estado de ansiedad que el pnico se convierte en una emocin secundaria. Las
clases son borrosas, s que he salido horriblemente mal en un examen o dos. Pero no me
puedo concentrar en nada. Tengo insomnio, definitivamente estresada hasta el lmite, y
estoy tan desesperada por los diez grandes que incluso he pensado pedrselos a Tyler.
Probablemente me los dara. S que los tiene. Pero es una manera rpida de arruinar
su amistad. Es mucho dinero, vale ms que un ao y medio de amistad. Es una buena
persona, pero s que un prstamo de ese tamao es forzoso y no quiero ser como mi
hermano o como mi madre. Una jodida sanguijuela. No puedo hacerle eso a Tyler.
Lace, qu pasa? Llevas toda la semana en las nubes. Es la noche del viernes.
Estamos en su casa, en el cobertizo. Estoy enroscada en el sof con los ojos cerrados y
usando su muslo de almohada. El olor de la hierba impregna el aire, y no es tan malo.
Quiero entrar digo de repente, abriendo los ojos para mirarlo.
Me mira confundido.
Entrar dnde?
Me siento.
Quiero entrar en lo que ests haciendo. Quiero negociar. No s de dnde sale
esa idea, pero estoy lista para ponerla en prctica. Si no puedo pedirlo, ciertamente tendr
que ganarlo.
Se congela.
Qu coo? Lace?
No me preguntes por qu, Tyler, solo quiero vender lo que ests vendiendo.
Pastillas, hierba, lo que sea. Puedo hacerlo. Lo nico que pido es una pequea parte del
dinero.
No veo qu tiene de malo vender para conseguir dinero.
Es solo bajar otro escaln en mi inevitable descenso al infierno.
No dice sin pensarlo, sin siquiera pestaear.
No?
No voy a dejar que te metas en nada de esto.
Me congelo.
Por qu no?

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Uno, porque soy egosta, y dos, aunque no lo creas te conozco, Lace, y s que no
sers capaz de hacerlo. No podras vivir contigo misma.
T no sabes con lo que puedo vivir, Ty digo, incapaz de evitar el tono seco.
No me conoces bien. No te estoy pidiendo que me dejes llevar el negocio, ya te dije lo que
quiero. Si no, estoy segura de que a tus padres y a la polica les va a parecer muy interesante
lo que ests haciendo.
Est definitivamente sorprendido, pero es un fumador de hierba eficiente y no me
doy cuenta de lo bien que funciona hasta que me encuentro atrapada debajo de l. Todo
pasa tan rpido, que cuando me doy cuenta, estoy parpadeando y mirndolo alucinada.
Y me doy cuenta de otras cosas. Sus muslos atrapan los mos y emanan calor. El
cabello marrn de la frente cae justo sobre los ojos azules mientras me mira fijamente con
una expresin que me hace sonrojar. Se inclina a centmetros de m y no tengo ms opcin
que mirarlo a la cara.
Me vas a denunciar, Lace? pregunta en un murmullo, su voz demasiado baja
para mi tranquilidad.
Qutate. Sacudo las caderas intentando quitrmelo de encima, pero es bastante
fuerte para ser tan delgado. Ty
No deberas ser tan rpida en llamar a los polis, considerando que los dos sabemos
cmo consigues tu dinero. Mi corazn da dolorosas sacudidas en el pecho, y el pnico se
manifiesta con estremecimientos que recorren mi piel.
No s de qu ests hablando. Niego. Evado. Mentir jodidamente si tengo que
hacerlo. Pero con esta cercana, la verdad es un poco dura de encubrir, especialmente si me
est mirando as, tratando de ver qu ms estoy escondiendo. Qu no le estoy diciendo.
Sus ojos azules se estrechan y s que esta vez no lo va a dejar pasar.
Quin la ha cagado esta vez? pregunta.
Y entonces la confundida soy yo.
Qu?
Tu hermano o tu madre? Tienen que ser ellos. Son los nicos que pueden hacer
que te veas tan jodida.
No estoy jodida.
Hay personajes de WalkingDead4 que se ven mejor que t esta semana se burla.
Eres un jodido prncipe de los cumplidos, Ty, por favor calla, ests haciendo que
mis bragas se mojen.
Sus ojos se iluminan y hace un guio.
S? Puedo comprobar? Pone una mano sobre mi abdomen y sus dedos juegan
con el elstico de mi chndal.
Baja ms y estars sacando un mun.
S, pero al menos ser un mun mojado
La crudeza del chiste y la imagen que evoca hacen que me d un ataque de risa. De
esos que te duelen los costados, profundo, una risa que te hace sentir bien. Creo que estoy
cruzando la lnea de la locura. De todas formas, me doy cuenta de que si no me ro ahora,
lo ms probable es que rompa a llorar, y eso es algo que nadie quiere.
4WalkingDead:

serie de televisin norteamericana que trata sobre zombies.

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Luego, mucho ms calmada despus del ataque de risa, Ty ya no estsentado sobre


m. Gracias a Dios.
Se pone serio de nuevo, matando cualquier resto de humor de mi cara. Jodido Tyler y
su persistencia.
Quieres ser parte de mi negocio? Entonces dime qu pasa contigo. Tan simple
como eso.
Estamos sentados uno al lado del otro con nuestros cuerpos en contacto. No se
siente raro, pero es algo que no me pasa desapercibido. Volteo para mirarlo.
No es nada que no pueda manejar. Esta vez, no estoy segura de que sea cierto.
No estoy tratando con matones locales. Es la mafia rusa, por Dios. Si Dante no poda
resolverlo, o yo, podamos terminar muertos al finalizar la semana. Lo cual sera en un da y
algunas horas.
No tienes por qu hacer todo sola.
Ro.
Es la nica manera de hacer las cosas para m.
Estoy aqu, Lace, lo sabes. Dime qu puedo hacer para ayudar.
Lo tengo en la punta de la lengua. Dir las palabras y mirar cmo me da el dinero.
Pero mi orgullo no lo permite. Y valoro demasiado su amistad para ponerla en
peligro.
Ya ver como consigo el dinero de otra manera. Tengo que hacerlo.

Para el sbado solo tengo quince mil quinientos dlares. Sigue siendo muy poco
comparado con los veinticinco mil que debe Dante.
l est en la sala. Ha estado ah toda la semana como una figura permanente en el
sof rado. Quiero pensar que est deprimido, pero entonces, qu decir de mi maldito
estado emocional? El puente abierto en la calle Common se ve bastante tentador ahora
mismo. Si camino hasta l no ser para ver si puedo volar, sino para ver lo rpido que
puedo caer. Estoy bastante cerca de romperme.
Una idea viene a mi mente.
Estoy llena de ideas, pero esta es increblemente estpida y extremadamente
peligrosa. Pero, oye, soy prostituta. Peligro es mi apellido. Y por encima de todo, estoy
desesperada y lista para hacer cualquier cosa que evite que mi hermano termine muerto. No
tengo ropa lujosa. Tengo ropa de puta. Puedes hacer un montn de cosas con los trapos de
segunda mano. El objetivo es parecer lo ms barata posible. Las medias de red estn
agujeradas y el micro-mini vestido que me pongo termina dos dedos por encima de las
medias. No me maquillo. Ellos no me mirarn la cara.
Tomo mi chaqueta y una bolsa barata de la habitacin de mi madre. Llevo un
montn de dinero conmigo. Los billetes estn arrugados, montones sucios de dinero en
efectivo. No son veinticinco mil, pero servirn. Espero que no importe despus de esta
noche. Tomo una pequea navaja y la deslizo en la bolsa de mi abrigo.
Dante me mira cuando salgo. Algunas de sus heridas han sanado, pero sigue estando
en bastante mal estado. Yo sigo pensando que deberamos haber ido al hospital y mentir en
el cuestionario para que por lo menos lo revisaran. Quiz el lunes,si seguimos vivos para
entonces.

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Se da cuenta de mi aspecto, no es nada sutil. Est ceudo y abre la boca como si


quisiera decir algo. Estoy esperando que me diga que no vaya. Que me diga que ya se nos
ocurrir algo. Que encontraremos otra manera de pagar el dinero que l debe. Lo escuchar.
No ir. No har lo que estoy pensando. Lo que me est retorciendo el estmago y haciendo
que mi corazn no quiera seguir dentro del pecho. Deseara no haberlo pensado. Deseara
que no se me hubiera ocurrido. Sera un nuevo comienzo. Un alma nueva absorbiendo
experiencia. No quiero hacerlo. Dime que me quede, Dante. Por favor, dime que me quede y no ir.
Aceptar incluso que me diga que vendr conmigo. Cualquier cosa, no importa qu, no me
importa. Solo necesito que este sentimiento de ahogo se vaya. Necesito que sea mi
salvavidas ahora mismo.
Toma toma el auto. Est dejando que me ahogue. Ni siquiera tira una jodida
boya entre el ocano de su cagada y mi desesperacin abrumadora.
Siento un picor en los ojos. Me queman. Y no puedo lidiar con las lgrimas ahora
mismo. Este no es un momento. Al contrario, es hora de ponerse las bragas de chica
grande y hacer lo que haya que hacer.
Me animo para no desmoronarme.
Cul es la direccin?
Me la anota. Es en el centro de Boston. En La Pequea Rusia. Joder.
Cuida de mam si regresa. Eso es todo lo que pido. Mientras estoy a punto de
darle el culo a todos los hombres que hagan falta para que la deuda desaparezca, lo nico
que pido es que cuide de nuestra madre cuando vuelva. Y es cundo, no si. No puede ser si.
Hace un fro que congela culos. Los trozos de tela que traigo no se pueden llamar
ropa, pero no tengo que mostrarlos en el autobs. Eso es algo positivo. Pero el optimismo
se va a la mierda cuando entro en el Corolla. Quizs hubiera sido mejor el autobs porque
el coche no es fcil de conducir. Si antes era un trozo de chatarra, ahora es un trozo de
chatarra con la ventana trasera destrozada, la ventana del conductor atascada y las luces de
freno estrelladas. Son unas cuantas infracciones de trfico.
Pero me arriesgo de todas formas.
Conduzco despacio como una anciana, incluso despus de tomar la rampa para la va
rpida. Me quedo en el carril de la derecha, yendo a sesenta en una autopista de ochenta
kilmetros por hora mientras otros coches me pasan zumbando a la velocidad de la luz. Da
mucho miedo y hace demasiado fro. Poner la calefaccin al mximo con una ventanilla
rota parece contradictorio pero, qu otra opcin tengo?
Por lo menos tengo el depsito de gasolina lleno. Ah, all va el optimismo de nuevo.
No hay ninguna msica sonando. Solo la meloda fracturada de mis pensamientos.
La voz computarizada del GPS es un aguijonazo intermitente en el silencio. Mis ojos
vagan por el tablero. Ya pas una hora y media de las cinco. No creo que sea algo bueno.
l me dijo que no llegara ni un minuto tarde y estoy llegando con noventa minutos de
retraso. Estoy jodida. El trfico no ayuda. Estacionar es una putada y, aunque no lo hice en
una zona con gra, apuesto a que el coche no estar cuando vuelva. As es como funciona
todo. As es como va mi vida.
La Pequea Rusia, como ha venido conocindose en los ltimos aos, est ubicada
en el corazn de Boston, limitando con la Autopista Massachusetts, Boston Common y el
South End. Una vez estuvo ocupada por polacos, rumanos, irlandeses, chinos e
inmigrantes rusos. Cada grupo empuj al anterior hasta que los rusos tomaron el poder.
Pero todava quedan seales de las otras culturas salpicando las calles, desde los
restaurantes chinos a los pubs irlandeses. La direccin, 1023 de la calle Smith, est un poco

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ms escondida, lo que significa que tengo que caminar. La ropa que llevo hace un gran
contraste con las botas flojas de combate que llevo en los pies. Pero no uso tacones. Ni
vestida de puta ni de otra manera.
Dante tena razn cuando dijo que era como un agujero en la pared. No hay nada
aqu que yo relacionara con la opulenta familia Khitrova. El gran nen verde de la ventana
NO SE INVESTIGA LA LNEA DE CRDITO, es como un faro para los desesperados
por dinero.
Es gracioso que haya un timbre en la puerta que suene con una meloda de
bienvenida. Es un lugar pequeo, y el largo mostrador que separa la habitacin en dos est
protegido con una gran ventana de cristal antibalas. Espero ver a Caracortada y a sus
matones, incluso al ms alto,Knox. Pero no hay nadie. Estoy pensando que a lo mejor he
tenido mucha suerte. Quizs algo pas. Una redada? Quizs todos recibieron disparos y
yo no.
Llegas tarde. Me da un susto de muerte. Siento que el corazn se me cae al
suelo cuando me vuelvo para mirarlo. La curiosidad de saber por dnde ha salido queda
olvidada cuando pongo mis ojos en l. Pensaba que haba exagerado su apariencia en mi
mente la ltima vez que lo vi. Pero su sorprendente apariencia no es parte de mi
imaginacin. Sigue siendo indiscutiblemente guapo, incluso fascinante, y me toma un
minuto darme cuenta que lo estoy mirando fijamente de nuevo, sin educacin.
No me sonrojo muy a menudo, pero de repente me enerva que mis mejillas estn
calientes cuando encuentro su mirada. l controla el tema de la oscuridad y la amenaza
jodidamente bien. Soy lo bastante lista para dar un paso atrs. Sigue mi pequeo
movimiento como un halcn.
No me asusto fcilmente, pero con este tipo da la sensacin de que el miedo es la
nica cosa que se puede sentir. La humedad que se forma sobre mi piel no llega a mis
labios, as que tengo que mojarme el labio inferior para poder hablar.
Yo Ahora estoy aqu.
El dinero.
No pude conseguirlo todo pero tengo quince mil Otra pasada nerviosa de
la lengua por el labio que l nota. Puedo ofrecerte a ti y a los otros algo ms Una
orga. A todos ellos. Una idea que me revuelve el estmago. Pero no debera, verdad?
Cul es la diferencia entre cinco o seis tipos comparado con uno? Es solo sexo. Lo he
practicado desde antes de que mis pechos llegaran a tamao C. Ya no es nada nuevo. Me
pueden usar para compensar el resto del dinero.
A ti?
S. No permitas que note que ests sudando. T y tus amigos
Aparte de un gesto imperceptible al alzar la ceja, nada. Su actitud es impasible.
El silencio que se extiende es de los violentos, lleno de pensamientos desbocados.
Me pregunto si aceptar o me pegar un tiro. Siempre estoy pensando. Parece ser que no
puedo desconectar mi cerebro.
Bien? pregunto cuando el silencio est a punto de matarme.
Vales diez mil dlares?
Valgo cualquier cosa para que dejes a mi hermano tranquilo.

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No puedo leerlo. No hay nada tras las impenetrables facciones del dios de mrmol.
Incluso mirando dentro de esos ojos azules que parecen ms un gris cielo por la poca luz
de la habitacin, no descubro absolutamente nada de lo que est pensando. Ojos muertos.
Muy bien. Mata mi optimismo con esa simple declaracin. Y la pesimista en m
busca a los matones. Solo yo dice como si yo fuera un libro abierto. Cuando me pasa
de largo y se dirige hacia la puerta, no tengo que preguntar si debera seguirlo. Su mirada
crptica me dice que espera que lo siga. No aqu anuncia, y yo me alegro de no ser
follada en medio de la oficina de prstamos. Entra. Es una orden corta que sigo
instantneamente.
Rodeando por delante de un Dodge Charger negro estacionado frente al escaparate
me subo rpidamente al asiento del copiloto. El coche es impresionante. Negro y pulcro,
rezuma un poder inimaginable. Ronronea de forma hermosa, casi sexy, mientras se desliza
calle abajo. l no dice nada y yo no soy muy conversadora. As que nos quedamos en un
incmodo silencio.
tarde.

Gracias a Dios no dura mucho tiempo. El coche se detiene quince minutos ms

Estoy completamente desconcertada con sus muestras de galantera, pero lo


disimulo. Estoy intentando ser agradable y actuar como si tuviera clase mientras entramos
en el Hotel Raspada. Es un lugar elegante, ostentoso. Suelos de mrmol italiano, una araa
de cristal enorme y ascensores con tonos dorados decoran la entrada del vestbulo. Hasta la
gente en la recepcin parecen ser de los que se limpian el culo con billetes.
Estoy completamente fuera de mi elemento. Es difcil ignorar las miradas sucias que
recibo de esta gente y estoy sintiendo cada milmetro cuadrado de mi ropa barata. Supongo
que me llevar arriba. Pero en vez de eso, me lleva a un restaurante poco iluminado, sin
mucha gente, que aparece al girar la esquina del mostrador. Camina como si ya supiera a
dnde se dirige. Como si hubiera hecho esto incontable nmero de veces. Ni siquiera
saluda al matre y escoge una mesa al fondo del restaurante. Quiz es un cliente habitual y
esta es su mesa.
Yo sigo en mi mente, pensando, preguntndome, mientras de nuevo me muestra su
galantera y me saca una silla.
Se agacha un poco para ayudarme a deslizar la silla y mis sentidos despiertan cuando
noto un soplo de canela, menta y un provocativo dulzor que pone una sensacin de aleteo
en mi estmago. Me dejo el abrigo puesto. No necesito llamar ms la atencin sobre m.
En cuestin de pocos minutos el camarero llega con dos vasos en la mano,
llenndolos con agua helada. Nadie me pregunta qu quiero comer. Pero imagino que
tampoco importa. La comida llega rpido como si hubieran estado esperndolo. Y de
nuevo estoy pensando que debe ser un cliente habitual por lo rpido del servicio.
Su comida est compuesta de un bistec de solomillo que est un poco demasiado
crudo para mi gusto, pero l lo corta con entusiasmo. Hay tambin pur de papas y
championes portobello que desaparecern con el mismo entusiasmo. Mi pasta se ve
increble. Y estoy segura de que hay langosta mezclada en ella.
No te gusta?
Mi cabeza se mueve un poco demasiado rpido y hago un gesto de dolor.
Soy alrgica murmuro. Y aunque no lo fuera, no estoy segura de poder retener
la comida. No soy nerviosa. Pero de repente mis palmas no dejan de sudar y los pequeos
ataques de pnico me estn tentando para abandonar.

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Coloca su tenedor y su cuchillo con cuidado y coge su servilleta con la mano derecha
para limpiarse la boca. Cuando se recarga en la silla y toma el vaso, me mira como si
estuviera buscando algo.
Podemos pedir algo ms.
Preferira acabar con esto, si te parece bien. Ahora tengo la cabeza saturada. Por
alguna demente razn, me estoy preguntando cmo sera tener sexo con l y ese
pensamiento me deja congelada. Yo no pienso en esa mierda. El sexo es trabajo, no un
jodido pasatiempo. Yo no follo por risitas y estupideces. Pero mi bajo vientre se rebela de
todas formas, apretndose irreflexivamente ante el peso de su mirada inquebrantable. Y me
roba la humedad de la boca. l parece favorecer el silencio porque no dice nada. Deseara
que dijera algo. l tiene la sartn por el mango. Yo solo soy la proveedora de
entretenimiento.
Vmonos. Imagino que por fin recuerda cmo hablar. Esta vez, no lo dejo
sacarme la silla. Estoy de pie antes de que pueda alcanzarme y voy caminando tras l de
nuevo. El viaje en ascensor es el infierno en un cable. Encerrados en un espacio tan
pequeo, me vuelvo hper sensible a l. Este tipo es una fuerza tan potente, que me
encuentro atrada hacia su inequvoca gravedad inexplicablemente. Por suerte, el ascensor
se detiene en el piso asignado antes de ser arrastrada por esa fuerza.
Inserta la llave electrnica en la puerta y lo sigo. No est demasiado oscuro ya que el
personal del hotel dej las luces tenues. Es ms lujoso y ostentoso de lo que estoy
acostumbrada. Demonios, la mayora de los trabajos los hago en la parte trasera de un auto,
completamente distinto al esplendor de este lugar. La sala y el comedor estn decorados
con muebles acogedores, pero s que no estoy aqu para holgazanear. Lo observo quitarse
el abrigo y dejarlo con cuidado en el respaldo del silln orejero de caoba ms alejado de m.
An estoy en la puerta, pero su mirada me saca del trance. Me quito las botas, sin
querer dejar nieve y suciedad en la lujosa alfombra afelpada. Estoy realmente nerviosa. No
s por qu. He hecho esto ms veces de las que puedo contar. Pero esto es raro?
diferente?
Yo Clmate, Lacey.
Qutate el abrigo.
Quitarme el abrigo? Es la ltima cosa que quiero hacer porque ah est la navaja. La
seguridad siempre es una prioridad y, en esta situacin particular, parece casi
imprescindible. El tipo sinceramente me da escalofros. Est en el otro lado de la
habitacin y la puerta est detrs de m. Es alto, probablemente torpe y lento, estoy segura
de que puedo alcanzar la puerta antes de que me atrape. Soy rpida cuando necesito serlo.
Por otra parte, si me voy, si me escapo del gigante que est al otro lado de la habitacin,
bien podra planear el funeral de Dante. Mierda.
Decid hacer esto y lo har. Por lo menos no tengo que lidiar con sus amigos. Solo
con l. Mierda solo l.
Est al telfono con el auricular en la oreja. No puedo or lo que dice, pero parece
preocupado. Eso debera relajarme, por lo menos para meterme en mi papel. Pero en
realidad, no ayuda en absoluto.
Mis manos tampoco cooperan, estn temblando demasiado y tengo que cerrarlas en
puos un par de veces antes de llevar los dedos a la cremallera. La agarro. La mierda no se
puede poner ms reacia me lleva algunos tirones abrirla. Me quito el abrigo sin ms
incidentes y lo sostengo como barrera, como si fuera a protegerme de su aguda mirada
azul. Mi corazn se acelera cuando me doy cuenta de que ahora me est mirando. Un tipo

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de escrutinio sooliento, reflexivo, de esos que te hacen sentir como si fueras un ratn en
un laberinto. Se centra totalmente en m y quiero esconderme. Lo que tengo puesto no es
mejor que estar desnuda, y es capaz de ver todo lo que no estoy usando. Realmente el
vestido revela ms de lo que oculta. La ola de calor que empieza debajo de mi piel y sale a
la superficie hace que sea difcil mirarlo a la cara.
Sintate. Esa tranquila voz no oculta la orden implcita.
Me alivia hundirme en el silln ms cercano, pero estoy lejos de relajarme cuando
siento el peso de su impenetrable mirada. Apenas me muevo cuando se acerca. El pnico se
convierte en sudor y estremecimientos. Se va a sentar a mi lado? Me va a tocar ahora?
Por qu pensar en su caricia me provoca estos temblores? Mis piernas tiemblan
violentamente debajo del abrigo en mi regazo.
Qu edad tienes? Su inesperada pregunta me obliga a mirarlo.
La suficiente respondo orgullosa por lograr que las palabras salgan. Mi festejo
dura poco ya que sus ojos me atraviesan como una lanza y me impulsan a hablar ms.
Dieciocho.
Haces esto seguido? No se acerca ms pero se sienta en el reposabrazos del
sof que est directamente frente a m. El alivio me inunda y de repente encuentro
fascinante la cremallera de mi abrigo.
Hago lo que sea necesario para sobrevivir murmuro con la cabeza gacha.
Algo como ofrecerte a un extrao para pagar la deuda de tu hermano?
S digo encogindome de hombros, si eso significa que no va a terminar
muerto.
Y si t terminas muerta? La pregunta susurrada enva escalofros por mi
espalda y no puedo evitar el temblor, ni siquiera la piel de gallina. No hay calidez ni
sensacin de seguridad en el vaco de su voz.
Puedo protegerme. No creo que pueda. No de l. Y de repente caigo en cuenta
de que probablemente est en peligro. No es algo inusual, pero conozco a los otros
clientes. S que estn ms interesados en terminar que en lastimarme. En esta situacin, no
s qu pensar. No s cmo actuar.
Hay un indefinido e impredecible filo escondido bajo su inmenso cuerpo que
destruye mi equilibrio. Toco la navaja, intentando ser sutil para no darle ninguna pista hasta
que est preparada. El hecho de que no sepa que la tengo me da ventaja.
No estoy seguro de que sea una forma efectiva de proteccin dice con un
pequeo movimiento de cabeza hacia mi regazo, destrozando mi elemento sorpresa.
Lo ha sido antes. Apenas me salen las palabras y ya estaba cernindose sobre
m. Me encerr. Su mano izquierda agarra el apoyabrazos, atrapndome de un lado. Es su
mano derecha en mi cuello lo que me impide respirar. Mi corazn se acelera y siento el
pulso aleteando rpidamente contra su palma callosa. Sus dedos largos son como una
gargantilla de lija envuelta fuertemente en mi cuello. No estoy respirando. l detuvo todo. Ni
siquiera puedo apartar los ojos porque no hay nada en mi lnea de visin excepto l.
Es inmenso, intenso y letal. Sus ojos Dios, sus ojos son lo ms aterrador y
hermoso que he visto. No hay forma de escapar de ellos. De l. Pero escapar est lejos de
mi mente. Porque algo irracional, algo completamente fuera de mi carcter quiere nada ms
que nadar en la tormenta gris de su mirada y perderme en su torrente. Dios, no estoy
respirando.
Se inclina ms cerca.

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Respira ordena. Y mi cuerpo responde como si hubiera estado esperando esa


orden. Pero mi siguiente gloriosa y dulce respiracin se convierte en un jadeo que coincide
con mis ojos muy abiertos cuando siento su mano izquierda entre mis temblorosas piernas.
No s a dnde se fue mi abrigo. No me importa. No existe nada excepto el viaje de su gran
mano. Mis muslos se abren como una flor sedienta de sol. Pero luego todo cambia.
Contengo el aliento cuando reemplaza su mano por algo ms. Una punta fra de metal se
desliza arriba y abajo lnguidamente, alimentando el golpeteo salvaje de mi pecho. Dios!
Es mi navaja! La frialdad de la hoja hace un agudo contraste con mi radiante ncleo. Estoy
mojada. Me alarma que su seduccin humedezca mis bragas. La necesidad de cerrar las
piernas es fuerte, pero su mano y la navaja me impiden hacer otra cosa que retorcerme y
luchar por aire. Debes tener cuidado a quin le ofreces esto. Me acaricia sobre las
hmedas bragas usando la empuadura de la navaja para frotar lentamente de arriba a
abajo. No todos los hombres quieren solo follarte. Su voz es letal, con ese perfecto
gruido ronco que pone mi mente a flotar. Mi coo palpita, mojndome ms. No puede
ser. Pero es por l. Estoy enferma. Tengo la mente jodida por disfrutar esto. Quiero
quitarme las bragas. Esa barrera diezmada. Quiero que me atraviese con la empuadura
delanavaja.
Todo tan jodidamente enfermo.
Entiendes, Lacey? Su aliento es mi aliento y huele increblemente bien. Es
adictivo. Nunca he probado drogas. Nunca quise. Pero su aliento podra volverse una
adiccin.
Su mano derecha an est en mi cuello, como si fuera su lugar, y presiona un poco
mientras espera mi respuesta.
Una respuesta que no llega porque somos interrumpidos por un golpe en la puerta.
Se aleja en un abrir y cerrar de ojos, tan rpido, que si no siguiera sintiendo la impresin de
la navaja sobre mi cltoris, me convencera que haba imaginado todo. Cruza la habitacin
hacia la puerta completamente tranquilo. Un riesgo absoluto para mi equilibrio. Estoy
completamente sacudida ahora mismo. Todo en mi cuerpo grita, Qu mierda acaba de pasar,
Lacey?
Tristemente, no tengo nada que responder. Lo nico que s es que mis bragas estn
mojadas, mi pecho lleno, mis pezones convertidos en guijarros sensibles rozando contra el
vestido.
Y estoy jodidamente frustrada.
Es el servicio de habitacin. Acepta y agradece de forma concisa lo que le estn
dando antes de cerrar de nuevo. Solo se ha ido unos minutos pero an no me he repuesto,
as que no me veo ni remotamente controlada cuando se acerca de nuevo. Me siento muy
avergonzada. Mis piernas estn fuertemente cerradas, los brazos cruzados contra el pecho y
los ojos fijos en el suelo. Mis dedos, que nunca han conocido el lujo de una pedicura, estn
curvados y escondidos en la oscura alfombra bajo mis pies, y es una visin fascinante
comparada con el gigante extorsionista que me folla con mi propia navaja.
Toma. Escucho. Instantneamente, mis ojos caen en la bolsa de papel que deja
a mi lado. Desprende un aroma delicioso y mis sentidos se despiertan completamente por
una razn diferente. Mi estmago elige ese momento para hacer ruido con el pensamiento
de la apetitosa comida. No puedo evitarlo.
Lo miro.

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Qu es esto? Quiere usar la comida para algn tipo de juego previo? Comer
porterhouse5 sobre mi estmago?
Tu cena. Llvatela a tu casa y cmetela.
Cmo? Qu est sucediendo? Estoy confundida. Est l?
No lo entiendo. No soy tonta, pero en este caso, creo que tiene que aclararme.
Por qu me compra comida? Mi familia le debe dinero y me compra comida?
Puedes irte.
Puedo irme.
Vas... vas a dejarme marchar?
Ah est la puerta. Eres libre de irte.
Pero qu hay de...?
Arruga la frente. Ese ceo es la primera reaccin que le veo, y es suave en el mejor de
los casos, pero la mirada en sus ojos azul-gris es bastante espeluznante.
Preferiras que te jodiera?
Mi mente se echa atrs, pero mi cuerpo salta irreflexivamente ante las palabras.
Tengo una imaginacin muy grfica y estoy evocando escenarios que haran sonrojar a una
estrella del porno. Si lo que hizo con la navaja era una pista, entonces ser jodida por l me
volara la maldita mente. Y no puedo lidiar con eso.
Qu hay de la deuda de mi hermano?
Me encargar de ella afirma, volviendo a reclamar su asiento frente a m. Todo
lo que hace parece calculado, incluso la forma en que se mueve. Sus pasos son rpidos y
silenciosos, demasiados silenciosos para alguien de su tamao. Como un animal. Un
depredador.
T te encargars?
Frunce el ceo.
No eres un eco reprende tranquilamente antes de continuar. Me har cargo
de la deuda de tu hermano. Y como al parecertienes el hbito de salir en su rescate, t
trabajars para pagar esa deuda.
Me mojo los labios.
Trabajar... En qu trabajar para pagar diez mil dlares? pregunto con
nerviosismo, curiosa, a pesar de que s que es mejor callar.
No contesta pero se levanta bruscamente.
Ya sabrs de m.
Con cuidado toma su chaqueta de donde la haba dejado. Y suavemente se la vuelve a
poner.
Estoy bastante confundida.
Por qu ests haciendo esto? Por qu no simplemente...? Se me va la voz, las
palabras se quedan pegadas al paladar cuando camina hacia m. En lugar de echarme hacia
atrs y refugiarme en los lujosos cojines del sof, me muevo hacia adelante como si
hubieran tirado de m con cuerdas invisibles, un cosquilleo vibra en cada centmetro de mi
piel, respondiendo a su potencia carnal. Siento mi navaja de nuevo, la pone bajo mi barbilla
5Porterhouse:

es un corte grueso de carne.

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y suavemente me obliga a alzar la mirada. Se asegura de que no aparte la mirada, aunque no


parece una opcin viable.
Quiero algo ms que embestir mi polla entre tus piernas, Lacey. Dista mucho de lo
que permitira tu edad. Su voz es un murmullo tranquilo que me atrapa con su
hechizo. No me cuestiones. Agradece que por esta noche vuelvas a casa sana y salva, de
acuerdo?
S. No. lno est ahora mismo en mi vocabulario.
Alza ligeramente la esquina de la boca. Lo tomo como una sonrisa, pero realmente
no se le puede llamar as.
Bien. Toma. Devuelve la navaja. Necesitas una hoja mejor. Est en la
puerta antes de que pueda parpadear y mi mente se libera de la bruma. Disfruta tu cena,
Lacey. Sin langosta.

El viaje del hotel a mi auto transcurre en un completo borrn. Pero cuando llego a
casa tomo una ducha y me tranquilizo. Son casi las diez. Con el cabello hmedo y una
andrajosa pijama salgo de mi habitacin y me dirijo a la cocina. Dante me est esperando.
An no me ha preguntado, pero s que est a punto. Parte de m quiere mantenerlo en la
oscuridad. Hacerlo sufrir por dejarme sola. Permanezco callada mientras llevo la elegante
bolsa a la sala de estar.
Me acerco a la inestable mesa de comer y doblo las rodillas bajo el trasero antes de
sentarme. Hay un silencio lleno de tensin mientras desenvuelvo la comida. Es una enorme
hamburguesa con un manojo de papas fritas a un lado. Incluso aadi un postre para
acompaarlo. Un gran trozo de tarta de queso y fresa, con grandes fresas jugosas a un lado.
Maldita sea, Cece, follaste por comida? As es cmo decide romper el silencio,
con ese comentario tremendamente idiota.
Si las miradas pudieran quemar... Realmente quiero achicharrar su culo.
Eres un maldito imbcil, sabes?
Mierda... mierda, lo siento... Qu pas? Mordisquea un trozo de papa frita y me
mira expectante.
Me encojo de hombros y me centro en cortar la hamburguesa a la mitad con el
cuchillo de plstico que suministraron.
Nada murmuro.
Qu demonios significa nada?
Exactamente eso. No pas nada.
No seas tan jodidamente imprecisa!
Lo siento, realmente quieres escuchar lo que yo tuve que hacer para salvar tu culo,
mientras te quedabas aqu sentado como un puto?
Que te jodan.
No, que te jodan a ti, Dante. Que te jodan por dejar que me prostituya por tus
errores...

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Y cul es el problema? No es la primera vez que lo haces! No podra haberme


hecho ms dao si estirara el brazo y me pegara un puetazo en el rostro. Al menos eso
habra apestado.
Siento las lgrimas y me odio por llorar. Por comportarme como una maldita cra. Me
pongo de pie vacilante.
Me da gusto saber lo poco que me valoras.
Cece...
Disfruta de la cena.
Lacey!
fuera.

Llego a mi habitacin y le cierro la puerta en la nariz. Giro la llave para mantenerlo


Mierda, Lacey, no lo deca en serio! Vamos, Cece! Abre la puerta y hblame.

Ni una jodida probabilidad. No quiero verlo y mucho menos hablar con l. Me lanzo
en la cama, me echo las mantas sobre la cabeza y hundo el rostro contra la almohada.
Grito, grito y grito hasta que tengo la garganta en carne viva y las lgrimas dejan de
caer. Dante ha desistido hace mucho rato. Imbcil! Espero que se atragante con la
hamburguesa.
Estoy encogida de lado, rodendome fuertemente las rodillas contra el pecho. Mi
almohada est empapada, pero realmente no me importa la humedad. No puedo dejar de
pensar. Y pensar lleva a la reflexin. Odio esto. Estoy enfadada y herida con Dante por lo
que dijo, pero sus palabras no me habran afectado tanto si no fueran ciertas. El sexo es
todo lo que he conocido. Mi cuerpo es la nica cosa que puedo ofrecer, as que lo uso para
vender. Racionalizarlo no cambia el hecho de que soy una prostituta. Es el nico modo que
conozco de conseguir lo que quiero. Dinero. En cada caso, siempre ha sido el dinero. Y as
es exactamente como Dante esperaba que lo sacara del problema. No es algo grave, como
dijo. Sexo por dinero. Mi propio plan para enriquecerme rpidamente. No soy diferente de
Dante o mi madre.
Mi madre. Mis pensamientos siempre vuelven a ella. Estoy inquieta. Ansiosa. No ha
desaparecido tanto tiempo en aos. No quiero imaginarme lo peor. Pero en este punto, la
ansiedad est ganando sobre la esperanza.
Cuando al fin me duermo, no descanso bien. Mis sueos son violentos, llenos de
imgenes distorsionadas. Oscuridad, destellos de ojos azul-gris, con una intensidad que me
derrite los huesos y una navaja... mi navaja, quemando entre mis piernas del modo ms
aterrador posible. Mi reaccin a todo esto es ms que intensa. Me retuerzo y me arqueo,
gimiendo y suplicando por la amenazante carnalidad. Tambin estoy sometida. No soy yo.
No es lo que quiero. Pero en mis sueos, ruego por eso, ruego por todo lo que l hace.
Me despierto de un salto, empapada en sudor. Con las piernas enredadas entre las
sbanas. El corazn me palpita. Pero nada es ms notable, ms desconcertante, que la
mancha de humedad entre mis muslos. Qu demonios? No tengo sueos hmedos, por
Dios! Demonios, eso ni siquiera se puede considerar sueo hmedo. Era ms una pesadilla
y yo, qu? Lo disfrut?
Jess farfullo, pasndome los dedos por el cabello con inquietud. No puedo
pensar en esta mierda. Pero no puedo evitarlo. Knox me afect ms de lo pens.
Normalmente no sueo. Lo que pas ayer claramente me ha trastocado la mente. Ese es el
nico modo en que puedo explicar esto. Lo que demonios signifique esto.

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Alcanzando el telfono, suspiro con irritacin cuando apago la estridente alarma, las
siete menos cuarto de la maana y estoy exhausta. Me siento como si no hubiera dormido
nada. Estoy tan drenada de energa, que incluso arreglarme para las clases parece una tarea
imposible.
Hay una nota de Dante pegada en la puerta de mi habitacin cuando salgo.

No lo he superado. Pero estoy demasiado preocupada para seguir pensando en eso.


Afortunadamente an est dormido cuando salgo de la casa. Lo arreglar ms tarde. Por
suerte para l, tengo la irritante habilidad de no guardar resentimientos por mucho tiempo,
especialmente con la gente que se lo merece.

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lexi me ha prometido vrgenes, pero nunca acepto la palabra de alguien slo


por su valor aparente. No es bueno para los negocios. No se puede confiar en
la gente. La gente es propensa a la mentira. Es por eso que tengo que evaluar
las cosas yo misma. Soy un poco como Santa Claus. Me gusta comprobar mi lista dos veces
y luego volver a comprobar por si acaso. Tambin est el hecho de que doy regalos. Pero
en lugar de recompensar a los buenos, entrego regalos a aquellos que han sido muy
traviesos. Para ser ms precisos, hombres traviesos. Hombres que quieren chicas jvenes,
ingenuas, y en este caso, tienen que ser vrgenes. Y qu pasa si no lo son? Bueno, tengo un
mdico para eso. No estoy segura de que l en realidad se haya graduado, pero ha hecho el
trabajo para un contacto en comn antes. Al parecer restaurar quirrgicamente el himen
femenino era su rea de especializacin, es por eso que fue sumamente recomendado. Es
un hombre alto con una figura delgada y cabello rubio claro. Simplemente se llama Doc y
es, al igual que la mayora de la gente que he contratado, de ascendencia eslava.
En lo profundo del subterrneo, en una de las habitaciones en la casa de subastas, se
le permite realizar su trabajo sin interrupcin. Es una habitacin blanca y estril, con una
nica camilla negra en el centro. Aparte de sus manos con guantes de ltex, se le han
proporcionado las herramientas necesarias para que desempee su trabajo, puestas en una
mesita metlica rodante junto a la camilla. l se voltea hacia m con sus rasgos parecidos a
una espeluznante Parca, a la espera de mi seal para comenzar.
Me han proporcionado una silla para sentarme en la primera fila de este dramtico
entretenimiento, con una vista completa de todo lo que est a punto de ocurrir. De hecho,
me encuentro tan cerca que ser capaz de ver los coos. No me importa mucho teniendo
en cuenta que prefiero un buen coo limpio a una polla cualquier da, pero ese no es el
punto. Levantando una mano, mientras mantengo el telfono en mi oreja con la otra,
chasqueo mis dedos para que l proceda. Las dos primeras cautivas son tradas y me
satisface ver que ahora estn mucho ms limpias. Alexi se ha superado en ese sentido.
Este lote de cautivas es de menor edad de lo que suelo traer, pero son peticiones
especiales y yo, por lo menos, soy una madame que tiene como objetivo complacer a sus
clientes. Creo que la ms joven tiene quince. Ella conseguir el mejor precio. Todas han
sido saturadas de sedantes para mantenerlas tranquilas, dciles, pero aun as temerosas, en
mi opinin, es y siempre ha sido la forma ms eficaz de control. Las cadenas tambin
ayudan. Cada una est provista con un collar de hierro un centmetro ms pequeo que la
anchura de sus cuellos. Me gusta saber que sienten all la amenaza de asfixia, es como tener
mis propias manos alrededor de sus cuellos, pero sin hacer todo el trabajo sucio. Los
pequeos anillos puestos en la parte delantera y trasera del collar permiten la insercin de
una cadena de metal unida a las esposas en sus muecas. La cadena que recorre el aro
desciende para envolverse alrededor de sus cinturas. Las ltimas dos cadenas, unidas en un
bucle a cada costado de sus cinturas, caen por los lados de sus piernas y se enganchan en

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los pequeos aros de las protecciones en sus tobillos. De por s el peso de las cadenas hace
que escapar sea imposible.
Deslzate hacia adelante. Ella lo hace. Sus piernas abiertas de par en par para
Doc y mi visin. Doc comienza el examen y vuelvo mi atencin a la conversacin en el
telfono. Es un negocio. La hermana Beatrice en Toulouse est llamando con bienes
potenciales para m. As que slo tengo la mitad de inters en lo que ocurre en la
habitacin, pero todo cambia cuando escucho la conmocin. Cadenas traqueteando, gritos
y chillidos inquietos son lo que finalmente me obliga a colgarle a la monja. Parece como si
una de las cautivas tratara de escapar. Completamente intil, s, pero la desesperacin
parece ser su fuerza motriz. Se retuerce y patalea, balanceando los brazos a pesar de que
est encadenada. Pero son los gritos los que me sacan de quicio.
Deja de gritar digo, exasperada, subiendo los dedos para frotar mis sienes.
Cllenla.
Uno de los guardias se apresura a cumplir con una bofetada en la cara de la cautiva,
hacindola estrellar contra el suelo. Es efectivo, pero no lo que tena en mente.
Idiota! espeto. Me pongo de pie, marcho hacia l, cerrando la corta distancia en
unas pocas zancadas. La mueca en mi cara lo dice todo. l puede tener msculos, pero yo
era ms aterradora en muchas otras maneras. Te juro, si tiene una cicatriz en la cara
ponla de pie! Salta para obedecer mi orden. Inspecciono a la cautiva frente a m, mis
ojos pasando por su cara de color rojo hasta los pies descalzos y de regreso en cuestin de
segundos. No poda tener ms de dieciocho aos. Hay odio absoluto brillando en sus ojos
de color marrn oscuro que tiene poco efecto en m. Las vrgenes dciles son buenas, pero
las ms obstinadas, las que quieren luchar, que creen que escapar todava es posible, son
an mejores. Alguien va a pagar un buen dinero para romperla.
Hay una marca roja formndose a un lado de su cara plida, ms que probablemente
se convertir en una contusin en las prximas horas. La primera subasta del trimestre se
llevar a cabo al final de la semana. Dudo mucho que el moretn se haya ido para entonces.
Aparte del logotipo de la subasta, los clientes esperan un lienzo en blanco que no est atado
cuando compran su mercanca. El precio de esta cautiva ser menor si ese maldito moretn
no desaparece.
Ser mejor que reces para que la marca desaparezca para el sbado o voy a hacer
que tus amigos te pongan en una pared y usen tu culo como tiro al blanco, entiendes? Y t
mis ojos regresan a la cautiva, te recomiendo que cierres tu boca sucia y permitas que
nuestro buen doctor aqu compruebe si todava eres virgen o simplemente puedo hacer que
dos de estos cabezas de msculo empujen sus pollas con tanta fuerza en tu coo que hasta
tus nietos lo sentirn. No me importa una mierda de qu manera termina esto, pero djame
decirte, si estos chicos terminan follndote, t pierdes valor, yo pierdo dinero.
Si pierdo dinero, voy a donarte al hombre ms vil y ms sdico que te har desear no
haber nacido. Le sonro, pero no es una sonrisa tierna. Ahora, vas a ser una buena
nia y dejar que Doc vea si alguien revent tu cereza? La nica respuesta que recibo
viene en forma de un globo caliente de flema que la cautiva arroja en mi cara. La
conmocin desaparece rpidamente y la calma fra la reemplaza. Tomo el pauelo que Doc
me entrega y mientras limpio con cuidado el escupitajo, conservo mi sonrisa. Me aseguro
de bloquear mis ojos con los de ella mientras hablo: Serge, Aron, bajen sus pantalones.
Les voy a dar un regalo. Monten un espectculo para m.
S, seora gracias, seora. Serge es como un perrito tonto que siempre est
dispuesto a agradar incluso cuando se mete en problemas por orinar en la alfombra. Puedo

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notar que lo he hecho muy feliz con esta generosa oferta de coo virgen. Aron es un poco
ms tranquilo en su apreciacin, pero la forma en que est desabrochando ansiosamente
sus pantalones es todo el agradecimiento que necesito.
No hay de qu contesto, girndome para recuperar mi asiento. Oh, no sean
tmidos, chicos, hganla rogar por ello.
Joder, s responde Aron finalmente.
Desencadenan sus muecas mientras ella grita y lucha por escapar, pero no puede
competir con la fuerza de dos hombres grandes. Es como ver algo salido de Discovery
Channel. La forma en que la arrastran hasta el suelo y caen sobre ella como una manada de
perros hambrientos es fascinante.
La dejan caer en sus manos y rodillas, y son lo bastante generosos para ponerla de
costado para que as yo pueda ver todo el espectculo. Aron vence a Serge al ponerse detrs
de ella, por lo que Serge se para enfrente. Con los pantalones en las rodillas, menea su
enorme polla delante de ella, sin esperar a Aron mientras empua su cabello y acerca su
cara para encontrar su polla, forzando cada centmetro en su boca. Aron levant las caderas
y se hundi en ella de una sola embestida brutal y pude ver el horror y la agona en su
rostro cuando l destroz su himen. Sus ojos amplios mientras las lgrimas corran por sus
mejillas llenas de polla. Era una bonita vista. Aparte de Doc, slo haba otro espectador en
la sala. La chica que haba sido acarreada con la perra de cabello rojo. Miraba con terror
absoluto mientras Aron y Serge destrozaban a la otra cautiva, y para el momento en que
pusieron ambas pollas en su coo extendido, ella se dobl y vomit. Temblaba tan fuerte
que poda or sus cadenas traqueteando sobre los ruidos amortiguados de gemidos y
sonidos de penetracin y golpe de carne.
Vuelvo a marcar el nmero de mi contacto y llevo el telfono a mi odo. Mientras
espero una respuesta, miro a Doc.
No voy a pagarte por fregar eso, Doc. Te sugiero que encuentres un trapeador y lo
limpies una vez que Serge y Aron terminen con tu prxima paciente.
No cuento esto como una prdida. No voy a hacer tanto dinero como lo hara si ella
no hubiera sido tocada, pero Doc va a poner sus amplios conocimientos en uso cuando
Serge y Aron terminen. Ella estar rota y golpeada, pero volver a ser virgen. La vender a
un precio rebajado.

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rato de vivir el presente. En el da. Pero parece que no puedo sacudirme el


sueo. Y lo que es incluso ms perturbador es cun bien lo recuerdo. Ha
pasado ms de una semana y aun as, cada detalle, cada srdido acto est
grabado en mi mente. Estoy dentro y fuera de mi cabeza por el resto del da. No hay
Comit de Promocin hoy y mis clases del SAT han sido cambiadas para otro da as que
decido pasar el rato con Tyler y sus amigos despus de la escuela. Tengo una tonelada de
tarea, pero necesito algo de distraccin para sacar el persistente sueo de mi cabeza. Estoy
poniendo libros que no necesito en mi casillero. Tyler est sacando su carro del
estacionamiento de estudiantes y se supone que lo encuentre al frente. Estoy en la entrada
de la escuela, mochila en mano cuando Tyler finalmente sale de la curva en un Lexus azul
oscuro. Un regalo de May y Donald, por supuesto. Supongo que soy el copiloto desde que
el asiento de atrs ya est lleno de sus amigos.
Quieres ir a Thrashers? pregunta Tyler cuando me acomodo, con el cinturn
de seguridad puesto.
Me encojo de hombros.
S, como sea.
Apago el resto de la conversacin despus de eso porque es puro sucio sentido del
humor de chicos, con Declan dando los detalles de cmo tuvo a Tina Miller en sus rodillas
en el closet de servicio del tercer piso durante gimnasia del quinto periodo. Est bien, as
que tal vez medio escucho la conversacin. Paso por las canciones de la lista de
reproduccin de Tyler. No tiene horrible gusto en msica y me alegra saber que tenemos
similares gustos, pero justo ahora estoy lista para escuchar algo adems de EDM. A l no le
importa de todos modos, pero es educado preguntar.
Te importa si cambio esto? Mi voz es muy baja encima del escndalo en el auto
as que no estoy segura si me escuch.
lado.

Pero cuando sus ojos se mueven hacia m por un segundo, me da una sonrisa de
Desde cundo tienes modales?

S, eso es lo que saco por tratar de ser linda. Le muestro el dedo medio y se re antes
de volver a su conversacin con sus amigos. MassiveAttack eventualmente atrapa mi
atencin y pongo una de mis canciones favoritas de ellos. Subo el volumen de Teardrop y
me acomodo, permitiendo que los solos de batera y la sombra meloda llenen mi mente.
No tengo las bolas para cantar en voz alta as que estoy tarareando en mi mente, mirando
por la ventana el borroso paisaje. Viendo todo pero no viendo en realidad. Es solo cuando
mis ojos viajan al espejo retrovisor que lo noto. Y primero, pienso que tal vez lo estoy
imaginando. No puede ser l. Debe haber cientos de Dodge Chargers negros en la ciudad. Cules
son las posibilidades de que el que estoy viendo ahora, dos carros detrs del Lexus, sea el
del extorsionista?

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Mientras que a primera vista pens que no podra ser l, en este punto estoy casi
segura de que lo es. Esta es probablemente la cuarta vez que he visto el Charger en siete
das. Podra haberlo considerado coincidencia, pero la aparicin de la figura encapuchada
en la ventana de mi habitacin las ltimas noches me ha convencido de algo mucho ms
preocupante. Es solo por unos cuantos minutos vistazos en las sombras del edificio del
otro lado del nuestro antes de que desaparezca sin dejar rastro y estoy inclinada a
preguntarme si es que est ah en verdad.
Toda la cordura salta por la ventana en ese momento, no literalmente, pero mis ojos
no dejaran el espejo.
Me hago hacia adelante tratando de ver mejor. Tratando de ver si tal vezesperemos
que no, pero tal vez es l y no estoy enloqueciendo. El Charger permanece dos carros detrs,
incluso cuando el autoal frente da la vuelta. Disminuye la velocidad hasta que otro auto lo
pasa. Mantiene una velocidad promedio, debajo del lmite de velocidad. Ahora si eso no es
sospechoso entonces est el hecho de que el Charger nos sigue por los siguientes veinte
minutos. No da la vuelta. No acelera. Sigue detrs de nosotros. Todo el tiempo, dos
malditos carros detrs de nosotros.
Qu carajos ests haciendo? pregunta Tyler despus de un rato, notando mi
extrao comportamiento. No puedo responder su pregunta porque ni siquiera tengo una
respuesta para m. Lace?
Parpadeo y me acomodo en mi asiento.
Esno es nada.
Ests segura? Ests un poco plida.
Asiento, convencida de que probablemente estoy enloqueciendo.
Estoy bien. Soy golpeada por un momento de genialidad. Oye, vamos a parar
en Burger Boy. Quiero ver si el Charger nos sigue. Dios, por favor que est loca.
Dios me quiere hoy. Plegarias respondidas? Apuesta tu culo. Entramos al
autoservicio y el Charger se ha ido. Miro el retrovisor solo para estar segura. Incluso muevo
el asiento para ver por la luna trasera, pero no puedo ver mucho porque la cabeza de
Declan est en mi camino. l sonre, hace una V con su ndice y su dedo medio, y pasa su
lengua entre ellos.
Quisieras digo, antes de darme la vuelta con una pequea sonrisa, demasiado
aliviada para que me moleste su risa.
En celebracin por mi plegaria respondida, ordeno una hamburguesa ataque al
corazn con extra tocino, papas grandes y un refresco de dieta. Tengo que mantener esta
figura de prostituta. Cuando volvemos al auto, conducimos hacia Thrashers, el nico
parque de motocicletas techado en Riverdale que Tyler y sus amigos usan en invierno.
Llevo tres cuartas partes de mi hamburguesa cuando me doy cuenta que estoy comiendo
una rplica de la cena que Knox me consigui anoche. El solo pensamiento jode un poco
con mi cabeza, pero lo que realmente me lleva sobre el borde y hace la sangre en mis venas
congelarse es ver el Charger de nuevo. Es solo el ms ligero vistazo, de perfil, nublado por
vidrios tintados. Pero s, por instinto, sin duda alguna que es l. Estoy afuera del carro,
parada a lado del pasajero, cuando pasa por la calle adyacente.
El tiempo se detiene. El mundo se congela. La nica cosa funcional es mi corazn,
latiendo tan ruidosamente en mis odos que me aturde. No imagino lo que ve en m. Siento
esa mirada a travs de la ventana. Tomo el peso de ella, el calor de su intensidad quema
como un incendio. Solo son unos cuantos segundos, tal vez un minuto completo, antes de
que termine. Se ha ido y todo puede moverse de nuevo. El mundo vuelve a su lugar. Se

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estrella a mi alrededor en un bao de sobrecarga sensorial. Nadie parece haber notado


nada. Los vellos de mi cuello y brazos no bajan hasta despus de un largo rato.
Ya es un poco tarde y en lugar de pedirle a Tyler que me lleve a casa, opto por pasar
la noche en su casa. No puedo quitarme la sensacin de ser observada,
perseguidaacechada. Es eso lo que es?
Tcnicamente, l tendra razones para hacerlo. Ni siquiera tuve la oportunidad de
darle la porcin de dinero que tengo. Y probablemente se est asegurando de que no me
vaya del pueblo o algo. An hay una gran deuda, y de alguna forma u otra tiene que
pagarse. Voy a tener que pagarla.
As que cmo vas a pasar Accin de Gracias Lacey?
Te dejar saberlo.
El eco de su baja, hosca voz se filtra en mi cabeza. Estoy casi asustada de descubrir
exactamente cmo planea hacerme pagar esa deuda.
Lace! grita Tyler, con un codazo en mi hombro.
Qu? le pregunto, girndome hacia el con un ceo confundido.
l asiente hacia los dos pares de ojos mirndome con curiosidad. Siento mis mejillas
calentarse y reno una tmida sonrisa para May y Donald.
YoLas palabras son como arena en mi boca, y mis ojos automticamente
bajan a la pila de pur de papas sin comer en mi plato. Podra culpar a la hamburguesa por
terminar con mi apetito, pero s que sera una mentira. Lo lamento, seor y seora
Hayes, estaba solo
Preocupada? ofrece Donald en su manera tpicamente amable, y mi rubor solo
se intensifica porque se siente como si me hubieran atrapado hacienda algo indebido. Ellos
me han abierto su casa, me han invitado a cenar en su mesa, y ni siquiera puedo fingir
inters en su educada conversacin.
S digo, encogiendo un hombro. Con la escuela y todoEs la nica cosa
que se me ocurre.
Levanto la mirada a tiempo para ver a May tomando un sorbo de vino tinto de su
vaso antes de ponerlo a un lado y darme una sonrisa.
Es algo bueno que se acerque Accin de Gracias, el descanso de cuatro das va a
darte tiempo de descansar. Van a tener t y tu familia una cena ese da?
Mam intercede Tyler, tal vez viendo el ligero salto que doy ante la mencin del
descanso de Accin de Gracias y la familia. S, nosotros en la residencia Barnes no somos
muy afectos a reunirnos en las fiestas. Mierda, y ahora con la perdida de mi madre, s, no es
algo que est esperando realmente. Clmate un poco, no todos celebran del modo que t
crees.
May luce desconcertada.
Ya lo s, solo estaba tratando
No dice l, con una finalidad que tensa a todos.
Tyler, no le hables as a tu madre.
Antes de que la incomodidad alcance niveles peligrosos, abro la boca.
S, mi familia y yo vamos a tener una cena de Accin de Gracias. Mi mam no
cocina mucho as que siempre termino preparando la mayor parte de la cena. Les doy
una sonrisa que probablemente ronda el borde de lo psictico antes de tomar mi plato con

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pur de papas y pollo a la plancha con gusto. Tyler sabe que estoy llena de mierda, pero sus
padres no, y eso es lo que importa.
Solo vamos a decir que incomodo ni siquiera se acerca a describir el resto de la cena.
Por suerte, termina unos cuantos minutos despus y no pude haberme levantado ms
rpido si lo intentaba. Pero tengo modales. No muchos, dirs, pero hago lo educado al
preguntarle a May si necesita ayuda para limpiar la mesa y los trastes la cual educadamente
declina. Qu alegra. Estamos en la habitacin de Tyler ahora. Es tres veces el tamao de la
ma con un bao adjunto que no comparte con nadie. Estamos haciendo tares, bueno yo
hago tarea, l est acostado en su cama de cuatro postes, sobre una torre de almohadas, y
en su telfono mandando mensajes a Dios sabe quin.
Tu pap tiene razn, no deberas hablarle as a tu mam digo, desde mi lugar
sentada en la silla de su escritorio. Est completamente fuera de tono, pero me ha estado
carcomiendo. Alejo los ojos del documento de Word de mi casi terminado ensayo de nueve
pginas para mirarlo.
Ella estaba tratando de conseguir informacin para humillarte responde, pero
falla al devolver mi mirada, sus dedos movindose rpidamente en la pantalla de su
telfono. No puedo jodidamente soportar cuando hace esa mierda. Hay un borde de
animosidad que esconde muy bien pero no lo suficiente como para que no pueda notarlo.
O tal vez lo conozco demasiado bien.
Es arriesgado, pero pregunto de todos modos.
Quieres hablar de eso?
Joder no es rpido para decir, pero se las arregla para mirarme. Qu te
parece que me digas por qu amenazaste con venderme la semana pasada?
Maldita sea. Haba olvidado que era tan bueno desviando como yo.
En realidad no iba a hacerlo. Y esa era la verdad. Nunca lo vendera.
As que por qu amenazar con ello?
Me encojo de hombros, las palabras en la pantalla de repente ms fascinantes.
Estaba desesperada. Necesitaba dinero rpido.
Y ahora?
No lo s respondo sinceramente. Estaba hacindolo bien por un rato. Ni
siquiera haba pensado en Knox por unas buenas dos horas. Pero esta conversacin est
trayendo todo de regreso al frente de mis pensamientos. El incidente en la habitacin de
hotel, los raros, locos, vividos sueos que parece que no puedo olvidar, y entonces la
ominosa sensacin de que soy seguida. Estoy alterada de nuevo, mi corazn latiendo a un
ritmo errtico, y comienzo a sudar porque estoy repentinamente ansiosa por correr a la
cortina de Tyler, la de la esquina ms alejada que da a la calle, solo para ver si encuentro la
sombra. Si encuentro a Knox en la oscuridad. Mi propia versin ridcula de dnde est
Waldo. Cuando levanto la mano para tomar mi telfono en su lugar, noto los temblores.
Para que necesitas dinero?
A l no le gusta que su madre me interrogue pero est bien que l lo haga? Muy
hipcrita?
Mi hermano se meti en algo de mierda. Nada que no pueda manejar. Pero no
puedo decir que no estoy parcialmente agradecida, el ataque de preguntas ayuda a sacarme
de mi cabeza.
Por qu no puede manejarlo l? Suena un poco enojado, y joder si s por qu.

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Jess, Tyler, jodidamente no lo s! Soy su familia, ese es el porqu. Es lo que la


familia hace. No es gran cosa.
Lo veo dejar el telfono y salir de la cama en un movimiento fluido. No soy ciega. S
cun atractivo es Tyler, pero no lo veo de esa forma. Tiene todo ese look de patinador, esa
cosa pandrosa. Chicos con tatuajes. l encaja perfectamente en esa categora. Est en muy
buena forma tambin, alto con msculos tonificados que hablan de su atletismo. Y est
usando una camiseta con vaqueros un poco ajustados y descalzo.
Nada es nunca gran cosa contigo Lace. Viene a pararse justo enfrente de m y
no tengo ms opcin que recargarme hacia atrs para mirarlo. Sus ojos son en verdad
azules, en verdad hermosos, pero para nada como la estimulante y fra mirada de Knox.
Qu? De dnde demonios vino eso? Y por qu demonios estoy comparando cmo
lucen sus ojos?
Pudiste haberme pedido dinero Lace. Me est frunciendo el ceo. No
entiendo por qu no me dejas ayudarte.
Me las arreglo para sonrer, no como el guasn, sino algo un poco ms genuino.
No es tu trabajo cuidar de m. Es lindo que siempre quiera, sin embargo. Me
das lo suficiente al ser mi amigo.
Amigo. Bufa, pero no puedo estar tan segura. Lo veo pasar una mano por su
barba crecida antes de bajar la misma mano para acariciar mi mejilla. Estoy viendo
emociones pasar por su rostro que me ponen un poco incomoda. No puedo manejar mis
propias emociones, menos las de alguien ms. No s qu hacer con la mano amistosa en mi
mejilla as que me quedo quieta. l me est viendo y yo a l. Espero a que hable. S,
supongo que eso es lo que soy dice un momento despus, las palabras cargadas de
resentimiento.
S a dnde se dirige con esto. S lo que no se ha dicho. Las palabras no habladas que
reverberan entre nosotros como una campana de alarma que reconozco pero ignoro. No
puede haber nada ms que amistad entre Tyler y yo. Merece a alguien mejor. Alguien que
en verdad pueda amarlo. Hay demasiadas cosas pasando en mi vida para agregar la carga de
un novio. Y no lo amono de esa forma de todos modos. No tengo relaciones. Tengo
contratos. Tengo sexo por dinero. Dinero que voy a usar para ayudarme a salir de este
maldito basurero que es mi vida. No puedo perder mi objetivo de vista. Es lo nico que
tengo. Necesito ser libre. Salir como el infierno de aqu y nunca mirar atrs.
No puede haber nada ms. Ni siquiera sabra qu hacer con un novio y todas las
complicaciones que una relacin inevitablemente trae.
Se agacha y me dice.
Me gustas, Lacey. El momento est lleno de ternura pero el impacto de sus
palabras en voz baja induce un pequeo terremoto de dolor en mi corazn que hace difcil
apreciarlo. Cuando acerca su cara a la ma, el terremoto entra en pnico tan
sorpresivamente que quiero golpear su pecho para alejarlo de m. Pero no me besa en los
labios como pens que hara. Aun as, el paso de sus clidos, suaves labios en mi frente
parece mucho ms ntimo que si hubiera puesto su boca en la ma. Te entiendo. Lo
entiendo. Y prefiero ser solo tu amigo que ser nada para ti, as que no voy a presionar.
Alivio, dulce, piadoso alivio est llenando mis pulmones con el aire que no me di cuenta
estaba conteniendo hasta que dijo la ltima oracin.
Es casi medianoche y estoy en la habitacin de invitados abajo ahora. Donald vino a
revisarnos hace un rato, quera que descansramos el resto de la noche, pero lo que en
realidad quera decir era que no se ira a dormir conmigo an en la recamara de su hijo tan

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tarde. As que le dije buenas noches a Tyler antes de seguir al patriarca Hayes por las
escaleras.
Espero que no te ofendas por las preguntas de la seora Hayes en la cena, Lacey
dijo inesperadamente, detenindose justo antes de la puerta de la habitacin de invitados
y vindome de frente. Me est hablando directamente.
No, por supuesto que no respond en voz chillona. Esta falsa, feliz persona no
era yo para nada. Nunca ms, el tono alegre sala cuando estaba hablando con adultos
completamente funcionales. Aprenda algo nuevo sobre m misma cada maldito da. Fue
realmente lindo de su parte preguntar agregu y sonre. La sonrisa lo tranquilizo.
Buenas noches dijo, con una pequea sonrisa.
Estoy en una cama que no es para nada como la vieja, rada cama individual en mi
cuarto y se siente increble en mi espalda. Reviso los mensajes en mi telfono y hago una
cita con Greg para este sbado. No quiero ir a dormir porque dormir significa soar y
ltimamente cada sueo era de Knox y todas las cosas malvadas que me hizo. Tanto como
trato, no puedo evitar el sueo por mucho tiempo. Mientras caigo en la oscuridad, soy
obligada a darme cuenta de cunto quiero que me haga esas cosas a m.

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a sigo.
La observo.
La estudio.
Soy minucioso en mis notas. Cada detalle de su vida, todo lo que es esencial para mi
investigacin, lo escribo en una pequea libreta negra. La trato como mi prxima vctima.
Algunas veces consigo no ser detectado. Pero otras veces, cuando quiero que sepa que
estoy ah, cuando quiero que mi presencia se sienta como un helado aliento en su nuca, me
hago visible, dejo que me vea. Mi presencia no es fortuita y es lo suficientemente lista para
buscarme, notarme, sentirme alrededor de ella, como msculos envueltos en su delicada
estructura sea. Ella no es un objetivo, no es un trabajo, pero la trato como uno porque es
la forma en que trabaja mi mente. No he descifrado cmo colocar sus acciones. Es
extremadamente lista. Lo s porque he hackeado los archivos de su escuela para obtener su
expediente. Pero ser inteligente para los libros, como ha probado una y otra vez, no
necesariamente es igual a tener mucho sentido comn. No s cmo ha sobrevivido tanto
tiempo cuando no tiene nada ms para protegerse que esa pobre excusa de cuchillo. Suerte.
Tiene que ser suerte de principiante.
Y esa suerte la ha puesto en mi camino. Extorsionar no era mi especialidad. Esa parte
de los negocios de Khitrova, por suerte no tiene nada que ver conmigo, y aun as, acab
golpeando a su hermano ese da porque estaba haciendo un favor. Katia haba sido como
un perro rabioso en su persistencia de que fuera a recuperar el dinero prestado a ese
hombre, y estar de acuerdo en ir fue la nica forma de callarla. No haba esperado que
enviara a Vigo a supervisar la situacin. Todo el asunto haba sido un inconveniente hasta
que la vi. Dieciocho aos. Prostituta. Lacey Barnes.
Ahora s muchas cosas sobre ella. Pero son las cosas que no s, las que ms me
intrigan. Mi inters es raramente despertado por algo ms que la eliminacin de cuerpos. Es
la paradoja de ella, lo que se queda bajo mi piel como una inyeccin de lidocana. He
interferido dos veces en su ayuda y tengo mucha curiosidad de saber por qu. Qu hay en
ella que me hace actuar, cuando tpicamente nunca me involucro en la vida de las personas?
Lacey. Su nombre me pone duro. Bajo los calientes chorros de la ducha, recargo una
mano en la pared frente a m, y con la otra envuelvo mis fuertes dedos alrededor de mi
polla. Mi memoria fotogrfica da forma a rasgos gatunos, enormes ojos verdes, nariz de
botn, y labios llenos color coral. Recuerdo el vestido que haba usado en la habitacin del
hotel y cmo se pegaba a su femenina forma, como una segunda piel. Con los ojos
cerrados, el agua corriendo en mi cabeza agachada, respiro entre las corrientes bajando por
mi cara. Respiro profundo, como si ella estuviera aqu. Como si tuviera la nariz presionada
en la sedosa V de su coo, su esencia, ese picante, salado almizcle de su piel mojada,
abierto para m.

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Mi mano se mueve arriba y abajo en un movimiento lento, frotando toda la longitud


de mi polla mientras imagino su figura, intrincadamente atada con fina cuerda de bamb
que enmarca sus pechos, su trasero, y los punzantes labios de su coo. La tendra colgando
de las cadenas de mi techo, dbil, sin fuerzas y completamente a mi merced. La
atormentara, alimentndome de su perfecta piel dorada hasta que sangrara por m, gritara
por m. Acuno con una mano mis apretadas bolas, mientras la otra mano contina frotando
mi polla en largas, firmes estocadas. Imagino los sonidos de sus gritos en mi cabeza. Veo
lgrimas corriendo por sus mejillas, y es el dolor que veo en sus ojos, la agona que yo puse
en esas hermosas linternas verdes, lo que me lleva sobre el borde. Me corro con un
gruido, el placer saliendo del lugar dentro de m que nunca ha estado bien.
No me toma mucho terminar mi ducha despus de eso. No estoy exactamente
satisfecho, pero la tensin de ms temprano se ha ido. Un asesinato hubiera sido mucho
ms revitalizante, pero he estado preocupado.
Me seco, y visto rpidamente con un pantaln de algodn y un suter negro de
manga larga, antes de salir de mi habitacin. Camino por la escalera de metal hasta el
primer piso de mi bodega industrial. He vivido aqu por exactamente trece aos. El edificio
haba sido alguna vez un almacn de madera. Me ha tomado aproximadamente tres aos
convertir esto en un lugar habitable. El almacn haba sido un regalo de Yuri por liberarlo
con xito del segundo primo quien tena la tendencia a hablar de ms con la prensa. Ese
segundo primo, haba posedo una vez este particular edificio. Ahora soy el nico ocupante.
Movindome hacia el muro de ladrillos rojos frente a la entrada, me detengo frente al alto
elevador rojo oscuro e inserto una llave, que slo yo tengo, antes de entrar. Me lleva al
stano del edificio.
Es un largo, poco iluminado corredor que lleva directo a mi bveda. No hay luz
visible aqu. Todo est iluminado sobriamente por ominosas luces ultravioleta. Los focos
negros, medio cubiertos, estn en cables colgados en el techo abovedado. Sigo caminando
hasta que alcanzo mi bveda. Es un cuarto con muros insonorizados. Alternando blanco y
negro, un patrn estampado cubre cada muro, desde el piso de concreto hasta el techo
abovedado. Es un diseo en forma de pirmide para alterar la mente. Una ilusin creada
para desarmar a aquellos que no se guan por ella. Es mi cerebro, mi mente, donde
desciendo y le permito a mi imaginacin estar libre. No hay nada ntimo en este espacio. Es
fro y nada memorable, pero su belleza encaja a mi alrededor como un guante clido. Es
exactamente como me gusta.
Es mi espacio especial, al igual que la cabaa abandonada en el bosque, pero ste est
diseado para violencia de otro tipo. Est escasamente amueblada Lo que contiene, sin
embargo, tiene propsitos especficos. Hay una solitaria y gruesa plancha en medio, que
constituye una mesa con cuatro piernas de acero para sostenerla. Colgando de cada lado
hay cadenas dobles y esposas de cuero que llegan al suelo. En el lado ms lejano est la
jaula de acero, hecha para perros pequeos. Pero los caninos no son el tipo de animal que
me gusta mantener ah.
Procedo ms adentro y voy al muro ms alejado de la habitacin. No necesito contar,
es automtico mientras mis dedos se mueven a la sptima fila y la decimoctava pirmide
atravesndola. Me lleva al botn oculto, que slo yo s est ah. Un compartimento se abre
justo a la derecha de donde estoy parado. Adentro, meticulosamente ordenado, hay un mar
de pequeas libretas negras de cuero. El alfabeto de todas mis vctimas. Ordenados por su
apellido. Algunas veces no hay nada ms que un par de oraciones cortas, hechos aleatorios
que he acumulado antes de matarlas. Otras veces, lleno la libreta entera.
Esas veces son raras y muy separadas entre s. Hasta ahora. Hasta Lacey Barnes, con
su valenta fingida y su horrible toma de decisiones. Mis ojos encuentran el estante con la

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letra B y mis dedos se mueven encima de la quinta, sexta, sptima y octava libreta de esa
fila. La primera est llena con su informacin mdica, desde lo minsculo a lo sustancial.
Reportes mdicos que he robado, su tipo de sangre, enfermedades, ETS, infecciones,
resfriados que pudo haber tenido en los ltimos diez aos. La segunda es de su familia,
buenos para nada, parsitos que felizmente succionaran la vena abierta de su generosidad.
La tercera es sobre su amigo, el patinador. El vendedor de drogas principiante que
claramente tiene una cosa por ella. La cuarta detalla la deplorable manera en que hace
dinero. No la he visto cerrar un trato durante la semana que la he estado siguiendo. Pero he
rastreado sus huellas virtuales a un servicio de prostitutas inteligentemente disfrazado como
una pgina de citas. Un csped donde los miles de depredadores sexuales convergen. Pero
ella discrimina. Se queda con clientes con los que ha estado antes. No estoy seguro de si
eso habla de su inteligencia o la audacia que he visto en sus ojos verde plido.
Es joven. Prcticamente ilegal.
Pero repentinamente, el pensamiento de tenerla en esta habitacin, de probar sus
lmites, experimentar con ese empuje, esa hermosa tenacidad, es algo que quiero ms que
nada. El deseo es fuerte, la atraccin es como el tambor, como una cancin de cuna, la
incesante necesidad picando bajo mis huesos de hacer dao. De capturar. Torturar. Marcar
su piel con mis instrumentos y sentir la vida terminar bajo mis manos. Es la misma
peligrosa y persuasiva urgencia que me tiene siguiendo a esta nia-mujer. No es para nada
como las mujeres que traigo aqu. Mayores, mujeres bien pagadas y aleccionadas para
soportar mi brutalidad.
Ser ella lo suficientemente fuerte? Apenas las mantengo vivas. La rompera. La idea
me excita.
Es como el calor de labios envueltos alrededor de mi polla. Me pone duro solo
pensar en ello.
Sera inteligente de mi parte dejarla en paz. Olvidar que he invertido cincuenta mil
dlares, de mi propio dinero sucio, en la gran bestia del grupo Khitrova, absolviendo la
deuda de su hermano como dije que hara. Su hermano vivir para ver otro da. Pero ella
Dejo salir una aguda respiracin y paso los dedos por mi cabello hmedo. Y
entonces sonro. Su destino ha sido decidido. Ella no tendr tanta suerte. No esta vez.

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a mansin de mi padre es una fortaleza. Est equipado con una gran fuerza de
seguridad que cubre casi cada centmetro de la mansin de diecisis metros
cuadrados. La mayora de las personas son ajenas a los guardias apostados
detrs de cada pared, estratgicamente escondidos detrs de los rboles o incluso los
acostados en los tejados, pero s que estn ah, armados y listos para acabar con todas y
cada una de las posibles amenazas. Estoy acostumbrada a ellos, as que apenas parpadeo
mientras burlo la seguridad y entro en el calor de mi casa de la infancia; sin embargo, no
hay recuerdos agradables aqu. Dmitry haba sido una pesadilla. Mi padre estaba siempre
ausente. Ninguna madre con la que hablar. Pero eso no es algo de lo que guarde rencor. No
pierdo el sueo por la noche porque no tuve la crianza adecuada. Pero Knox... Knox haba
hecho la vida aqu soportable. l era todo para m entonces y sigue siendo todo para m
ahora. l es ms un hermano para m, que el de mi propia carne y sangre. Amo a Knox en
formas que no puedo ni siquiera empezar a describir. Ha sido el mejor regalo que mi padre
me ha dado.
Seorita Khitrova, que agradable sorpresa, tu padre estar muy contento de verte.
El Sr. Volkov me saluda en la parte inferior de la escalera. Es un gigante de hombre con
curtidas caractersticas, que ha estado con mi padre durante tanto tiempo como puedo
recordar.
Le doy una amplia sonrisa, todo dientes brillantes blancos y hoyuelos hundidos. Este
es el personaje que interpreto para el mundo. La dulce, caritativa Katia. No saben nada de
mi granja de esclavos. O mis negocios continuos con los criminales en ligas mucho ms
altas que la mi padre. As es como lo quiero.
S, he venido a darle una sorpresa digo, sosteniendo una caja negra, rectangular
con letras de oro en la tapa. Traje sus chocolates importados favoritos del centro de
Bravina.
El Sr. Volkov hace muecas.
Lo estropea. No debe tener...
Una pieza no le har dao, de hecho, es probable que mejore su estado de nimo,
dnde est?
El dormitorio principal.
No es necesario que venga conmigo le informo y levanto una mano
interrumpindolo antes de que pueda decir nada ms. Le doy la espalda y me pongo en
marcha por la blanca y negra, veteada escalera de mrmol. La mansin es opulentamente
encantada. Cada una de las diecisiete habitaciones, decoradas tan extravagante como la
ltima. Todas ellas han permanecido vacas desde que era una nia. Estn simplemente all
como un espectculo, otra muestra de la riqueza Khitrova.

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No llamo, simplemente giro el pomo y abro una de las puertas dobles. Entro para
encontrar a mi padre, uno de los seores del crimen ms infames del pas, apoyado en su
especialmente diseada y perfectamente llamativa cama con ruedas que parece simplemente
engullirlo. El pitido intermitente de los equipos mdicos se aade a la deprimente escena.
Tiene una mscara de oxgeno sobre su boca y nariz y parece que ha envejecido diez aos,
solo en el ltimo ao. No se ve como que va a llegar al final del prximo ao. Y no hay ni
un triste hueso pesaroso en mi cuerpo mientras ansiosamente anticipo ese hermoso
momento. l no va a dejar esta tierra como un hombre olvidado. Hay muchas cosas que ha
logrado en las ltimas cuatro dcadas. El legado que dejar atrs ha impactado ms que
nuestra familia. Ha sido una parte integral de la Pequea Rusia hacindola la meca que es
hoy.
Haba llegado a Boston a finales de los cincuenta, un corredor de drogas de bajo
nivel de veintin aos, con una mente astuta y grandes sueos. Se abri camino desde el
fondo, subiendo por las filas demostrando ser un soldado de infantera competente. Donde
se puso interesante fue cmo y con qu rapidez haba movido grandes cantidades de sucia
cocana, a donde estaba su mayor nivel de demanda. Los guetos. Con el tiempo form su
propia organizacin criminal, una cruda forma de lo que finalmente se convertira en el
grupo Khitrova. Sac a sus oponentes ponindolos secretamente unos contra otros y todo
lo que tuvo que hacer fue sentarse y verlos destruirse entre s hasta que nadie qued en pie,
a excepcin de l. Y a pesar de cuntas veces los federales trataron de acabar con l, nunca
encontraron evidencia sustancial para detenerlo. Por qu? Debido a que tena la polica de
Boston en el bolsillo. Dinero por favores. Siempre haba un polica corrupto para ser
comprado, en el caso de mi padre, se las arregl para comprar al comisionado. Esa pequea
golosina no es del conocimiento comn, pero mi investigador privado ha sido muy
minucioso en su trabajo hasta el momento.
Otra cosa que ha sido muy especulado, pero que an no se ha probado, es la forma
en que ha sido capaz de ocultar sus tratos criminales con negocios legtimos, a lo largo de
todo Boston. La mayora de los que funcionan en la Pequea Rusia. Los restaurantes, las
tiendas de joyera e incluso la discoteca que l haba entregado a Dmitry para funcionar en
el extremo norte. Todos ellos proporcionan trabajo a los habitantes de la Pequea Rusia, al
tiempo que oculta una enorme operacin de drogas con lazos en el extranjero.
Contrat al investigador privado, no slo para aprender todas estas cosas sobre mi
padre, sino tambin para descubrir los otros secretos que saba que estaba ocultando. Haba
partes de su pasado que no encajaba donde deberan encajar. Pero estaba decidida a
encontrar esas piezas que faltaban, sobre todo por curiosidad, pero tambin porque
descubrir los secretos de la gente y explotarlos era divertido. Esa es una leccin que mi
padre me ha enseado indirectamente.
Las cuatro personas en la habitacin aparte de mi padre, se vuelven todos a mirar en
mi direccin, mientras camino dentro de la habitacin. Los tres hombres trabajaban para l
y la pequea mujer de cabello oscuro es su enfermera. La aprob yo misma.
Uno de los tres hombres es uno de mis empleados no revelados. Vigo est
informando a mi padre sobre algo cuando oigo el extremo final de la conversacin. No hay
palabras de mi padre durante mucho tiempo despus, hasta que levanta su mano
temblorosa para eliminar la mscara de oxgeno de su cara.
Contina... Su voz es ronca, su respiracin entrecortada, pero se obliga a
hablar. Contina en ello...
S, seor reconoce Vigo y con un movimiento de cabeza, l y los otros dos
hombres salen de la habitacin.

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Seorita Khitrova dice la enfermera a modo de saludo y doy la ms pequea de


las sonrisas en su direccin antes de que poner mi bolso de diseo de color azul oscuro en
una silla de brocado y proceder a la cama de mi padre.
Chocolate ofrezco, sonrindole.
Eres... demasiado... buena... para m... Katia dice, solamente para doblarse en un
ataque de tos que tiene a la pequea enfermera luchando a su lado con una taza de agua. La
tomo de ella sin una palabra y le ayudo a beber, mientras froto su espalda con dulzura.
Vamos, vamos, padre le calmo, llevndole el vaso a la boca una vez ms para
que beba. No te esfuerces tanto. Permito a la enfermera reajustar la mascarilla de
oxgeno sobre el rostro una vez ms, antes de entregar su vaso y tomar sus manos,
ahuecndolas entre mis dedos helados.
Sin calidez.
Sus manos son tan fras como las mas.
Tienes que descansar. Toco mis labios en el dorso de su veteada mano, el beso
el eptome de afecto de hija. Pap, quiero que me acompaes a la recaudacin de fondos
el treinta y uno. Podemos recibir el Ao Nuevo juntos. Sus ojos oscuros se arrugan en la
esquina cuando le doy una sonrisa llorosa. Levanta la mano para acunar mi mejilla.
Descansa ahora, vuelvo el domingo para verte de nuevo.
l no libera inmediatamente su agarre en mis manos, pero soy firme en mi accin,
por lo tanto, tolero su toque hasta que finalmente me permite ir y estoy libre para
moverme.
Que ests bien, disfruta de los chocolates le susurro con otro beso en su mano
antes de que me disponga a salir. Sonya, una palabra, por favor? Solicito de la
menuda enfermera, recogiendo mi bolso en mi salida. Ms abajo en el pasillo, estoy de pie
delante de un retrato familiar de hace aos con una mirada fija desapasionada. Mi padre
est en el centro, Dmitry, de diez aos de edad a su derecha, y yo estoy a los pies de mi
padre con Knox permaneciendo a una corta distancia a la izquierda de nosotros. No es
exactamente una parte de la familia, pero no es una persona ajena tampoco. Al igual que un
perro guardin.
Seorita Khitrova...? La voz de Sonya me hace salir de mi breve ensoacin.
Girndome hacia la otra mujer con una mirada evaluadora, observo su cabello corto
hasta la barbilla que complementa su cara ovalada y el flequillo, oscuro que se asienta
perfectamente sobre sus ojos marrones oscuros por igual. Es como una mueca con sus
ojos de antlope, nariz de botn y los labios perfectamente arqueados. Est vestida con su
uniforme de enfermera, que consiste en una parte superior de color prpura oscuro y un
pantaln suelto a juego. Tiene los zapatos ms feos que he visto, algunos deformado, Crocs
hbridos/basura ortopdica que deberan estar en un incinerador.
Jodidamente odio esos zapatos observo con disgusto en la voz, mirando
fijamente en el calzado infractor.
Siento que le desagraden dice Sonya, suavemente. Le gustara que me los
quitase?
La gentil consulta formulada trae mi mirada hasta la cara bonita de Sonia.
Me gustara que los queme. Es lo que respondo mientras doy un paso ms cerca
de ella, cerrando la corta distancia entre nosotras. Y esto, tambin, mientras ests en ello.
Engancho con un dedo la parte frontal de la parte superior de Sonia y tiro a la ligera.
Pero eso es divertido para ms adelante. Has hecho lo que he pedido?

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S, por supuesto. l est tomando hasta tres veces la dosis ahora. Estamos tan
cerca que estamos hablando en susurros, sus labios un flirteo de distancia de un beso.
Cunto tiempo ms quieres que me quede aqu, seorita Khitrova?
Hasta que diga lo contrario le contesto, con voz sedosa tirando de la cuerda
blanca del pantaln de Sonya y luego, lentamente, deslizando dentro de mi mano. Sin pasar
por la mata de rizos, mis dedos presionan en el calor de su coo. Sus labios se abren para
soltar un gemido cuando mis dedos se deslizan a lo largo de los labios pulidos de su coo.
Flojas caricias que no van lejos, pero trabajan volvindola loca. Va a ser ms pronto,
gatita pronuncio en contra de su boca. Y luego puedes volver a casa para una merecida
crema. Tirando de mi mano, la levanto para encontrar su humedad recubrimiento mis
dedos. Limpia mis dedos. Ella abre su boca para lamer los dos dedos que he insertado
entre sus labios. Te recompensar, gatita, cuando el trabajo este hecho.
Sonya es una buena chica. La entren yo misma. Ha estado conmigo durante algunos
aos y, posiblemente, se ha convencido de que est enamorada de m. La perra
probablemente tomara una bala por m. Eso es bueno. Siempre fue bueno saber que
tendra un escudo humano en los bastidores, dispuesta a morir por m. Eso va a venir muy
bien un da.

Dentro de mi auto con chfer, encuentro a Vigo sentado en el otro lado cuando me
acomodo. Adiestro mi rasgo en la impasibilidad, a pesar de que estoy sorprendida de verlo.
l es un bruto completo de hombre, pero me gusta porque hay algn cerebro detrs de
todos esos msculos.
Tenamos una cita? pregunto suavemente, mientras le observo alcanzar uno de
los cuatro vasos cortos en el compartimiento cerrado a su lado, antes de entregrmelo.
Gracias, a medio camino, por favor.
Retuerce el tapn de la botella verde en su mano izquierda y llena el vaso hasta el
lugar apropiado con agua con gas.
Tenemos un problema.
Mi ceja derecha se arquea hacia arriba.
Oh?
Frunce el ceo, tomndose un momento para reunir, al parecer sus pensamientos,
antes de entrar en detalles.
Uno de los puestos de trabajo a los que fuimos el otro da, que se supona que era
una extorsin directa. Junior dijo que sera un blanco fcil, y lo era, hasta que tu chico
interfiri.
Ahora tiene toda mi atencin.
Knox?
Mira, scun jodido de la cabeza est el hombre, pero no hay puta manera que l
pretendiese hacer lo que hizo.
Y exactamente qu hizo?
No estoy diciendo que lo hizo o no lo hizo. Todo lo que s es que conozco a la
marca y su hermana no tena el dinero para cubrir el prstamo...
Entonces, piensas que Knox pag por ellos? Eso no tiene jodidamente ningn
sentido, Vigo. Por qu posiblemente hizo eso?

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Jodidamente si lo s, pero nos dieron veinticinco de los grandes y s que la marca


no lo pago.
Mi mente esta bruscamente a mil por hora. Un pequeo ceo rompe mi fachada
impasible.
No tiene ningn sentido. Medito casi en silencio para m. Debes de estar
equivocado, Knox no se preocupa por la gente.
No s lo que est pasando, pero puedo mantener un ojo en l para ti. En ese
momento, mis labios se elevan en una sonrisa sin sentido del humor.
No sigues a Knox, no a menos que seas un profesional. l sabr que ests
realizando el seguimiento, incluso antes de que te des cuenta. Tomo un sorbo de agua
antes de decir. Mantn un ojo en la marca. Quiero ver si hay algn tipo de conexin all.
Y mientras tanto, yo me encargo de Knox. Me esperan para una visita.
Cunto tiempo vas a querer que haga estos pequeos trabajos de la calle? Todava
estoy esperando una posicin ms alta, con una paga ms alta, que me prometiste. El
escepticismo de que yo cumpla la promesa que hice hace varios meses, suena fuerte y clara
en su voz.
Y lo tendrs le contesto. Hurgando en mi bolsa, saco una pila considerable de
billetes nuevos de cien dlares. Una muy pequea muestra de mi agradecimiento por
ahora le digo, levantando el dinero para que lo tome. Tu inteligencia en los negocios
de mi padre ha sido muy informativa hasta ahora. Has sido un gran activo para m. Me
acomodo en el asiento despus de que se embolsa el dinero. Soy una mujer de palabra,
Vigo, confa en m, tu lealtad ser bien recompensada. Pero por ahora, necesito que te
quedes donde ests.
Con el fin de tenerlo de mi lado, le he tentado con un puesto en la casa de subastas.
Vigo ha estado con mi padre durante aos. l est muy lejos de ser el confidente de mi
padre, pero con todas las cosas que ha visto y guarda a travs de los ltimos aos, era
imperativo tenerlo trabajando para m. La casa de subastas y mis esclavos, son las
zanahorias que ahora cuelgan al frente de esta mula. Soy lo suficientemente inteligente,
como para saber que la simple promesa, no mantendr su inters por mucho tiempo. Lo
tendr, pero no antes de que est lista para drselo.

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ientras todo el mundo est celebrando Accin de Gracias con su familia,


Dante y yo estamos en la calle, en el fro y la oscuridad de la noche buscando a
nuestra madre. Y no es una sorpresa para ninguno que no la hayamos
encontrado. No tiene caso. Lo s y Dante tambin lo sabe, pero ninguno de los dos quiere
decirlo. Han pasado tres horas desde que comenzamos a explorar las calles, sin una idea en
particular, solo por intuicin. Pasamos por los lugares que Red visitaba con regularidad,
tratando de hablar con las personas con las que sale. Esperbamos que nos dijeran algo.
Cualquier cosa que nos llevara a nuestra madre. No encontramos nada. Aparentemente
nadie se preocupa lo suficiente para darnos informacin. De hecho, todos estn
determinados a seguir su dogma de mierda de no soplar. Es jodidamente frustrante. Cada
idea es un callejn sin salida. Pero no estbamos muy esperanzados cuando comenzamos la
bsqueda.
El otro da llen un reporte para personas desaparecidas, pero eso fue igual que
correr por el vecindario persiguiendo un fantasma. Otra persona desaparecida en los
barrios bajos es la menor de las preocupaciones para la polica.
Puede que sea una adicta, pero no es analfabeta. A esta hora ya nos habra llamado a
Dante o a m. No puedo sacudirme la horrible sensacin de que algo malo le ha sucedido.
Red no es de los que se queda cerca. Ni siquiera se molestara en llevarla al hospital si fuera
necesario. La imagen de su cuerpo roto y sin vida tirado contra un basurero en el fondo de
algn callejn, hace que mi garganta se cierre y las lgrimas me inunden. De repente me
arrepiento de haberla dejado irse con Red esa noche, hace ya dos semanas. El peso de la
culpa es una carga que conozco demasiado bien y se siente como una roca enorme en mi
pecho que corta la respiracin.
Tal vez si me hubiera quedado, tal vez si hubiera sido lo suficientemente fuerte, lo
suficientemente valiente para quedarme esa noche y enfrentar cualquier castigo de Red, tal
vez, solo tal vez, estara aqu ahora. Tal vez incluso lo suficientemente sobria para
improvisar alguna versin barata de una cena de Accin de Gracias. Qu importaban un
par de costillas rotas, un rostro amoratado y un labio hinchado comparado con que mi
madre estuviera aqu ahora? Mierda deb haberme quedado y soportado el dolor.
No estoy segura de quin lo dice, o incluso, si hay algo que decir. Pero despus de
cuatro horas llegamos a un silencioso acuerdo. Son casi las diez de la noche. Tenemos fro,
estamos cansados y hambrientos. No hay muchas palabras en el viaje de regreso a casa
dentro del auto que est a punto de caerse a pedazos.
Llegamos a casa sintindonos frustrados. Tres minutos y medio despus, cenamos
macarrones con queso de microondas, papas rellenas y un refresco tibio.
Yo Dante interrumpe el silencio aclarndose la garganta, y yo levanto la
mirada de mi plato de macarrones sin tocar. Seguir buscando maana. Preguntar por
ah de nuevo. Puede que Junior sepa algo.

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Dios, es exasperante. No puedo soportarlo. Sabe muy bien que no va a ir a ver a


Junior. Ni siquiera se da cuenta de lo mal que miente.
S, est bien, como quieras. Estoy harta. Estoy cansada. No tengo la fuerza
mental o la paciencia para seguir con esta mierda. Ya le dije que estoy cansada de rescatar
su culo. Lo que haga de aqu en adelante, es su problema. Buenas noches murmuro
lanzando mi taza de macarrones a la basura y caminando hacia mi cuarto. Pongo la
cerradura y me arrastro a mi cama.
El colchn rechina, me atrapa junto con el considerable peso de mis emociones. La
tristeza, que se siente como una herida abierta en el pecho, aparece despus del paralizante
agotamiento que navega por mis venas. El sueo est ah, tan cerca, que puedo alcanzarlo y
arrastrar el clido cobertor de la inconsciencia sobre mi cabeza. Pero no lo hago. No
puedo. Y me toma solo un segundo darme cuenta de que algo est mal. Horriblemente mal.
Siento que el corazn deja de latir contra el esternn. El impacto es tan fuerte que mi
pecho se levanta unos centmetros de la cama. El miedo me invade, rompe a travs de cada
pedacito de mi ser sin una onza de piedad, dejando una horrible sensacin de impotencia
que me produce nuseas.
Decirme que es un sueo no ayuda, no cuando puedo sentir su presencia
succionando el aire en el cuarto. Santo Dios, l est en el cuarto conmigo. El pnico me incita a
moverme, a voltearme y arrastrarme por la cama para correr a la salida ms cercana. Pero es
como si pudiera anticipar mi accin, y me detiene antes de que pueda hacer algo. Una
mano enormemente fuerte me prensa por detrs del cuello, largos y enguantados dedos se
cierran alrededor como grilletes. El agarre es inflexible. Ni siquiera podra soltarme si lo
intentara.
No lo veo. Ni siquiera su sombra. Pero lo siento. Escucho el suave susurro de su voz
y siento su clido aliento junto a mi odo.
He venido a cobrar, Lacey.
Es la voz de mis pesadillas. Lo que acaba de decir me hiela la sangre. Pero antes de
que pueda decir algo, antes de que pueda siquiera entender, hay un pequeo pinchazo en la
base de mi espalda. Luego nada.

Algodn. Es lo primero que me viene a la mente cuando me despierto confundida.


Mi boca est llena de algodn. O al menos as se siente. Evita que hable, grite o haga
cualquier cosa excepto sonidos apagados que solo empeoran mi garganta reseca. Me he
quedado seca, como si alguien se hubiera encargado de quitar toda evidencia de saliva.
Mis ojos se abren y me encuentro nadando en un mar de color violeta. Todo est
baado en tonos violetas que se apoderan de mi visin. Inmediatamente cierro los ojos y
me doy un minuto, esperando que sea un error, rezando en silenciosa desesperacin para
que esto sea la pesadilla que no me deja tranquila. Pero no lo es. Todo es demasiado real,
demasiado aterrador.
Trato de recordar; intento luchar ms all de la niebla que invade mi mente. Me toma
otro minuto. Solo hay oscuridad, una eternidad de oscuridad antes de que un faro de
consciencia ilumine mi mente. Y recuerdo el siniestro eco de su voz reverberando en todo
mi ser.
He venido a cobrar, Lacey.
Mi cuerpo se sacude, listo para salir corriendo, correr de los horribles escenarios que
mi mente conjura ante el recuerdo de esas palabras.

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Pero no puedo correr. Me olvido de respirar cuando me doy cuenta que no puedo
moverme. Un pnico abrumador explota dejndome sin aire, mareada, sintiendo como si
mi corazn fuera a salirse del pecho. Lucho salvajemente contra las restricciones de mis
extremidades. Un costado de mi rostro, mis senos, y mi estmago estn presionados contra
el fro e implacable concreto, se siente como una capa de hielo bajo mi piel horriblemente
desnuda.
Desnuda. Darme cuenta de mi desnudez es otro golpe. Ni siquiera tengo la modestia
de la ropa para protegerme.
Mis brazos estn detrs de m; mis antebrazos estirados contra mi cuerpo. Las
muecas estn atadas firmemente hasta los codos. Hay otra restriccin que pasa sobre la
parte superior de mis pechos, atando mis antebrazos hasta casi tocarse entre s en mi
espalda, para ms jodida seguridad. Dios. Una cuerda, eso es lo que se siente contra mi piel.
La gruesa fibra enrollada muerde mi carne, se envuelve alrededor de mis muecas y se abre
en dos. Una parte amarra con fuerza mi tobillo derecho a la parte trasera de mi muslo
derecho y la otra ata mi tobillo izquierdo a mi muslo izquierdo. Es como una posicin de
rodillas sin tocar el piso, suspendida de la cintura con el trasero hacia arriba,
completamente expuesta.
Girando mi cuerpo, intento ver ms all de la bruma violeta que nubla mi mente, y
mis msculos gritan una protesta. Lo siento antes de verlo. S que es l porque nadie ms
tiene esta atroz habilidad de succionar el aire a mi alrededor. Tranquilizo mi respiracin,
suavizo el ruido en mi mente y me esfuerzo por or. Sus pasos apenas son audibles, solo el
suave arrastrar del pantaln por el suelo mientras se acerca.
Es un acoso tranquilo. Es el lento y amenazador andar de un cazador que ha
atrapado a su presa. Es el lobo depredador y yo soy el aterrado y tembloroso cordero. Mi
mente de inmediato se rebela ante la imagen. No soy dbil. Nunca he sido dbil. Lucho. A
pesar de las probabilidades, siempre lucho. Y me niego a ser su vctima. Lo que sea que ha
puesto en mi boca me ha quitado temporalmente la habilidad de hablar, pero me sacudo,
me muevo, me giro y forcejeo con las restricciones. Necesito que sepa que no voy a aceptar
sumisamente lo que sea que haya planeado para m. Sin embargo, lo que estoy haciendo no
ayuda, solo lo empeora y me lastima ms. Mientras ms peleo, ms me aprietan las cuerdas,
cortndome la circulacin, casi entumecindome por completo hasta que caigo laxa, con el
rostro en el suelo y jadeando por aliento, inhalando con fuerza en el fro concreto.
Acabo de recuperar el aliento cuando siento el horrible tirn de sus dedos en mi
cabello, aprieta en las races para tener una mejor sujecin antes de alzar mi cabeza hasta su
rostro sin expresin.
Me gusta que ests peleando dice en voz baja, con los ojos como agujeros
negros, listo para consumirme. Me hace saber que he elegido bien.
Encuentro su mirada sin estremecerme, el miedo que est creciendo en m como un
jardn de hierbas, se esconde temporalmente por el combustible del desafo que atraviesa
mis venas, listo para resistir cualquier cosa. Un pequeo e imperceptible movimiento hacia
arriba irrumpe la tensa lnea de su cruel y hermosa boca, como si supiera lo verdaderamente
aterrada que estoy. Y probablemente lo sabe porque es el arquitecto de todo esto. Deb
haber sabido lo enfermo que estaba el hijo de puta cuando me molest con mi propia
navaja.
Dios, lo que hara ahora si tuviera mi navaja.
Puedo imaginar que tienes muchas preguntas, as que djame responderlas
diciendo simplemente que ests aqu atada porque as es como elijo que me pagues. Habr
veinticinco sesiones. Durar todo lo que yo quiera. Te tratar como a mi juguete favorito y

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te romper simplemente porque puedo. En este cuarto, eres un objeto. Mi objeto. No


tienes voz. No tienes opinin. Tus deseos y tus necesidades no tienen importancia frente al
placer que te arrancar del dolor. Me acerca ms hasta que estamos compartiendo el
mismo aire, luego siento la clida y mojada sensacin de su lengua en mi mejilla. Y no te
equivoques, voy a saborear cada segundo de tu agona. Me suelta sin ninguna
advertencia, apenas puedo prepararme para el instante en que mi rostro golpea contra el
suelo.
La luz se estrella detrs de mis prpados por la explosin de pura agona que rebota
en mi crneo por el impacto. Mis dientes se entierran en lo que sea que est metido entre
ellos, como un protector bucal, y absorbe parte del dolor, pero no mucho. Estoy gritando
en el interior, pero solo un pequeo quejido vibra en el fondo de mi garganta.
Te he observado, Lacey, y creo que eso ya lo sabes. Te he seguido y estudiado,
tom notas de tu vida. He llegado a admirar tu espritu, tu tenacidad. Sabes lo rara, lo
atractiva que tu resistencia es para m? Alguna vez miraste algo tan hermoso, tan
completamente seductor que solo quisiste destruirlo? Eso es lo que eres para m. Eres esa
cosa hermosa que quiero destruir.
Un violento escalofro me atraviesa por lo que acaba de revelar. La implicacin, la
promesa de que esto ocurrir con o sin mi consentimiento.
Tengo los ojos cerrados con fuerza, mi respiracin es larga y lenta para aligerar el
dolor de cabeza.
Pero cuando el aire se mueve, siento que mi piel se eriza. Una reaccin que no tiene
que ver con la repentina corriente y todo que ver con su desaparicin y lo que est por
venir. Abro los ojos a pesar del latido de dolor, levanto la cabeza buscndolo
desesperadamente. Mi visin es limitada. La neblina prpura que baa el cuarto no ayuda.
Su silencio es una entidad que serpentea por mi piel y me inyecta con un terror ms
poderoso que el dolor.
No hay advertencia, solo mis gritos ahogados cuando la madera se estrella de lleno
contra mi trasero. Me retuerzo y peleo de nuevo contra las restricciones, la necesidad de
escapar nunca ha sido ms grande. Puedo sentir mis huesos crujiendo, mis msculos
gritando, rogndome que deje de luchar. Pero no puedo, no quiero. Necesito escapar. Esta
mierda no puede estar pasndome!
Pero as es. Maldita sea, as es, y no puedo escapar cuando golpea de nuevo, y otra
vez ms, dos golpes consecutivos que lanzan mi cuerpo hacia adelante y me provocan
lgrimas. Clidas lgrimas pican en mis ojos y caen hmedas y gruesas por mis mejillas. No
hay descanso en su castigo cuando aterriza otro golpe apuntado a la parte superior de mis
muslos y mi coo expuesto. Mi espalda se hunde, mis caderas empujan hacia arriba,
arquendose cuando la explosin de dolor sobrepasa mi cltoris. Dejo salir un grito
ahogado y un fuerte jadeo. El feroz calor que enciende se mitiga con el insoportable ardor.
Lo hace de nuevo, apuntando a ese lugar sensible. Dejo la frente presionada contra el
concreto, los cortos suspiros de aire que se escapan por la nariz llegan calientes contra mi
rostro, mezclndose con la saliva y las lgrimas. El inesperado y suave contacto de su mano
contra el infierno en mi trasero es ms agonizante que los golpes de la madera. De
inmediato me estremezco y mi cuerpo se tensa, temiendo lo que est por venir, pero lista
para soportar el siguiente golpe. Nunca llega.
Lo hiciste bien.
Esas palabras me baan como una ola gigante de algo que no puedo describir, que se
siente como una rfaga de viento atravesando cada fibra de mi ser. Es casi demasiado

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abrumador de recibir, pero toca una parte de m que nunca supe que exista hasta este
momento.
Es la misma parte que me obliga a arquearme y colapsar como si estuviera cortando
mis ataduras. Escucho mis quejas, gimiendo como un maldito animal bajo su suave caricia.
Estoy mortificada al darme cuenta de que me gusta escuchar que est complacido. La bilis
me quema la garganta, me hace tener arcadas contra el algodn de la boca, queriendo
borrar el nauseabundo pensamiento. A qu nivel estaba jodida si haba disfrutado lo que
acababa de hacerme? En qu clase de maldita persona me converta eso? Odio puro y
absoluto debera estar emanando de cada poro de mi piel. Hay algo en esta entumida calma
que es tremendamente perturbadora.
Te dije antes que no todos los hombres quieren follarte. Habla y mi mente se
calla. Tomo aire por la nariz mientras muerdo el algodn en mi boca. Est tocando mi
trasero con sus clidas y grandes manos, el calor ardiente de los verdugones pulsa por la
sangre que fluye bajo la superficie. Trato de apartarme, pero no hay caso. Soplos de aire se
escapan por mi nariz cuando separa mis nalgas. Hay muchas cosas que se pueden hacer
con estos dos hermosos agujeros que simplemente poner un pene en ellos. Mi coo
cosquillea, pulsa con sus palabras y el calor de su proximidad. Un violento estremecimiento
rompe a travs de m cuando pasa uno de sus largos y gruesos dedos lentamente por la
resbaladiza y mojada V de mis labios. Mis caderas empujan hacia atrs inconscientemente y
l murmura. Apreciacin? Aprobacin? Por qu me importa?. Hay tanto que tienes
que entender sobre ti misma pero lo aprenders pronto.
Mis ojos casi se salen del crneo y mi boca cae abierta cuando doy otro grito ante el
rpido empuje de su polla rompiendo a travs de los apretados anillos de mi culo. Es casi
insoportable, mi cuerpo parece un cascarn palpitante de pura agona mientras intenta
acomodar su tamao. Demasiado grueso, demasiado largo y malditamente poco lubricado,
pero me llena hasta un nivel casi enfermizo, enterrado hasta los testculos. Est
cubrindome, su peso presionndome hacia abajo, mi mente y mi cuerpo gritan con ms
fuerza que los sonidos que salen de mi garganta. Si pudiera rogarle que parara, lo hara.
Habra hecho cualquier cosa para detenerlo.
Leccin nmero uno, nunca esperes amabilidad de mi parte. Su aliento es tan
spero contra mi oreja que es casi un insulto. Agarra mi cabello, empuando una parte
alrededor de su mano para levantar mi cabeza casi hasta su hombro. Espera crueldad
jadea con el brutal empuje. Espera agona. Sus dientes raspan a lo largo de mi cuello
antes de morder la piel y no puedo hacer nada ms que gemir por el dolor aadido.
Espera ansiar mi brutalidad. Cada uno de sus empujes coincide con un tirn de cabello.
Se toma su tiempo, se asegura de que duela, de que responda, de que grua. Obligndome a
arquear la espalda para encontrarme con esos largos y profundos empujes.
Me llena con su semen, clido, mojado. El chorro de lquido viscoso se descarga en
disparos. Me inunda y me deja tendida jadeando por aire, dbil y gimoteando, con el semen
filtrndose lentamente de mi cuerpo usado.

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ranquilidad muerta. Esa es la nica sensacin que tengo con lo que comparar
esto. Esa sensacin que obtengo, ese momento de tranquilidad absoluta que
se asienta en mi mente despus de matar, es como se siente tenerla a ella en mi
casa. Es una exactitud seaprofunda. Como otra pieza del rompecabezas puesta en su
lugar. Cualquier reserva que tena sobre su edad, est ahora desparecida por completo. No
es que eso me habra impedido llevar a cabo este plan. La quera. As que la llev. Y ha
merecido la pena hasta el momento. Ella era exactamente como me haba imaginado. Mejor
an. Cierro los ojos y la veo de nuevo, tal como haba estado en el suelo de mi bveda. Su
linda boca llena, amordazada con sus propias bragas. Su desnudo ligero cuerpo, enroscado
sobre s mismo en una restriccin de pies y manos, la fibra de la cuerda carcomiendo en su
carne suave cada vez que haba luchado. Haba sido fascinante observarla. Y entonces la
toque, y no pude parar hasta que o su grito.
Mi polla se sacude en mi pantaln, cada vez ms duro mientras recuerdo, el maldito
pequeo anillo apretado de su culo, cun bien haba entrado mi polla. Estir
descuidadamente ese hermoso agujero y, a continuacin, me sumerg en su calor hmedo,
forzando la excitacin de mi lubricante. Fue una oleada de euforia. Estaba embriagado de la
agona que irradiaba de mi propia marca especial de dolor para ella. Esa mezcla casi
incestuosa de sexo y dominio, se haba reunido para tomar mi control completo sobre ella,
mientras la follaba al ritmo de sus gemidos y gritos ahogados.
Y aun as, quiero ms.
Sentado en la oscuridad, la veo dormir. La araa y su mosca. Ella se haba
desmayado, as que la libere y la traje aqu. En mi dormitorio. En mi cama. En mis sbanas,
bajo mis sbanas.
Desnuda. Desnuda, la palabra es un llamado, una incitacin a esa parte de m, que es
mayor que cualquier otra cosa. La parte que no puedo suprimir, que no quiero dominar.
No estoy preocupado por la conciencia, por lo que puedo hacer lo que me d la real gana.
No hay nada que desee ms que meterme en la cama con ella. Mi deseo por ella es adems
terriblemente fuerte. Y as lo hago. La cama no hace ruido, cuando mi peso se asienta. Hay
una lmpara de noche en la mesa detrs de m, el suave resplandor que emite la toca, en un
flirteo de luces y sombras. Mostrndome lo suficiente, pero quiero ver ms. Su belleza me
atrae, me tiene levantando una mano a su cara para quitar un rizo de cabello. Mis dedos
pasan sobre el polvo de pecas bajo sus ojos y sobre el puente de su pequea insolente nariz.
Tiene los labios hechos para chupar polla, mi polla. Estn ahora ligeramente agrietados,
secos, de ser estirados abiertos por su mordaza, pero siguen siendo, sin lugar a dudas,
follables.
Tiro hacia atrs la manta completamente fuera de ella. Mi boca se arquea hacia arriba.
La satisfaccin va hacia mi cabeza mientras me fijo en las huellas de mi brutalidad. Las
cuerdas han empaado su piel como tatuajes, no tan permanentes, pero el efecto sigue
siendo tan encantador. Est formada maravillosamente, pechos turgentes, vientre plano,

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caderas ligeramente resplandecientes hacia dos piernas bien formadas, con una levantada y
la otra descansando sobre la cama. Ella es algo que no puedo negarme y su sabor es algo
que quiero lo suficiente como para tomarlo. Bajando la cabeza hacia sus pechos, barro mi
lengua por su pezn derecho. Se contrae, liberando una respiracin suave, pero no se
despierta. Chasqueo ligeramente la punta de mi lengua sobre l esta vez y se aprieta en
respuesta, el brote poco oscuro erigindose, pidiendo ms. Tomando el pezn en mi boca,
la sinuosidad hmeda de mi lengua se envuelve alrededor y su cuerpo se arquea hacia m.
Todava dormido, pero queriendo lo que se ofrece.
Impulsado nicamente por mis propios instintos, mi mano camina hacia debajo de su
vientre, pasando la mata de rizos, que me hacen fruncir el ceo por un segundo. Voy a
tener que deshacerme de su vello pbico. No es algo que me atrae. Mi ceo desaparece
cuando establezco una mano en su sexo. Ella est mojada. Caliente humedad saluda a mis
dedos. Juego en ella; frotando mi dedo ndice lentamente entre sus labios, arriba y abajo, de
su lloroso cltoris. Ella gime y se retuerce, moviendo sus caderas inconscientemente cuando
inserto dos dedos, medio e ndice, dentro de su calor sofocante. Empujo dentro y fuera de
ella, los dedos en tijera, cavando en profundidad. Pero puse fin de inmediato a todo,
cuando escucho el cambio en su patrn de respiracin.
S el instante en que ella va a despertar. Y me he ido antes de que ni siquiera se d
cuenta de lo que ha sucedido. Volviendo a mi asiento en la sombra, traigo mis dedos a mi
boca. Su sabor es todo lo que imaginaba, limpio, salado coo, que tiene a mi boca
humedecindose. Lamo mis dedos y luego lamo de nuevo, porque ella es la mejor que he
tenido en mi boca. Su sabor perdura en mi lengua, mucho despus de que he chupado mis
dedos limpios, pero saborear su delicioso sabor es como una comida favorita.

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o s si perd la conciencia o si simplemente me qued ausente, pero ni bien


me despierto la cosa esa adormecedora de mentes purpura ya no est.
Parpadeo para alejar las lgrimas, la iluminacin es tenue aqu, pero mis ojos
se adaptan rpidamente y mi mente tarda un poco para acoplarse, ya que trata de descifrar
entre la realidad y el sueo dolorosamente fsico del que acabo de despertar. Acaso l
estuvo aqu? Me toc mientras dorma? O lo so? Fue otra de esas pesadillas erticas
acerca de l? Mi mente no puede descifrar. Todo lo que s es que no estoy en casa. No
estoy en mi habitacin. No estoy en mi propia cama. Pero al menos ya no estoy en el suelo
de esa habitacin.
Ese pensamiento me hace saltar y soy capaz de hacerlo sin esfuerzo. No tengo
cuerdas. Estoy libre. Escapar es lo primero y nico que se me viene a la cabeza cuando me
doy cuenta que ya no estoy atada. En una serie de movimientos, me quit la manta gruesa
que me cubre y salto de la cama. No llego a dar dos pasos antes de que todo gire a mi
alrededor, el suelo sobre el que estoy parada es inestable, ya que amenaza con dejarme
sobre mis rodillas. Trato de quitrmelo de encima. Aspiro profundamente antes de
continuar.
Voy a tener tiempo de sentirme mal luego. En este momento, me tengo que ir. Pero
mi cuerpo no coopera con mi mente. No tiene la energa o la fuerza para dar un paso ms.
Me doblo en dos y me llevo el brazo alrededor de mi estmago cuando surgen las
nuseas que me revuelven el estmago como si fuera en un ciclo de centrifugado
permanente. Perlas de sudor aparecen en mi piel fra y hmeda, lo que me hace sentir ms
fro de lo que hace. Es un escalofro que parece congelarme de adentro hacia afuera, los
temblores que provoca me hacen rechinar los huesos y dientes y tengo que morder mi labio
inferior para evitar temblar.
No s dnde estoy. Pero no es la cmara de tortura que estaba antes. Un dormitorio.
Estoy en la habitacin de un hombre. La suya. De Knox. Ese enfermo hijo de puta. Mi
cabeza late como si inconscientemente protestara por haberlo llamarlo as. Pero eso es lo
que es. Un psicpata gravemente trastornado. De repente me veo en mi mente, atada
amordazada e indefensa en el suelo en esa habitacin mientras l estaba encima de m,
dentro de m, invadindome, hirindome, tomando brutalmente, sin prestar atencin a mis
gritos, apoderndose de mi mente y el mundo a mi alrededor parece estar girando. No s
dnde est y no me importa. No habr una repeticin de lo que ocurri en esa habitacin.
A la mierda, l y lo que dice. A la mierda l y el dinero que pag. Que se vaya a la mierda.
Vuelvo a pensar en la bronca, esa que me impulsa, me da poder, y me incita a
moverme. No creo poder caminar. Pero puedo gatear. La habitacin es enorme, pero no
estoy muy lejos de donde estaba la cama.
Mi libertad est justo frente a m. La puerta puedo gatear hasta ella. Todava estoy
desnuda. No s dnde est mi ropa, pero eso es algo en lo que pensar ms tarde. En este

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momento, escapar es el nico objetivo. Gatear no me resulta sencillo. Se siente como si no


tuviera huesos, mis miembros parecen lquidos. Siento dolor en todo el cuerpo, haciendo
que el progreso sea arduo y tortuoso. Pero el alivio pronto me inunda cuando miro con
gran esperanza la puerta gigante de color negro mate frente a m. Mi visin se torna borrosa
cuando me levanto sobre mis rodillas y me levanto inestable, jadeando, temblando incluso
ms que antes. Escapar. La palabra me seduce, me empuja a alcanzar hasta con manos
temblorosas ese mango de plata.
Dios, por favor
Nada.
Agarro la manija de la puerta y la bajo de nuevo pero solo escucho el clic de una
puerta cerrada con llave. La prdida de la esperanza es completamente devastadora. Se
escapa de m y me deja marchita y desesperada. Tengo la frente cubierta de sudor apoyada
contra la frescura de la madera gruesa, deseo desaparecer dentro de ella.
Mis lgrimas reaparecen, calientes, me pican los ojos y pinchan el interior de mi nariz
antes de caer por mis mejillas.
Quera ver cmo se vera la esperanza en tu cara habla en esa voz tranquila,
despreocupada, como si estuviera hablando del tiempo. Me pongo rgida cuando lo siento
directamente detrs de m. Estuvo en la habitacin todo este tiempo. Vindome sufrir; mi
intento de fuga fue solo su entretenimiento.Voltate. Es una orden dicha como para
un animal. La ira me vuelve terca y no la cumplo.
Es rpido en hacerme arrepentirme de mi decisin. Desliza una correa por encima de
mi cabeza, la envuelve alrededor de mi cuello y me aleja de un tirn de la puerta en un
movimiento rpido que me tiene agitndome en el suelo como un pez fuera del agua. Estoy
jadeando por aire, tratando de alcanzar mi cuello, arandome la garganta, tratando de
meter los dedos entre la correa y mi piel para arrancarla. Pero slo se aprieta anms,
cuanto ms me esfuerzo, ms aprieta, hasta que comprendo que le gusta cuando peleo,
cuando me resisto. As que me detengo. Espero hacerlo bien. Siento la sangre en mis odos.
Puedo or el latido de mi corazn.
No quiero matarte Se agacha frente a m y estira la mano para sacarme el
cabello de la cara mientras me mira con los ojos indescifrables que podran comerme viva.
Me mareo. Mi cabeza da vueltas. Se siente llena.
Sera demasiado fcil para m contina acaricindome el cabello, muy fcil y
extremadamente satisfactorio. Se inclina hacia m, su cara cerca de la ma, y lame mis
lgrimas con su lengua. Necesito que no me presiones hasta llegar a ese punto. Parpadea
si me entiendes.
Parpadeo, parpadeo y parpadeo otra vez. Y entonces siento el dulce, magnfico aire!
l me permite respirar, afloja la correa, y lleno mis pulmones de aire de a bocanadas. Estoy
demasiado codiciosa de l, lo que hace que se me seque la garganta y toso, sacudindome
tanto que se me llenan los ojos de lgrimas.
Se sienta sin hacer nada, simplemente observando. No me quita la correa. La pone
alrededor de mi cuello para que se mantenga exactamente donde quiere. All, para
recordarme sin duda cun rpido puede sacarme esta migaja de generosidad.
Me toma con la guardia baja cuando pone un brazo debajo de mis piernas y otro
alrededor de mi cuerpo y me recoge sin esfuerzo. No s qu pensar, qu sentir, qu hacer,
mientras me lleva por toda la habitacin y en vez de ponerme de nuevo en la cama, la pasa
de largo y se dirige hacia el bao. Es tan grande como el dormitorio. Todo es simple,

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ordenado, compuesta de lneas esculturales, limpias y elegantes. La luz indirecta ilumina


todo con brillo suave.
Me recuerda a algo que puedes encontrar en un spa de lujo. Piedra y baldosas
componen los pisos y paredes. El lavabo y la baera gris oscuro, de hormign se encuentra
en el extremo opuesto de la pared de piedra que alberga grifos cromados. Mirando
rpidamente hacia arriba veo la regadera de la ducha plana integrada en el techo. Cuando
me baja en silencio, mis piernas me fallan, incapaces de mantener mi peso y me caigo al
suelo de baldosas. No aterrizo muy bien, y grito cuando siento dolor en mi pierna
izquierda el sonido de rotura es solo una pista del dolor que est por venir. Mi cabeza se
bloquea, lgrimas frescas se renen, pero me muerdo el labio inferior para evitar que
caigan. Estoy agradecida de que mi cabello cubra mi cara.
Ponte sobre tus manos y rodillas me ordena y no soy tan estpida como para
resistirme una segunda vez. Aflojo las manos fuertemente en un puo a mi lado y las
aplano contra el suelo antes de asumir la posicin deseada.
La humillacin ni se acerca al miedo que le tengo al castigo, pero es solo pensar en
estar tan expuesta a l, imaginando como se ve mi trasero, hace que sienta las mejillas en
llamas. Todava estoy dolorida por la paliza y la entrada forzada en mi culo. Puedo incluso
sentir los restos de su semen todava dentro de m, la mayor parte ya se ha secado, pero aun
as los siento secndose entre mis muslos internos.
Gatea. La correa (la cual pronto descubro que es un cinturn en realidad) est
cerca de l y la agarra. Me lleva a la baera de piedra redonda y murmura otra orden
escueta:Sintate.Que estoy obligada a seguir. Me sorprende que no me tire del cabello
para darle ms efecto.
La bondad, y utilizo ese trmino provisionalmente en este punto, no la he visto en
ningn momento de su parte hasta ahora. Abre los dos grifos de la baera y la llena casi
por completo antes de meterme en silencio dentro del agua caliente y transparente. No
puedo evitar sisear al principio, ya que el calor envuelve la parte inferior de mi cuerpo y me
hace saltar un poco, inconscientemente, echando mano a su brazo como lo hara un nio a
uno de los padres.
Shhh... me tranquiliza, mientras me va metiendo. Ya van a sanar. No hay
emocin en la forma en que dice eso y rpidamente me alejo de l, como si me hubiera
electrocutado, haciendo que el agua chapoteara por encima del borde de la baera.
No s en qu estaba pensando. Qu estoy haciendo aferrndome al brazo del
hombre que slo me ha torturado? Que me ha abusado. Y que tiene toda la intencin de
hacerlo de nuevo. Veinticinco veces ms. En esa habitacin. Qu otro tipo de depravacin
tena preparada para m? El sexo era sexo. S de sexo. No me importara tener relaciones
sexuales con l como una retribucin de la deuda que ha pagado. Pero lo que me hizo en
esa habitacin y la promesa oscura brillando en sus ojos devoradores de que tena
preparado ms actos sdicos es tan absolutamente horrible que quiero hundirme bajo el
agua y no volver a subir para tomar aire.
P... p... por favor... Me oigo hablar por primera vez y apenas se puede reconocer
el croar de mi propia voz. Cunto tiempo ha pasado? Horas? Das? Trago saliva para
lubricar mi garganta antes de continuar. Tiene... tiene que haber otra forma... No creo
poder soportar ese tipo de tortura veinticinco veces ms. No puedo... Bajo la cabeza,
incapaz de mirarlo. Pero puedo sentir su fra mirada fija en m.
Lo escucho suspirar tranquilo en el silencio de la habitacin.
Lo creas o no, tienes otra opcin aqu. Puedes irte cuando quieras. No te voy a
detener. Hay una pausa en la que siento sus manos otra vez en mi cabello. Lo toma en su

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puo y tironea para que levante la cabeza y me encuentre con su mirada infalible. Cuando
habla de nuevo, sus palabras son francas y fras. Pero debes saber que voy a recuperar mi
pago de otras maneras. Con otro cuerpo. El de tu hermano para ser ms especficos. Lo
voy a agarrar del mismo modo que te agarr a ti. Lo llevar a un lugar muy especial, no
como aqu, y lo voy a atar con correa a una mesa y usar una sierra circular para cortarlo en
dos. Le voy a sacar los rganos de su cuerpo uno por uno y los vender. No voy a aceptar
nada menos de lo que se me debe. Afloja el agarre y quita el cinturn con facilidad y sin
esfuerzo. Siempre tendrs la opcin conmigo, Lacey, pero debes estar preparada para las
consecuencias. Se da la vuelta, se dirige al lavabo, y agarra una barra blanca de jabn del
borde de la baera. Voy a volver por ti dice, yndose.
No me muevo hasta mucho tiempo despus, el agua se enfra a mi alrededor y estoy
casi segura de que es por el hielo de mi interior que sale lentamente de mis poros. Me
siento destruida por sus palabras, palabras que s que no dijo solo para asustarme. No
parece ser el tipo de persona que simplemente dice las cosas como efecto dramtico. Mi
presencia aqu es una prueba irrefutable de ello. La pregunta que me he estado haciendo
cientos de veces vuelve a mi mente. En qu nos ha metido Dante?
En qu me he metido yo sola al participar an ms con este hombre? Era obvio
ahora que Knox es un psicpata trastornado en muchos niveles. Cmo se me haba
ocurrido que recurrir a l me sacara de la terrible mierda en la que nos haba metido
Dante? Fue estpido de mi parte para creer que simplemente con follrmelo habra
terminado todo, ingenuo de mi parte haberlo tratado como cualquier otro hombre. l era
diferente. Lo saba. Desde el principio lo haba sabido, pero no le haba hecho caso a mi
intuicin y ahora estoy aqu. Lo que l me exige como pago, algo que nunca podr costear,
me tiene contra la pared.
l cumplira sus palabras. Lastimara Dios, matara a Dante si yo me iba. No puedo
dejar que eso ocurra. No voy a dejar que suceda. Y l lo sabe. Knox sabe que voy a hacer lo
que sea para salvar a mi familia. Pasara cualquier infierno. Lo dej bien claro, estaba en una
paradoja. Yo elega. Era mi decisin. Mi eleccin. Pero no hay otra opcin. Prefiero sufrir
en este escenario jodido que permitirle torturar y matar a Dante. Proteger a mi familia,
proveerles, esa siempre ha sido mi cruz. Esto es slo otro obstculo. Slo otro obstculo
que hay que superar antes de que pueda seguir adelante con mi vida. Estoy acostumbrada a
esto. Las cosas nunca han sido fciles. Demonios, no sera mi vida si lo fueran.
La compasin es una emocin que absorbe el lodazal que es mi vida, derribndome
lentamente hacia las profundidades del infierno. Me muerdo el labio inferior que est seco y
agrietado por los abusos, pero ni siquiera el sabor cobrizo de la sangre o el escozor de mi
saliva en los cortes pueden detener el torrente de lgrimas. Levanto una mano en el agua
para cubrir mi boca, para reprimir los sollozos que estallan a travs de m como explosiones
y sacuden todo mi cuerpo.
Mis sollozos resuenan en el bao, rebotan en las paredes, tan fuerte que estoy segura
de que l los escucha. l no viene. Esta humillacin es slo ma. Pero no voy a revolcarme
en la autocompasin por mucho tiempo. Tan rpido como los sollozos vienen, se alejan de
regreso a mi pequeo lugar oscuro y tomo una respiracin estremecindome y luego otra.
Siendo valiente, pretendiendo que esa mierda no me perturba es un acto, pero supongo que
es uno en el que Knox cree firmemente ya que me ha elegido al parecer basndose en ese
rasgo artificial. Tengo que creer en ello, tambin, ahora, que sea una realidad, porque esa es
la nica manera que voy a sobrevivir a esto.
Cuando llego a la pastilla de jabn, alcanzo a ver mi mueca izquierda. Mi mirada
salta de un brazo al otro, mirando las marcas idnticas, los patrones de la cuerda han
cortado anillos rojos alrededor de mis muecas, antebrazos y brazos. Las abrasiones en mis

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muecas son las ms salvajes, el agua ha lavado un poco de sangre, pero todava se pueden
ver restos de costra. Hay una belleza violenta en los patrones trenzados que me obligan a
tocarlos. Siento los surcos de la tortura que soport y s que vendrn ms. Libero un
suspiro y agarro el jabn. Si mis brazos estn mal, no poda imaginar el resto de mi cuerpo.
Me lavo minuciosamente cada mueca de dolor y siseo de dolor es un recordatorio de la
crueldad de Knox. l vuelve justo a tiempo para verme devolver la pastilla de jabn hasta
el borde de la tina.
Ponte de pie. Otra orden escueta me lleva con paso inseguro a levantarme.
Su mirada es tan invasiva como su toque y mientras corre a lo largo de mi cuerpo, un
golpe inoportuno de deseo endurece mis pezones y derrama lquido caliente entre mis
piernas. Quiero levantar los brazos para cubrirme pero l no lo permite mientras me
extiende una mano que yo tomo vacilante. Me ayuda a salir de la baera y parece no darse
cuenta de que estoy goteando agua en el azulejo prstino del piso de su bao. Toma la
delantera, mi mano todava bajo su agarre, y me gua fuera del bao. En el corto paseo nos
lleva hacia el dormitorio, no hago ms que mirar hacia abajo a nuestras manos unidas e
inconscientemente noto las diferencias entre ellas. No me quedan dudas de la grandeza de
la mano que envuelve la ma. Palma con palma, mis dedos slo llegan a la cima de su
segundo nudillo. All no hay aspereza, adems, ya que l trabaja mucho con sus manos. Los
cortes en la superficie, los recin hechos y los antiguos, han dejado atrs una hoja de ruta
de cicatrices.
Arrodllate ordena. Me arrodillo. Estamos en el dormitorio ahora y la alfombra
proporciona un gran amortiguador muy necesario para mis rodillas magulladas cuando me
dejo caer delante de l. La mano que ha contribuido a mi dolor, a mi tortura, con sus largos
gruesos dedos y palma rugosa, recoge una toalla azul grande, de una silla detrs de l y
junto con la otra mano, trabaja para secarme. La demostracin de amabilidad trae lgrimas
a mis ojos, pero tengo la cubierta suave y esponjosa de la toalla colocada sobre mi cabeza
para ocultarlas. Mi pecho se siente como si estuviera bajo el apretn de una serpiente pitn.
Una migaja de afecto, una astilla de dulzura y estoy lista para enrollarme en el piso y
lamer sus pies.
La emocin viene de ese oscuro lugar, se escurre efusivamente en mis venas como
jarabe caliente, su extremada dulzura haciendo que parezca natural, que esto es como
debera ser. Pero est mal y me enferma saber que soy capaz de tener sentimientos como
este hacia un hombre que no quiere nada ms que lastimarme, destruirme.
l no me permite conservar la toalla pero el cinturn est de vuelta. Lo sujeta
alrededor de mi cuello, inserta el extremo ms largo en la hebilla antes de tirar de m por
detrs de l. Fuera de la puerta de la habitacin, hay un conjunto de negras escaleras de
hierro que l compasivamente no me hace arrastrar hacia abajo. Me arrastro detrs de l,
sin decir palabra, en silencio, l mide sus pasos, lentos, por causa de m? No puedo estar
segura. No estoy muy segura de nada cuando se trata de l. Pero parece que es consciente
del esfuerzo que necesito para caminar por lo que ha acortado sus zancadas por lo que no
estoy corriendo tras l para no retrasarme.
Ponte de rodillas y arrstrate. Ese momento de gracia es efmero cuando me da
la cruel directiva una vez que estamos en el primer piso. He hecho lo que ha mandado
hasta ahora por temor a ser castigada, pero no me atrevo a realizar esta orden ahora. Un
movimiento de mi mirada va hacia la negra correa que l sostiene descuidadamente en su
mano izquierda y tiemblo, recuerdo claramente las crueldades de las que l es capaz. Me
arrastrara hasta esa habitacin otra vez si digo algo que no debera? Va a tirar de la correa
y cortar mi suministro de aire? Una mano por debajo de mi barbilla levanta mi cabeza para
encontrarme con su inquisitiva mirada. No querramos que me repitiera, verdad? Su

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pregunta suavemente formulada es casi una seduccin, pero lo s mejor. El peligro


envuelto en tentacin. Estoy empezando a entender que nada es lo que espero con l.
Me preocupo, mordisqueo nerviosamente mi labio inferior, antes de sacudir la cabeza
negativamente.
Bien dice, con aprobacin. Entonces sabes qu hacer. El instinto de
conservacin atena mi rebelin. Debo elegir mis batallas. Esta es una que voy a perder.
As que con prudencia me bajo a mis rodillas. La alfombra del dormitorio est claramente
ausente aqu. No hay nada ms que grises, pulidos, piso de concreto que abarcan la
totalidad del espacio abierto que enmarca una elegante sala, un comedor y una cocina. La
paleta de colores de los muebles, accesorios, y las paredes consisten principalmente en
beige, blanco, y negro.
Todo est compuesto por lneas limpias y ntidas que corren a lo largo de las mismas
caractersticas minimalistas de su bao. El tragaluz increble que conforma el techo y el
cuarteto inmenso de ventanas altsimas colocadas alrededor de la sala me proporciona por
primera vez un vistazo al mundo exterior. El sol es apenas perceptible en el abrumador gris
del cielo. Slo puedo imaginar la hora, tal vez las cuatro o cinco p.m.? Qu da? No he
estado con l tanto tiempo y, sin embargo, se siente como si hubieran sido aos. Todo el
lugar carece de calidez, es estticamente hermoso, prstino y montono, pero la frialdad
irradia en toda la residencia de una manera alarmante. Al igual que el hombre que vive aqu.
Llegamos a detenernos delante de un rea tapizada negra. La habitacin en la que
acabamos de entrar es un espacio cuadrado formado por dos otomanas color negro mate
colocadas en extremos opuestos de un sof similar de cuero negro mate situado a baja
altura en el piso. La mesa de caf de piedra blanca en el centro es el nico quiebre del color
en el mar de negro. Pero es lo que hay en la mesa lo que me llama la atencin. Mi estmago
se aprieta dolorosamente y luego libera un estruendo que trae calor instantneo a mis
mejillas. Al ver la comida, un plato de pasta y dos botellas de agua, extendidos delante de
m, llevan mi atencin inmediata al hecho de que no he comido en mucho tiempo. Pero
incluso ms que eso, me doy cuenta de cun sedienta estoy.
Vamos. Invita, tomando asiento en la otomana ms cercana a nosotros. Un
ligero tirn de la correa del cinturn me lleva casi frente a l. Sintate... arrodllate para
m. Me siento y reclino tanto como puedo, estableciendo mi peso sobre mis piernas
dobladas. Mi cabeza en posicin baja, no porque l lo haya pedido, sino porque no puedo
soportar mirarlo. No puedo soportar mirar ese rostro de piedra y dentro de esos ojos
inescrutables.
Lo siento moverse ms all de m y extender un brazo hacia la mesa para tomar algo.
Hay un sonido de un crack, el sello de la botella de agua rompindose, antes de escuchar:
Mrame.
Lentamente, levanto mi cabeza y me convierto en una inevitable vctima de la belleza
aterradora de su mirada.
Aqu. No puedo ocultar mi confusin. Est con el ceo fruncido lo que trae mis
cejas juntas mientras observo por primera vez la botella que est sosteniendo hacia m y
luego a l con incertidumbre. Toma antes de que cambie de opinin, Lacey.
La nitidez susurrada de su tono enva un escalofro a travs de m. Aparto mi mirada,
muerdo mi labio inferior, y parpadeo frenticamente para detener la cada de lgrimas. No
caen, por suerte, pero mi nariz quema por esas mismas lgrimas, haciendo que sorba la
nariz por reflejo. l agarra mi barbilla con dedos firmes y gira mi cabeza hacia atrs para
mirarlo.

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Siempre la chica valiente.


Y sonre diablicamente. Es una reprimenda formulada en voz baja, que acompaa
con esa sonrisa oscura.
Abre la boca. Me toma un lapso de unos pocos segundos obedecer y cuando lo
hago, pone la botella abierta sobre mi labio inferior y la inclina con cuidado para que el
agua se escurra lentamente en mi boca. El agua caliente nunca ha sabido tan bien. Y soy de
repente un demonio que no puede obtener suficiente cuando agarro su mano. Tomo la
apertura de la botella en mi boca y trago el agua. El envase de plstico, crujiendo con cada
tirn que tomo.
Tengo los ojos cerrados fuertemente y puedo escucharme gemir con cada pausa para
respirar. Agua gotea por mi barbilla, por mi garganta, serpentea por el estrecho valle entre
mis pechos, pero no me importa. No me detengo hasta que... hasta que es arrebatado lejos
de m. Es su agarre de mi rostro lo que me empuja a abrir los ojos. De repente est de pie,
un gigante amenazador se eleva sobre m. Mi rostro encaja completamente en su mano,
pero es el doloroso agarre de sus dedos clavndose en las articulaciones de mi mandbula y
mejillas lo que tiene mi boca abierta mientras lloro de dolor.
Tan jodidamente seductora... Soy un ciervo deslumbrado. No hay izquierda o
derecha para m. Sin arriba o abajo. Sin posibilidad de apartar la mirada del desastre que
est a punto de sucederme. Voy a hacerte dao ahora... necesito hacerte dao...
murmura con escalofriante vrtigo, con lo que el miedo cae de nuevo en mi maltratado
pecho. Escucho el roce del movimiento cuando se libera a s mismo de su pantaln con la
mano libre.Voy a follar tu linda boca y vas a beber mi semen como si fuera agua de lluvia.
No hay tiempo para prepararme, ni siquiera un segundo para poder respirar cuando
l tira de mi rostro para encontrar su polla.
Se sumerge en mi boca, abandona su agarre de mi mandbula por un mejor agarre de
mi cabello. l es mi titiritero cuando mueve mi cabeza al ritmo castigador de sus caderas.
Dentro y fuera.
Dentro y fuera.
Dentro y fuera.
Mi rostro golpea repetidamente en su entrepierna. Lleva aos de prctica contener el
agua que acabo de beber. Pero eso no me impide asfixiarme con la larga y gruesa polla
punzando brutalmente la parte posterior de mi garganta. Claros hilos de saliva cubren su
polla, que gotean bajo mi barbilla, siguiendo el mismo camino que el agua haba tomado
slo unos minutos antes. Puedo sentir cuando l est a punto de llegar. Sus bolas se
levantan tan fuertes que puedo sentir el calor, la piel surcada cepillando a lo largo de mi
labio inferior. Me preparo para ello lo mejor que puedo, mientras l sostiene mi rostro en
su ingle.
Se est enterrando tan profundamente dentro de mi boca que puedo sentir su vello
pbico haciendo cosquillas en mi nariz. Apenas puedo respirar, pero capto profundamente
el aroma de l, limpio almizcle masculino que tiene un efecto casi adictivo en m. Escucho
su dura liberacin en una respiracin y luego chorros de lquido caliente golpear la parte
posterior de mi garganta, recubriendo el interior de mi boca con su esencia hasta que es
todo lo que puedo sentir y oler. Lo tomo exactamente como l quiere que lo haga. Su
semen es otra forma de hidratacin.
No afloja su agarre hasta que la ltima gota se haya deslizado bajo mi garganta.
Cuando finalmente afloja su agarre, no por mucho tiempo, cuando se inclina hacia abajo y
dice:

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Puedo hacerte vivir de mi polla y semen. Tiene mi rostro en su mano otra vez
mientras su pulgar lnguidamente rueda a lo largo de mis hmedos, labios magullados.
Cuando se inclina hacia abajo, lleva su nariz a mi boca abierta para oler profundamente.
Puedo ser tu comida y agua para que tu aliento huela a esto todo el tiempo. Me lame la
boca y luego susurra:As es como t deberas saber, Lacey, como mi polla, como mi
semen como t. Antes de soltarme por completo.

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s un poco ms tarde antes que finalmente me permita comer. Pero al igual que
todo lo dems hasta ahora, no tengo control sobre cmo hacerlo. No s si no
confa en m lo suficiente para dejarme comer por mi cuenta con el tenedor de
plata que lleva a mi boca, pero probablemente est en lo correcto al no permitrmelo. Lo
apualara y huira. Mastico la pasta que lleva a mi boca saboreando la salsa cremosa
mientras cada bocado me devuelve energa.
Te voy a llevar a casa esta noche. Me sorprende cuando habla. Levanto la
cabeza para mirarlo, sin estar segura de orlo correctamente.
Qu? pregunto quedamente, necesitando que lo repita. Pero la arruga que
aparece en su frente me congela e inmediatamente s que hice algo que probablemente no
debera. Mierda. Yo
No me gusta repetir dice suavemente, pero su dura mirada contradice la
tranquilidad de su voz. Cuando ests conmigo, solamente te voy a dar indicaciones una
vez. Si no escuchas lo que digo, te lastimar. Soy claro?
Habla en un susurro permanente y es mi culpa si no puedo or lo que dice? Qu
diablos le pasa? Debera mandarlo alegremente a la mierda, pero en cambio, respondo
susurrando:
S. Est dicho entre dientes. Es difcil y amargo, y creo que casi me ahogo con
ello. Un vete a la mierda definitivamente sabra mejor. Pero no puedo soportar otra
ronda de tortura.
Como te dije antes, tienes opciones. Te voy a dar tiempo para pensar en lo que
quieres hacer. Corre, escndete, pero que sepas, que te voy a encontrar y no habr piedad
para ninguno de ustedes. Lo que sea que elijas, voy a cobrar lo que se me debe.
Esa no es una opcin. Amargura tie mi voz al mirarlo. Es someterme a tu
retorcido juego o mi hermano muere. No hay eleccin! No puedes jugar con las personas
as, enfermo de mierda! La ira, que ha estado creciendo bajo la superficie de mi piel,
estalla al rojo vivo cuando arremeto contra l, lanzndole todo mi cuerpo y el peso
considerable de mis emociones.
No le hace absolutamente nada.
Ni siquiera tengo la pequea satisfaccin de darle un puetazo, patearlo, araarlo o
morderlo cuando me supera. Es rpido y no le cuesta esfuerzo para someterme. Me golpea
en la otomana que acababa de ocupar. Me dobla, el lado de mi cara y la mitad superior de
mi cuerpo se presiona contra el clido cuero del asiento, mientras que mi parte baja cuelga
completamente fuera de la otomana con mi trasero levantado. Solamente tengo mis piernas
enganchadas para sostenerme, pero aun as, tengo que ampliar mi postura para no
tambalearme. l tiene mis brazos torcidos en el centro de mi espalda, cruzados, mis manos
tocan los codos opuestos.

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Mantiene un agarre firme, doloroso en mis hombros mientras sigo luchando.


S. Lo escucho sisear cuando tira del maldito cinturn que todava est alrededor
de mi cuello, e instantneamente estoy en peligro de perder oxgeno. La correa de cuero es
lo suficientemente larga para que la enganche alrededor de mis antebrazos y los asegura,
ponindome ms en desventaja.
Retoma su doloroso agarre. Incluso estando con la restriccin del cinturn. An hay
lucha en m, no s de dnde sale pero me niego a rendirme, as que me retuerzo, intentando
separar mis brazos para aflojar el cinturn. Incluso pateo ciegamente, esperando darle en
las bolas o algo as.
S Escucho el duro murmullo de esa palabra otra vez mientras se apoya en m
desde atrs, colocando su duro y grueso pene en mi trasero. La sensacin de su dura
longitud, a travs de la tela de su pantaln, es espantosamente sexy. S, lucha Un
golpe con la palma abierta llega al cachete de mi trasero, y no estoy preparada para el
bochornoso placer que aparece cuando el dolor se va. Mierda. Lo hace otra vez, una dura
mordida que mezcla el dolor, de las marcas que haba causado antes, con una nueva y
fresca quemadura que me hace abrir ampliamente los ojos. Mi reaccin es incluso ms
fuerte que la anterior cuando el dolor se transforma en otra cosa, en algo terriblemente
potente. El erotismo de eso es calor contra mi coo y me rindo. Lacey dice mi
nombre y suena como sexo. Se mueve un poco, y entonces lo siento. La pesadez de su
gruesa polla sube y baja contra mi trasero. Mi humedad se convierte en una piscina. Cada
vez que luchas conmigo quiero atacarte quiero llegar dentro de ti y romperte grue
suavemente. Confa en que el cinturn ser lo suficientemente fuerte para mantenerme
quieta, cuando finalmente suelta mis antebrazos.
Separa mis nalgas con esa mano, y con la otra agarra su polla y la acaricia contra mi
palpitante ncleo. Es carnal, bsico e instintivo, la necesidad animal que se apodera de m,
la posesin extracorporal que me tiene empujndome hacia l, esperando, necesitando y
deseando su polla dentro de m. Ruego por eso como si estuviera en celo y por primera
vez, desde que esto empez, satisface mi necesidad a la perfeccin. Ya ha estado en mi
trasero, pero tenerlo en mi coo es indescriptible. Es tan grueso que estoy llena de l. Llena
cada centmetro resbaladizo de mi interior y mis paredes se aprietan a su alrededor, como si
perteneciera all. Establece un ritmo castigador. Lento y suave no son palabras que
reconoce, ni conoce mientras me toma. Mantiene su crueldad, sus embestidas brutales
llegan tan profundo que duele, pero mi cuerpo y mente estn tan jodidos que solamente
deriva placer de ello.
Entra en m como si me odiara, como si fuera su peor enemiga, sus dedos se clavan
en mis caderas mientras me tira hacia atrs para encontrarnos en cada una de sus violentas
embestidas. Mis ojos estn fuertemente cerrados, cada aliento que tomo no lleva suficiente
aire a mis pulmones, pero me obligo a seguir respirando, sino, me voy a desmayar. Gimo
cuando se mueve un poco a la derecha y golpea contra ese dulce lugar en lo ms profundo
de mi interior. Luz, una explosin de luz blanca aparece detrs de mis prpados cuando
entra una y otra vez, enviando ondas de placer a mi centro.
Es tan bueno.
Demasiado bueno.
Dios, es jodidamente bueno.
Me corro alrededor de l. Un alucinante orgasmo me recorre y cubre su polla con mis
jugos. Y mientras baja por mis piernas en un camino continuo, l sale de m y siento los
chorros calientes de su liberacin salpicando mi trasero. Mis piernas ceden, y mis rodillas
golpean el suelo antes que pueda prepararme para la cada. Estoy segura que duele, pero no

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siento nada. Solo hay una neblina que ha convertido todo en papilla. Dura poco hasta que
la realidad regresa. Es fea y sin filtro, como ser expuesta debajo de un microscopio, bajo el
caliente foco y el zoom de la lente. Toda la fealdad aumenta, yace expuesta, y el velo de la
hipocresa es todo menos transparente. Ese efmero segundo de potente lujuria ha
desaparecido tan rpido como vino y me deja temblando por su ausencia. La desgracia, la
vergenza, es an peor cuando desata el cinturn de mis antebrazos y me pone de pie.
De repente, no puedo soportar su toque. Me enferma. Me pone la piel de gallina.
Pero no tengo energa para alejarlo. La necesidad de luchar ha sido extrada de m. Sucia es
una palabra muy simple para describir lo asquerosa que me siento por dentro y por fuera.
Lo miro, su polla est de vuelta en su pantaln, no tiene ni una pizca de sudor, est bien de
pies a cabeza. No hay evidencia concreta de lo que acaba de pasar, excepto por el botn
abierto de su pantaln. El hijo de puta no tiene siquiera un cabello fuera de lugar. Mientras
que yo estoy delante de l, cubierta de humillacin y goteando con ambos fluidos
corporales. Es otro juego de control. Otra manera de ejercer su dominancia sobre m.
Deberas agradecerme, Lacey. Mis ojos van hacia su cara cuando habla. Suena
decepcionado. Me estremezco cuando se estira a mi cara, pero en cambio, va a mi cabello.
Inclina ligeramente su cabeza hacia un lado, como si estuviera tratando de encontrar algo,
pero es su mano en mi cabello, colndose entre mis rizos, acariciando cada bucle como si
estuviera tratando de memorizarlos, lo que ms me inquieta.
Agradecer por qu? escupo, incapaz de ocultar el cido en mi voz.
Me mira y la comisura de su boca se eleva.
Porque me atrae tu complejo de mrtir. Como vers, darte la opcin de elegir
entre tu hermano o t, te da lo oportunidad, una vez ms, de ponerlo en primer lugar. La
familia siempre viene primero. Es lo que eres. Es lo que crees. Te conozco, Lacey, veo
cmo trabaja tu mente. S lo que elegirs antes que incluso lo hagas. Cmo? Porque ests
convencida de que esto es lo que necesitas para funcionar. Otro sacrificio que hagas, todo
por el bien del parsito de tu hermano y madre. No lo ves? pregunta bruscamente, con
impaciencia, como si eso fuera algo que necesita que sepa. Te estoy dando la
oportunidad de jugar a la pequea valiente salvadora de nuevo. Nuestras miradas se
encuentran. Haz el sacrificio, Lacey, y ambos podemos recoger los frutos. Su voz es
tan tranquila, tan ligera, que el beso es como una caricia de aire contra mis labios. Piel de
gallina estalla en la superficie de mi piel, incluso cuando un escalofro recorre mi espalda.
Estoy temblando, mi corazn se acelera por el horrible coctel de necesidad y miedo.
No vas a ir tras mi hermano? Tengo que estar segura del asunto. Si me voy a
entregar a este hombre, a este monstruo que se complace en crearme dolor y luego
alimentarse de l, entonces tengo que estar segura de que Dante va a estar a salvo. Yo por
l. Necesito saber si vas a ir tras l.
No si te tengo.
La decisin endurece mi espalda, no me permito pensarlo dos veces antes de decir:
Entonces me tienes. Probablemente esta es una de las cosas ms difciles que he
hecho en mi vida hasta ahora, pero soy fuerte, puede que l rompa mi cuerpo, me use hasta
que sangre, pero no va a romper mi voluntad. Voy a salir de esto.
No habr vuelta atrs advierte, pero, qu opcin tengo.
Lo s respondo sin vacilar. Puedo tomar lo que sea que me hagas.
l sonre ahora, pero no amablemente. No hay nada de acogedor en ese giro de
labios. Es todo inquietante y siniestro. Me atrae a su oscura orbita por mi mandbula y
susurra:

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Tonta niita valiente, ni siquiera puedes imaginar todas las cosas que voy a hacerte.

El aire fro de invierno me golpea de repente y me detengo. Levanto la cara a la


rfaga de viento e inhalo profundamente. Mis fosas nasales se ensanchan mientras el aire
fro corta un camino directo hacia mis pulmones, reemplazando temporalmente el aire
caliente. Duele pero lo saboreo. Afuera. La palabra rebota en mi cabeza como una pelota
de ping pong. De verdad estoy afuera! Exactamente como l dijo. Me est dejando ir.
Nunca pens que podra estar as de feliz en el fro. Una burbuja de regocijo quiere escapar
de mi boca pero la mantengo dentro. Un pequeo indicio de felicidad da vueltas en mi
interior ante el pensamiento de esta libertad. Sin importar que podra ser temporal. Me est
dejando ir a casa. No pregunto por qu. No me importa, siempre y cuando consiga estar
libre de l por un tiempo. No hago ni digo nada que pueda hacerlo cambiar de opinin. En
el segundo que tom la decisin, me llev al bao y observ cmo me limpiaba bajo de los
chorros abrasadores de la ducha. No haba habido privacidad ya que l estaba all, de brazos
cruzados y su mirada incisiva asimilando todo mientras me baaba nerviosamente.
Me visti con la ropa que haba estado usando cuando me sac de la cama. Pantaln
de pijamas, una camiseta larga de Dante, una de las muchas que me ha dado, y calcetines
negros. Not que no me devolvi las bragas. Justo antes de irnos, silenciosamente mir
como cambiaba el cinturn por algo ms apropiado para mi nuevo rol en su vida. Una
correa. Era elegante, de un cuero suave y con manija, pero era una correa de todos modos,
y la corta longitud de la cadena que nos una le daba un control cercano de mis
movimientos. Tambin se asegur de unir mis muecas, delante de m esta vez, con una
soga que at con una serie de intrincados nudos. Y si eso no fuera suficiente para detener
cualquier idea de escape, me vend para que no viera donde estaba y hacia dnde bamos.
Slo lo segua y me gui donde quera que fuera.
El tirn brusco de la cadena me alerta y sigo caminando detrs de l. Sin mi vista,
dejo que mis odos me ayuden a descifrar qu ocurre a mi alrededor. Est tranquilo, pero
escucho pasar ocasionalmente autos. Definitivamente no estamos en la ciudad. En los
suburbios, tal vez? Mi falta de zapatos hace que caminar sea un poco incmodo. Los
calcetines hacen muy poco para proteger mis pies del fro cortante. Cada paso que tomo
parece aspirar el calor de la planta de los pies al suelo. El malestar no dura mucho ms
tiempo ya que escucho el sonido de una alarma de auto.
Cuidado con la cabeza. Lo oigo decir, es lo primero que me ha dicho en un
tiempo, antes de guiarme al interior del auto. Lo siento, lo huelo, mientras se estira a travs
de mi cuerpo para agarrar el cinturn de seguridad y lo fija en su lugar. Y entonces, sin
indicacin, me devuelve la vista.
El material blando de la venda cae suavemente por mis mejillas como lgrimas y va a
mi regazo.
No hagas que me arrepienta de esto, Lacey advierte en voz baja, y no me relajo
hasta que se va y la puerta se cierra.
Estoy en el asiento del pasajero, y en el corto tiempo que le lleva ir al lado del
conductor, mis ojos se mueven rpidamente, asimilando el entorno. Estamos en un garaje,
pero no del tipo que se encontrara en un barrio residencial. En cambio, parece estar bajo
tierra. Es una infraestructura poco iluminada, con grandes vigas en el techo. Hay lneas
blancas pintadas en el suelo, designadas para que otros autos estacionen aqu, pero aparte
del suyo, el estacionamiento est totalmente vaco. S tanto ahora, como lo supe cuando
estaba vendada. An nada. Sin embargo, estoy agradecida de que al menos puedo ver otra
vez. Cuando acomoda su largo cuerpo en el asiento del conductor, me pongo rgida. El

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interior del auto no es pequeo y hasta hace un segundo, estaba sentada cmodamente.
Pero su repentina presencia dentro del espacio confinado me quita esa pequea
comodidad. Me mantiene suspendida en este limbo perpetuo de angustia enfermiza que se
agudiza cada vez que su hombro roza el mo mientras hace los cambios.
Dos das dice despus de un rato, el tono de su voz atraviesa el espeso silencio
como una cuchilla afilada.
Dos Me detengo antes de repetir completamente lo que dijo, recordando con
toda claridad su censura de la ltima vez. No entiendo digo en voz baja, en cambio,
atrevindome a mirarlo.
La mirada que me da es de impasibilidad en todo su esplendor, pero ms all del azul
plido y duro de sus ojos, lo veo. Es breve, y si hubiera pestaeado justo en ese momento,
lo hubiera perdido por completo. Pero lo veo. Su aprobacin. El simple pensamiento de
que, de hecho, hice algo para justificar esa pequea reaccin, me llena de una
desconcertante felicidad. Aparto mis ojos al instante, incluso mientras el conflicto se instala
en mi pecho. Por qu me importa si tengo o no su aprobacin? Por qu siquiera lo quiero
en primer lugar, cuando todo lo que me ha mostrado hasta ahora es agona?
Te he tenido dos das. Parpadeo. Dos das. Me he ido durante dos das. Dios,
Dante debe estar como loco preguntndose qu me pas. Y Tyler De repente miro
alrededor frenticamente. Soy consciente de que probablemente ni siquiera est aqu, pero
pregunto de todos modos.
Mi mi telfono?
Lo que has experimentado en la bveda slo es una muestra de lo que vendr.
Mi pregunta se queda sin respuesta. Has elegido pertenecerme, y en las siguientes
veinticuatro sesiones, eso es exactamente lo que vas a ser. Ma. Tu cuerpo y tus tres
agujeros me pertenecen. Eso significa que no vas a tocar, ni follar a nadie hasta que termine
contigo. Te aconsejo que no rompas esta regla. La amenaza es palpable, abrasadora, casi
como si se interpusiera entre nosotros para quemarme. Dejars todo y vendrs cuando te
llame. Sin preguntas, sin excusas. Sube la rampa de la interestatal y acelera en la
autopista. Miro fuera de la ventana, viendo nada ms que una oscuridad borrosa con luces.
El adormecimiento llega lentamente, como una niebla espesa posndose por encima de m.
Algo ms?
Espero que vayas a la escuela, asistas a tus actividades extracurriculares y esperes
hasta que te vaya a buscar. No vas a hacer ningn movimiento sin que te lo diga. Jess,
habla en serio?
Tengo una vida, no puedes slo
Puedo y lo har interviene sin detenerse.
Sus ojos estn concentrados en la carretera, mientras pasa sin problemas a los autos
que van al lmite de velocidad, pero parece ir lento. Regreso mis ojos a la ventana con el
ceo fruncido, debatiendo momentos de la vida fugaz que ser. Cmo un error puede
convertirse en eventos catastrficos que te llevan por un camino que nunca imaginaste en
el que podras terminar.
No tienes control de tu vida a menos que te lo d. Sus palabras son como el
ruido de un ltigo sobre mi cuerpo, dirigiendo mi atencin a l. Cualquier pequea
libertad que tengas de ahora en adelante est dada por m. Sale de la autopista, se dispara
por las calles y cuando dobla una esquina bruscamente, reconozco mi barrio. Las gigantes y
decrepitas fauces de mi edificio aparecen a la vista contra el cielo gris nocturno, y de
repente no estoy segura si es alivio o aprehensin surgiendo a travs de m. La ansiedad es

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una vieja amiga en la boca de mi estmago cuando gira al estacionamiento detrs de mi


edificio y se detiene tan lejos de los otros autos como es posible, con la parte delantera del
auto enfrentando el parque vaco lejos de nosotros. Apaga el motor y la sangre corriendo
entre mis odos es el nico sonido que escucho.
Salto cuando siento el deslizar de su mano en mi mejilla, pero mi calor absorbe
instantneamente el fro de su mano. Se siente bien. Como la piedad de una toalla fra sobre
una piel febril. Pero no me apoyo en ello. Sombras juegan en su cara, volviendo su belleza
inquietante en algo siniestro. Y por un breve segundo, creo que puede ser un reflejo de la
clase de persona que es en el interior. Hermoso, y sin embargo irremediablemente malvado.
Un escalofro me recorre y no digo nada cuando sus manos dejan mi mejilla y van a mi
cuello. Con meticuloso cuidado, que contrasta la violencia de la que s que es capaz, me
quita el collar y la correa. La falta de restriccin se siente extrao? No s por qu.
Quiero llevar las manos a mi cuello desnudo y sentirlo a travs de mis dedos, pero no
puedo, todava estn atados.
Si no fuera por la escuela me quedara contigo murmura en el silencio.
Quieres saber dnde te pondra? Su pregunta es demasiado amable demasiado
tranquila. No s si espera una respuesta, o si slo es una pregunta retrica. Cmo voy a
saber cmo funciona su mente enferma? Cmo voy a saber en qu lugares jodidos me ha
mantenido? No respondo y es un error claro de mi parte cuando sus manos agarran mi
cuello fuertemente, presionndome contra la puerta del pasajero, con mi cabeza contra el
fro vidrio de la ventana. Soy como una hormiga debajo del gigante rascacielos de su peso,
mientras se apoya sobre m. Sus dedos aprietan lentamente, sin sacarme aire an, pero
asegurndose de que sienta la amenaza.
Mi corazn se acelera.
Debes responderme cuando te hago una pregunta, Lacey. Su cara est
demasiado cerca de la ma, sus ojos brillan letalmente en la oscuridad sombreada. De lo
contrario sigue, casi en voz cantarina, estar obligado a buscar mi respuesta en tu
dulce y acaramelada piel. Eso es lo que quieres, Lacey? Debe ser nuestra siguiente
leccin? Tu piel sera un hermoso lienzo.
Kn Knox El lloriqueo de su nombre lo hace jadear, y el agarre en mi cuello
se aprieta un poco ms.
Dilo de nuevo exige, con su aliento en el mo.
Knox susurro, y la reaccin que recibo es totalmente inesperada.
Me besa. Desliza su hermosa y cruel boca sobre la ma y me besa. No tengo ningn
control, el poder masculino se apodera de m, me subyuga, me devora. Separa mis labios
con los suyos y se desliza hacia el clido interior de mi boca con su lengua. Es una
penetracin lenta y exigente que lleva mi cuerpo al lmite. Lo saboreo. Todo de l. La
quemadura potente y caliente de su boca carnal me hace olvidar quin soy, roba todo lo
que pensaba que era, y me inyecta con esta chica aterradora, que anhela la conexin
profunda con este hombre, que voluntariamente busc su prevalente oscuridad y quiere
hundirse en ella.
Cuando desate las cuerdas, quiero que salgas del auto y corras. No te detengas
hasta que ests encerrada dentro de tu casa. Entendido?
Asiento y no es suficiente para l.
Habla espeta.
S, entiendo.

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Cuando finalmente suelta mi cuello, no dice nada ms y tira de la cuerda,


desenredando los nudos con rapidez. Otra vez, la sensacin de vaco se apodera de m,
pero no reflexiono sobre ello demasiado tiempo mientras me vuelvo hacia la puerta,
preparada para saltar fuera del auto y correr. Su firme agarre en mi brazo derecho arruina
mi escape.
Tu telfono. Lo desliza en mi mano y susurra. Vete ahora.
Corro hacia los brazos helados del invierno. Mi cuerpo duele. Mis pies cubiertos con
calcetines golpean el pavimento pero nada importa realmente, no registro nada hasta que
estoy delante de la puerta de mi departamento. Sin llave. Golpeo la puerta con todas mis
fuerzas. Esperando y rezando que alguien est en casa. Dante, mi madre, cualquiera que me
deje entrar. Cuando la puerta se abre, es Dante quien est delante de m. Y la mirada de
conmocin que me da, mientras lo paso para entrar, es probablemente la misma mirada
horrorizada que tengo en mi cara.
Cece qu diablos?
Cierra la puerta! Salta ante mi chillido y la cierra detrs de l. Bloquala,
asegrate que est bloqueada. Cierra la puerta con llave y soy lo suficientemente estpida
para pensar que en el segundo que pone la cadena en su lugar estar a salvo.
Jesucristo, Lacey, Dnde diablos has estado?
No me siento segura en absoluto. La opresin en mi pecho no se alivia; slo se
vuelve ms grande, ms fuerte. Se desliza por mi garganta y se enrolla all, como una
serpiente y me impide tragar. Paso mis dedos por mi cabello, y en un agarre que me
recuerda demasiado a mi torturador, tiro. Mierda. Mierda. Siento que estoy perdiendo mi
maldita mente. El placer que l me dio es superado por la comprensin de lo que me ha
ocurrido. No puedo respirar. No puedo respirar. Estoy temblando tanto que siento el
traqueteo de los dientes en mi boca. Pnico. Eso es lo que se siente. Un ataque de pnico.
La gravedad me lleva a una posicin en cuclillas y salto cuando siento la mano de Dante en
mi brazo.
Cristo, Cece, hblame. Qu te sucedi?
Yo yo No sueno como yo. Las lgrimas obstruyen mi voz, me ahogan, y
muerdo mi labio para mantener el torrente de lgrimas a raya. Pero el primer sollozo es
como un ariete para mis esfuerzos y, cuando el segundo sollozo me atraviesa, rompe mi
fuerza de voluntad, y estoy en los brazos de mi hermano antes que sepa lo que est
pasando, llorando como si el mundo fuera a acabar. Me aferro a l. Me aferro a su
familiaridad. Me aferro a esta vida que es mi prisin y mi hogar.
Alguien te lastim? Me aleja de l para preguntar, cuando finalmente dejo de
llorar. Alguno de tus clientes? Vacila al preguntarlo, tanto que lo noto avergonzarse
antes de seguir. Lo juro, si alguno de esos idiotas pone una mano en ti, los voy a matar.
Me pregunto si lo dice de verdad. Va a ir tras Knox si le cuento lo que me hizo, en los
dos das que no estuve? Va a tener siquiera la oportunidad de acercarse a l? Mi
preocupacin no es por Dante yendo por Knox. Es por Knox viniendo por l, por m. Es
por Knox, entrando sigilosamente y saliendo de nuestro departamento, deslizndose dentro
y fuera de mi habitacin y llevndome sin que nadie lo note. Es sobre cun alarmantemente
peligroso y loco ha demostrado ser. Lo fcil que va a ser para l entrar en nuestra casa y
cortar nuestras gargantas, antes que incluso lo veamos venir.
Trago el nudo en mi garganta.

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No es nada susurro temblorosamente. Estoy bien. Respiro y me alejo de


l. Es solo Un amigo de la escuela, Tyler, me recogi el jueves por la noche. Y termin
pasando unos das en su casa.
Me mira con los ojos entrecerrados, tratando de ver detrs de la mierda.
Entonces por qu parece como si alguien te jodi? Por qu estabas llorando?
No puedo sonrer por mierda, pero lo hago.
Por algunas pastillas que tom. Me tambaleo cuando me levanto, la mano de
Dante me mantiene para que no caiga.
T? No puedo culparlo por dudar de m. Saba lo mucho que odiaba las
drogas. Pero es la nica mentira que se me ocurri en el momento. Tomaste pastillas?
S, de acuerdo? Y creme, es la primera y ltima vez que hago esa mierda. Mira,
voy a ir a mi habitacin, y dormir un rato. Lo dejo en medio de la sala mientras me alejo.
Justo antes de entrar en mi habitacin, mis ojos van a la puerta parcialmente abierta de la
derecha. S la respuesta, incluso antes de preguntar, pero la hago de todos modos. Est
en casa?
Escucho el fuerte suspiro de Dante.
No, y estoy empezando a pensar que quizs
No est muerta digo secamente, antes de pasar el umbral de mi habitacin y
cerrar la puerta. La oscuridad me trae recuerdos. Con dedos temblorosos, busco a ciegas el
interruptor de la luz en la pared. Luz tenue inunda la pequea habitacin. Ahuyenta la
oscuridad y las sombras. Todo lo que me rodea es luz segura y reconfortante. Segura. La
palabra no suena real pero la mantengo en silenciosa repeticin, mientras me obligo
alejarme de la puerta para deambular en mi habitacin.
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odo se ve igual. Ordenado. Intacto. Cada objeto en su lugar. Entonces veo la


cama y el miedo se apodera con un agarre restrictivo de mi garganta. l me
llev de all.
Clmate, Lacey. Respira solo jodidamente respira digo en voz alta, mientras
tomo respiraciones lentas y profundas hasta que relativamente recupero el control de
nuevo. Corro hacia la ventana y hago presin sobre ella, asegurndome dos veces que est
fuertemente cerrada. Antes de apartarme, corro la cortina a un lado y miro hacia abajo. Lo
busco, entrecerrando los ojos para localizar su presencia en la oscuridad, pero no veo nada.
Siento una ligera sensacin de alivio, sin embargo, estoy lejos de estar relajada. Sin
pensar, me alejo de la ventana y me quito la ropa que estoy usando. Rebusco en los cajones
en busca de mi suter ms grueso y mi pantaln de chndal ms holgado y me lo pongo.
Triplico mis calcetines, el par de arriba de todo no combina, pero esa es la menor de mis
preocupaciones. Me recojo el cabello en la parte posterior de mi cuello en una trenza
francesa. No tengo el elstico para mantenerla en su lugar, pero la parte inferior est
trenzada lo suficientemente ajustada como para que me dure toda noche.
Recojo la ropa del suelo, lista para meterla dentro del canasto cuando algo se cae y
golpea el piso con un ruido sordo. Mi telfono. Me quedo mirndolo durante un largo
tiempo, como si mi mente no pudiera comprender del todo que estuviera en el suelo, antes
de finalmente agacharme. Dejo la ropa de nuevo en el piso junto a m y me estiro para
agarrarlo. No s cmo lo s, dado que est protegido por contrasea, pero s casi de
inmediato que l ha estado revisando mi telfono. Apuesto lo que sea en ello.
Paso el dedo sobre el patrn en la pantalla y me permite el acceso. No hay ningn
indicio inmediato que demuestre que haya hecho algo. Pero no necesitara hacer
demasiado. El pequeo cono rojo de un sobre en la parte inferior derecha de la pantalla
principal muestra que tengo cuatrocientos setenta correos electrnicos no ledos. No
encuentro evidencia de su manipulacin hasta que hago clic en el cono amarillo y blanco
de mis mensajes. La mayora de los mensajes de texto son de Tyler. Desplazndome por la
pgina de conversaciones, noto que no hay respuesta durante todo el viernes. El sbado a la
maana y a la tarde sucede lo mismo y luego
Mis ojos se amplan y mi mandbula cae abierta.
Oh, Dios!
Mi corazn est en mi garganta, la mano que sostiene el telfono est temblando
tanto, pero no puedo soltarlo mientras mis ojos se deslizan sobre las imgenes en el
mensaje de texto. La primera imagen es una fotografa ma en primer plano con los ojos
cerrados, desnuda, atada y amordazada, con mis bragas en la boca en esa maldita
habitacin. Es una imagen de lado, mientras que la otra muestra mi rostro dormido. Le
envi ambas a Tyler! Con una muy retorcida respuesta de: Ella ha estado un poco ocupada.
Por suerte, no hay respuesta de parte de Tyler.

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Puedo sentir el vmito subiendo por mi garganta. Tiro el telfono al suelo, encima de
mi ropa sucia, y salgo corriendo de mi habitacin. Abro la puerta del bao y enciendo las
luces. Apenas logro llegar al inodoro antes de que el ofensivo lquido llene mi boca y gotee
a travs de mis dedos. Es caliente y amarga bilis lo que vomito dentro del infierno de
porcelana una y otra vez hasta que estoy jadeando duro por aire. Tiro la cadena y
temblorosamente me pongo de pie y camino hacia lavabo.
Evito intencionadamente ver mi reflejo mientras me cepillo los dientes y me enjuago
la boca. Abro el botiqun, sin estar segura de lo que estoy buscando hasta que mis ojos se
posan en la botella de aspirinas. Mis manos estn temblando tanto que me lleva ms tiempo
de lo normal desenroscar la tapa a prueba de nios, pero finalmente consigo hacerlo. Tomo
tres ms de lo recomendado antes de poner la botella de vuelta en el estante. Cuando salgo
del bao, veo a Dante observndome desde el sof. Realmente no hay nada que pueda
hacer por la preocupacin en su rostro. No puedo hacerlo sentir mejor en este momento
porque ni siquiera yo estoy segura si voy a estar a bien. Le doy la espalda y entro en mi
habitacin una vez ms, cerrando la puerta detrs de m.
Mi telfono todava est donde lo dej en mi apuro por llegar al bao. Me arrodillo y
lo agarro. Su descarada invasin de la privacidad me enferma. Pero, realmente esperaba
otra cosa de l? Realmente esperaba decencia comn de un hombre que, segn sus propias
palabras, quiere destruirme?
Dios, ese maldito psictico enfermo!
Cmo comienzo siquiera a aclarar esto? Qu mentira posiblemente pueda decirle a
Tyler para salir de esta humillacin? l es mi amigo. Mi nico amigo. Y ahora Knox
probablemente ha destruido eso con su broma cruel. Fue incluso una broma? Ese
maldito psicpata siquiera tiene sentido del humor? O fue simplemente otra manera de
controlarme? En un arrebato de ira lanzo el telfono a travs de la habitacin solo para
arrepentirme segundos despus. Gateo para recuperarlo desde donde se estrell contra el
pie de cama de madera. Est separado en dos piezas, con la batera a centmetros del
telfono mismo. Afortunadamente, no hay ningn dao visible y una ligera sensacin de
alivio llega cuando estoy temporalmente encandilada por la luz de fondo de la pantalla.
Suspiro con nerviosismo. Mi mente no est funcionando correctamente en este
momento. No puedo lidiar con esta mierda ahora mismo. Me pongo de rodillas y dejo el
telfono sobre el colchn. Mis ojos recorren las sbanas arrugadas con el ceo fruncido.
Soy la personificacin de la palabra exhausta, pero no voy a dormir en esa cama. No puedo.
La idea de dejarme tan vulnerable de nuevo me hace estremecer. Me pongo de pie
abruptamente, recojo mi almohada, saco la manta de mi cama, y camino hacia el clset.
Abro la puerta y echo un vistazo dentro. No es un lugar destinado para dormir, pero en
este momento eso realmente no importa.
Deslizo la almohada dentro y la mitad termina doblada contra la pared. Gateo por
debajo de la poca ropa que tengo colgada y tiro de la manta detrs de m. Es pequeo y
estrecho, algo as como dormir en una caja, por lo que extender las piernas no es una
opcin. Solo puedo tenderme de costado, as que deslizo un brazo bajo mi almohada y
envuelvo el otro sobre mi abdomen. No es cmodo en absoluto, pero seguro como el
infierno es mejor que dormir en un auto con temperaturas bajo cero. Y es clido. Jodido
punto extra por eso.
La oscuridad total cae alrededor de m cuando cierro la puerta del clset. El bullicio
de mis pensamientos se apodera del silencio. Cerrando los ojos para encontrar paz, solo
trae a mi memoria su imagen y con ello surge la imborrable impresin de su beso.
Llevndome una mano a la boca, mis dedos trazan mi labio inferior. Lo siento ah. El peso
de sus labios, el calor de su boca, la maestra de su lengua mientras penetra en mis labios,

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conformndose con nada menos que mi sumisin. Como un infierno, l consume mis
pensamientos, me consume. Mi ritmo cardacose acelera mientras me permito caer ms
profundo dentro de la inapropiada fantasa. S que esto est mal, pero no puedo detener la
reaccin de mi cuerpo.
Mordindome el labio inferior, con mis ojos todava cerrados, lo veo con claridad.
Me vuelvo ligeramente, levantando mis rodillas mientras me acuesto de espaldas. Mi mano
es una sustitucin inadecuada, no se parece en nada a sus fuertes manos masculinas, pero
lentamente se desliza debajo de la cinturilla de mi pantaln. Conscientemente invito a su
cruel toque mientras mi mano se mueve entre mis muslos separados. Mi gemidos
entrecortados llenan el aire a la vez que introduzco un dedo y luego otro, imaginando que
son sus dedos los que me acarician hasta que me derrito. Me muevo lentamente, penetro
ms profundo, avivo las llamas, y espero. No es hasta que escucho el oscuro y pecaminoso
susurro de su voz en mi mente dndome permiso para correrme, que dejo que mi orgasmo
se apodere de m. Monto los deliciosos temblores que corren a travs de mi cuerpo hasta
que no queda nada ms que delirio.
Jadeando fuertemente y gimiendo con las rplicas, echo la cabeza hacia atrs solo
para abrir los ojos con pnico. El placer no dura mucho, tan rpido y fuerte como mi
excitacin vino, se desvanece en el tembloroso suspiro que libero.
Oh, Dios Mis labios comienzan a temblar y las lgrimas caen sin esfuerzo,
deslizndose por mi rostro y humedeciendo la almohada debajo de mi cabeza.
Exhalo cortas y temblorosas respiraciones.
No, no, no
Una fra capa de sudor comienza a formarse, dejando mi piel hmeda y caliente.
Sintindome como si fuera a sofocarme bajo el peso de la manta, la aparto de una patada y
me siento contra la pared del clset. Me lleva algo de tiempo conseguir finalmente mi
respiracin bajo control. Con el pnico disminuyendo, la repulsin toma fcilmente su
lugar y yo soy su principal objetivo. Usando la misma mano con la que me toqu,
furiosamente me golpeo las mejillas, manchndome ms con mi vergenza. Jess, qu
demonios sucede conmigo?
Bajando la cabeza y levantando las rodillas, apoyo el rostro sobre la parte superior de
mis rodillas, temblando incontrolablemente. Puedo sentir el peso del cansancio
hundindome ms en el abismo del auto desprecio. Se lo permito. Me mezo hacia delante y
hacia atrs, tarareando una extraa y suave cancin mientras voluntariamente caigo en
picado dentro de la oscuridad, hacia los brazos abiertos del sueo, mentalmente huyendo
de mis persistentes pensamientos sobre l.

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s intil convencerme de que no estoy obsesionado con el tiempo, de que no


miro constantemente mi reloj. Lo miro fijamente, silenciosamente, para
obligarlo a moverse ms rpido. Pero mis esfuerzos son en vano. Durante la
semana anterior a su captura, me haba entretenido con la distraccin que haba
representado. No me importaba otra cosa excepto tenerla. Y ahora que la tengo, quiero
ms. Es como la sed de sangre. Como mi primer asesinato. Penetrar su apretado y pequeo
trasero fue como rasgar la carne con mi escalpelo. Esa sensacin, esa increble oleada de
poder que me atraviesa cada vez que ejerzo dominacin sobre mis vctimas, se apoder de
m cuando la penetr.
Absolutamente intoxicante.
La dej libre en contra de mi mejor juicio, e incluso ahora, la necesidad de
encontrarla y arrastrarla de vuelta a mi stano es una irritante molestia en mi cerebro. Pens
que follndola disminuira la sensacin primitiva animal que senta por ella. Pero solo ha
empeorado. Y ahora mi mente est zumbando con todas las cosas que quiero hacerle. Ella
me ha dado muchas ideas.
Mis ojos bajan a mi mueca izquierda de nuevo. El tiempo contina movindose con
demasiada lentitud. La voz amortiguada de mi ltima vctima atrae mi atencin de vuelta a
la situacin actual. S. He aqu una manera perfectamente buena de matar el tiempo.
Mis labios tiemblan ante el juego de palabras.
Peter Landon. Caucsico de treinta y siete aos. Padre de tres nios. Tiene dos
amantes, una en Boston y otra en Maine. Ha trabajado en la joyera Boston Khitrova desde
sus inicios y ha estado malversando dinero lentamente desde entonces. Yuri ha estado al
tanto desde hace tiempo, pero apenas ahora ha decidido apuntar el gatillo al asunto.
Siempre estoy agradecido de ser el que dispara.
La cancin de cuna.
El golpeteo.
Comienzo a tararear.
Tengo todo cuidadosamente preparado. Esto va a ser una maravillosa distraccin.
Puedo sentirlo. Nada especial, pero necesaria. Como una contractura en el cuello que
necesito hacer crujir.
Me quito el saco, me subo las mangas de la camisa y suelto los dos primeros botones.
Al hacer esto, permito ms libertad de movimiento mientras trabajo. Paso por encima de la
lona de vinilo recientemente extendida. Esta noche, estoy inspirado. Lacey es mi musa.
Comienzo a trabajar con ella en mente. Y con toda la experiencia y paciencia de un
artesano, corto un muslo desnudo. Desde la ingle hasta la rodilla. Nunca me he tomado el
tiempo para despellejar completamente a alguien. Me gustara remover por completo su
capa externa de la cabeza a los pies. Peter Landon tendr el honor de ser el primero.

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Detalles. Todo tiene que ver con los detalles. Quiero hacerlo perfectamente bien.
Insertando el escalpelo dentro de la herida chorreante, empiezo por la rtula. Lentamente,
muy lentamente separo la piel de los msculos, dando un tirn de vez en cuando para
agilizar las cosas. La sangre dificulta el trabajo y, aunque estoy disfrutando esto, pienso en
otras maneras de hacerlo mejor la prxima vez. Colgarlos cabeza abajo y cortarles la
garganta para deshacerme de la sangre primero sera mucho ms eficiente. S, funcionara
mucho mejor. Lo genial acerca de mi trabajo es que siempre se puede mejorar.
Masacre estilo libre.
Cuando termino, me pongo de pie y sacudo las manos para sacarme la sangre de
encima mientras miro mi trabajo con indiferencia. Es como siempre imagin. Los humanos
sin sus capas protectoras no son nada. Como las salchichas. La piel es solo la envoltura
para el subproducto de carne. Nada ms. Pero el resultado final es una comida sustanciosa.
Estoy casi satisfecho. Lo que har la experiencia ms completa ser cuando hunda las
manos dentro de la chorreante carne para recoger los rganos.
Unos treinta minutos ms tarde me marcho de la cabaa. El resplandor del sol, pese
al fro polar, me recuerda por qu no asesino durante las maanas. Pero he tomado
precauciones adicionales. Peter Landon fue secuestrado a altas horas de la madrugada y ha
permanecido en mi maletero durante el viaje a la cabaa. Podra haber esperado hasta la
noche para hacer el trabajo, sin embargo no quera que nada interfiriera con el tiempo para
Lacey. Y adems, necesitaba una dosis. Coloco mis instrumentos y la hielera en el
compartimento escondido de mi auto y cierro la puerta mientras miro el reloj. Es casi
medioda. Ella estara en el almuerzo ahora. Su escuela termina a las dos y cuarenta y cinco,
pero como hoy es lunes, asistir a su clase de preparacin para el SAT hasta las cuatro.
Estar all quince minutos antes de que salga de su clase para recogerla.
Entro en mi auto y me dirijo a casa. S exactamente cmo voy a pasar las siguientes
tres horas y media.
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No soy una persona que finge muy bien, pero he aprendido a imitar las caractersticas
bsicas humanas. Simplemente reflejo lo que la gente quiere ver. En la periferia de esta
ciudad donde resido y he construido mi pequeo negocio, me he convertido en este
introvertido y simple florista que rara vez llama la atencin. Todo es cuestin de pasar
desapercibido. Evitar sospechas. Actuar normal. La mayora de las personas no se imaginan
que hay un asesino en serie entre ellas, mucho menos consideraran que su florista local ha
asesinado a cientos de personas durante el curso de su vida. Nadie mira ms all de la
superficie. No es porque mi imagen pblica sea intachable, sino porque no quieren saber.
Lo cual bsicamente funciona bien para m.
Tengo la grabadora encendida mientras trabajo en un arreglo floral. Es una reliquia
de los noventa que todava reproduce muchas de mis cintas. No me he tomado la molestia
de cambiarla porque funciona bien. La campana que est por encima de la puerta seala la
llegada de un cliente, pero no me levanto ni dejo lo que estoy haciendo. Sea quien sea,
finalmente llegar hasta m. Adems, tengo la sospecha de que podra ser otra ama de casa
que viene con el pretexto de hacer un pedido que no necesita, mientras exhibe partes de su
cuerpo que se supone que deberan tentarme.
Estas patticas amas de casa han acudido en masa a mi tienda desde que la abr hace
varios aos, y algunas lo han intentado desde entonces. Deseaban aventura, excitacin, un
romance que las distraera temporalmente de sus matrimonios sin amor y la monotona de
sus vidas. Algunas crean que yo podra drselos. Para ellas, era el aburrido y callado
florista. Misterioso, pero carente de peligro. Qu equivocadas estaban. Aunque a menudo

he estado tentado, era lo bastante disciplinado como para no tocar. Mi intencin era
esconderme a la vista de todos, permanecer sin ser detectado. Estara poniendo un blanco
en mi espalda si tomara a cualquiera de esas mujeres y las sometiera a mi estilo de sexo. No
estoy listo ni de lejos para ir a la crcel. Al menos, no por sexo.
Pero no es un ama de casa. Mis fosas nasales se ensanchan ante el delicado aroma a
gardenias, con sus ricas notas de pachuli y azcar moreno. Es un aroma inconfundible que
pertenece nicamente a una persona. Cuando finalmente levanto la vista, solo veo la parte
de atrs de su cabello rubio plido, pero puedo reconocer a Katia entre una multitud,
incluso si fuera ciego. Est de espaldas, todava de pie junto a la puerta de entrada. Percibo
la irritacin en su voz y apenas oigo la conversacin susurrada por telfono. Sin embargo
escucho claramente el breve: Hazlo, antes de colgar. Cuando se vuelve hacia m, hace un
mohn con los labios rojo cereza y pone los ojos en blanco. Se agacha levemente para
recoger la bolsa de compras amarilla y marrn que dej en el piso cuando entr. Es raro
verla sin su bolso de diseador habitual.
Empleados murmura exasperada mientras me seala con el telfono. Es
imposible planear una recaudacin de fondos por telfono, sobre todo cuando trabajas con
gente incompetente.
Me imagino le respondo observndola caminar hacia m, un movimiento que
hace sin esfuerzo con tacones de diez centmetros. Es una mujer hermosa tan
impresionante que ni siquiera yo soy inmune a su apariencia. Con el cabello rubio
alborotado, grandes ojos azules, nariz respingona y labios llenos, es una rara combinacin
de inocente belleza y zorra sexy. Su cuerpo est hecho para seducir. Y debajo del abrigo
negro de piel, vestida provocativamente con encaje color piel, sabe exactamente el efecto
que provoca. Solo puedo suponer que es para mi beneficio. El pensamiento pone un ceo
repentino en mi rostro.
Alcanzo a ver lo que hay dentro de su bolsa cuando la deja sobre el mostrador.
Comestibles. Mi ceo fruncido se profundiza. No estoy de humor para entretenerla.
Si sigues as, tu rostro se va a arrugar bromea ligeramente, con una pequea
sonrisa.
Qu ests haciendo aqu?
La sonrisa cambia a un mohn.
Puedes ser tan rudo a veces, Knox. Vine a visitarte.
Estoy ocupado.
Suspira mientras rodea el mostrador.
No seas difcil. Tuve una maana muy frustrante y no necesito que arruines el
resto de mi da. No se la pongo fcil cuando se acerca a m para un abrazo y un beso.
Entonces, tal vez no deberas venir respondo lacnicamente. Difcilmente soy
la clase de persona a la que alguien recurre para que le alegre el da.
Es verdad, pero eso es lo que te hace tan especial para m, Knox. Vamos, llvame
arriba, hay tanto que tengo que contarte. Tira de mi brazo como una nia para que me
ponga de pie.
No deberas tener amigas para esa clase de cosas?
No tengo amigas, ya sabes eso. Es la razn por la que t y yo funcionamos tan
bien juntos. Adems, es mucho mejor hablar contigo. Vamos, Knox dice, y estoy tan
irritado que finalmente me pongo de pie solo para que se calle.

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Si me pides que te trence el cabello, voy a apualarte.

Has estado distrado. Lo dice suavemente, pero puedo or el reproche en su voz


mientras se sirve otra copa de vino de una de las botellas que haba trado. Se dirige hacia la
sala de estar y camino detrs de ella. Pero cuando se detiene delante de la mesa de caf, me
pregunto rpidamente por qu.
Se agacha para tomar la correa que accidentalmente dej sobre la mesa.
Te has estado entreteniendo? me pregunta con una media sonrisa al tiempo
que evala el fino cuero y las cadenas de plata que tintinean. Sus delicados dedos trazan la L
labrada en el frente del collar. Qu bonito. No hace referencia a la letra, pero s que
siente curiosidad por saber a quin le pertenece. Con una pequea sonrisa, deja la correa de
nuevo sobre la mesa donde la encontr. Dos cenas prdidas y ahora Accin de Gracias.
Me has estado evitando? dice como si nada hubiera pasado.
He estado trabajando. No s cmo interpretar su estado de nimo o lo que
piensa de la correa. Pero si no vuelve a ponerle atencin, solo puede ser algo bueno. No
hablo ms y simplemente la observo desde donde estoy parado. Apoyndome contra la
mesa del comedor, con una pierna cruzada sobre la otra y los brazos emulando la misma
posicin sobre el pecho. Mi hbito obsesivo regresa. Miro el reloj. El tiempo se ha movido
de nuevo y, en vez del lento y debilitante ritmo que haba adoptado esta maana, los
minutos estn volando en este momento. Tengo exactamente una hora y treinta minutos
para deshacerme de Katia.
Ests seguro de que eso es todo lo que te ha mantenido ocupado? Mantiene el
tono tranquilo, pero puedo or la implicacin. Cuando aparto la mirada de mi reloj, la
encuentro observndome desde detrs del borde de su copa, estudindome
cuidadosamente con sus ojos azules. Entonces la correa tuvo alguna clase de impacto.
Le devuelvo la mirada.
Qu otra cosa podra ser? No voy a darle la satisfaccin de provocarme.
Baja la copa y se re. El sonido ronco tiene un poder seductor.
Bueno, no lo s. No podra ser una mujer porque t no sabes de citas. Lo dice
como si fuera una idea absurda, pero es lo que no est diciendo a lo que debo prestarle
atencin. Soy bueno leyendo entre lneas. De hecho contina, despus de tomar otro
trago, nunca te he visto con una mujer en pblico. Pero, por otro lado, ambos sabemos
muy bien que lo que haces con ellas no es apto para el pblico en general. De nuevo sus
ojos se encuentran con los mos, como si estuviera tratando de descubrir lo que supone que
estoy ocultndole.
Hay algo acerca de Katia que nunca he sido capaz de comprender. Hay veces que
miro esos ojos azules y veo lo que es ser normal, ser completamente humano, estar entero.
Generalmente soy capaz de sentir, entender y utilizar toda la dimensin de sus emociones
sin dificultad. Lo cual es bastante a menudo porque siempre puedo tolerar estar cerca de
ella. Pero entonces todo cambia cuando veo esa mirada vaca en su rostro. Y regresa mi
suposicin de que es igual que yo, imperfecta, vaca por dentro, estirndose ciegamente en
la oscuridad para atrapar y destruir por completo, solo para sentirse viva.
He intentado analizarla incontables veces, pero su verdadera personalidad contina
eludindome. Haba jugado un papel significativo en mi vida cuando ramos ms jvenes.
Ya fuera para proveer consuelo que realmente no necesitaba, o un cuerpo dispuesto para
ejercitar mi brutalidad sexual. Mi hermana adoptiva, amante y a veces amiga. Pero a lo largo

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de los aos, sus intervenciones en mi vida se volvieron espordicas, sus aventuras altruistas
la mantenan muy ocupada. Tena suficiente con verla en las ocasionales cenas de los
domingos en el hogar familiar. Es la nica Khitrova que puedo tolerar, y es la razn por la
que intento no estar molesto por su presencia en mi espacio, sin importar lo difcil que
resulte en este momento.
Pero dejando de lado nuestra historia, no voy a contarle sobre Lacey. Voy a seguir
siendo egosta con este secreto.
Cada mujer que tomo es compensada muy bien por sus problemas. Y como
dije, he estado trabajando.
Ah murmura. Se pone de pie, pero antes termina su vino de un solo trago.
Pobre Knox. Chasquea la lengua, dejando la copa. Pap te hace trabajar tan duro.
Siempre lo ha hecho. Unos pocos pasos cierran la distancia y se para delante de m.
Hacindote asesinar a todos esos hombres malos. Todas las vidas que has tomado.
Descruza mis brazos y toma mi mano izquierda entre las suyas. Toda esa sangre en tus
manos contina mientras susurra contra mis nudillos: Recuerdas derramar mi sangre,
Knox? Cuando lleva mi dedo ndice dentro de su clida y hmeda boca quiero apartarla,
pero me detengo. Yo s. Lo recuerdo. Fue especial. Recuerdo cada segundo. Recuerdo
lo duro que estabas cuando pasabas el filo de tu cuchillo sobre mi piel. Permanezco
inmvil cuando su mano se desliza entre nuestros cuerpos para pasar provocativamente
sobre el frente de mi pantaln. Antes de que tuviera la oportunidad de rozar mi polla
indiferente, tomo su mueca.
No.
Hmm murmura, el sonido es casi una risa. He venido a visitarte porque te he
extraado. Levanta sus ojos azul claro con una mirada llena de astucia. Me has
extraado, Knox?
Qu quieres? pregunto, a pesar de saber muy bien cul ser su respuesta.
Cuando tomo su cuello, sujetndolo con fuerza, sus ojos brillan con excitacin.
Se moja los labios, agita las pestaas y me mira de nuevo.
Solo estoy recordando que hemos pasado tan buenos momentos.
Sacudo la cabeza mientras le aprieto el cuello con ms fuerza.
Katia.
La sonrisa es un lento alargamiento de su sensual mohn.
Llvame a tu stano, Knox.
Casi le digo que no, pero el sdico en m no lo permite. No necesito ser amigo de mi
sometida para disfrutar de la agona que le voy a arrancar. Y solo ser agona lo que
conseguir de m. Conozco muy bien su preferencia sexual, y por mucho aprecio que
parezca tenerle a mi polla, no tengo ningn inters ms all del placer que obtendr
golpeando su trasero hasta dejarlo lleno de moretones.

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o s qu me despierta pero el pequeo proceso de abrir los ojos parece ser la


cosa ms difcil que posiblemente pueda hacer. Hay un incesante zumbido
debajo de mi ojo derecho que empeora cuando levanto la cabeza. Miro
alrededor, y de repente noto que estoy envuelta en una completa oscuridad. Olvido por un
breve momento de pnico dnde estoy, y mis pensamientos corren hacia la peor ansiedad
imaginable, creyendo que estoy de vuelta en la habitacin que Knox me puso. Me toma la
suavidad de mi almohada plana debajo de mis manos para calmarme. No s cunto tiempo
estuve durmiendo, pero probablemente debera prepararme para la escuela.
Levantarse es una tarea, todo mi cuerpo se siente como si ha sido aplastado con un
mazo. Cuando una tos seca se escapa de mi garganta, llevo mi mano al pecho como si eso
detendra la explosin de dolor que la tos me induce. Abro la puerta de mi armario y me
pierdo en el abrazo de la poca luz de mi habitacin. Una niebla espesa cubre mi cerebro, y
sacudir mi cabeza es considerablemente una mala idea cuando el zumbido se transforma en
una explosin, y todo empieza a girar. Jess, parece que no puedo hacer nada bien con mi
cuerpo en este momento. Mis piernas an tiemblan por el agotamiento del orgasmo de
anoche. Cualquier intento que haga con mis pies es un completo fracaso porque mis
piernas se niegan a funcionar.
As que gateo, es una posicin que encuentro demasiado familiar, a travs de la
habitacin. Si slo pudiera llegar a mi cama estara bien, pero incluso ese pensamiento no
me calma cuando mis ojos aterrizan en las puntas de dos pies con botas negras. Casi me
ahogo con mi lengua cuando un sentido enfermo de djv me atraviesa. El ro de sudor
corriendo en cada centmetro de mi piel no tiene nada que ver con lo horrible que me estoy
sintiendo ahora. Esa puntada de pnico que he llegado a asociar con l me roba el aliento, y
tiene a mi corazn retorcindose dolorosamente en mi pecho. No necesito levantar la vista
para saber que es l.
No fuiste a la escuela.
Me estoy dirigiendo all ahora gruo miserablemente, deseando al mismo
tiempo que l estuviera en otro lugar.
Son las cinco y cuarto.
Cinco a. m.?
No, cinco p. m. Mrame.
Mi cabeza se levanta para encontrar su mirada, pero no es una mirada que puedo
mantener mucho tiempo porque mi visin se desdibuja, y todo vuelve a girar de nuevo.
Necesito acostarme. Me balanceo, me puedo sentir cayendo hacia el suelo, pero antes de
que mi cuerpo haga impacto, estoy envuelta en el calor de mi manta. No comprendo
completamente qu sucede hasta que l se agacha para recogerme del suelo, con manta y
todo, como si no pesara casi nada.

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Qu ests haciendo? susurro, solo para esconder mi cara en su pecho cuando


un ataque de tos fuerza su salida de mi garganta dolida. Cada respiro en medio de la tos
quema tanto que lleva lgrimas a mis ojos.
Permanece en silencio, y me quedo con el dbil ruido mientras me carga fuera de mi
habitacin, y luego pasa la puerta del departamento como si hiciera esta clase de cosa todo
el tiempo. El hecho de que Dante no est para detenerlo es decepcionante. Debera estar
forcejeando y luchado contra l para que me deje ir. La primera vez que hizo esto, me haba
drogado, y me quit esa oportunidad. La diferencia entre antes y ahora es que podra hacer
algo sobre mi secuestro. Pero es ms fcil decirlo que hacerlo. Incluso la idea de gritar le
lleva dolor involuntario a mi garganta. Descanso mi cabeza dolida sobre su hombro porque
eso es todo lo que puedo hacer, y al cerrar los ojos, hay un calor asfixiante detrs de mis
prpados. A pesar del grosor de la manta, la rfaga de aire fro pasa entre la tela de
imitacin y congela el sudor de mi piel, provocando que mis huesos se enfren y mis dientes
castaeen. Se pone un poco mejor cuando me mete en el asiento de copiloto de su auto y
llega la ola de calor cuando enciende el motor. Entro y salgo el resto del viaje as que no
recuerdo mucho. Todo ocurre en instantneas, cada vez que vuelvo, mi mente toma
imgenes de mi alrededor antes de irme de nuevo.
S que estoy en su cama incluso antes de que mi mente registre cualquier otra cosa.
Puedo sentir el peso de su mirada en m y mis ojos se abren, como pens que haba
ordenado. Lo veo mirarme desde su altura. Ni siquiera puedo describir lo espeluznante que
es tener a tu captor observndote mientras duermes. Estoy agradecida al descubrir que
tengo mi ropa esta vez, pero aun as, quiero tirar del edredn por encima de mi cabeza y
esconderme de l. No dice nada, mientras se aleja y vuelve dentro del mismo segundo con
una botella de agua en una mano y una botella de jarabe para la tos en la otra.
Sintate. Tengo que luchar contra mi cuerpo para hacer lo que me dice, pero me
las arreglo para elevarme. Coloca la botella de jarabe para la tos en la mesita de noche antes
de abrir la botella de agua. Abre la boca. Cuando separo mis labios, mete dos pastillas
dentro de mi boca. Bebe. El agua fra se siente bien en mi garganta, pero me provoca
un escalofro. Cuando he tenido suficiente, aleja la botella y la coloca sobre la mesa de
noche. Luego, toma la botella de jarabe para la tos y vierte una amplia cantidad en la taza
medidora. Mi boca se abre antes de que diga la palabra. Pone la taza contra mi labio
inferior, y lentamente la mueve hacia adelante. Tiene un sabor artificial de muerte
disfrazado de lquido de cereza. Trago con los ojos cerrados como lo hice la noche anterior.
Con un poco de suerte voy a despertarme para encontrar que esto ha sido toda una
pesadilla.
El golpeteo de mi corazn contra mi caja torcica provoca un efecto domin en mi
cuerpo, haciendo que mi cabeza empiece a doler, y mi pulso se dispara cuando siento la
aspereza de su palma contra mi frente. Esa mano se desliza por mi cara y ahueca mi mejilla,
envindome a un sinfn de emociones en conflicto. Todo viene a m a la vez y quiero llorar,
quiero luchar contra l, lastimarlo, quiero alejarlo de m y correr. Pero por encima de todo,
lo que finalmente prevalece, es querer meterme en su regazo y dejarlo hacer lo que quiera
conmigo, siempre y cuando me toque de esta manera. Me toma toda la energa que me
queda para no sucumbir a la degradante necesidad de apoyarme en esa mano, y disfrutar de
esa pequea muestra de ternura.
Pero lo que hace a esta situacin an ms deprimente, lo que tuerce el cuchillo ms
adentro, es que esto es lo ms cercano que he sido cuidada en un largo tiempo, y esa
atencin es de una persona que su nico objetivo es lastimarme. Que me ha lastimado. Y
sin duda, lo volver a hacer una, otra y otra vez hasta que inhale y exhale agona.

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Me da esa mirada como si supiera exactamente qu estoy pensando, como si mis


pensamientos estuvieran escritos en mi frente y puede leer cada uno de ellos. Cierra la
distancia entre nosotros, se inclina en m as es l lo nico que puedo ver, luego susurra:
Duerme. Su aliento calienta mi mejilla. Te necesito bien para tener el placer
de destrozarte otra vez. Esa declaracin me hiela la sangre y enva a mi corazn en cada
libre. Es extremadamente bueno en eso. Haciendo que lo quiera un segundo y odiarlo al
siguiente.

Con tantos medicamentos que he tomado no debera ser capaz de soar, y, sin
embargo, la preocupacin subyacente de mi madre sangra en mi subconsciente y me
persigue, me atormenta con tanta culpabilidad aplastante que me ahogo. Me despierto con
un jadeo y llevo mi mano a mi pecho como si eso me ayudara a conseguir el aire del que me
he privado yo misma.
Respira dice, y luego est all. Slido, real y clido. Un ancla en el tumulto de mi
propia creacin. Agarra mi cabello y me tira a su fuerte pecho. Deja de pensar... slo
respira murmura por encima de m, la orden, una profunda reverberacin en su pecho,
es lo que mi cuerpo bsicamente escucha, mientras respiro profundamente. Esa es una
buena chica. Mi estmago se agita ante esas palabras. Estabas llamando a tu madre.
Y mi estmago cae. No quiero hablar de esto con l ni de cualquier otra cosa personal para
el caso. Mi primer instinto es apartarme de l, pero cuando me muevo, su agarre en mi
cabello se aprieta considerablemente lo suficiente como para llevar lgrimas a mis ojos
mientras tira mi cabeza hacia atrs para que encuentre su mirada. Muvete de nuevo, y
me voy a olvidar que ests enferma, entiendes?
Apenas puedo asentir pero el pequeo movimiento de cabeza parece lo suficiente
para aflojar su agarre.
Parece que tienes habilidad para cargar con culpa que no mereces. Qu hay de
esas personas que aspiran tal lealtad de ti?
Son mi familia.
Son depredadores.
Mi ira estalla y digo:
Supongo que sabes mucho de eso. Extraamente, no me arrepiento de decirlo.
Espero su inmediato castigo por mi atrevimiento, mi cuerpo se pone rgido, preparndose
para ello. Su expresin permanece impasible, y aunque sus ojos se estrechan, se queda
callado mientras me mira fijamente. Hace un ruido con la parte posterior de su garganta
que suena sospechosamente como una risa, pero no puede estar demasiado segura.
S, eso es exactamente lo que soy. Cazo personas, y les hago cosas que no te
imaginas. No me disculpo por ello. Nunca te engaara como para hacerte pensar que soy
otra cosa. Puedes decir lo mismo de tu madre y hermano?
No los conoces. No me conoces. Crees que lo haces, piensas que slo porque
sabes algunas cosas personales acerca de mi vida me conoces, pero no. Su actitud
condescendiente es como una tundra para mi furia.
S que quieres de vuelta a tu madre. Y s exactamente cmo y dnde encontrarla.
Y as como as, saca a mi mundo de su eje. Aprovecho de su mano floja en mi cabello, y
empujo su pecho para mirarlo.
Ella... no est muerta? Eso es lo que haba tenido tanto miedo de decir antes,
porque decirlo, de alguna manera, lo hara realidad. Pero ahora las palabras caen

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libremente, y estoy tan desesperada con que las confirme, que involuntariamente descanso
mi mano en su mano.
Como un halcn, sigue el mnimo movimiento, slo para que su mirada se desplace
hacia arriba una fraccin de segundo ms tarde. Ojos como un rayo sobre un ocano me
miran de un rostro terriblemente guapo.
Ah est de nuevo murmura crpticamente.
Arrugo la frente.
Qu?
Tu esperanza. Ests radiante de ella. Me pregunto si debera destrozarla, o dejar
que te aferres a ella un poco ms de tiempo.
Por favor... no. Mi mano, todava en la parte superior de la de l, la sujeta hasta
que mis dedos estn encerrados en su palma. Slo dime, dime que no est muerta. Dime
que est bien.
No est muerta.
Mi corazn salta, enviando emociones por todo el lugar, pero nada es ms prevalente
que el alivio que corre a travs de todo mi cuerpo en una oleada de felicidad. Puedo sentir
el cosquilleo de lgrimas detrs de mis prpados, pero pestaeo furiosamente para
mantenerlas a raya. Respiro temblorosamente, y miro hacia abajo a nuestras manos. Con mi
mente corriendo a mil por hora, muerdo el interior de mi mejilla para que no diga lo que
estoy pensando. No s nada de l. No somos amigos. Ni siquiera amantes. Violencia es
todo lo que he experimentado con l. Slo lo he conocido dos semanas, y lo que me ha
hecho en ese lapso de tiempo, slo se puede clasificar como abuso, violacin, incluso. Pero
entonces, hay momentos como este cuando me muestra pizcas de bondad.
Trago saliva alrededor del nudo en la garganta que se siente sospechosamente
parecido a mi orgullo. Tengo que recordarme a m misma un par de veces que tengo que
dejar de ser egosta. Esto no se trata de m. Se trata de mi madre. Est viva y l sabe dnde
est. Sabe cmo encontrarla.
Yo... Las palabras vuelven a mi garganta. Tmidas, con miedo de ser
pronunciadas. Cul ser el precio esta vez? Cunto ms de m misma voy a tener que
sacrificar por el bien de mi familia? Primero, Dante y ahora mi madre. A este paso voy a
estar en deuda con l hasta que me muera.
Piensas demasiado, joder. Me estremezco cuando me golpea la frente. Dilo.
Dices que sabes dnde est mi madre... Necesito, te pido que me ayudes a traerla
de vuelta a casa. Me haba quedado sin opciones desde haca semanas.
Ests mejor sin ella dice con desdn, levantndose de la cama.
Por favor... Lo agarro del brazo antes de que se aleje demasiado. No s qu
demonios estoy haciendo, pero s que no puedo dejarlo ir as. No hay nadie ms a quien
pueda pedirle ayuda. Knox es el nico que me queda. Tiempos desesperados requieren
medidas desesperadas. No tengo nada ms para darte. Lucho contra el mareo, aprieto
los dientes, e ignoro el dolor de cabeza mientras salgo de la cama. Caigo de rodillas delante
de l. Pero puedes tenerme por ms tiempo que las veinticinco sesiones. De repente
estoy tan cansada. Tan cansada de todo. Apoyo la cabeza en su muslo e incluso con las
fibras speras de sus vaqueros separando mi piel de la suya, todava puedo sentir el calor
del sol caliente contra mi mejilla. El almizcle embriagador de su aroma llena mis pulmones
mientras respiro hondo. Soy tuya durante el tiempo que quieras lo digo en voz tan
baja, como si no estuviera segura de que quiero que me oiga.

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Hmm. Acaricia mi cabello con la manos antes de llevarla hasta acunar mi


barbilla. Me levanta la cabeza, obligndome a mirarlo. Dejo que puedas tener
esperanzas, y esto es lo que decides hacer? Pero, de nuevo, me fascina lo bien que haces
este papel, Lacey. Su perversin es evidente en su tono bajo. Hasta provees las
herramientas necesarias para clavar tu propia cruz.
Niego, moviendo la cabeza lo mejor que puedo.
No, eso no es...
La voy a traer dice en voz baja. Agarrando mi brazo, me tira hasta ponerme de
pie y me empuja de nuevo en su cama gigante. Qudate en la cama. Mejrate.
Parpadeo, todava atrapada en la idea de que de verdad va a traer a mi madre. Va a
encontrarla y trarmela de vuelta. Por fin. Despus de todo este tiempo, voy a poder
abrazarla de nuevo. Mi mente salta de un pensamiento a otro, preguntndose el tipo de
condicin en la que va a estar cuando vuelva.
Me va a necesitar. Tengo miedo al hablar, no estoy segura de cuanto ms va a
soportar antes de enfadarse.
Ese no es mi problema. Entiende que nada me preocupa ms que t y cun
efectiva eres en hacer lo que le dicen afirma seriamente, sin dejar espacio para que me
oponga. No saldrs de esta habitacin hasta que vuelva. Me deja con esas palabras
mientras se aleja por la habitacin, ni parpadeo hasta que abre la puerta, y desaparece detrs
de ella. Oigo una llave girando dos veces en su cerradura y luego el sonido de la manija de
la puerta abrindose. Est asegurndose de que est correctamente cerrada, dejndome
perfectamente encerrada. No s si se ha ido porque no puedo escuchar nada ms que mi
respiracin en el terrible silencio que aparece.
Sentada en el medio de la cama en la que pueden entrar dos o tres personas, o ms,
cmodamente, envuelvo mis brazos alrededor de mis piernas y apoyo la barbilla en las
rodillas. As me quedo sentada durante mucho tiempo despus, mirando con indiferencia
por la habitacin que ahora es mi prisin. Con todo lo que ha ocurrido, no fui capaz de
examinar su habitacin antes. Pero teniendo en cuenta que ya me ha robado la libertad una
vez ms, no tengo nada ms que tiempo ahora.
Es una habitacin bastante grande, labrada en las mismas lneas impersonales,
sencillas del cuarto de bao y sala de estar. Negros y blancos con toques de gris, resumen el
esquema de color. Tres de las cuatro paredes son de color blanco, la cuarta est pintada de
negro, enmarcando la cama. Asumo que hay una ventana detrs de las cortinas de color gris
oscuro a mi izquierda. La tenue iluminacin de la habitacin es posible gracias a
dispositivos de iluminacin ocultos en las paredes.
Busco cualquier marca de l, algo personal que me vaya a dar una idea de la clase de
persona que es en realidad. No s de dnde viene el repentino inters, pero tiene que haber
algo ms de l que esta persona insensible, impasible que muestra. Nadie que no tenga
corazn podra hacer lo que ha hecho por m. Y son estos actos de bondad a los que elijo
aferrarme. Slo el hecho de que dijera que iba a encontrar a mi madre y traerla de vuelta, a
pesar de todo lo que todava le deba, es ms de lo que podra haber esperado de l. Le
agradezco solo por eso. Lo que sea que est renunciando ahora no es nada comparado con
lo que me est dando a cambio. Sin poder soportar ms el dolor de cabeza, caigo de nuevo
a la cama y me pongo en posicin fetal.
No s lo que hizo con mi edredn pero el que estoy usando ahora no es nada
parecido al rado que sola cubrirme del fro al traerme aqu. l no parece ser el tipo de usar
colonia, pero su olor, tan intrnsecamente masculino, est empapado en todas las fibras de
la ropa de cama a mi alrededor.

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Hasta la almohada debajo de mi cabeza huele a l. Cierro los ojos e inhalo profundo,
oscuro y lleno de humo, como estar alrededor de una fogata, con un matiz de cuero y
sndalo. Es el tipo de olor que se mete en la cabeza de una chica y le hace hacer cosas
estpidas. Tengo una habilidad especial para meterme en problemas, pero no soy estpida.
Slo puedo imaginar lo que me espera si me permito contemplar ms all de lo que se
espera de m. Pero a pesar de m misma, me meto ms profundo debajo de su edredn,
rodeada por el calor que irradia su olor, y mis ojos se cierran, yendo a la deriva. Sueo con
cuerdas, cadenas y ltigos.
Paso todo el da siguiente en el limbo. La mezcla de aburrimiento y mi resfro me
hace tomar siestas en los momentos que tengo entre las corridas al bao para vaciar la
vejiga. Apenas supe algo de l, apenas lo vea, pero siempre hay una bandeja de comida en
la mesa de noche, cuando me despierto de mis siestas. Tengo las botellas de jarabe para la
tos y aspirina para automedicarme, y una o dos veces, incluso tuve la intencin de tomar un
poco demasiado de cada una slo para poner fin a todo. Pero soy demasiado cobarde para
llevarlo a cabo. Para luchar contra los pensamientos locos, salgo de la cama y estiro las
piernas. Me siento ligeramente mejor que ayer y anteayer. No me duela la cabeza, y ahora
solo me qued una tos seca irritante. Mi cuerpo siempre se ha mantenido firme, lo que ha
sido una maldicin y una bendicin.
La alfombra absorbe mis pisadas al caminar por la habitacin cuando mis ojos se
dirigen a las cortinas de color gris oscuro y me estoy moviendo hacia ellas antes de que
pueda convencerme de no hacerlo. No tengo ninguna forma de saber qu hora es. Tal vez
mirar por la ventana me dar una indicacin pequea, y tal vez incluso me d algo ms para
mirar durante un rato. Las cortinas no son de lino como pensaba originalmente, sino de
una tela de tweed de una textura que se siente pesada en mis manos. De donde se juntan
por la mitad, tiro de la parte izquierda y jadeo cuando veo detrs. No es una ventana en
absoluto.
Corriendo hacia el extremo opuesto, tiro del lado derecho, revelando plenamente un
enorme espejo de cuerpo entero sujeto a la pared. Desde el suelo, observo hacia arriba
hasta que tengo que inclinar la cabeza hacia atrs hasta el techo para ver dnde termina.
Est enmarcado por una madera gruesa adornada, negra y siento ganas de extender la mano
y tocarla. Pasando la mano a lo largo del marco, me siento pequea en la sombra que refleja
y a medida que mis ojos se mueven hacia abajo, me miro en el fro cristal, gigante. Me veo
como las secuelas de un desastre. Las ojeras debajo de mis ojos, el cabello rado, los ojos
rojos y la piel cetrina. Sigo usando el mismo chndal con el que vine. No hay nada
remotamente atractiva en la chica que me est mirando y es lo mismo que cuando me
encerr e ignor en esta habitacin. Incluso yo no me tocara con este aspecto. Pero tan
rpido como aparece el pensamiento, me apuro a abandonarlo. Qu demonios estoy
pensando? Sin duda, es mejor que me haya dejado sola, y que me ignore que a ser sometida
a sus manos. Y si verme as lo lograba, entonces por qu diablos me estoy quejando?
No s cmo lo hago, pero de repente, mis dedos tocan algo en el marco del espejo y
escucho un clic. Es apenas audible y me hubiera convencido de que lo haba imaginado si
no fuera por el pequeo trozo de metal debajo de mis dedos. Dando un paso al lado del
espejo, me lamo los labios y lanzo una mirada nerviosa a mi alrededor, esperando que l
aparezca de entre las sombras y exija saber lo que estoy haciendo. Espero, y por suerte, no
hay rastro de l. Mis ojos vuelven de nuevo al marco, ms especficamente a lo que mis
dedos estn tocando, y cuando inclino la cabeza hacia un lado, puedo verlo claramente
ahora. El anillo en forma de D es tan pequeo que se mezcla con la madera negra,
intrincada. No la hubiera visto si no hubiera estado tocando el marco.
El clic que o probablemente haya soltado el panel del costado. Extiendo la mano
para tirar de l, pero mi mano derecha se detiene en el aire y mientras me tomo un segundo

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para mirar con cuidado alrededor de la habitacin, no puedo evitar la sensacin de que l
est cerca. S que no lo est. Lo vi salir. Sin embargo, invadir la privacidad de una persona,
especialmente alguien como Knox, te hace sentir un poco nerviosa. Sin embargo, mi
curiosidad supera mi ansiedad en este momento, as que antes de que me acobarde por
completo, tiro suavemente del panel. Es pesado y me lleva un par de tirones ms para
abrirlo. Cuando se abre, me di cuenta rpidamente, con temor, que realmente debera
haberlo dejado desde el principio. El panel se divide en cuatro estantes; la parte superior,
dos estantes del medio, y la parte inferior.
Hay una fuente desconocida de luz que ilumina cada estante y con ella, se haya un
montn de armas en su interior. La luz, sin embargo, brilla ms en el depositario de
instrumentos quirrgicos pulidos y cuchillos en el estante superior. El segundo estante
soporta herramientas que puedes encontrar en una ferretera. Taladros, martillos, llaves
inglesas, y destornilladores. Contina hasta el tercer estante donde bandas de sujecin y
cuerdas de todos los diferentes tipos de anchos y patrones cuelgan en filas perfectamente
alineadas. Y luego, estn las armas de fuego en el estante inferior, esas que me hacen pensar
que realmente estoy en algo mucho ms peligroso y escalofriante de lo que jams di cuenta.
Knox es un asesino. Tal vez incluso un asesino en serie. l no estaba simplemente
mintiendo cuando dijo que le iba a hacer esas cosas a Dante. Estas armas son una prueba
de que es muy capaz de matar a alguien.
Tal vez ya lo ha hecho. Las nuseas suben hasta mi garganta y tengo que tragar para
no vomitar. Con las manos temblorosas y el corazn acelerado, vuelvo a cerrar el panel en
su lugar, esperando, rezando que no se d cuenta de que lo he tocado. Vuelvo a la cama
con las piernas temblorosas. No s qu hacer. No s qu pensar. Todo lo que siento es este
adormecimiento envolvente que me hace acurrucarme en la cama, con las rodillas contra el
pecho, con los brazos bien envueltos alrededor de ellas. Qu va a hacerme cuando haya
terminado de usarme? Me dejar ir? O me matar? Dichas cuestiones inquietantes me
siguen hasta el final en mi sueo.

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ebo ir a la escuela murmuro al piso, mirando mis pies descalzos


mientras mis dedos se curvan contra la alfombra. Slo tengo el
desayuno que l me trajo para indicarme que ya es la maana
siguiente. Me despert hace un momento. Estuve sorprendida de
encontrar mis ropas y mi mochila en el piso de su habitacin antes de que me agarrara del
brazo, me arrastrara al bao y me observara mientras me baaba. Me provey con pasta
dental y un nuevo y empacado cepillo de dientes para lavarme la boca.
Ahora estoy sentada en el borde de su cama en ropas frescas y limpias; mis jeans
ajustado y el suter con capucha son la mejor y la ms pequea de las comodidades ahora.
El hecho de que fuera a mi apartamento por mi mochila y la ropa significa que trajo de
regreso a mi mam, tambin, y quiero tanto preguntarle por ella, pero las palabras no pasan
de mis labios. No ayuda que el descubrimiento que hice todava est muy fresco en mi
mente y ni siquiera me atrevera a mirarlo directamente a los ojos. La nica cosa que s es
que debo alejarme de aqu, de l, tan rpido como sea posible. Si me deja ir a la escuela
entonces podr saltarme unas clases, tomar el autobs a casa y ver si mi mam est ah.
Me tenso, mi crneo arde por el puado de cabello que agarra cuando tira mi cabeza
hacia atrs, obligndome a mirarlo.
Ests dicindome o preguntndome?
Preguntando por favor.
Mejor. Afloja el agarre, pero permanece cerca. Come tu desayuno
No tengo hambre.
Mmmm. Hay un cambio instantneo en sus ojos mientras lo veo entrecerrarlos
y luego oscurecerlos cuando la esquina de su boca se levanta. No es una sonrisa. Est
diferente de lo que estaba hacer, el aire de amabilidad que haba mostrado ha sido
reemplazado con algo mucho ms siniestro, mortal, y se muestra en las fras y duras lneas
de su apuesto rostro. Entonces tal vez una clase diferente de protena. Su pulgar pasa
sobre mi labio inferior. Saca mi polla y tomate tu desayuno, Lacey.
Yo no
El ardor de la bofetada a lo largo de mi cara disuelve las palabras incluso antes de que
puedan formarse. Me levanta de la cama por mi cabello y patea mis piernas desde abajo as
que me estrell en el suelo de rodillas.
No malinterpretes mis intenciones, Lacey. T y yo no estamos en una relacin. No
hay igualdad aqu. Estas cosas que hago por ti no se deben a la bondad de mi corazn. Me
entretiene ver que creas que me preocupo por lo que quieres, que de hecho me preocupo
en absoluto por ti. Me divierte manipular tus emociones, ver qu tanto puedo darte antes
de quitrtelo todo de nuevo. Con una mano todava agarrando mi cabello, se baja el
cierre de sus jeans y saca su polla. Apartarme no es una opcin cuando entierra sus dedos

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en mi mandbula, obligndome a abrir la boca. Ves lo duro que me pone jugar con tus
emociones? Desliza la cabeza de su polla en mi boca, la sedosidad de su lquido pre
seminal cubriendo mis labios antes de que meta toda la longitud.
Estoy lista para esto esta vez. Lucho contra el reflejo de la arcada relajando mi
garganta y permitindole a mi boca acomodar cada centmetro de l mientras respiro por
mi nariz. Mis labios se cierran alrededor de l, sellndolo dentro de mi boca por completo
mientras mi lengua trabaja la parte inferior de su polla. Ante la fuerte exhalacin de aire,
alz mis ojos hacia l. Me mira de regreso, su oscura e hirviente mirada es como una
descarga de electricidad para mis sentidos, me golpea directamente en el foso de mi vientre,
encendiendo un fuego ah que se derrite directamente entre mis muslos. Mis pezones se
tensan bajo mi suter, frotndose sensualmente contra la tela de algodn cada vez que me
muevo. Con sus manos en mi cabello, controla los movimientos de mi cabeza, pero caigo
en su ritmo, cada succin y liberacin coincidiendo con sus caderas bombeando. Mientras
ms frenticos sus empujes, ms mojado el centro de mi pantaln se pone hasta que estoy
gimiendo alrededor de l, meciendo mis caderas de atrs adelante, imaginando que es mi
coo dentro del que est embistiendo.
Siento la tensin de su cuerpo segundos antes de que sostenga mi cabeza inmvil y
explote. Calientes chorros de semen llenan mi boca y con su polla atascada en el fondo de
mi garganta, no tengo ms opcin que tragarme cada gota de leche. Me suelta y da un paso
hacia atrs mientras se acomoda de regreso en su pantaln. Deslizando una mano bajo mi
barbilla, inclina mi cabeza y mis ojos encuentran los suyos. Limpia el costado de mi boca.
Te falto un poco. Abre. Me persuade con un toque de su dedo en mis labios.
Lmelo limpio. Cierro mi boca alrededor de su pulgar y uso mi lengua para
succionarlo. Suficiente grue y aparta su mano. Disfrutaste tu desayuno, Lacey?
Slo hay una respuesta que lo dejar satisfecho.
S respondo. Y lo odio por hacerme decirlo.
Entonces tendremos que hacerlo parte de tus comidas diarias, verdad?
Pdrete.
S.
Sonre.
Te llevar a la escuela ahora. Organzate en diez minutos.

Vas a esperar por m aqu a las dos y media en punto. Su voz estremece el
incmodo silencio que llen el auto durante el viaje de treinta minutos. He estado jugando
con el hilo suelto de la manga derecha de mi suter en ese tiempo solo para distraerme. No
haba funcionado, as que estoy muy feliz cuando finalmente estaciona en la acera a unos
metros de mi escuela. No le doy tiempo de detenerse por completo cuando alcanzo la
manija de la puerta, pero su fuerte agarre en mi mueca evita que vaya a algn lado.
Djame esperando por ms de un minuto y te arrepentirs.
Estar aqu digo en voz baja, luchando contra la urgencia de arrancar mi mano
de su agarre y slo correr. Pero no es hasta que de verdad suelta su agarre que abro la
puerta del pasajero de un empujn y prcticamente salto del auto.
A pesar del grosor del suter que estoy usando, puedo sentir sus ojos como pinzas
afiladas cortando la piel de mi espalda, siguiendo mi progreso por los escalones del frente y
no se detiene hasta que jalo la pesada puerta azul y desaparezco dentro. El segundo timbre
suena justo cuando estoy por entrar a clase de fsica. Tomo mi asiento de siempre en la

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mesa de la tercera fila e inmediatamente puedo decir que algo est mal. No puedo
explicarlo con exactitud, pero se siente casi como cuando alguien ha estado hablando de ti
y de inmediato se callan al minuto en que te ven. Debera estar acostumbrada a esta
situacin para ahora, pero por alguna razn hoy parece que no puedo ignorarlo. Persiste
durante toda la clase de la seora Delaney, hacindome imposible concentrarme. Lo que lo
hace incluso peor es que la seora Delaney me seala en la clase para que le d la respuesta
de la tarea del lunes que claramente sabe que no s.
Y dnde estuvo el lunes, seorita Barnes?
Estaba enferma.
Entonces, asumo que fue a la secretara con la excusa medica? Porque como muy
bien sabe, no puedo permitirle tomar el examen que se perdi o incluso darle la tarea hasta
que su ausencia haya sido excusada.
No hay posibilidad de que gane en este escenario as que simplemente me encojo de
hombros, mirando directamente frente a m sin parpadear.
Como he dicho antes en este semestre, si no puede seguir el ritmo, es ms que
bienvenida a dejar la clase. Eso va para todos aqu. Si faltan a una clase, quedaran atrasados
y no voy a detener la educacin de otros para esperar que se pongan al da. Puede tomar
asiento, seorita Barnes. Me hace pararme ah como una idiota por unos buenos cinco
minutos antes de sacarme de mi miseria.
El resto de mi da es prcticamente un viaje directo al infierno y la innecesaria actitud
de perra de la seora Delaney me empuja al abismo. La sensacin de que se habla de m
slo aumenta para peor mientras camino por los pasillos y en lugar de slo ser Heather y
sus lacayos, se siente como si todo el cuerpo estudiante estuviera en un chiste del que soy
objeto. Una gran parte de m ha estado temiendo hablar con Tyler despus de las fotos que
le mando Knox, pero de repente me estoy dando cuenta que lo necesito ms que nadie
ahora mismo. El almuerzo no pudo haber venido ms rpido y ni siquiera me molesto con
comida mientras lo busco en cada mesa ocupada. No est sentado con Declan y el resto de
sus amigos.
Oye, has visto a Tyler? pregunto a Declan, cuando rodeo su mesa.
Se gira hacia m con una sonrisa.
Oye Lacey, cul es la diferencia entre una puta y una prostituta? pregunta.
Vete al diablo.
Eso es! Una folla gratis y la otra te cobra. Supongo que todos estamos apostando
por zorra?
Toda la mesa se echa a rer justo cuando me estoy alejando. Me estoy dirigiendo a la
salida ms cercana de la cafetera cuando vislumbro a Tyler con mi visin perifrica. Me
est mirando, as que me detengo. El corazn me est latiendo dolorosamente con fuerza
cuando veo donde est sentado. No me extraa que no pudiese encontrarle. Nunca podra
haber imaginado que estara sentado por voluntad propia en la mesa de Heather. Hace que
me pelee con mi orgullo un momento antes de tomar la decisin de caminar hacia l. Con
la vista centrada e ignorando todo lo dems a mi alrededor, me tiene de pie a su lado.
Puedo... puedo hablar contigo?
En serio, Lacey, realmente deberas hacer algo con ese olor ofensivo tuyo. El
realmente malo para los negocios. Ningn hombre pagara por sexo y ser sometido a una
pescadera comenta Heather.

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Aprieto los dientes ante el insulto, recordndome a m misma que no estoy aqu por
Heather o cualquier otro excepto Tyler. Pero cuando pongo la mano en su hombro, se
echa hacia atrs.
Vete a la mierda, Lacey.
Ese desaire me duele ms de lo que quiero admitir. Sintiendo las estpidas lgrimas
viajando rpidamente por la nariz, me giro y salgo corriendo de la cafetera antes de que la
quemazn alcance mis ojos. No es hasta que llego al servicio ms cercano y me encierro en
un bao que me permito llorar. Dios, simplemente no puede tener un maldito descanso!
Tratando de ser fuerte cuando todo lo que quieres es hacerte un ovillo y esconderte del
mundo que est determinado a mantenerte abajo, es mental y fsicamente agotador.
Cunto ms de esta mierda puedo soportar? Al menos, antes poda decir que tena a Tyler
como mi escape. Proporcion una distraccin, un lugar seguro donde poda ir y olvidar por
un tiempo quin era, de dnde vena y qu tena que hacer constantemente para sobrevivir.
Haba sido el nico amigo que haba tenido jams y ahora...? Me dola muchsimo el
corazn pensar que ya no le tendra ms en mi vida.
Me toma mucho salir de ese bao. No estoy nada preparada mentalmente para
enfrentarme a lo que me est esperando ah fuera. En realidad, solo estoy preparada para
que este da acabe. Pero viendo que nunca he sido alguien que huye de mis problemas, me
salpico el rostro con un poco de agua fra, tomo una bocanada entrecortada de aire y me
pongo mi mscara de indiferencia. Tyler pone empeo en evitarme durante la clase de
periodismo, yendo tan lejos como para intercambiar su lugar con Janet Meyers, as no
tendra que sentarse conmigo para nuestro proyecto. Cualquier intento que hice para llamar
su atencin es ignorado con decisin. El insulto final de este miserable da de escuela se
muestra cuando llego a mi taquilla a ltima hora y veo la razn por la que todo el mundo se
ha estado riendo. Hay un trozo de pgina de rosa chilln pegado en mi taquilla y escrito en
negrilla estn las palabras: Puta o zorra? T decides. Tu voto importa. Ni siquiera
necesito profundizar para imaginar de quin es obra. Atufa a la firma de perfume apestoso
de Heather.
Arranco el papel y lo arrugo en una bola, pero estoy bastante segura que no es la
nica copia alrededor de la escuela. Introduciendo la combinacin, abro la taquilla y me
congelo. Las imgenes que Knox le envi a Tyler estn impresas frente a m. Quiero
vomitar ah y en ese instante mientras cierro la taquilla de golpe. Dios, le ense esto a
ella? Podra ser tan cruel? Desesperadamente, miro alrededor en el concurrido pasillo en
busca de Tyler o Heather, sabiendo que quieren estar cerca de m para ver mi reaccin.
Abrindome paso a empujones entre la multitud bloqueando el pasillo mientras lentamente
se dirigen fuera, finalmente encuentro a Tyler cerca de la entrada principal.
Afortunadamente Heather no est cerca, solo puedo tratar con uno de ellos a la vez.
Acercndome a la gente con la que est, me pongo a su lado y digo:
Necesito hablar contigo.
Se gira hacia m con el ceo fruncido.
Qu parte de vete a la mierda no entiendes?
Se las enseaste a ella? Hace que pregunte mi terquedad, de pie junto a l como
una idiota cuando mi orgullo me exige que guarde las apariencias y simplemente me vaya.
La gente est mirando, curiosa a lo que estaba hablando. Pero si este era el nico
modo de conseguir que hable conmigo, entonces que s sea.
Ensear qu a quin?

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Ya sabes qu ndico entre dientes. Realmente vas a mandar nuestra amistad a


la mierda por esas fotografas? Ni siquiera vas a dejar que me explique?
Aprieta la mandbula, cierra las manos en puos a sus costados, antes de dejar salir
un fuerte suspiro.
Joder. Se gira hacia sus amigos y comenta: Los encontrar despus, chicos.
Cuando se aleja, caminando por el pasillo a donde la multitud ha disminuido un poco
y est ms callada, le sigo. Gira la esquina, abre la puerta de la clase de arte y mete la cabeza
para asegurarse de que est vaca antes de entrar. El silencio es tan fuerte que puedo
escuchar mi corazn latiendo. No s por qu, de repente, estoy nerviosa, pero paso las
manos por el frente de mis vaqueros para quitarle la humedad.
Simplemente vas a mirarme o esto va a alguna parte? Est mucho ms fro
conmigo de lo que haba esperado.
Tyler... por favor, dime que no le mostraste esas fotografas a Heather.
No me di cuenta de que fuesen privadas.
As que lo hiciste?
Jess! Esa es la nica maldita cosa que te importa?
No!
Entonces por qu estamos aqu, Lacey? Qu ms tienes que decirme?
Yo no... yo no te mand esas fotografas. Tyler, tienes que creerme, yo...
Tomando una profunda bocanada de aire, contino: No es lo que crees que son. Se
siento horrible que tuvieses que ver eso...
Se burla:
Te siente horrible? Da un paso hacia m y luego otro. Ligeramente intimidada
por su repentino avance, me mov hacia atrs hasta que golpeo la puerta de entrada con la
espalda. Cmo diablos crees que me sent cuando las vi?
Niego.
Lo siento...
Dime, Lacey, eso es en lo que ests metida? Consigo follarte con esta mierda
pervertida? Porque es como si estuvieses dejando que te folle todo el mundo y sus padres,
excepto yo. Si todo lo que tengo que hacer es atarte...
El estruendo de la puerta chocando contra el muro de fuera detiene inmediatamente
las palabras de Tyler y me hace saltar. Pero ser sorprendida no es nada comparado con la
tempestad de terror que me llena, deslizndome por las rocas afiladas de terror puro que
despedaza cada centmetro de m ante la vista de Knox all de pie. No s cmo pudo haber
sido capaz de encontrarme, pero la forma en que avala la situacin, su fra mirada azul
griscea calculadora, mirando deliberadamente despacio mientras analiza nuestra postura
incriminatoria, hacindome querer desaparecer en el muro detrs de m. Es un poco tarde
para m para apartar a Tyler, pero lo hago de todos modos. Antes de que pueda abrir la
boca para hablar se me adelanta con un muy suave y tenso:
Vmonos.
Cuando se gira para marcharse, me aparto de Tyler y me muevo para seguirle.
Pero el agarre de Tyler en mi antebrazo me detiene.
Lacey.

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Su ceo fruncido de antes se ha ido, ya no parece estar enfadado conmigo. Sin


embargo, es su profunda expresin de preocupacin lo que me hace estirar el brazo para
tocarle la mejilla con vacilacin.
Por favor, no ests enfadado conmigo. Pestaeo para alejas las lgrimas. Las
cosas han estado realmente locas ltimamente, pero necesito que sepas lo mucho que
significas para m. Eres el nico amigo que he tenido, Tyler. Yo... no s qu hara si
tambin me abandonases.
Antes de darme cuenta estoy rodeada por sus brazos y me aprieta tan fuerte que me
deja sin aire, con su rostro apoyado en el espacio entre mi cuello y hombro. En el fondo de
mi cabeza escucho una voz gritndome que me vaya. Estoy empujando mi suerte, pero me
es completamente imposible dejar a Tyler sin decirle algo. Se ha convertido en algo esencial
en mi vida. No puedo soportar el pensamiento de perderle.
No te vayas. Alzando la cabeza me mira. No tienes que ir con l. Quin
demonios es, de todas formas?
Esa voz en mi cabeza se hace incluso ms fuerte.
Es complicado murmuro, incapaz de darle ms mientas me aparto de su
abrazo. Tengo que irme...
Qu demonios tiene contra ti? Lace, habla conmigo.
Cuando estira el brazo hacia m esta vez le esquivo dando un paso hacia la puerta.
No puedo. Te ver maana. Me giro y corro por el pasillo.

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e tenido todo el viaje de treinta minutos, desde mi escuela hacia su


apartamento, para reunir mis pensamientos, y en el momento en que llegamos
me giro hacia l lista para explicarme, pero me encuentro con el violento golpe
de una bofetada maliciosa que me tiene tropezndome hacia el suelo. Levantando una
mano hacia mi rostro ardiente, lo miro y toda la humedad se seca en mi boca. Inmenso,
como un rascacielos imponente, se acerca, su cuerpo grande arroja una sombra ominosa
sobre m, bloqueando cualquier luz de mi visin directa. Su intensidad resplandece, tan
palpable que si estiro una mano hacia l, quemara mis dedos. En el empalagoso y pesado
silencio, que utiliza como un arma, escucho mi corazn latiendo y la sangre precipitndose
entre mis odos. No dice nada, slo me mira, con esa mirada escalofriante mientras
lentamente avanza hacia m.
Sus intenciones no estn del todo claras, pero no hace falta ser un genio para darse
cuenta. Y lo que no voy a hacer, es jugar a ser su vctima sin luchar. Usando la poca
adrenalina que tengo en aumento a travs de mi sistema nervioso, me pongo de pie.
Estamos en la sala de estar, un espacio con el que estoy parcialmente familiarizada, por lo
que tengo solo segundos para que mis ojos miren los alrededores. No hay nada que pueda
usar como un arma para protegerme de l. As que mis pensamientos claman a gritos al
instante que corra. Con su cuerpo descomunal bloqueando la nica entrada visible hacia el
mundo exterior, no tengo ms opcin que correr a las escaleras metlicas. Si puedo llegar al
piso de arriba, tal vez me pueda encerrar en su bao y ganar algo de tiempo. Lo que
subestimo es la distancia desde donde estaba de pie hacia las escaleras, pero el instinto de
auto preservacin me impulsa hacia adelante.
S que est detrs de m, puedo sentir la fuerza arrolladora de su gravedad tirando de
m hacia l. Pero me niego a parar.
Corre, pequeo ratn, corre. La cadencia burlona de su voz inyecta miedo en mi
corazn retumbante y enva terror en espiral por mi espalda. Estoy en el cuarto escaln
cuando cometo el error de mirar atrs, para encontrarlo en la base de las escaleras. No me
persigue, simplemente se queda ah. Es slo cuando me tambaleo, mi pie perdiendo el
quinto escaln haciendo que me tenga que enderezar, que escucho sus pasos estruendosos
disparndose hacia m.
De repente, no puedo subir lo suficientemente rpido. Todo se mueve lentamente, lo
nico que est corriendo es mi corazn latiendo demasiado rpido en mi pecho. Su brazo
es un grillete alrededor de mi cintura, tirndome hacia atrs con fuerza contra su poderoso
cuerpo, mientras me lleva hacia abajo. Su agarre restrictivo inhibe mis movimientos, pero
todava me niego a rendirme mientras llevo mi codo hacia atrs y apunto a la proximidad
de su rostro. La satisfaccin de escuchar su rugido de dolor es eclipsado por la victoria que
siento cuando afloja su agarre y me deja ir. Pero no llego muy lejos en esta ocasin. Me tira
hacia atrs del cabello y me lanza al suelo como una mueca de trapo.

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Qu parte de que no has de ser tocada o follada por nadie hasta que yo haya
acabado contigo, no entendiste? Alcanza la hebilla de su cinturn en el mismo instante
en que mis ojos se desplazan hacia abajo, y mientras saca la correa de los bucles de sus
vaqueros, todo el razonamiento lgico me abandona, y lo nico que se filtra a travs de mi
cerebro en ese momento es que me escape de l. Cuando se mueve hacia adelante, lucho
para irme hacia atrs, girando mi cuerpo as soy capaz de escabullirme sobre mis manos y
rodillas. Un grito rasga a travs de m ante la fuerza del golpe de su bota estrellndose
contra el lateral de mi caja torcica. Una explosin de dolor se dispara por mi costado y me
quita el aliento. Estoy en el suelo de nuevo, sobre mi espalda esta vez, tratando de
encontrar mi prximo aliento, cuando habla de nuevo. Su tono vaco completamente
aterrador: Pensaste que estaba bromeando cuando te dije que no rompieras esa regla?
No romp tu regla! Escupo a travs de la bruma de dolor. l es mi mejor
amigo y t casi arruinaste nuestra amistad cuando le enviaste esas putas fotos. Estaba
tratando de solucionarlo! No le debo una maldita explicacin, por lo que me enojo
demasiado cuando mi mente trabaja para darle una.
Se agacha, se pone de cuclillas enfrente de m y me levanta con un puado de mi
cabello, para arrastrarme ms cerca de l.
Puso sus asquerosas manos sobre ti susurra mordazmente en mi rostro, sus ojos
perforando los mos. No comparto mi coo Lacey. Considera a tu amigo afortunado de
que no le arrancara el puto rostro. Cuando libera el agarre de mi cabello, es solo para
abrochar el cinturn alrededor de mi cuello, y como si fuera un perro revoltoso, tira de l
con la suficiente fuerza para hacerme levantar. Rompes mis reglas, y yo te rompo. As de
simple. La fuerza de su agarre reduce mi cuello, restringiendo mi flujo de aire e incluso
cuando levanto mis manos y trato de meter los dedos entre el cinturn y mi piel, tengo
poca suerte. Sabiendo que si forcejeo ahora, solo voy a lastimarme ms y es muy probable
que me desmaye, as que tomo la estrategia pasiva y lo sigo dcilmente cuando toma la
delantera. Mi sumisin es recompensada con el ms ligero aflojamiento de la correa. La
respiracin todava no est disponible para m, pero no es una prueba absoluta ahora,
mientras me jala hacia el interior del elevador de su apartamento.
Estamos descendiendo y mis odos se tapan mientras descendemos ms. Finalmente
se detiene, la puerta se abre y es un tramo del pasillo hacia las entraas del infierno. Cada
pequeo vello de mi cuerpo se eriza, mientras una rfaga de terror me recorre.
Inmovilizada no puedo hacer nada, excepto mirar fijamente hacia la oscuridad que parece
absorber cualquier fuente de luz; incluso las misteriosas bombillas de color prpura oscuro
en la pared parecen reflejar la oscuridad. No necesito dar otro paso para saber a dnde me
est llevando. Hacia esa habitacin. Hacia el lugar donde comenz. El lugar de mis
pesadillas.
Por favor. Odio el temblor de mi voz, odio la debilidad que demuestro. Hara
cualquier cosa en este instante para que no me haga entrar en la habitacin de nuevo.
Knox, por favor no hagas esto
Se vuelve hacia m y cuando ahueca mi mejilla, en la ms tierna de las maneras,
quiero llorar porque creo que tal vez me va a escuchar. Esta vez, me escuchar.
No quiero que ruegues todava murmura con una pequea curva de su boca.
Es demasiado pronto para eso. Pero te prometo, que sabrs cuando quiera escucharte
suplicndome. Vamos. Le da un tirn al cinturn, pero con mis pies clavados en el suelo,
falla para moverme hacia adelante.
No digo, sacudiendo la cabeza. No voy a entrar en esa habitacin de nuevo.
No recuerdo darte una opcin.

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Dijiste que siempre tendra una opcin contigo replico con desesperacin, mi
mente aferrndose a la conversacin que habamos tenido casi una semana atrs.
Silencio, y a continuacin:
S accede. As que, esto es lo que eliges? Se asegura de que me encuentre
con su mirada, se asegura de que comprendo el significado en su penetrante mirada. Hay
otra parte de la conversacin que omit intencionalmente, pero en las heladas
profundidades de sus ojos azul grisceos, me obliga a enfrentarlo.
Debe estar preparada para las consecuencias.
Y as sin ms, recuerdo por qu incluso estoy aqu en primer lugar. O lo que le
pasara a mi hermano si elijo alejarme de esto, de l. Mi ira se evapora, y mi esperanza se
funde en un charco de desesperacin a mis pies. Por lo tanto es mucho ms efectivo, que el
cinturn envuelto alrededor de mi cuello, este silencioso recordatorio de sus consecuencias
se convierte en la nica restriccin que necesita para someterme.
La derrota me tiene bajando la cabeza.
Ir me rindo quedamente, el cabello cubriendo mi rostro.
Mrame ordena, su voz es suave y controlada, impregnada con una calma que
nunca puedo igualar. Ir a dnde, Lacey?
Mis ojos se mueven hacia su rostro mientras lamo mis labios.
Contigo. Ir contigo.
Imagin que lo haras. La respuesta burlona frota ms sal en la herida, y quiero
estirar el brazo para abofetearlo pero estoy segura que slo terminara haciendo las cosas
peor de lo que actualmente son. Vamos. Esta vez, cuando tira de la correa, me muevo.
A pesar de mi renuencia a seguir, me quedo cerca de l, y el miedo muy real de que manos
fantasmas podran salir de las paredes para agarrarme, apura mis pasos.
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oy violentamente posesivo con mis pertenencias. Lacey est ahora bajo esa
categora, aunque temporalmente debido al arreglo, pero eso no cambia el
hecho de que me pertenece. As que el pensamiento de alguien, especialmente
su amigo, poniendo sus pequeas y sucias manos en ella de cualquier modo, llama al
carnicero en m para encontrar a ese punk flacucho y destriparlo. Pero entonces mis ojos
caen en ella y la urgencia instantneamente se re direcciona. Ella proveer una mejor salida.
Conoca mis reglas. Le advert que no las rompiera. Ella eligi ignorarlas voluntariamente.
Ahora pagar el precio.
Puedo verla temblar; su miedo es tan potente que me intoxica. Mis ojos siguen todos
sus movimientos; soy consciente de cada respiracin entrecortada que toma mientras
intenta esconder su miedo detrs de su tenacidad, incluso mientras sus ojos miran
intranquilos alrededor de la habitacin. Sin ninguna restriccin, es libre de ver
apropiadamente mi bveda, ver su magnfica belleza por primera vez. Un temblor visible
pasa por su cuerpo cuando sus ojos caen en la jaula. Nuestros ojos se encuentran una
fraccin de segundo cuando quito el cinturn de su cuello, pero rpidamente aleja su
mirada. Mientras ella se entretiene con los nuevos alrededores, la dejo donde est y me
dirijo hacia uno de mis compartimientos ocultos en la pared.
Puedo sentirla observndome, su mente indudablemente pensando en que tena
planeado para ella. Una pequea sonrisa tira de mis labios, lo averiguar muy pronto.
Presionando el botn debajo de la pirmide directo frente a m, liberando cadenas de los
sujetadores en el techo. Hay solo un pequeo zumbido antes que se detenga y vuelva el
silencio. Hay varios compartimientos estratgicamente escondidos alrededor de la
habitacin, dentro de las paredes que albergan una multitud de instrumentos que uso en las
mujeres que traigo a mi bveda. La que abro contiene mi coleccin especial de cuchillos y
ltigos. Tengo una variedad de opciones, pero mis dedos saben qu cuchilla quieren elegir.
Es un cuchillo hermosamente letal, con una hoja de acero y un mango curvado hecho de
titanio. Me dar los resultados que quiero sin mucho desorden. Cuando me doy la vuelta
con mi instrumento elegido en la mano, escucho su bajo jadeo y sus ojos se abren
considerablemente en su hermoso rostro. Dejo el compartimiento abierto porque voy a
necesitar algunas cosas ms de l.
Dirigirme hacia ella provoca su pnico mientras se aleja unos pasos y luego se voltea
por completo en busca de una salida. Sus manos sienten la pared frente a ella, buscando a
tientas una manija o picaporte que la dejarn salir. La inutilidad de su bsqueda me divierte.
Es como un ratn en un laberinto. Sin lugar a donde ir ms que dar vueltas y vueltas. Sin
oportunidad de encontrar una salida, pero an determinado a encontrar una. Al igual que
su intento de antes. Lamo la esquina de mi labio, el cual ella golpe con la parte de atrs de
su codo. Puedo sentir un moretn formndose. La subestim. No cometer el mismo error
dos veces.

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La puerta de entrada es igual a las paredes de la habitacin. Se sobresalta,


tensndose ante el sonido de mi voz, pero se gira lentamente para enfrentarme, mirndome
con recelo mientras me acerco a ella. Nadie ms que yo sabe cmo diferenciarla. As que
tu escape solo ser a travs de m. Y justo ahora, dejarte ir es la ltima cosa en mi mente.
Arrinconndola contra la pared con mi cuerpo, tomo un puado de su cabello y tiro de
su cabeza hacia atrs hasta que encuentra mi mirada. Incluso tus gritos, cuando
eventualmente vengan, no tendrn a donde ir ms que hacia las paredes insonorizadas.
Incluso ahora, atrapada como esta con mi agarre inflexible, hay desafo en sus plidos ojos
verdes. La obstinada necesidad de luchar por sobrevivir a pesar de la crudeza de la
situacin es el mejor tipo de afrodisiaco. Y voy a disfrutar arrancndolo de su cuerpo.
Alzando el cuchillo hacia sus labios gruesos y carnosos, digo con voz ronca:
Lame la hoja Solo hay un momento de duda antes que saque su bonita lengua
rosa y la pase cuidadosamente a lo largo de la superficie de la hoja del cuchillo. El deseo
dispara sangre directo a mi pene, ponindome duro instantneamente. La necesidad animal
de enterrarme dentro de su calor me tiene presionando mi dura longitud contra ella,
asegurndome de que siente cunto quiero follarla. Una pequea lengua tan talentosa.
Tendr que cortrtela si me enfadas de alguna manera, Lacey. As que sugiero que intentes
muy duro no enfadarme, s? Esperando por su respuesta, giro la punta del cuchillo
lentamente a la esquina de su boca.
Sigue su corto asentimiento con un rpido S. Y le doy una mirada de aprobacin.
Bien. Qutate la ropa.

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uando libera mi cabello y da un paso atrs, mi primer instinto es negarlo, el


impulso es tan fuerte que la palabra no pesa bajo mi lengua. No puedo
soportar la idea de quitarme la ropa.
Eso significara renunciar de buen grado a la poca modestia y dignidad que me
quedan. Pero, qu opcin tengo?
Mi orgullo no me deja mirarlo. En vez de eso mantengo la vista fija en la pared
blanca y negra sobre su hombro izquierdo, tomo la parte inferior de mi sudadera y la saco
por la cabeza. Me aferro a ella un segundo ms de lo necesario pero la dejo caer al suelo. El
temblor llega hasta mis dedos cuando alcanzo el botn de los vaqueros, me esfuerzo por
ignorarlo mientras abro la cremallera y engancho mis pulgares en los extremos opuestos de
la cintura para arrastrar los vaqueros por mis caderas y piernas. Doy un paso y los pateo al
lado de mi sudadera.
Estoy ms avergonzada ahora, parada en bragas y sujetador, de lo que nunca me he
sentido estando completamente desnuda con cualquier otro hombre. Ningn otro hombre
ha sido capaz de hacerme sentir como l.
Bajo la aterradora belleza de su mirada, yo soy su vctima. Est mirndome, mirando
a travs de m como si la barrera de piel, msculos y huesos no estuviera all o fuera
intrascendente. Esos ojos perforan mi ncleo e invaden mi interior. Siento que me abren
hasta arrancar todos mis secretos. Todas mis vulnerabilidades. Todos mis miedos,
necesidades y deseos ms oscuros. Todo est en exhibicin para que lo vea, y no importa lo
mucho que me esfuerzo en apartar la mirada tratando de ocultarme. No puedo. Es el
pequeo alzamiento en la esquina de su boca lo que finalmente me distrae de su mirada
violadora.
No es una sonrisa. Estoy segura de que no es capaz de hacerlo.
Pero el gesto irnico de su boca me dice todo lo que necesito saber.
l ha visto lo que yo no quiero que vea y lo explota para su propio fin cada vez que
puede.
Arrastrndome lejos de la pared me lleva al centro de la habitacin. Demasiado
rpido me hago consciente de la fuente del sonido chirriante que escuch cuando me
ordena levantar los brazos y cruzarlos por las muecas. Se acerca, cerrando la distancia
entre nosotros, invadiendo deliberadamente mi espacio personal e impidindome mirar
nada excepto su pecho. Pone un par de brazaletes de metal alrededor de cada una de mis
muecas. Escucho cuatro clics simultneos y se aleja. Mis ojos siguen su avance hacia el
otro lado de la habitacin y se amplan cuando siento que me eleva del suelo.
Mi corazn se desploma y el pnico me impulsa a luchar, pero las cadenas me
arrastran lentamente hacia arriba. Mi lucha hace que todo sea peor cuando mis huesos
comienzan a crujir. La subida incesante de las cadenas me estiran y mi obstinacin por

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alcanzar el suelo con los dedos de los pies ejerce una presin increble en mis msculos,
estirndolos ms all de mis lmites. Solo me rindo cuando el zumbido de las cadenas se
detiene, dejndome colgada a unos centmetros del suelo y sostenida por un par de esposas.
Mi cuerpo se balancea lentamente como un pndulo de un lado a otro mientras Knox
reaparece frente a m. Me mira, pero mis ojos estn enfocados en el ltigo de cuero que
sostiene a su lado.
Respiro temblorosamente.
Qu qu ests haciendo? Puedo escuchar el temblor en mi voz, el miedo ha
hecho un boquete en la pared de mi coraje. Veo el movimiento de su brazo hacia arriba y
luego el silbido del ltigo cortando a travs del aire. Grito cuando me golpea la parte
delantera de los muslos. No es insoportable, pero el escozor causa que mi respiracin salga
en cortos jadeos.
Pareces olvidar mis reglas rpidamente. Mantiene la voz baja y calmada, pero
hay una cualidad amenazante en su tono que he llegado a asociar con el dolor. Pero las
recordars muy pronto. Otro latigazo atrapa la parte inferior de mi pecho izquierdo
marcando tambin mi abdomen. Pone ms fuerza ahora, y mi cuerpo reacciona al dolor.
Tengo que morderme el labio para impedirme gritar. Puedo sentir las heridas abrindose en
mi piel y el pulso de la sangre fluyendo por debajo de la superficie. Cuando camina detrs
de m, me quita la capacidad de ver cundo golpear, aumentando mi vulnerabilidad.
Veinte latigazos, uno por cada minuto que me hiciste esperar.
Golpea repetidamente la misma zona con el primero, el segundo y el tercer golpe. El
ltigo corta despiadadamente por la mitad de la espalda hasta que todo lo que siento es un
latido ardiente que me obliga a arquearme desesperadamente para escapar. Cuatro, cinco,
seis. Una corriente de sudor empapa todo mi cuerpo y comienzo a temblar. Me muerdo
con tanta fuerza el labio que la sangre cubre mi lengua. Me tenso, agarrando mis
restricciones mientras espero otro golpe. No viene. Ya s que est jugando conmigo.
Mientras espero, agotndome por tratar de mantener la tensin en mi cuerpo, evita
cruelmente el siguiente golpe hasta que me ablande. Los tres siguientes latigazos son
incluso ms brutales que los anteriores, este ltimo golpe cae en el punto medio de la
espalda y expulsa el aire de mis pulmones. Mi espalda se abre como la grieta de mi culo.
Bajo la capa de fuego ardiendo a travs de mi espalda, algo no natural florece dentro
de mi cuerpo. Pulsa a medida que se enrolla al fondo de mi vientre, desplegndose todava
ms cuando el siguiente golpe cae contra mi culo. Un calor espeso y resbaladizo se escurre
entre mis temblorosos muslos. El undcimo, duodcimo y decimotercer golpe cae entre
mis nalgas con propsito, s que est al tanto de lo que me hace. El dolor abrasador satura
mi coo pulsando con cada latigazo y no puedo evitar el profundo gemido que escapa de
mi boca.
Cometo el error de centrarme en ello, en esa caliente piscina de dolor mezclada con
un indescriptible deseo. Permito que se convierta en mi centro y caigo en picada en su
avasallante profundidad.
Grita para m ordena. La aspereza de su voz penetra a travs de la niebla de
dolor y placer. Y lo hago, sigo su orden y grito hasta que mis cuerdas vocales estn en carne
viva.
Es despiadado, brutal e implacable y convierte mis sollozos en gritos penetrantes,
pero parece que no es suficiente para l. Cada castigo del ltigo resulta ms violento, y
cubre de verdugones mi espalda, mi trasero, mis muslos. No consigo entumecerme. La
sensibilidad de mi cuerpo me mantiene presente, me obliga a sentir cada golpe
insoportable. Las lgrimas corren por mi rostro, mezclndose con sudor, sangre y baba

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goteando de mi barbilla. Con cada latigazo, el dolor me funde en un ro de punzante


agona, cubriendo cada centmetro de mi espalda con fuego ardiente, pero la bruma de
placer que sigue es tan absolutamente intoxicante que lo soporto todo. Se convierte en una
adiccin instantnea. Por un momento infinitesimal, entiendo por qu mi madre elige sus
adicciones sobre cualquier otra cosa en el mundo.
Pierdo la cuenta, y agradezco que no me obligue a llevarla. Pero llegan solo dos
golpes ms antes de que todo se detenga. En ese instante rezo en silencio para que haya
llegado a los veinte.
Escucho sus pasos silenciosos retrocediendo y el zumbido de las cadenas cuando me
baja. En el instante en que mis pies tocan el suelo me desplomo. No termino en el piso ya
que las cadenas todava me mantienen suspendida. Reaparece ante m para liberarme y
entonces me dejo caer al suelo. En silencio me recoge en brazos, deslizando un brazo por
debajo de mis rodillas y el otro alrededor de mi espalda. Me levanta y no puedo hacer otra
cosa que retorcerme y gemir, escondiendo mi rostro lleno de lgrimas contra su pecho
cuando su brazo roza dolorosamente contra las abrasiones de mi espalda.
Por favor... gruo lastimosamente, agarrndome a su brazo mientras me coloca
en la mesa de la habitacin. Ni siquiera s lo que estoy pidiendo, las palabras se esconden
tan profundamente dentro de m que no puedo encontrarlas.
Shhh. Me calma, limpindome el rostro con la mano. Cuando est satisfecho,
toma mi mano y la lleva a la parte delantera de sus vaqueros como tienda de campaa. Su
mano cubre la ma, la sostiene sobre el grosor de su longitud y la mueve constantemente
arriba y abajo. Mrame. Y mis ojos se mueven hasta encontrarse con los suyos.
Sientes lo duro que estoy? Eso es lo que me hacen tus gritos... y solo acabo de empezar.
Suelta mi mano y rpidamente fija mis muecas por encima de la cabeza, asegurndolas
con un apretado brazalete de cuero.
Se mueve con rapidez alrededor de la mesa y ata mis piernas. La frescura de la mesa
es como un blsamo temporal para el fuego ardiente de mi espalda. Quiero que todo se
detenga. Necesito que todo se detenga. Pero como l me ha dicho, mis deseos y necesidades
son intrascendentes ante el dolor que va a sacar de mi cuerpo.
Intenta no moverte me aconseja tranquilamente. Dejo de respirar cuando alza el
cuchillo hasta mi rostro deslizando la punta del fro metal muy lentamente por mi mejilla
derecha. Mi corazn se contrae, mi pulso se acelera cuando pasa rozando por mi cuello.
Dando la vuelta a la hoja la inserta bajo la tira del sujetador de mi hombro izquierdo.
Apenas da un movimiento rpido de mueca y escucho el chasquido. Contina, rozando
un camino por la parte superior de mis pechos, moviendo la punta del cuchillo a la tira de
mi lado derecho y la corta tambin. Solo los cierres en la espalda mantienen mis pechos
situados en las copas del sujetador, pero no por mucho tiempo. Mi corazn est tronando
sin control mientras inserta el fro metal en el centro de la parte delantera del sujetador. Da
un simple tirn y mis pechos quedan libres de la restriccin, la tela rasgada cae sin fuerza a
la mesa.
Como un hermoso lienzo.
Aprieto los ojos y me muerdo con fuerza el labio cuando da vuelta alrededor del
pezn derecho con la punta del cuchillo y luego lnguidamente se mueve al izquierdo. A
pesar de la fuerza con la que intento resistir mi cuerpo parece tener mente propia, ya que
ambos pezones se endurecen, respondiendo instantneamente a la estimulacin.
Absolutamente todo palidece con lo que hace a continuacin. No es solo el calor de su
aliento en mi piel sino la humedad sinuosa de su lengua barriendo sobre el brote sensible
de mi pezn. No puedo evitar arquear el cuerpo hacia su boca ni el pequeo gemido que le

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sigue. La excitacin no deseada que resulta burbujea como lava, empapando an ms mi


ropa interior. Me retuerzo en mis restricciones para poder encontrar algn tipo de alivio
para mi cltoris adolorido y mi coo palpitante, pero no encuentro piedad en l. Jadeo y
gimo cuando sus dientes raspan un pezn y luego muerde con saa hasta hacerme llorar.
Alguna vez te preguntaste por qu elegiste ser una prostituta, Lacey? pregunta
cuando se retira. Parpadeo, atrapada con la guardia baja por la repentina pregunta. Tengo
que luchar a travs de la capa de niebla que cubre mi mente para buscar una respuesta que
le satisfaga. Fallo en pensar con suficiente rapidez, pero eso no parece tener importancia ya
que contina. Te has convencido de que es por dinero, pero en el fondo, donde no hay
razonamiento, ni luz, donde reside la fealdad de tu alma, sabes la verdad. Ansas el peligro.
La amenaza. La idea de que uno de esos hombres te retenga contra tu voluntad, te sostenga
por el cuello y meta su sucia polla en ti. Que te haga gritar. Que te haga rogar. Que te haga
gemir. Que. Te. Haga. Sangrar.
Mi estmago se retuerce protestando por sus palabras, oleadas de bilis rozan mi
garganta.
No... Mi respuesta fue una negacin ferviente que no haca nada para aliviar la
opresin en mi pecho, mi corazn se siente como si lo empujaran a travs de un popote.
Yo saba que era cierto, pero que me condenen si le iba a dar la razn.
S. Es una verdad que nunca vas a decir en voz alta. Una que nunca querrs
admitir, incluso para ti, pero puedo ver tu dulce y oscura verdad. Puedo oler el deseo que
tienes de ser controlada. Y ten la seguridad, Lacey, que solo habr un hombre que tire de tu
correa. Agarra un mechn de cabello y le da un tirn para levantar mi cabeza. Yo
dice febrilmente contra mi oreja. Contina la siguiente dosis de agona con un lento arrastre
de la hoja hacia mi cadera mientras yo grito y lucho por zafarme, pero las restricciones me
mantienen clavada y su puo en mi cabello sigue siendo inflexible-. Voy a tallar mi
nombre en tu piel, y cuando los otros hombres lo vean, sabrn que estn violando
propiedad ajena. Me suelta el cabello y vuelvo a caer sobre la mesa. Abro la boca para
gritar, pero solo emito quejidos mientras corta mi piel justo por encima de la orilla de mis
bragas, grabando su nombre.
Comienza a tararear en voz tan baja que pienso que lo estoy imaginando, pero mis
odos recogen la suave meloda. Es inquietante por lo familiar, como si la hubiera
escuchado antes. Tal vez en un sueo, pero no lo puedo recordar. Mi corazn golpea y mi
respiracin sale entrecortada mientras las lgrimas se resbalan por mis sienes, la persistente
penetracin de la hoja en mi piel me hace olvidar todo excepto el dolor. Siento el tirn del
cuchillo trazando todas las lneas rectas y curvas de cada letra de su nombre.
Me siento como una herida gigante esperando una eternidad a que el indulto llegue.
Vas a tratar de bloquear esto de tu mente despus de nuestro tiempo juntos. Pero
cuando te mires en el espejo y veas las cicatrices de mi nombre, me recordars. Me
muevo nerviosamente con la sensacin de su suave caricia, sus dedos trazando ligeramente
a travs de cada letra. Vas a recordar cada detalle doloroso de todo lo que har contigo
en esta habitacin y sabrs que ningn otro hombre ser capaz de tocar jams tu pequeo
lugar oscuro excepto yo. Sus palabras tejen un hechizo que no puedo resistir. Voy a
liberarte ahora, Lacey. Cuando lo haga, quiero que te pongas de rodillas, bajes la frente al
suelo y coloques tus brazos detrs de tu espalda. Entiendes?
Abro la boca para hablar, pero el dolor en la garganta me lo impide. Ahuyento la
resequedad tragando, no hay nada que pueda hacer por mis cuerdas vocales adoloridas.
S digo finalmente con voz ronca.

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l desata las piernas y luego las muecas. A pesar del dolor insoportable que se
dispara arriba y abajo por la espalda y el bajo vientre, no dudo ni un segundo en hacer lo
que me ha ordenado. Mis movimientos son lentos, mis jadeos frecuentes a medida que me
muevo fuera de la mesa. l est a cierta distancia, inmvil, observndome luchar. No hay
empata en sus fros y hermosos rasgos. Pero no espero nada de l. Siento la frialdad del
concreto en mi afiebrada piel cuando finalmente caigo de rodillas. Es un claro recordatorio
de mi primera vez en esta habitacin.
Doblando el cuerpo hacia adelante, me siento agradecida de haber conservado mis
bragas cuando me hundo bajo los muslos, coloco la frente en el suelo y llevo los brazos a la
espalda. El esfuerzo que se necesita para mantener la posicin dispara temblores arriba y
abajo de mi cuerpo como corrientes vivas, y es lo nico que puedo hacer para permanecer
inmvil sin caerme. Escucho las firmes pisadas deslizarse por la habitacin y luego el peso
de su presencia cuando me empuja ms abajo. El roce de sus dedos por mis brazos hace
que me estremezca en el mejor y el peor de los sentidos, y una explosin de piel de gallina
cubre cada centmetro de mi piel.
Esta es la postura que vas a tomar cuando estemos juntos en esta habitacin y en
mi loft. Esta posicin ejemplifica el rol que tienes en mi vida. Como ya he dicho antes, t
no eres mi igual, no mientras tenga el control sobre ti. Cuando siento la suave fibra de la
cuerda asentarse contra mi piel, mi corazn tartamudea en el pecho y comienzo a
temblar. Respira.
Mi cuerpo responde como una marioneta. Inhalo una profunda y estabilizadora
respiracin, tomando el fro y sacando lentamente el calor, permitiendo que la tensin de
mi cuerpo salga hasta que el flujo de temblores aminora lentamente.
Buena chica. Me siento perturbada por lo rpido que me exalto ante su ronco
elogio.
Empieza a trazar una serie de vueltas alrededor de mis brazos descendiendo
lentamente, apretando lo suficiente como para que escapar se vuelva imposible, pero no al
punto de llegar a cortar la circulacin.
Tienes una falla fundamental, Lacey. Y es tu estpida necesidad de controlarlo
todo, cuando en realidad, t eres la que debe ser controlada, simplemente necesitas una
mano que te maneje de forma apropiada. Esa necesidad inherente que tienes por el dolor,
va de la mano con mi necesidad de causarlo. Sus palabras son tranquilas, pero escucho
una serie de respiraciones profundas que escapan de sus fosas nasales como bocanadas,
como si tratara de contener su excitacin. Retuerce y estira hasta que el nudo final queda en
mis muecas y luego me levanta colocando sus manos en el pequeo espacio entre mis
antebrazos.
Tiemblo, pero sus firmes manos no me permiten caer. Me lleva de vuelta a la mesa y
me dobla de modo que el rostro, los hombros y el pecho quedan presionados contra la
plancha gruesa y negra.
Su mano en mi nuca me mantiene inmvil. Mi pulso se acelera frentico. Me
estremezco y mi respiracin se vuelve rpida y corta. Lo siento detrs de m, la devastadora
fuerza de su dominio invoca una necesidad oscura que me hace trizas. La gruesa longitud
de su ereccin est presionando en mi centro, entre las nalgas. Cierro los ojos y busco a
toda prisa negacin, asco, vergenza, incluso odio, hacia l hacia m, busco cualquier cosa
que pueda apartarme de esta locura. Pero lo que encuentro en realidad es el eco de un
profundo vaco que ruega ser llenado. Con qu? Mi mente todava no lo sabe, pero mi
cuerpo lo sabe, es capaz de hablar un idioma que mi mente no entiende.

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Sintelo. Oigo el gruido de su voz seguido por el golpe rotundo de una palma
sobre mi culo. Un grito se me escapa mientras algo abrazador se filtra en mi ya sensible
carne, causando que mis labios vaginales se contraigan en un acto reflejo. Abraza el
tormento, Lacey. Me seduce con sus palabras, crea un camino de placer y agona para
que lo siga. Y lo hago. Estpidamente lo sigo por la oscuridad cegadora de este eufrico
infierno. La vergenza no puede tocar a la mujer que quiere para l, la mujer que necesita
su dominio absoluto. Cuando empujo audazmente mis caderas contra su longitud para que
se deslice entre mis nalgas recibo otra nalgada, me golpea con tanta fuerza que me empuja
hacia adelante presionando mi abdomen herido contra la mesa. Pero, Dios, el dolor solo
aumenta mi ardiente excitacin.
Siento el agarre doloroso de sus dedos clavndose en mi carne abierta.
No debes moverte, a menos que te lo ordene.
Trago.
Lo siento. Hay una burbujeante urgencia para que contine. No pasar de
nuevo.
Sin ningn esfuerzo tira de mis bragas hasta rasgarlas, me aparta un poco para
permitir que se deslicen por mi pierna izquierda y me empuja nuevamente contra la mesa.
Abre las piernas. Patea el interior de mis tobillos. Ms abiertas. Muevo mis
pies para ensanchar mi postura, el rubor inunda mi rostro por la sensacin de los labios
vaginales abrindose, el calor que desprenden me hace demasiado consciente del pulso de
deseo latiendo en mi centro como un segundo corazn.
Escucho sus pasos por la habitacin y luego regresa. Siento que coloca algo debajo
de m y lucho contra la urgencia de mirar qu nuevo instrumento de tortura usar esta vez.
Pero la anticipacin arde a travs de mis venas y quema mi sangre. Salto al sentir sus clidas
y grandes manos en mis caderas y me resisto a frotarme contra su dedo mientras se
desplaza hacia mi cltoris. Da un golpecito al pequeo lugar sensitivo hasta que emito un
sonido que es un gemido y un sollozo a la vez. Mis paredes se aprietan, palpitantes, con el
deseo de que se deslice dentro.
Ests empapada. Su respiracin es pesada, la excitacin obstruye su voz. Tu
coo est babeando por mi polla. Pero no voy a darte lo que deseas. Este ser otro castigo
porque permitiste que tu amigo te tocara. Su voz suena distante, tan lejana, pero no falla
en afectarme. Curiosidad. Una retorcida curiosidad contra la que no puedo luchar ms me
incita a girar la cabeza cuando siento sus movimientos. Alcanzo a ver un collar de perlas
negras que varan en tamao, pero inmediatamente desaparece de mi vista. No tengo que
esperar mucho para saber dnde planea colocarlo. Algo que deberas saber sobre m
Supongo que se arrodilla porque escucho su voz viniendo por debajo de m, su
respiracin caliente aviva la piel de mi culo, alimenta an ms las brasas de mi excitacin.
Pero suelto el aire bruscamente cuando siento su pulgar trazar crculos alrededor de mi
ano. Casi nunca perdono cuando me ofenden. Preferira matar a la persona. Pero ya ves,
Lacey
Mis huesos se ponen rgidos, cada parte de mi cuerpo se pone rgida mientras su
pulgar penetra el apretado anillo de msculos e inserta una perla circular.
No quiero matarte. Mis pulmones se expanden para calmar la respiracin, mi
cuerpo se estremece mientras empuja otra perla, obligando a la primera a deslizarse ms
adentro de mi rebelde ncleo. La sensacin es demasiada extraa para ponerla en palabras,
pero puedo sentir hilos de dolor al borde de mi excitacin. No cuando torturarte me da
tanto placer.

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Presiono con fuerza cuando la tercera perla, ms gruesa y grande que las anteriores
estira mis paredes, pero l continua a pesar de mi resistencia, arrancando un gemido de
lamento desde lo profundo de mi pecho. No es un dolor que se incremente gradualmente,
es un ariete de tormento que desgarra mi carne mientras l, sin piedad, empuja la cuarta y
quinta perlas por el anillo fruncido. No puedo evitar los sollozos que desgarran mi cuerpo
por la presin agonizante sobre el anillo ardiente. Me duele ms de lo que las palabras
pueden describir, pero realmente las lgrimas no son por la angustia que estoy
experimentando. Son por el deterioro de mi capacidad mental, por mi descenso demasiado
dispuesto hacia la depravacin. No encuentro ms que un absoluto paraso en su impulso
de doblegar y castigar mi cuerpo ms all de los lmites. Se deleita en atormentarme, pero
yo disfruto ese tormento, anso su brutalidad ms de lo que anso el aire en mis pulmones.
Repentinamente siento su cuerpo presionado contra m y la sensacin de plenitud de
las perlas se intensifica.
Mis piernas tiemblan, pero su brazo alrededor de mi cintura me impide caer al suelo,
acerca ms mi cuerpo contra l, mi herido trasero queda atrapado contra su longitud. Es
tan duro que juro que puedo sentir el pulso de su pene entre mis nalgas, incluso a travs de
la tela de sus vaqueros.
Hmm. Desliza la mano por la parte de atrs del cabello y me tuerce la cabeza
hacia un lado. Una onda inesperada de su lengua, tortuosamente lenta, se arrastra por el
costado de mi cuello empapado de sudor y un escalofro me atraviesa. No sabes cunto
quiero follarte en este momento. Su clido susurro en mi odo moja mi ncleo y la
humedad se desliza poco a poco por mis muslos. Toma ms de lo que puedo soportar no
ceder a la presin de las perlas, pero la voluntad las mantiene en su lugar. Pero no
mereces mi polla. Lloro gimiendo de dolor. Da un paso atrs y caigo al suelo. Sin las
manos para detener la cada, grito cuando caigo dolorosamente sobre un costado. l se
agacha para ponerse en cuclillas frente a m y me encojo cuando se acerca. El suave
brazalete de cuero regresa a mi cuello.
Cuando se levanta de nuevo, le da un tirn a la corta y pesada cadena.
De rodillas. Y que las perlas se queden dentro, Lacey grue suavemente.
Me toma tres intentos ponerme de rodillas.
Sgueme. Cuando me muevo, me empuja hacia abajo. Arrstrate. Tengo la
pregunta en la punta de la lengua: cmo espera que me arrastre con los brazos atados por
detrs y el cuerpo magullado? Me trago la rplica y me concentro en arrastrarme detrs de
l y a la vez apretar las mejillas del culo. Con cada pequeo movimiento, las perlas se
mueven en mi interior. Es un sentimiento constante de plenitud que enva ondas a lo largo
de mis paredes internas. Descubro que respirar ayuda.
Un fro terrible me invade cuando veo la jaula de acero frente a m, y la horrible
comprensin se filtra en mi torrente sanguneo como plomo. El horrible sonido de metal
contra metal resuena en mis huesos mientras abre la puerta. Es suficiente para un perro
grande, pero no parece adecuada para un ser humano.
Muevo la cabeza cuando se voltea para hablarme.
Entra.
No, no puedes Mi voz escapa en un susurro tembloroso, cubierto de un
terror debilitante. Por favor, no puedes Ya me ha hecho pasar por demasiado. Los
golpes, las heridas y la degradacin me han afectado de tal manera, que estoy segura de
haber sido alterada para siempre. Y esto esta jaula me destruir. Knox, te lo ruego, no
me hagas esto Lo miro mientras las lgrimas nublan mi visin. Grande y poderoso; un

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gigante con rasgos esculpidos, guapo ms all de las palabras pero completamente
inamovible. Se inclina, mirndome con un brillo de frialdad, pero lo sigo mirando cuando
se inclina para tomar mi mejilla, me apoyo en su clida mano y cierro los ojos, las lgrimas
caen como grandes gotas y yo las dejo. Ser buena lo prometo. Ser buena para ti. No
dejar que me toque. No dejar que ningn otro hombre me toque, excepto t. Por favor,
no me encierres. Ser buena Ser buena Ser buena. Por favor, Knox, voy a ser
buena Es una oracin formada desde el fondo de mi alma.
Como un creyente en el altar, le ofrezco humildemente lo que tengo, convirtindome
permanentemente a la religin que es l.
Solo oigo una maldicin violenta y me arroja brutalmente al suelo. Sus movimientos
son rpidos detrs de m, la respiracin pesada. Me toma de la cintura, me coloca en una
posicin donde mis rodillas quedan debajo de los muslos, mi culo expuesto mientras la
mitad superior de mi cuerpo se aplasta contra el suelo. Escucho el sonido de su cremallera,
escucho el roce de la ropa mientras se libera, despus, todos los pensamientos coherentes
se alejan y el placer retorcido me consume. Malvados y oscuros fragmentos gritan en mi
interior mientras l retira rpidamente las perlas de mi culo, me levanta hasta que su polla
est en mi ncleo y luego empuja toda su longitud dentro de m. Me aprieto fundindome a
su alrededor, mis paredes le dan la bienvenida. l se aferra a mis ataduras usndolas como
palanca y salvajemente se empuja en mi interior. Cada una de sus violentas estocadas
ensanchan mis paredes, llevndolo ms profundo, estrellando cada fibra de mi ser.
El piso raspa mi piel brutalmente, pero el dolor solo se suma a la violencia y al placer
asombroso del momento. Quiero mucho ms, ms rpido, ms fuerte y ms profundo para
saborearlo, engullirlo. l me consiente como si entendiera el lenguaje de mi cuerpo. Gimo
con fuerza, empujo las caderas contra l mientras penetra mi entrada fruncida con su
pulgar. Es demasiado, mi cuerpo ha esperado tanto para liberarse que se forman espirales
dentro de mi ser y explota todo a mi alrededor. Su profundo y gutural gemido atrae otro
orgasmo sobre mi cuerpo destrozado y lloro silenciosamente. Sale justo a tiempo para
cubrir mi culo con calientes chorros de su semen.
Me tuerce con fuerza por el cabello y me mira con furia.
Si alguna vez dejas que te toque, te juro que lo matar. Libera mi cabello y se
apodera de mi rostro, me entierra los dedos en ambas mejillas y fuerza mis labios a
separarse. Cuando se inclina, me quema con sus palabras ardientes. Lo juro, Lacey,
jodidamente lo voy a matar.
Me besa por segunda vez y detiene mi mundo. Es un beso de castigo, doloroso, lleno
de posesin y dominio masculino. Me reclama con los dientes y la lengua, sus labios se
deslizan sobre los mos de la manera ms descarnada. Esta es la parte en que se acerca a
tocar mi alma, aferrndola para impregnar un poco ms de oscuridad dentro de m. Estoy
aterrada de lo que podra significar, pero tentada a descubrir ms mentiras bajo su exterior
implacable. Y lo saboreo en su beso, pistas de un hombre diferente que est enterrado en lo
profundo. Pero me aparta antes de tener la oportunidad de explorar ms a fondo. Me deja
en el piso, jadeando, con la mente confundida y las emociones destrozadas.
Y vuelve a hacer algo inesperado.
Esta es la primera y ltima vez que mostrar misericordia en mi cmara.
Un tajo rpido de cuchillo me libera de las cuerdas. Una oleada de sangre vuelve a
mis brazos y produce la sensacin de una explosin de agujas bajo mi piel. Gimo, y s que
no es la peor cosa que he experimentado, pero me hace consciente de lo maltratado que
est mi cuerpo. Cuando me levanta me hundo contra l, dbil, pero llena de gratitud

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silenciosa. Escondo mi rostro en su camiseta, y exhausta, dejo que los fuertes y constantes
latidos de su corazn me lleven a un profundo sueo.

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a llev a la bveda para llevar a cabo su castigo. Cada una de mis acciones
planeadas estratgicamente, cada movimiento del ltigo en su espalda haba
sido cuidadosamente dado para que no fuera a abrir su delicada piel. Pero
quera que sintiera cada azote, quera que entendiera las consecuencias de sus acciones. Sus
gritos haban sido estimulantes, cada verdugn que marqu a lo largo de su espalda
mientras la azotaba haba espesado mi sangre con un explosivo combustible. Y aun as, no
haba sido suficiente. Mi apetito por violencia no se haba satisfecho apropiadamente,
estaba ms curioso por lo hermosamente que reaccionaba a mi brutalidad.
Ella era diferente de las otras mujeres que haba trado a mi bveda en la que estaba,
sin saberlo, dispuesta a sufrir en mis manos. No tuve que pagarle para que pretendiera que
le gustaba. Ella realmente estaba hambrienta por el dolor as como yo estaba muriendo por
provocarlo y esa fue la parte que ms me excit. Slo el saberlo casi me tent a montarla y
hundirme dentro del calor brillante de su coo. Pero fren el impulso. En cambio, la
dosifiqu an con agona y ella se encendi como una hoguera para m, su flexible cuerpo
revolvindose mientras haca todo lo que poda por contener el tormento. Nunca haba
encontrado algo ms atractivo.
Mientras ms la presionaba, mientras iba ms profundo, cegado e intoxicado por sus
gritos, roc la lnea de ese pequeo golpeteo, sabiendo que si lo llevaba ms lejos podra
abrirla con mi cuchillo. As que me apart de ese precipicio. No la quera muerta. Incluso
ahora, la idea resonaba negativamente para m. Lo cual era lo que ms me inquietaba. Las
otras mujeres que traje a la bveda siempre terminaron en la jaula. Las dejaba atadas y
encerradas en la oscuridad, con sus gritos ahogados, como ser enterradas vidas. Era raro
que duraran ms de una hora antes de desmayarse. Me gustaba llevarlas al punto donde su
estado fsico y mental est muy cerca de resquebrajarse.
Reducindolas a cuerpo sin fuerza y lloriqueantes era el acto final de mi sadismo. Me
excitaba con eso. Y tena toda la intencin de poner a Lacey en esa caja, dejarla destrozada
para poderme deleitar en ello. Pero entonces abri la boca, y las palabras que haba dicho
haban sido tan efectivas como una bala, evitando que llevara a cabo mi plan final. La suave
y suplicante cadencia de su voz, su dulcemente pronunciada rendicin despert algo en m
que ni siquiera poda poner en palabras. No era una emocin que entendiera o que siquiera
quisiera hacer el intento de entender. As que respond con violencia. No conozco nada
ms que la maldad. Estar dentro de su apretado y mojado calor haba fortalecido la
emocin. No haba habido nada ms que follarla hasta que nuestras mentes se fracturaran.
Ahora, la observo dormir y en lugar de la paz, en lugar de saborear el efecto despus
de su tortura, mi mente permanece confusa. La ba, cuid sus heridas, y la puse en la
cama. Incluso este gentil tratamiento no es algo tpico que haga. Nada de lo que he hecho
desde que conoc a esta chica es mi comportamiento de siempre. No traigo mujeres a mi
casa, a mi dormitorio. Katia es la nica excepcin, pero eso tiene que ver ms con su
naturaleza invasiva que por mi voluntad de traerla a mi espacio. Jams me han dado lstima

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mis vctimas, no es una emocin con la que est familiarizado y an, parece que soy muy
capaz de esta cuando se trata de Lacey. Empata.
Empata. Mi voz es gruesa como de bartono en la oscuridad. La palabra
resonando en mis odos no se registra apropiadamente en mi cabeza. Suelto un largo
suspiro y me paso una mano por el cabello. No soy del tipo contemplativo y profundo, y
esto est comenzando a irritarme los nervios. Volviendo a m, salgo de mi habitacin,
negndome a propsito lanzar otra mirada en su direccin. Mir mi reloj mientras bajo las
escaleras. Son casi las cinco de la maana. Llamar a Yuri en unas horas para ver si tiene
misiones para m. Necesito algo para liberar esta montaa de tensin. Un asesinato. Nada
ms funcionaria en este punto.

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i mente no sabe cmo procesar lo que estoy viendo, pero, mientras ms miro
las imgenes delante de m, ms oscura se vuelve mi rabia, hasta que eso es
todo lo que siento. Hay ms de cincuenta fotografas desparramadas sobre el
escritorio y cientos ms en la carpeta negra junto a m. Parecen ser de hace una semana
pero eso no me ha detenido de estudiarlas continuamente desde que mi investigador
privado me las trajo. Tratar de detenerme de mirarlas pareca una tarea intil a este punto,
se ha convertido en una obsesin que ahora me consume. E incluso mientras paso a travs
de las imgenes, sigo confundida en cuanto a qu significa todo eso, porque nada parece
aadir a lo que s de ser bsicamente verdadero.
Knox no tiene amantes. Tiene coos caros que le gusta maltratar muy a menudo
cuando no puede ignorar sus bajos instintos. No tiene amigos. Siempre ha sido indiferente
con la gente, siempre al margen, a menos, por supuesto, que se le asigne hacer una
carnicera con ellos. Soy la nica amiga que jams tuvo. Soy la nica amante que jams ha
tomado. Ha sido de esta forma desde que ramos nios. Entonces la aparicin repentina de
esta chica en su vida no parece encajar en la ecuacin inquebrantable que ramos Knox y
yo.
Lennox Baxter, mi investigador, por mi pedido ha estado siguiendo a Knox. La visita
a su desvn y ver una correa rotulada en su mesa de caf haba provocado esto. Entonces,
tena la sensacin de que algo no estaba del todo bien, pero saba que pedirle una
explicacin no hubiese servido de nada. As que, decid hacer un poco de investigacin. No
esperaba encontrar nada. Knox era meticuloso cuando se trataba de cubrir sus huellas. Y
descubrir que se expuso de esta manera, me derrib.
Si no tuviera las fotografas, solo hubiese dicho que ella era su siguiente vctima.
Tendra sentido para un asesino serial profesional como Knox tener inters en una
prostituta adolescente entre los trabajos de mi padre. La podra matar para practicar o
aliviar la tensin, o hacerlo por cualquiera sea la puta razn por la que a Knox le gustaba
matar gente, y nadie la extraara. Pero, no pareca ser el caso en esta situacin. l no la
est tratando como un objetivo. He estado esperando que se deshiciera de ella, pero
todava no lo hizo. La llevo a su casa, y es ms que probable que la llevo a su bveda, y de
todas formas, la sigue manteniendo.
Con mi curiosidad ardiendo como mi rabia, tomo la carpeta negra de mi lado y abro
la cremallera. En el lado izquierdo estn las numerosas fotografas que Lennox me trajo de
Knox. Y a la derecha, hay una pequea pila de papeles que contiene su informacin.
Lennox ha sido muy cuidadoso en ese sentido. No hay nada acerca de Lacey Barnes que no
sepa. El hecho de que es una prostituta de secundaria, de alguna forma, lo hace a eso
incluso ms interesante. Tambin est el hecho evidente de que es la hermana de una de las
marcas que hemos tenido como objetivo en ForestCorner, y repentinamente, la
conversacin que tuve con Vigo en el auto, dos semanas atrs, regresa para morderme el
culo.

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No estoy diciendo que lo hizo o no lo hizo. Todo lo que s es que la marca y su hermana no tenan
el dinero para cubrir el prstamo....
Entonces, qu piensas que se cobr Knox de ellos? No tiene ningn jodido sentido, Vigo. Por
qu posiblemente hara eso?.
A la mierda si lo s, pero nos dieron veinticinco de los grandes y s que la marca no lo pag.
De regreso a mis pies, sirvo lo que queda del vino tinto en mi vaso y lo llevo a mis
labios. l pag veinticinco mil dlares por ella. Es un montn de dinero desperdiciado en
una puta de dieciocho aos al azar. A menos que, por supuesto, tenga un coo valuado en
veinticinco mil dlares, entonces eso sera algo que, sinceramente, me gustara ver. Por
mucho que no quiera a esta puta alrededor de l, mi curiosidad, ardiendo como mi rabia,
necesita saber lo que Knox ve en ella. Si ella le importa, entonces ella me importa a m. l y
yo somos uno e iguales. l es mo y yo soy suya. Ha sido de esta forma desde que ramos
nios. No haba nadie ms que nosotros. Knox lo sabe. Hace mucho, me lo prometi la
noche que estbamos en su habitacin cuando fallamos en matar ese desperdicio de carne
humana, Dmitry. Knox siempre me mantuvo sus promesas.
Disculpe, seora. La voz de Lynn me saca de mi meditacin tranquila, y volteo
para verla parada en el umbral de la puerta de mi habitacin. Mis disculpas por la
interrupcin, seora, pero tiene una visita.
Frunzo el ceo mientras mis ojos se posan sobre el reloj digital en mi mesa de noche.
Son casi las nueve p.m., no estoy esperando ninguna visita.
Dile a quien sea que es, que lo ver maana.
S, seora, pero dijo que era urgente verla esta noche.
Suspiro.
Quin demonios es?
El Sr. Baxter, seora.
Mi ceo se frunce an ms. Lennox, por lo general, llamaba para arreglar una reunin
y la mayora del tiempo esas reuniones eran en restaurantes indefinidos en el lado ms
srdido de la ciudad en los que prefiere pasar su tiempo. El hecho de que no llam y ha
venido inesperadamente a mi casa, podra solo significar que encontr algo
extremadamente importante.
Dnde est?
En la sala de estar, seora.
Caminando hacia Lynn, empujo mi copa de vino vaca contra su pecho y ella es lo
suficientemente rpida para agarrarla antes de que se haga aicos en el piso. Haciendo un
doble nudo en el cinturn de mi bata de satn, mantengo un paso moderado, a pesar de la
urgencia corriendo por mis venas, mientras bajo por la escalera de mrmol. Paso por el
vestbulo y la cocina impecablemente limpia, llego a la sala de estar y encuentro a Lennox
parado cerca de la gran chimenea de piedra que es el punto focal de esta habitacin. Est de
espaldas, e instantneamente mis ojos se van sobre la parte la posterior de su cabeza,
centrndome en el espacio calvo que trat de ocultar con lo poco que quedaba de su
cabellofijo color marrn de ratn.
Qu era tan urgente que no pudiste esperar hasta maana para decirme?
pregunto, adentrndome ms dentro de la sala. Cuando gira, veo su rostro de polica
retirado que pas sus mejores aos persiguiendo criminales potenciales y malos. Es delgado
pero no esculido, si bien el largo abrigo negro que lleva puesto le da la ilusin de amplitud
en sus hombros. Se ve despeinado y, desde donde estoy parada, puedo oler el alcohol en l

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como colonia, pero, a pesar de las venas de sus ojos inyectados en sangre y las bolsas
oscuras, de forma preocupante, se ve lcido.
Tienes algn lugar un poco ms privado donde podamos ir? pregunta, y no
puedo evitar levantar una ceja ante su tono crptico.
Ests hablando en serio?
Pienso que s. Definitivamente es algo que querras saber.
Mi oficina, al final del pasillo. Si me siguesdigo, y tomo la iniciativa, poniendo
velocidad extra en mi paso y entrando en la oficina de mi casa. No necesito instruirlo para
que cierre la puerta una vez que est en el interior.
Derrama.
Puedo molestarte con una copa?
Creo que has tenido suficientele contesto, mis ojos se estrechan mientras lo
miro fijamente. Dime por qu diablos ests aqu, Lennox.
Descubr lo que tu padre ha estado ocultando.
Mi corazn se cierra de forma inesperada contra mi pecho.
Tienes un don para lo dramtico, llega a ello ya.
Hace veintiocho aos, tu padre hizo que tu madre fuera brutalmente violada y que
adems le dispararan. Al parecer, ella haba sido muy infeliz en sus aos de matrimonio
antes de enamorarse de su mejor amigo. Escondieron en secreto su historia de amor de tu
padre hasta que no pudieron aguantar ms. En la noche en que se lo iban a decir a tu padre,
l arregl reunirse con ellos en su propiedad privada y le hizo ver al amante de tu madre
como ms de diez hombres la violaban antes de que los dos fueran descuartizados y sus
restos incinerados. La revelacin debera haberme afectado de alguna manera, pero lo
nico que pas por mi mente es que por fin tena una respuesta concreta sobre lo que le
pas a mi madre. Una mujer que apenas recuerdo. Ni siquiera puedo evocar una astilla de
dolor por lo sucedi.
Bueno, al menos fue exhaustivomedito irnicamente. Lennox me mira, sus ojos
marrones se ensanchan un poco con mi displicente respuesta, sin duda. No obstante, no
hace una observacin. Eso es inteligente de l.
Eso no es todo.
Alzo una ceja, observando cuidadosamente mientras alcanza el bolsillo de atrs y saca
un trozo de papel doblado, que luego me da. Lo tomo con un suspiro y rpidamente lo
despliego.
Y qu estoy mirando?
Al mejor amigo de su padre... el amante de tu madre, que se llamaba Alexander
Biship. Ayud a tu padre a iniciar el grupo de Khitrova anuncia en voz baja, e incluso
cuando habla mis ojos cambian rpidamente a todo el trozo de papel que estoy
sosteniendo. La comprensin cae sobre m como una tonelada de ladrillos, destrozando mi
actitud distante y todo lo dems en mi mundo que pens que era verdad.
Cmo... cmo s que esto es real?
Debido a que me llev putamente mucho tiempo cazarlo. Ese certificado de
nacimiento es algo que tu anciano no quiso nunca que viera la luz del da. Tuve que pedir
algunos favores con el fin de poner mis manos en l.

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Pero eso significa...No hay muchas cosas que me conmueven. Pero esto.
Quin ms sabe de esto?
Aparte de tu padre? Slo unos pocos que estuvieron presentes. Mi fuente pas a
estar all la noche en que todo esto ocurri y no, no te dir quin es. Confa en m, la
partida de nacimiento es real. Es decir, aparte de Dmitry, Knox es...
No!Chasqueo los dientes apretndolos. No lo digas putamente. No tiene
el derecho a decirme esas palabras. Puedes irte ahorale informo en tono cortante.
Har que el bono sea transferido a tu cuenta maana.
Un bono? No lo dira a nadie de esto, si fuera t. Tu familia est bastante jodida.
Yo digo que el pasado debe quedarse en el pasado.
Qu mierda filosfica de tile contesto mordazmente. Lrgate de mi casa.
En el momento en que la puerta se cierra detrs de l, alcanzo el primer objeto que
ven mis ojos, el porttil y lanzo la costosa cosa gris perla contra la pared ms cercana.
Conecta, rompindose antes de golpear el suelo en dos piezas. Pero no estoy satisfecha ni
de forma remota. Agarrando la lmpara de escritorio, la tiro a la puerta. En un alboroto,
paso mi mano encima de la mesa y llevo todo a estrellarse contra el suelo. Desgarro las
gruesas y pesadas cortinas que cubren las ventanas y paso a la licorera. Es demasiado
pesada para empujarla, por lo que recurro a agarrar cada botella y decantador dentro y
aplastarlos en el suelo. mbar, marrn, el licor dorado empapa la alfombra de color crema,
las potentes humos se elevan hasta quemar mis fosas nasales cuando finalmente caigo de
rodillas.
No lloro. No he llorado desde que era una nia y ahora no es el momento de
empezar de nuevo. Adems, las lgrimas no resuelven nada. Mi respiracin es irregular y mi
corazn est acelerado exasperantemente rpido en mi pecho. Cuando miro hacia abajo a
mis manos, noto que no slo estn temblando, sino que me doy cuenta de que estoy
sosteniendo fuertemente el certificado de nacimiento. El certificado de nacimiento de
Knox. Mi hermano. Mi hermano biolgico. No hay ms ilusiones que anhelara cuando era
nia. Y de repente, esto reafirma lo que he sabido desde el principio, nuestra conexin est
forjada de sangre.
Esto no cambia nada y sin embargo, todo al mismo tiempo. Hemos hecho cosas que
ningn hermano y hermana nunca deben hacer, pero en lugar de estar enferma por eso,
slo puedo ver lo mucho que se ha solidificado nuestro vnculo. De repente me siento muy
justificada en mi bsqueda de matar lentamente a mi padre. No por lo que le hizo a nuestra
madre, sino porque priv a Knox de este conocimiento. Tengo que decirle acerca de esto.
Querra saberlo. No voy a esconder esto de l. Pero primero, tengo que encargarme de esta
situacin de Lacey Barnes. l no necesita la aadida distraccin.

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o estoy evitando a Tyler, pero tampoco voy a complicarme la vida


buscndolo. No quiero lidiar con la cantidad de preguntas que s que va a
tener. Preguntas que no puedo empezar a contestar aunque quisiera, porque
en este punto, ya no estoy segura de lo que estoy haciendo. La nica cosa que s con
certeza, es que no puedo soportar otra sesin de castigo en el stano de Knox, no tan
pronto despus de la ltima. Incluso ahora, das despus, sentada en un banquillo en el
laboratorio de biologa, an puedo sentir el ardor de su ira en la cicatrizacin del verdugn
en mis nalgas. Ya no es el dolor agudo, insoportable, sino el leve latido que soporto cada
vez que me muevo de cierta manera, lo que trae recuerdos aflorando. De hecho, no puedo
mirarme desnuda en el espejo sin recordar a Knox. Las cuatro letras de su nombre, que
dej en la parte baja de mi abdomen, son un inevitable recordatorio de su completo control
sobre m, sobre mi vida.
Estoy nerviosa la mayor parte del tiempo ahora, mis msculos estn
permanentemente rgidos por la tensin, por el verdadero y persistente miedo que cubre mi
piel, como una fina capa de sudor. Cada vez que miro por encima de mi hombro o por la
ventana de mi clase, s sin una pizca de duda, que est observndome. Mirando con quin
estoy interactuando, a quin toco, a quin no toco, especficamente a Tyler. Es por estar
alejada de Tyler tanto como sea posible, y por la promesa que hice en el suelo de aquella
sala, que mantengo la distancia de mi mejor amigo. No es algo que quiera hacer, pero en
este momento parece la mejor opcin para todos. Me salto el almuerzo y biblioteca, y paso
el final de cada clase escondindome en la parte de atrs de la biblioteca, ponindome al da
con los deberes que he perdido.
Las ltimas clases se hacen eternas, a paso de caracol, la clase de drama es
especialmente frustrante, con Heather y su grupo de amigas teniendo sus habituales egos
encantadores, pero las insistencias de Thatcher en que participe en el proyecto del grupo
me deja, sin duda, sin una pareja. As que no tengo otra opcin que practicar monlogos
con l, y como esperaba, tiene dificultades manteniendo sus malditas manos para s mismo.
Me toma el resto del perodo de clase apartarme de sus brazos, evitando sus manos y todo
el rato mirndolo antes de que finalmente suene la campana.
Me gustara tener unas palabras contigo, Lacey.
Maldita sea.
Inclinndome para agarrar mi mochila, la mantengo a propsito delante de m como
un escudo, mientras observo tristemente como el resto de la clase sale de la sala.
He estado muy preocupado en cuanto a tu participacin en la clase, Lacey. Estoy
seguro que has visto mis observaciones en tu boletn de notas.
Le doy una mirada en blanco.

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Para ser completamente sincera con usted, seor Thatcher, eleg esta clase por el A
fcil. La de economa estaba llena, la suya era la nica opcin disponible. As que, s
Mi voz se apaga con un indiferente encogimiento de hombros.
Se re mientras se acerca.
Esa A fcil slo llega si ests dispuesta a hacer lo que yo digo. Su tono baja
una octava y de repente estoy preparada para salir corriendo.
Hemos terminado? pregunto framente, necesitando que retroceda lejos de m.
Mi mente va de inmediato a Knox, y me pregunto dnde demonios est cuando realmente
lo necesito.
S hemos terminado.
No puedo salir de ah lo suficientemente rpido. S que Knox est esperndome, as
que me apresuro. No quiero hacerlo esperar ms de lo que ya lo hice. Estoy prcticamente
en el pasillo cuando me detengo a medio camino del segundo tramo de escaleras, para
deslizar mi mochila en mi hombro, cuando escucho el arrastre de pies detrs de m.
Levanto la mirada y Thatcher est caminando hacia m, con su mochila marrn oscuro a su
costado. Gruo para mis adentros mientras me hago a un lado para hacerle sitio y pase,
cuando se detiene y dice:
Otra cosa Lacey
Llega a posicionarse en el mismo escaln en el que estoy, y hay ms que suficiente
sitio para mantener un amplio espacio entre nosotros, pero parece que olvida cualquier
sentido de decencia y avanza hacia m. La barandilla pica en mi espalda cuando me
presiono contra ella para escapar de su incmoda presencia.
Creo que sera de tu mejor inters empezar a poner en prctica aquellas habilidades
especiales, de las que he odo tanto, para un buen fin. No queremos que esta A fcil se
convierta en una F, verdad? dice, mirndome lascivamente, estirndose para tocar mi
rostro.
Alejo su mano.
Vete a la mierda lejos de m o te juro que voy
Qu hars? Acusarme?
Todo pasa demasiado rpido despus de haber dicho eso. Un minuto esta delante de
m, haciendo mi piel estremecerse, y al siguiente, veo su cuerpo cayendo por los escalones,
su grito lleno de miedo acompaando su cada. Por un horrible y agonizante momento me
pregunto si Thatcher est muerto. Yace boca abajo en el suelo, su cuerpo inmvil, e incluso
desde esta distancia puedo ver que su pierna izquierda est torcida de forma rara. Con una
mano cubrindome la boca por el miedo, observo con ojos ampliamente abiertos y el
corazn retumbando, mientras Knox camina escaleras abajo con normalidad, su avance sin
prisa pero lleno de intencin. No puedo hacer nada ms que mirar paralizada por el miedo,
mientras se agacha al lado de Thatcher, alcanza entre las piernas del otro hombre y agarra,
lo que asumo, es el paquete del otro, provocando otro grito de Thatcher. Estoy tan aliviada
de ver que no est muerto.
T y yo somos depredadores, William, por lo tanto entiendo tu necesidad de ir tras
lo que deseas. Conozco esa necesidad. Pero para el futuro, te aconsejo, primero asegurarte
de no cazar presas que ya han sido tomadas. La prxima vez que cometas el error de
acercarte a ella de nuevo, te cazar y te sacar el corazn por el ano. He sido bastante
claro?

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El sonido de un gemido apenado es liberado de los labios de Thatcher, antes que


Knox levante su amenazante y gran peso.
Planeas quedarte ah el resto de la tarde? Su voz calma y controlada me
sobresalta a la accin, y corro escaleras abajo. Dcilmente, lo sigo, pero arrojo una nerviosa
mirada hacia atrs, esperando en silencio, que alguien llegue pronto para ayudar a Thatcher.
Puede ser un parsito pero nadie se merece esto.
El Charger de Knox est estacionado en la acera, a unos metros de la entrada de la
escuela. Desbloquea las puertas, me quita la mochila del hombro y la arroja en el asiento
trasero. Antes que tenga tiempo de estirarme por la manija de la puerta, est ah. Su actual
espectculo de cortesa es completamente incompatible con su naturaleza despiadada. Lo
que le hizo a Thatcher ah dentro Personas sanas, normales, no haran eso. Pero de
nuevo, las personas sanas no haran la mitad de las cosas que Knox hace.
Deslizndome en el asiento del pasajero, me sostengo brevemente en sus brazos
mientras me ayuda a entrar, y me seala el cinturn antes de cerrar la puerta y caminar
alrededor del auto hasta el otro lado. Lo miro a travs del parabrisas y un temblor me
recorre, al pensar en todas las cosas que me ha hecho hasta ahora, de todas las cosas que ha
demostrado ser capaz de hacer. Buenas y malas. Si puede empujar a alguien con tanta
facilidad, arrojarlo sin piedad escaleras abajo sin siquiera pestaear, slo puedo imaginarme
la clase de cosas que hace cuando no estoy a su alrededor. Un destello del arsenal de armas,
escondidas detrs de su enorme espejo, pasa rpido por mi mente y me estremezco de
nuevo.
Tienes fro?
Mi cabeza salta a un lado para mirarlo. Me regresa la mirada y parpadeo rpidamente
incapaz de sostener su intensa mirada, as que la bajo a mis manos.
No murmuro. Yo no dej que me tocara
Lo s afirma simplemente. Lo hiciste bien.
Un revolote se apodera de mi pecho con su elogio tcito. No me doy cuenta que
paso el resto del viaje, en un aturdimiento con una pequea sonrisa en mi rostro, hasta que
la nube se aclara y la pequea sonrisa vacila cuando finalmente asimilo los alrededores. No
nos dirigimos a la periferia de los suburbios hacia su apartamento, como asum, sino ms
bien en la selva de cemento de ForestCorner. Gira a la derecha en el estacionamiento del
edificio de ladrillos, y encuentra un lugar lejos de los otros autos en el estacionamiento.
Mi corazn est en un hilo cuando abre la boca para hablar.
Tienes una hora.
Es todo lo que dice, todo lo que tengo, pero es ms de lo que alguna vez estuve
esperando. Muerdo mi labio inferior para evitar que tiemble, mientras mis lgrimas pican
mi nariz y escuecen mis ojos.
Gra gracias. Es un sonido pattico, apenas un susurro, pero s que lo
escucha.
Ve.
Y me voy. Una escena demasiado nostlgica de la ltima vez que me dej libre, y mis
pies golpean fuerte el pavimento cuando mi cuerpo se lanza hacia adelante, mi nico
pensamiento, mi nico propsito, es llegar arriba y encontrar a mi madre. Vuelo escaleras
arriba, llamando impacientemente a la puerta e irrumpo dentro cuando la abren.
Dnde est? La pregunta emerge de mis labios mientras mi mirada salta
frentica alrededor.

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En su habitacin. Me muevo hacia su habitacin, pero el agarre de Dante en mi


brazo me detiene en seco. Mirndolo con expectacin, abre y cierra su boca mientras se
debate por encontrar sus palabras. Dnde demonios has estado?
Tiro mi brazo de su agarre.
No tengo tiempo para esto, Dante. Corro alejndome de l, cerrando mi mano
en el pomo de la puerta del dormitorio de mi madre. Lo giro y empujo para abrir la puerta.
El aire es rancio, hay un olor agrio que slo puede ser de vmito o sudor. La
habitacin est sombramente a oscuras a pesar que an falta una hora para que caiga la
noche. No la veo inmediatamente, pero los sonidos espordicos de su ruidosa respiracin
me dicen que est bajo su edredn. El pulso me repica en los odos, mi corazn golpea en
mi pecho, mientras la ansiedad construye una capa de sudor fro en mi piel a medida que
me acerco con cuidado a su cama.
Mam llamo demasiado bajito, sentndome en la cama. El colchn barato hace
ruido cuando pongo mi peso en l. Mam llamo otra vez, retirando la manta, las
lgrimas inundan mis ojos inmediatamente, mientras miro paralizada hacia su amarillenta y
delgada cara. Si no fuera por su jadeante respiracin, hubiera jurado que estaba muerta.
Llevo mis temblorosos dedos hasta sus hundidas mejillas, el fro ah parece buscar el calor
de mi mano, mientras trazo mis dedos por su rostro y siento el filo de sus huesos bajo mis
dedos temblando. Oh, mam.
Mi voz es ahogada con lgrimas. Mis suspiros provocan un cambio en su cuerpo y
observo, mientras trae una mano, de debajo del edredn, para apartarse un rizo castao.
Levanta su cabeza, sus ojos parpadean medio dormida en la penumbra del dormitorio. Se
entrecierran ligeramente, como si estuviera intentando poner un nombre a mi rostro, como
si fuera una extraa para ella. Pero entonces, el reconocimiento ilumina su rostro y me da
una apenada sonrisa que estira sus agrietados labios.
Hola canturrea, levantndose en sus codos, y no puedo evitar observar que su
clavcula sobresale visiblemente, cortando a travs de la fina capa de su piel. Se lame los
labios mientras se estira por mi mejilla con una dbil mano. Por qu ests llorando,
pastelito?
Mi corazn se retuerce en mi pecho ante el sonido de las palabras cariosas de mi
niez, que haba perdido la esperanza de escuchar alguna vez. Estoy ahogndome en un
sollozo mientras me apoyo en su mano y dejo caer las lgrimas. Por un breve momento,
miro en sus lcidos ojos verdes y s que tengo a mi madre de nuevo. La madre que era,
antes que las drogas envenenaran nuestra familia.
Cmo cmo te sientes mam? Hay tanto que quiero decir, pero teniendo el
tiempo tan limitado, elijo adherirme a su salud. Es un territorio ms neutral, ms seguro.
Alejando su mano, se sienta ms erguida.
He estado mejor. Acaricia ausentemente el interior de su brazo derecho, sus
dedos rozando encima del mapa de costras de las marcas, como si estuviera buscando un
camino de regreso a la inconsciencia. Se ha transformado en una adicta. Deja salir un
pequeo suspiro y junta sus cejas. La metadona ayuda. l se lo dio a Dante. Su mirada
se desplaza a mi rostro. Es tu proxeneta?
Hago una mueca por su franqueza, pero no pretendo ignorar a quin se est
refiriendo.
l eses un trabajo.
l da miedo. Ninguna palabra ms verdadera haba sido dicha alguna vez.

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Te trajo de regreso y es lo nico que importa.


S s, es lo nico que importa dice, sin pensar. Creo que pudo haber
matado a Red. No puedo recordar. No recuerdo mucho. Su ceo fruncido se hace ms
profundo por su intento de recordar.
Ahora no te preocupes por eso digo, trayendo su concentracin de regreso a
m. Vamos a llevarte de nuevo a la cama. Te har algo para comer. Dime qu quieres
comer y lo har para ti, mam.
Se vuelve a deslizar bajo el edredn y una vez posicionada, toma agarre de mi mano
en un sorprendente apretn.
Nunca dejas de cuidar a tu jodida madre, verdad? Con todo lo que he hecho, y
an ests a mi lado. Escucho el llanto en su voz y parpadeo para retener mis lgrimas.
Eres mi madre, por supuesto que cuidar de ti digo con una triste sonrisa.
Apartando el cabello de su rostro, me inclino para presionar mis labios en su frente.
Disfruto de los pocos segundos que tengo, arraigndolos en mis recuerdos antes de
retirarme, porque no s cundo la voy a ver otra vez. Slo, por favor, por favor mam,
slo intenta mantenerte sobria y te prometo que siempre me tendrs para cuidar de ti.
Huevos y tostadas murmura su respuesta. Y a pesar que mi corazn cae en
picada por la completa decepcin, mantengo una sonrisa en mi rostro.
De acuerdo. Huevos y tostadas. Regresar enseguida.
El sonido del grifo del bao me da la localizacin de Dante mientras voy hasta la
cocina. Abriendo la nevera, saco el medio cartn de huevos que compr hace un rato, y me
pongo a hacerle a mi madre una tarda comida de desayuno. Huevos revueltos con una
pizca de sal es como le gustan. No permito que mi mente vague ms all de lo que estoy
haciendo. No hay pan para tostar y con lo poco que tenemos, no hay un sustituto
adecuado. Solo tendr que ser un vaso de agua y los huevos. Una rpida mirada al reloj del
microondas y s que tengo veinte minutos ms hasta que tenga que volver con Knox.
Vuelvo a su habitacin con una discreta llamada de:
Mama, est listo.
Ponlo en la mesa. Lo comer ms tarde. Est encogida de lado, con la espalda
hacia m. No soy estpida, s que me est ignorando.
Siguiendo sus instrucciones, pongo el plato de huevos y el vaso de agua en su mesita
de noche.
Oye, mam no me vas a ver por un tiempo. As que deja que Dante cuide de ti
hasta que vuelva, est bien?
Espero que me diga algo. Lo que sea. Incluso un Jdete Lacey. Has fallado como
hija otra vez. Pero permanece obstinadamente en silencio, porque sabe exactamente
cunto me duele. Es muy buena en privarme de su afecto cuando ms lo necesito. Esta era
la madre que conoca. Esta era la madre que despreciaba. Es incapaz de ver ms all de sus
propios intereses y necesidades. Pero al menos puedo decir una cosa. Por este nico
momento de hace poco, tengo un destello de mi verdadera madre otra vez. Aunque fue
fugaz.
Bien, como sea. Slo intenta no morir, porque puede que no seas la mejor madre
pero an te necesito.
Despus de decir eso, salgo de la habitacin y entro en la ma. No me queda mucho
tiempo aqu. Quince minutos ahora, como mximo.

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Agarro el bolso negro con cierre que dej bajo mi cama, y voy hasta mi armario para
meter las prendas de ropa que puedan caber dentro. Empaco un par de bragas, dos
camisetas de manga larga y un par de vaqueros oscuros. Encuentro mi telfono an en mi
cama, muerto ahora por estar descargado tanto tiempo. Lo meto en el bolso y agarro el
cargador desde el suelo cerca de mi cama. Mirando alrededor en mi dormitorio una ltima
vez, verifico para estar segura que agarr lo que necesitaba antes de irme, cerrando la puerta
en silencio detrs de m. Dante est de pie, a unos pasos, esperndome. Y por su postura
defensiva, puedo decir que tiene mucho que decir. Lstima porque no tengo el tiempo para
escucharlo.
Te vas otra vez?
En realidad no tengo otra opcin, creme.
Tienes idea de quin demonios es el tipo que trajo a mam?
S, estuve ah el da que te patearon el trasero, as que s quin es. Es el tipo que
salv tu trasero, y a cambio exigi follarme por hacerlo. As que s, me voy otra vez porque
no me dejar en paz, ni a ti, ni a mam, hasta que est satisfecho. Ahora, si ya terminaste de
interrogarme
Jess Cece, estoy pidindote que te alejes de ese tipo y ests siendo una enorme
perra al respecto.
Dnde demonios estaba toda esta preocupacin la noche que fui a encontrarme
con l? Dnde demonios estuviste cuando se meti aqu y me llev con l? Dos veces!
Quieres llamarme perra cuando tengo ms bolas que t, Dante? Me importa una mierda!
espeto, poniendo la mayor parte de furia que deb haber dirigido a mi madre, en l. Pero
en este punto, son intercambiables. Quieres empezar a hacerte cargo de la mierda por
aqu? Comienza con mam. Bscale un centro de rehabilitacin o algo. Puedo cuidar de m
misma.
Es un asesino, Cece. Es el eco de esa revelacin sombra, desanimada, lo que
llevo conmigo todo el camino hasta el final de las escaleras y hasta el auto de Knox. Llego a
tiempo, con un minuto de sobra, pero las palabras de mi hermano no me abandonan
durante mucho tiempo despus.

Vuelvo a caer en una realidad surrealista. En cuanto regresamos a su apartamento me


ordena hacer mi tarea, y mientras estoy sentada en su comedor, con mis cuadernos y libros
extendidos frente a m, escucho los golpes y ruidos metlicos de ollas y sartenes, un
cuchillo sobre una tabla para cortar, y el crepitar de lo que sea que agreg en la sartn. Es
una extraa sinfona de ruidos, pero sorprendentemente no rompe mi concentracin. Sin
embargo, los olores aromticos de lo que sea que est preparando, hacen que mi estmago
retumbe de anticipacin. Veinte minutos despus, sale de la cocina con un gran plato
blanco en una mano, y un vaso de agua en la otra. Recordando todo muy rpido, me
apresuro a salir de la silla y doy un traspi al suelo. Meto mis piernas debajo de m, llevo mi
frente al piso y pongo los brazos detrs de mi espalda.
Ven aqu me indica, y me levanto de la posicin en la que estoy. Est en el
asiento que acabo de ocupar, y aunque estoy a pocos centmetros de distancia de donde
est, vacilo por un segundo sin saber cmo quiere que llegue hasta l. Buena chica dice,
con una pequea sonrisa. Gatea. Me acomodo entre sus piernas separadas,
descansando ahora en mis piernas que se curvan debajo de mi trasero. Pongo mis manos
sobre mis muslos y espero. Acuna mi barbilla, y levanta mi cabeza para mirarlo. Tu

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sumisin me pone duro dice con franqueza, lo que provoca una oleada de calor en mi
cara. Sonre, engredo, antes de alejar su mano y dirigirla a la comida sobre la mesa.
Me da de comer en silencio, detenindose de vez en cuando y mientras mastico para
llevarme el vaso a la boca, as puedo tragar la comida con sorbos de agua fra. Me doy
cuenta que no come, y tanto como quiero decir algo sobre el asunto, no me permito hablar
ya que no me lo ha ordenado. Cuando termina, me indica que vuelva a la silla y contine
con mi tarea. No lo veo hasta despus. Recin cuando termino y cierro los libros, vuelve a
aparecer.
Girando en mi silla, lo veo bajar las escaleras descalzo, sus pasos son suaves,
plantados en el suelo pero sin prisa. Superada por la vista de l, mi boca se seca, mi interior
se encoge, y mi corazn lucha para encontrar un ritmo constante. Noto que tiene una
correa en la mano izquierda y me muerdo el labio inferior por la extraa oleada de
anticipacin que se dispara a travs de m.
Est vestido con su habitual traje negro: vaqueros negros y un suter de manga larga
negro con una pequea V en la garganta. La potencia bruta de su magnetismo, como si me
violara mentalmente, me llega incluso desde esta distancia y es casi como si tirara de hilos
invisibles, me levanto y me encuentro con l a mitad de camino.
Cayendo de rodillas en la posicin que me prefiere, me quedo en el suelo hasta que
venga a m.
Ponte de pie. Su voz me envuelve y me tira ms en su fuerza innegable. Me
pongo de pie y espero. Qutate la ropa. Mi corazn se entrecorta pero no vacila. Mi
suter, vaqueros, bragas y sujetador, estn en el piso en cuestin de segundos. Trato de
permanecer completamente inmvil mientras camina a mi alrededor, pero no soy del todo
inmune a la forma en que me mira. Cada centmetro de tu cuerpo es mo para
observarlo. Su voz sedosa es como una caricia, caliente y hmeda, de su lengua por mi
espina dorsal. Me estremezco involuntariamente, mis pezones se contraen ante la imagen
mental. Cuando estemos en mi apartamento, nunca me privars de esta vista. De pie
frente a m ahora, ajusta con cuidado el brazalete alrededor de mi cuello. El cuero
exuberante se funde contra el calor de mi piel, formando un asimiento apretado y
restrictivo, al que mi cuerpo se adapta rpidamente. La cadena corta y pesada de la correa
cuelga entre nosotros, mientras agarra el extremo en una mano y usa la otra para acariciar
mis pechos, mi abdomen, y acunar mi coo. Esto, sobre todo, ser accesible para m en
todo momento. S?
S.
Y a quin le pertenece este coo, Lacey? Es t coo o el mo?
Es tuyo digo.
Entonces dilo. Quiero orte decirlo.
Lamo mi labio inferior y sus ojos miran hacia abajo, para seguir el movimiento,
estrechndose y oscurecindose por la lujuria apenas contenida.
Mi coo te pertenece.
Desliza la punta de su dedo dentro de mi ncleo, pero no va ms profundo.
As es, mi coo mojado. Voy a ser amable y dejar que lo pruebes. Lleva su mano
hasta mi rostro, veo mi propia humedad brillando en sus dedos. Abre la boca dice,
pesado, deslizando su dedo medio por mis labios entreabiertos. Prubate.

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Sostengo su mirada y cierro los labios alrededor de su dedo, usando la lengua para
saborear el jugo de mi esencia. Su mandbula se aprieta firmemente, sus respiraciones son
duras y rpidas mientras me observa con atencin.
Dime a qu sabes, Laceyme pregunta, su voz es un murmullo oscuro.
Como si quisiera que me follaras. Me oigo decir con absoluta confianza, una
confianza que brota de ese lugar oscuro dentro de m. Suspiro cuando me agarra el rostro,
su mano ahuecando mi mandbula.
Quieres montar mi polla? Siento su clido aliento, lleno de lujuria, sobre mis
labios y lloriqueo, la necesidad en mi ncleo cada vez ms fuerte.
Me muerdo el labio inferior y respondo con un entrecortado:
S.
Su boca se tuerce.
An no. No lo has ganado todava. Pero lo hars. Dando un paso hacia atrs,
tira de la correa y lo sigo hasta arriba. Me lleva al cuarto de bao donde el aire es hmedo y
clido, como si acabara de tomar una ducha, en la niebla residual que se posa sobre mi piel,
el olor embriagador de algo picante, con un matiz amaderado, va directamente a mi cabeza.
La curiosidad me hace fruncir un poco el ceo cuando veo la silla solitaria frente a la
baera, pero no tengo que esperar demasiado para ver por qu est ah. Suelta la correa,
toma asiento en la silla solitaria y luego me indica que haga lo mismo sobre el borde de la
baera de hormign. Mis ojos se desplazan hacia abajo, a los tres elementos que hay ah.
Un pequeo cepillo de color caoba se encuentra dentro de un pequeo cuenco de plata,
con forma ovalada, lleno de lo que slo puedo asumir es crema de afeitar, descubro que la
rica espuma blanca es la fuente del olor embriagador.
Tambin hay una toalla de mano, azul marino, cuidadosamente doblada que se
encuentra al lado del tazn. Pero es la navaja de afeitar, parcialmente abierta, lo que hace
que mi corazn tiemble mientras me siento. No me doy cuenta de cun obsesionada estoy
con esos objetos, hasta que su voz me llama la atencin.
Mete la mano debajo de la silla y me acerca ms a l.
Abre las piernas. Mi cuerpo se apresura a cumplir, mis muslos se abren para su
placer visual. Te voy a afeitar el vello pbico. Vas a permanecer absolutamente inmvil
mientras lo hago.
S susurro, no me voy a mover.
Agarra el mango del cepillo, asegurndose de tener una buena cantidad de crema de
afeitar en las cerdas, antes de llevarla a la mata de rizos oscuros entre mis piernas. Unta la
crema de afeitar en un movimiento ascendente, hasta que mi ltimo vello pbico est
cubierto de espuma blanca.
Cuando agarra la navaja y la lleva entre mis piernas, salto, mi cuerpo se tensa tanto,
que slo su mano fuerte, firme sobre mi muslo, libera parte de la tensin.
Esto no es un castigo. No te har dao. El tono profundo y la tranquilidad de
su voz me tranquilizan, llevndose el resto de mi ansiedad. Todo se mueve en un trance
despus de eso, mientras lo observo trabajar. Es muy hbil, se encarga de la maquinilla de
afeitar como si fuera una extensin de su mano, cuando cae en un ritmo hipntico
deshacindose suavemente del vello de la piel sensible, y luego limpindolo en un pao.
Trabaja rpido, pero metdicamente, con cuidado de no cortarme.

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No dejo que mi mente imagine demasiado sobre cmo ha ganado esta habilidad
particular, sino ms bien, intento centrarme ms en lo que est haciendo. Hay una
intimidad extraa en todo esto, y lo lleva a otro nivel cuando me dice que me d la vuelta,
que me agache y me agarre del borde de la baera. Pens que la vergenza me haba
abandonado por completo cuando me haba metido las perlas dentro del culo, pero ahora
la vuelvo a sentir, cubrindome la cara y la piel de rojo cuando me abre las mejillas del culo
y luego pasa la maquinilla por ambos lados. Cuando termina y vuelvo a ponerme de pie,
soy completamente consciente de todo lo que hay entre mis piernas, mucho ms de lo que
jams imagin. La suavidad sensual de mi piel desnuda es una sensacin tan increblemente
excitante que hace escapar un gemido de mis labios.
Esto es slo el principio dice crpticamente contra mi hombro, antes de agarrar
mi correa. Se pone de pie a cierta distancia y me mira mientras me ducho, indicndome
donde quiere que me lave mejor.
No me permite hacer nada ms que lavarme. En el dormitorio, me envuelve en una
toalla grande y negra, y me seca como si fuera su propia mueca personal. Esta
dependencia est mal, y aunque mi mente me grita que me revele, que corte los hilos
invisibles de esta marioneta que soy, el hambre de mi cuerpo es mucho ms fuerte.
Manipula tan bien a esta marioneta, es perfecto para este papel, como si fuera la cosa ms
natural del mundo. Toma mi correa y me lleva a la planta baja, no s lo que tiene planeado,
pero la anticipacin se instala densamente en mi bajo vientre.
Ahora voy a comer mi cena anuncia en voz baja una vez que nos detenemos en
la mesa del comedor. Mi boca se abre cuando jadeo, mientras envuelve un brazo alrededor
de mi cintura y me levanta sobre la mesa. Agarra mis pechos con ambas manos, los une, y
alterna entre lamer y chupar mis pezones duros. La persistencia de su boca arranca gemidos
de m mientras arqueo mi espalda y empujo mi pecho para recibir ms de l. Un lquido
caliente se rene en mi centro, e instantneamente empapo la mesa. Hoy tengo antojo de
coo, Lacey grue, liberando mis pechos y me deja desesperada, con ganas de ms.
Vas a alimentarme. Arrastrando la silla hasta la cabecera de la mesa y acercndola a m,
pone una mano en mi abdomen. Recustate y separa las piernas.
Inclinndome hacia atrs lentamente, dejo que mis piernas temblorosas se abran.
Pero la apertura entre ellas no parece agradarle del todo, ya que agarra mis muslos y los
abre an ms. La sangre corre entre mis odos mientras mi corazn golpea errticamente en
mi pecho. La anticipacin me conduce hasta el borde, mientras espero y espero que haga
algo. Y entonces, est all. No me toca, pero el simple calor de su aliento me hace latir. Me
huele, respira hondo en mi ncleo, como si yo fuera algo que debera ser disfrutada, antes
de exhalar contra mi sexo empapado. Ese pequeo acto solo, es lo suficientemente
electrizante, pero cuando finalmente pone su boca sobre m, pierdo todo sentido de la
realidad. Los movimientos amplios y lentos de su lengua, mientras juega con los jugos entre
mis labios, hace que salga un gemido gutural desde el fondo de mi alma. Lame y chupa,
separando mi carne con dedos hbiles para saborearme mejor.
Mis jadeos se convierten en un grito cuando muerde mi cltoris, llenndome de placer
y dolor, y tirndome ms profundamente en el infierno de mi perdicin. Succiona el grupo
de nervios palpitantes, chasquea la lengua sobre ellos, y levanto las caderas contra su rostro,
arqueando la espalda fuera de la mesa y rezando desesperadamente porque esto nunca
termine. Inserta un dedo dentro de mi carne y luego otro, abrindolos y enganchndolos
contra ese punto que me hace ver las estrellas.
El torbellino de sensaciones que nadan a travs de mi ser, aviva esa presin
inimaginable dentro de m. Y justo cuando pienso que no puedo aguantar ms, justo
cuando mi cuerpo est a punto de romperse, ejerce presin sobre mis muslos, acercando

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mis piernas a mi cuerpo, prcticamente doblndome en dos, y luego mete esa boca
maravillosamente malvada en mi agujero fruncido. Es una fuerza imparable que me
deshace cuando folla mi coo con los dedos y luego inserta la lengua entre el anillo
apretado de mi culo.
Me muero, una y otra y otra vez, pequeas muertes dulces, sin piedad que me
hunden en el olvido.

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a levanto de la mesa, acunando su pequeo cuerpo fatigado contra mi pecho y


me dirijo a mi dormitorio. La coloco en mi cama con tanto cuidado como soy
capaz, pero tengo el presentimiento de que no despertar pronto. No puedo
decir que no estoy satisfecho de hacer que se desmayara. La comida, sin embargo, haba
sido muy deliciosa como para detenerme. Arrastrando la sbana sobre ella, me detengo por
un segundo, mis dedos atrapando sus rizos y apartndolos de su hermoso rostro. Dndome
cuenta de lo que estoy haciendo, formo un puo con mi mano y la alejo instantneamente.
No tengo tiempo para esto. Hay asuntos ms urgentes que necesito atender.
Tomando mi arma del compartimiento detrs del espejo, deslizo la pistola con su
silenciador extendido detrs de mi espalda y me visto rpidamente, colocndome mi
chaqueta de cuero favorita. Recojo el porttil del estante de mi armario y la llevo conmigo
abajo. Colocndola en la mesa del comedor, escribo mi contrasea y abro el programa que
necesito. No me toma mucho tiempo entrar en la casa de mi objetivo ms reciente y
desactivar su sistema de seguridad, dejando una pantalla sin disturbios para la compaa de
seguridad que vigila el monitor. Cerrando el porttil, repaso una rpida lista mental para
asegurarme que no he olvidado nada antes de salir de mi departamento.
Me molesta no haber tenido el tiempo para recoger los detalles necesarios sobre mi
ltimo objetivo. Pero tiene ms que ver con Yuri poniendo una marca de tiempo en el
trabajo que mi falta de preparacin. Normalmente, tengo un marco de tiempo ms flexible
cuando se trata de mis vctimas, pero este objetivo tiene que ser terminado esta noche. No
me dieron una razn. Honestamente, me esperaba un servicio de eliminacin, algo que
ayudara a moderar mi temperamento de matar y liberar la vlvula de abrumante presin en
mis huesos. Pero este trabajo deba ser limpio. Un simple golpe. Deslizndome dentro de
mi auto, lo enciendo y conduzco por la calle silenciosa. Cul es el dicho los mendigos
no pueden elegir? Este trabajo no requiere mis habilidades de carnicero, pero al menos es
un asesinato.
Me toma una hora conducir hasta la casa de los objetivos. Ambos deberan estar en
casa y profundamente dormidos. Su casa est aislada, cubierta por rboles, las casas vecinas
cerca de kilmetro y medio de distancia en ambos lados. Mis luces delanteras se apagan
mientras lentamente me dirijo por la entrada trasera. La luz del detector de movimiento se
enciende cuando inserto la pequea hoja de mi navaja de bolsillo dentro de la cerradura. Le
doy un par de giros antes que el sonido me diga que tengo acceso a la casa. La luz exterior
me da un camino desde la cocina hasta el comedor a antes de acabarse, pero ya he
memorizado el diseo de la casa del plano de seguridad.
Espero que todos estn dormidos en la parte de arriba, pero encuentro uno de mis
objetivos en la sala de estar. La luz parpadeante de la televisin en silencio arrojando
sombras sobre su rostro dormido. Asumo que sus ronquidos son la razn por la cual ha
sido desterrado a dormir en el piso de abajo. No importa. Sacando el arma de la cinturilla
de mi pantaln, apunto a su corazn, tres disparos silenciosos y est muerto. Me dirijo

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hacia la escalera, buscando al siguiente objetivo. Segunda habitacin a la izquierda est la


habitacin principal, mi boca se curva ante la irona, sus ronquidos no son ms bajos que
los de su esposo, de hecho, sus ronquidos son mucho ms fuertes. Acercndome a la cama,
levanto el arma, la necesidad de ver la sangre salpicar me tiene apuntando a su cabeza.
Mami
Me detengo. Girando mi cabeza hacia la derecha, me sorprendo al encontrar un nio
en la entrada de la habitacin. Todo se detiene de pronto cuando lo miro, no puede tener
ms de tres o cuatro pero su repentina presencia me alarma como nada nunca antes.
Mami dice otra vez, adentrndose en la habitacin y un escalofri aterrador
se apodera de m cuando me mira. Sudor fro se forma contra mi piel mientras mi visin se
enturbia, sacudo mi cabeza para aclarar la repentina ola de vrtigo, pero ya no puedo evitar
la forma en la que mi corazn se acelera de pronto en mi pecho cuando escucho la voz de
mi madre.
Por favor Por favor no Todo menos l Tmame a m. S por qu ests aqu. Por favor,
perdnalo y disprame a m en su lugar.
Destellos cegadores explotan detrs de mis ojos, trayendo consigo una presin
demoledora en mi cabeza mientras la habitacin sale de foco.
Veo la imagen borrosa de una mujer. Y luego un nio. Una versin ms pequea de m. Soy yo. El
miedo en mis ojos es irreconocible. Hay ecos de la meloda. La meloda que conozco muy bien. La hermosa
sonrisa de mi madre repentinamente rota por gritos, su rostro distorsionado por el dolor. Los gritos son tan
fuertes que ahogan la meloda. Todo ahoga su dulce cancin de cuna, la tranquilidad y seguridad de ella
arruinadas. Son hombres. Hombres malvados. Y armas, tantas armas. Estn sobre ellas como una jaura
de perros rabiosos sobre la carne. Sus gritos vienen de debajo de ellos y parecen no acabar nunca, resonando
en mi joven mente. Y luego est el silencio. Un silencio definitivo que se estira incluso ms que los gritos. Y
con la tranquilidad inquietante viene un chorro de sangre, caliente, pegajoso y saturado con sangre. Mi joven
yo se sienta en esa carnicera, mecindose atrs y adelante, tarareando la meloda.
Por favor ruega el objetivo.
Niego, intentando deshacerme del recuerdo. Parpadeo rpidamente, intentando
recobrar el control que he perdido. Aprieto mis dientes, endurezco mis nervios y apunto el
arma hacia ella. Pero mi puntera no es estable, mi mano tiembla tan violentamente que no
tengo ms opcin que bajarla.
Usa los papeles que tu esposo te hizo, llvate solo a tu hijo y todo el dinero que
tengas por ah y vete. Sabes que no debes llamar a la polica. Eres una criminal buscada y te
encerraran por un largo tiempo. Pero no es nada comparado con lo que te har y si te
encuentro otra vez. Perdono su vida y la de su hijo con esa advertencia antes de salir de
su casa, mi interior totalmente sacudido.

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iro con ojos legaosos en la oscuridad, preguntndome por un segundo lo que


me despert. La conciencia viene en una oleada y al instante s que l est en
la habitacin. Mi cuerpo se sintoniza con el suyo mientras me siento en su
cama. Y la modestia me hace tirar de la sbana para cubrir mi desnudez. l est a cierta
distancia de la cama, una forma oscura y gigante entre las sombras de la habitacin,
observndome, siempre mirndome. Los rugidos del silencio y los nervios laten bajo mi
piel con ansiedad. Se ve fro, impersonal, con una expresin totalmente sombra.
Hay tensin apenas controlada en su poderoso cuerpo, con los msculos apretados
con tanta fuerza que podra golpear en cualquier momento. Qu le pas? Temblando, veo
con impotencia que se levanta y con pasos largos llega hasta el borde de la cama en un
instante. No estoy segura de porqu aprieto mi agarre en las sbanas y tiro de ella hasta mi
barbilla como si eso me protegiera, pero una parte de m sabe que algo est seriamente mal
en ese momento.
Malicia pura no disimulada transforma su expresin, la amenaza consume sus ojos
azul-gris haciendo que me cubra ms. Y antes de que tenga la oportunidad de rectificar mi
error, se inclina para dar un tirn a la sbana y alejarla de mi cuerpo. S que es demasiado
tarde para detener el castigo que est a punto de llegar, pero el instinto no me impide
intentarlo. Me subo a cuatro patas sobre la cama y estoy a punto de saltar al otro lado, pero
con infalible rapidez alcanza mi tobillo y destruye efectivamente mis esfuerzos.
Grito cuando da un fuerte tirn, arrastrndome de vuelta al borde de la cama. Me
doy la vuelta y veo la potencia de su furia cubrir lentamente mi carne como alquitrn, los
humos nocivos que espesan el aire hacen que mi respiracin se convierta en una tarea. Con
excesiva fuerza, detiene con eficacia mi pelea y se sube encima de m, acomodndose entre
mis piernas. Sube mis brazos por encima de la cabeza sujetando mis muecas a la cama en
un apretn que me dejar hematomas.
Mis ojos se mueven insistentes sobre su rostro, necesitando encontrar una pizca de
humanidad en la feroz tormenta que asola las profundidades de sus ojos, pero todo lo que
encuentro es un rostro muy atractivo mutilado por la crueldad.
El pnico pesa en mis huesos, pero es la incertidumbre la que me hace hablar.
Knox...
Cllate.
Mi mente va en espirales tratando desesperadamente de averiguar lo que podra
haber hecho para incurrir en su ira. Cmo ha pasado de adornar cada pedacito de carne
entre mis muslos a esta hostilidad embrutecedora? Pas algo mientras estaba durmiendo?
Fro, el miedo nauseabundo me ahoga cuando veo la pistola que saca de su espalda.
Debo mostrarte la intensidad y profundidad de tu gula por el castigo que
recibirs, Lacey? pregunta en voz baja, su tono enfra la sangre en mis venas. Niego

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violentamente debajo de l, viendo con impotencia mientras se mueve hacia abajo por mi
cuerpo. Mis ojos se abren, un grito rasga mi garganta cuando conduce el can de la pistola
muy dentro de m. Compensando el dolor, mi ncleo se convulsiona, mis jugos fluyen,
fundindose lentamente alrededor del barril fro e implacable de la pistola. Dulce vagina
mojada, que siempre anhela algo... Se inclina sobre m, y el calor de su aliento desigual
llega a mi odo. El desprecio en su voz produce un tono oscuro en mi piel por la verdad de
sus palabras. Voy a penetrarte con mi arma y vas a disfrutar cada segundo.
Giro la cabeza hacia un lado, pero no puedo escapar de las garras de su puo
mientras sostiene mi cabello, respiro fuerte y rpido mientras mis lgrimas caen, la
repulsin se tuerce con rabia en mi estmago, pero no es rival para el hambre en el fondo
de mi alma, su depravacin saciada a fondo. Mueve la pistola dentro y fuera de m, cada
empuje facilitado por mi vagina pulsando con avidez cada vez que se hunde un poco ms
profundo.
Hay una bala en el can. Debo apretar el gatillo?
De repente, ante el ineludible conocimiento de la realidad, el miedo por mi vida llena
mi cuerpo de sollozos. No est cuerdo. Ni siquiera un poquito. Todo lo que me ha hecho
hasta este punto lo demuestra. Entonces, qu es lo que lo detiene de matarme ahora?
Uno tras otro, los orgasmos vienen con fuerza y de forma explosiva y rpida,
sacando la parte de m que no se ha disparado por completo a la locura. No quiero esto.
No quiero su toque. Lo odio, pero me odio ms a m. Odio el anhelo de mis entraas, por
el peligro en el que me pone. No puedo pelear. Devastada por la tempestad de su locura y
clavada como una mariposa debajo de su fuerza masculina, no hago ms que llorar, mi
rostro se mueve a un lado mientras me muerdo tan duro el labio inferior que mi lengua se
llena de sangre.
Nunca haba sentido que se moviera tan rpido. Se separ de m, haciendo una
mueca y soltando una maldicin. Detengo mis gemidos cuando saca el arma de entre mis
piernas y la tira al suelo como si fuera un juguete, como si no fuera un arma de destruccin
en absoluto. Me sienta, apoderndose de mi mandbula, haciendo palanca para que mis
labios se abran antes de inclinar la cabeza y devastar mi boca. Se lanza a mis labios
buscando a profundidad y con hambre, con una agresin que se derrama en el calor del
beso, y me gusta el sabor de la furia, de la friccin enojada de sus labios, pero no puedo
descifrar nada de esto, no puedo entender la razn que hay detrs porque no me da la
oportunidad. Cuando estiro las manos para tocarlo, para ayudar a aliviar la tensin, ya se ha
ido, colocndose a una pequea distancia. Esto no es propio de l.
Cuando lo miro, puedo verlo librando una batalla interior. Sus puos estn cerrados a
los costados, la sombra oscura de su mandbula se mueve cuando rechina los dientes. La
tempestad hace estragos y oscurece su expresin hasta volverlo irreconocible. Es como un
animal enjaulado, y hay una crudeza en su rgida figura, en su postura, que es una clara
advertencia de no acercarse. Pero soy atrada como la mariposa proverbial parpadeando
hacia la irresistible llama, me levanto de la cama y lentamente camino hacia l.
Knox...
l pasa una mano por su cabello con frustracin y rabia, como si tuviera dolor.
No! Arremete con un rugido, golpeando mi mano cuando me muevo para
tocarlo. Doy un paso atrs, el calor del golpe punzando en mi mano. Llevo mis
temblorosos dedos a mi palpitante palma y sollozo doblemente mientras tiemblo, tratando
de contener las lgrimas. No me gusta en lo que me he convertido. Una vctima trabajando
para apaciguar a su agresor, todo el tiempo anticipndome a su ira y tomando las migajas de
afecto que se digne proporcionarme. Me enferma este repugnante estado mental en el que

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he cado en espiral y, sin embargo, si me diera la oportunidad de escapar de su laberinto de


mal, no la tomara.
Dos zancadas lo traen de nuevo a m, est a mi lado y contengo la respiracin,
cerrando los ojos mientras mi cuerpo se pone rgido preparndose para el dolor que sin
duda est por venir. La sorpresa me hace abrir los ojos ante la sensacin de su mano
corriendo con dulzura a travs de mi cabello. Paso saliva parpadeando rpidamente ante la
corriente de silencio llena de asfixiante tensin. No s cunto tiempo nos quedamos de esa
manera, l acariciando mi cabello y yo sin hacer nada, girando en un torbellino de
confusin. Los segundos se vuelven minutos, es una eternidad en la que el tiempo no
significa nada en absoluto. La mano en mi cabello se desliza a mi mejilla, su caricia es ligera
como una pluma, enviando mariposas a mi estmago. Hay ternura y cuidado en la forma
en que toma mi mandbula y levanta mi rostro para mirar hacia l.
Yo... yo No estoy muy segura de lo que va a decir cuando se calla, pero la
angustia que juega en su rostro es desgarradora. Nunca lo haba visto tan lleno de
problemas, tan completamente sin palabras. Se inclina ligeramente a mi cintura, tomando
mi mano magullada, la frota ligeramente y habla de nuevo. Eso... con la pistola... estoy
Se detiene de nuevo y da un suspiro frustrado. No tena nada que ver contigo. Y no
deb golpear tu mano. El timbre de su voz es bajo, ribeteado con algo que no puedo
identificar. No voy a explicar ms, pero s que no tiene nada que ver contigo. Hace
una pausa y mira hacia abajo a mi mano enrojecida por el castigo. Ests de acuerdo?
susurra. Yo asiento en respuesta.
Knox no es un hombre que justifique sus acciones y mucho menos que muestre
remordimiento, sin embargo est tratando de disculparse, y por el momento, dando una
breve explicacin de sus acciones. Saca mi mundo an ms fuera de su eje cuando enmarca
mi cara entre sus grandes manos y presiona sus labios ligeramente en mi frente en un
fantasma de beso. Cuando se retira y nuestras miradas se encuentran, me siento atrada por
el vrtice de nuevo. La conciencia pesa entre nosotros, crepitando en el aire y erizando mi
piel. Por un breve momento me quedo sin aire. Ms all de la imagen que aparenta tan
bien, tengo un vistazo del hombre, el que no quiere que el mundo vea. Pero entonces el
momento se rompe y se va, el suave clic de la puerta del dormitorio confirma su salida y me
deja completamente aturdida, llena de preguntas para las que solo l tiene respuestas.

No se le puede llamar normal a lo que tenemos, pero la maana nos encuentra


realizando tareas que se han convertido en rutina. Observa mientras me ducho, me da el
desayuno, y me viste antes de llevarme a la escuela. Mis ojos se mueven hacia l ms de lo
acostumbrado en el viaje de treinta minutos a la escuela, pero no puedo evitarlo. S que
dijo que no discutira lo que sucedi anoche y que sera en mi mejor inters no tocar el
tema, pero la parte obstinada de m no puede dejarlo ir. Abro la boca para hablar, pero me
interrumpe antes.
Llegamos. Dando un vistazo por la ventana, veo la entrada de la secundaria a mi
derecha. Es todava temprano para que los nios estn merodeando afuera. Ten.
Me vuelvo hacia l, mis ojos se arrastran abajo a la caja negra anodina que me ensea.
Arrugo la frente.
Qu es?
brela.
Nerviosa, tomo la caja y tiro de la tapa.
Me compraste un reloj?

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Pareces tener dificultades para comprender el concepto del tiempo. Este reloj te
ayudar a llevar la cuenta. El tono seco podra iniciar un incendio forestal. Tambin
puedes enviar textos. Program mi nmero celular. Si vas a llegar tarde por alguna razn,
me enviars un mensaje que me permita saber por qu. Estirndose sobre la consola del
cambio de marchas, toma el reloj de la caja y lo pone alrededor de mi mueca izquierda.
No te quitars esto bajo ninguna circunstancia. Lo entiendes?
Me muerdo el labio inferior antes de responder.
S. Sorprendida por el regalo, me quedo mirando mi mueca sin pensar en nada.
Si alguien no lo ve con cuidado, puede pasar por un brazalete de vidrio con correa de
acero. La nica cosa que lo delata es la cara redonda y pulida que se enciende cuando toco
la pantalla con el dedo ndice. Quiero darle las gracias, decirle que estoy agradecida por su
regalo, por todo lo que ha hecho por m.
Dudo mucho que vaya a darme informacin adicional sobre lo que sucedi anoche,
as que me quedo callada, mirando su boca con nostalgia. El toque suave de sus labios en
mi frente se qued impreso en m el resto de la noche y me dej una sensacin de ansia
devorndome entera. S que debera irme, solo se va a poner ms difcil cuanto ms tiempo
pase, pero tena que decir algo. Necesitaba tocarlo.
Knox No s qu clase de locura me conduce a hacerlo, pero no puedo
detener la fuerza que me lleva a inclinarme sobre la consola y de forma vacilante presionar
mis labios en los suyos. Y un breve y mortificante instante despus, me doy cuenta de que
no responde.
Justo cuando me muevo para apartarme, su mano se mueve rpidamente bajo la
cortina de mi cabello y sus dedos cubren firmemente mi nuca para que me quede
exactamente donde quiere. Juega con mis labios, abrindolos con una invasin hbil de su
lengua, su profundo y retumbante gruido es una respuesta a mi gemido cuando inclina mi
cabeza y me acerca ms. Un escalofro me recorre, su abrumadora pasin aviva una llama
de excitacin profunda en mi estmago. Me reclama con impenitente autoridad masculina,
el ardiente fuego de su virilidad convierte mis pezones en duros guijarros y derrite mi
sensible ncleo.
Mis dedos sujetan con desesperacin su camisa, haciendo un puo con la agonizante
necesidad por l, para que tome un poco ms de m. Cada hambrienta y penetrante
embestida de su lengua demanda sumisin, afirmando su absoluta necesidad de control
sobre m. Abandono todo autocontrol y me rindo a l, renunciando a todo en ese
momento. Mordisquea mi labio inferior, deslizando su lengua sobre la carne tierna antes de
repetirlo de nuevo y cuando muerde un poco demasiado fuerte, gimo y lo suaviza hasta la
perfeccin antes de apartarse.
Respiramos juntos, jadeantes y acelerados, el calor que irradiamos es una pasin viva.
Y quiero ms de l. Mira fijamente mi rostro sonrojado.
Es hora de que te vayas dice finalmente. Te ver despus de la escuela. No
me hagas esperar.
atrs.

Habla rotundo, con frialdad, rompiendo de forma efectiva el efecto de instantes

Impresionada y completamente perdida, rechino los dientes, reprimiendo una


maldicin el tiempo suficiente para salir del auto, tomar mi mochila de donde la tena entre
mis piernas y dar un portazo. Tengo la tentacin de patear el costado del auto, pero lo s
mejor. Tambin ayuda el que se aleje antes de que mi ira me provoque a hacer algo
estpido.

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El da pasa en un borrn. Me pierdo el almuerzo de nuevo y me salto media clase, en


este punto estoy segura de que Tyler sabe que lo estoy evitando. Y tal vez se desve de su
camino para buscarme, pero hago todo el esfuerzo para no encontrarme con l en el
pasillo, tomo el camino ms largo a mis clases y me escondo en la biblioteca durante la
hora de estudio. Odio evitarlo as, pero no veo otra manera, no hasta que Knox acabe
conmigo de todos modos. Y cuando siga adelante, temo que mi necesidad por l me va a
destruir.
Estoy fuera del edificio con el resto de mis compaeros al sonar la ltima campana.
Una vez fuera, lucho con la multitud, mis ojos todo el tiempo buscando en la calle,
buscando el gran Charger negro.
Lacey, verdad? La amigable voz femenina hace que gire la cabeza a la derecha
para encontrar a una sorprendente mujer rubia con una amplia y brillante sonrisa.
Todo en ella grita dinero, desde su moo perfectamente a la moda hasta la chaqueta
azul marino, abierta parcialmente para revelar un conjunto de perlas en su cuello, completa
la imagen con un vestido blanco y negro de tweed que queda justo por encima de sus
rodillas. Sus tacones de aguja negros con punta redondeada le dan el toque de sofisticacin.
Lo siento te conozco?
Pone sus ojos en blanco y suspira.
Por supuesto, nunca me mencion. As es l. Su sonrisa regresa cuando extiende
una mano delicada y con manicura. Soy Katia, la hermana adoptiva de Knox.
Mis ojos se amplan con sorpresa, mi mandbula prcticamente golpea el suelo ante
su admisin. Finalmente consigo una pequea pieza del rompecabezas que es Knox.
Encantada de conocerte digo con firmeza, estrechando su mano con ligereza.
S, definitivamente. Estoy tan contenta de que me pidiera que viniera por ti, de
otra manera, estoy segura que nunca nos hubiramos conocido.
Perpleja, pregunto:
Te pidi que vinieras por m?
Su sonrisa se vuelve avergonzada.
S, ms o menos me ofrec voluntaria. Mi padre necesitaba a Knox, as que le dije
que vendra a recogerte y te dejara en su apartamento. No habla mucho, pero me cont un
poco sobre ti. Slo quera conocer finalmente a la chica que es obvio que ha ganado su
inters.
Eso no es lo que
Se re.
ah.

Bueno, al menos eres modesta. Venga, vamos a sacarte de aqu. Mi auto est por

El Rolls-Royce Phantom negro es un vehculo gigante y es inteligente al tener un


chfer. El hombre con traje y sin expresin sostiene la puerta abierta y Katia me deja entrar
primero, despus me sigue dentro.
Tomando asiento en la parte de atrs del auto, miro para encontrar a dos hombres
sentados frente a m. El reconocimiento me golpea como un tren de carga, enviando mi
mente en picada. Caracortada. Por qu est en este auto?
Recordar la manera en que l y sus matones golpearon a Dante me causa pnico.
Miro salvajemente a mi alrededor, desde Katia sentada junto a m, a Caracortada, que

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sonre y me mira lascivamente con ese rostro grotesco. El terror corre por mis venas ante la
repentina e inexplicable risa de Katia.
Joder, ha sido tan fcil dice, mientras acepta un vaso de agua con gas del
hombre junto a Caracortada. Como un cordero al matadero. Dios, los adolescentes son
tan crdulos.
No entiendo qu sucede, pero cada fibra de mi ser ya sabe que no va a terminar bien.
T quin mierda eres? Qu quieres?
Sus ojos se encuentran con los mos y sonre de una manera que pens que era
agradable hace un rato, pero ahora, enva escalofros por mi espina dorsal.
Ya tengo lo que quiero, cario. Knox te vendi a m. Eres de mi propiedad ahora.
Todo el color desaparece de mi rostro, mi corazn late dolorosamente en mi pecho.
No no lo hara
No lo hara. S que no lo hara.
Se re.
Por qu? Porque eres especial? Eso es realmente lindo. Su tono mordaz es un
diluvio de sal en una herida abierta.
Escapar. Sin pensar, me giro hacia la puerta y tiro de la manija. Mis esfuerzos se
vuelven errticos cuando permanece cerrado. La desesperacin y el pnico forman un
peligroso coctel en mi sistema que amenaza mi estado mental.
Djame ir Me vuelvo hacia ella y arremeto, pero ni siquiera consigo tocarla
cuando me arrastran hacia atrs por el cabello. No me detengo, doy una patada y me
revuelco, araando y rechinando los dientes, buscando algo que morder.
Haz que pare!
Eso es lo ltimo que escucho antes de que un fuerte dolor atraviese mi crneo y
pierda mi desesperado agarre a la consciencia.

Oscuridad. Es donde me despierto. Oscuridad como boca de lobo. Parpadeo, y


parpadeo de nuevo. Pero nada cambia. Puedo or mi respiracin, puedo sentir el calor de
mi aliento irregular rebotando contra mi rostro. Acurrucada de costado, intento
enderezarme. Apenas puedo hacerlo porque la cima de mi cabeza roza contra el techo de
algo, algo firme y slido. Puedo sentir el empalagoso goteo del pnico filtrndose por mis
venas, pero me niego a dejar que se apodere de m. Intentando controlar mi respiracin,
extiendo mis manos temblorosamente enfrente de m y mis dedos chocan contra alguna
superficie slida y firme. La misma superficie est debajo de m, a los lados tambin. Estoy
encerrada en un espacio apenas suficiente para albergar a un nio pequeo. La pequea
pizca de control sobre mis emociones rpidamente desaparece y un terror demoledor toma
lugar. El latido de la cabeza empeora por el asfixiante calor y el miedo, pero la oscuridad es
lo que ms me turba.
Me han puesto en una caja.
Dios! Estoy en una puta caja!
Djenme salir! Por favor, djenme salir! grito hasta que mi voz se vuelve ronca,
y golpeo las paredes de la caja con los puos. Pero nada sucede. Nadie viene.

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No pasa mucho tiempo cuando oigo voces amortiguadas. Presiono la oreja contra la
madera aguantando la respiracin para escuchar lo que dicen. Tal vez averige dnde estoy
y qu planean hacer conmigo. Pero apenas puedo discernir lo que hablan a travs del
grosor de la madera.
Ya sabes, tengo que preguntar. Cmo conseguiste que no se reuniera con ella?
Tengo una linda y pequea niera que est dispuesta a hacer cualquier cosa que le
pida. La mand a su floristera para distraerlo.
Cmo hiciste?
Qu tal si te concentras en lo importante? Odiara pensar que te met en el
negocio prematuramente, Vigo.
No lo hiciste.
Bien. Ahora sgueme, hay algo que necesito que mires.
Qu pasa con ella?
Confa en m, no va a ir a ningn lugar.
Las voces se apagan, o ms bien se vuelven tan dbiles que apenas puedo escucharlas
ya. Y entonces, todo se queda en silencio de nuevo, dejndome con nada ms que mis
frenticos pensamientos. Clidas lgrimas caen mientras subo las rodillas cerca del pecho y
apoyo la cabeza, pero veo una suave luz azul claro que sale de mi mueca izquierda.
El reloj. Mi corazn hace un ruido sordo, rpidamente lo desabrocho de mi mueca
para tener mejor control antes de tocar la pantalla con el pulgar. Mi mente se acelera. Hay
tanto que quiero teclear, pero solo dos cosas resuenan claramente en mi mente.

Por favor, no les permitas tomarme. Te pertenezco.


Acurrucndome de nuevo de costado, pongo mis rodillas contra mi pecho y empiezo
a tararear la inolvidable meloda que he odo algunas veces antes. Aunque no sea capaz de
recordar dnde la escuch, suena como un bucle discontinuo dentro de mi cabeza,
aliviando la tensin en mi pecho y arrullndome en una falsa sensacin de seguridad.
S que me encontrar. Tiene que hacerlo. No tengo nada ms. A nadie ms que a l.

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n segundo ms era lo que habra tomado extenderme sobre el mostrador de la


tienda y destripar a la perra que entr quejndose sobre un estpido arreglo
que reclam arruin para su fiesta de compromiso. Por suerte para ella, se
haba ido tan rpido como haba llegado, completamente ajena al hecho de que haba
estado a slo segundos de ahogarse con su propia sangre. A la velocidad que iba, slo me
tom trece minutos llegar a la escuela de Lacey. E imagina mi absoluta molestia cuando no
la encontr esperndome en la puerta de entrada.
Salt del carro y la busqu por los terrenos de la escuela, empezando por donde s
que podra estar. Quince minutos despus, no la encontraba por ningn lado. Caminando
de vuelta a mi carro, estoy seguro de slo una cosa en esta instancia. Va a pagar muchsimo
por su desafo. Espero cerca de media hora ms como un idiota y todava, falla en hacer
una aparicin. Deslizndome dentro del carro, salgo disparado por la calle. Rompo algunas
leyes de trfico pero ser detenido por la polica es la ltima cosa en mi mente. Mi nico
objetivo en este momento es encontrarla y meterle el miedo de obedecer dentro de su
pequeo y delicioso cuerpo. Y voy a disfrutarlo mucho ms de lo que ella lo har.
Sin la intencin de conducir alrededor de la ciudad buscndola, me dirijo a casa. S
que la seal de rastreo en su reloj me proveer su localizacin, el nico inconveniente es
que slo poda tener acceso a travs de mi laptop. Existen slo dos lugares en los que
puede estar a este punto. En el apartamento de su madre o en la casa de su amigo Tyler.
No tiene nada que hacer en cualquiera de los dos lados, pero si por alguna razn
inexplicable era la suficientemente estpida para estar en la ltima, entonces habr un
infierno que pagar.
La tendr observndome hacer buena mi promesa de matarlo. La visin de tnel me
lleva al edificio en tiempo record. Guardando las llaves en el instante en que entro a mi
piso, mantengo la chaqueta puesta, sabiendo que slo me tomar minutos teclear por su
paradero. Hago una lnea recta para la mesa del comedor, sabiendo que la laptop est
exactamente donde la deje la noche anterior. Mientras espero que arranque, deslizo una
mano dentro del bolsillo de mi chaqueta y saco mi telfono vibrando. La molestia se
convierte en una mueca cuando veo que el mensaje es de ella. Deslizando mi mando por la
pantalla, lo abro para leer la excusa que cree que puede sacarla del castigo que tengo
guardado para ella.
Por favor no dejes que me tomen. Te pertenezco.
Me detengo. Todo se detiene, congelado en perfecta inmovilidad de manera que la
nica cosa que escucho es la sangre golpear violentamente entre mis odos y el
engrosamiento en mis venas. Nunca me he movido tan rpido en mi vida, mis dedos
vuelan sobre las teclas y me toma meros segundos encontrarla.
El almacn.
La jodida Katia la tiene.

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Una sensacin extraa surge de un lugar profundo dentro de m, en el traicionero y


salvaje hoyo debajo de mi alma que se alimenta de cada matanza que he hecho.
Esta oscura y seductiva sensacin tan potente y tan letal, que surge a travs de m,
impregna todo mi ser en una rabia pura que nubla mi mente y le doy la bienvenida con los
brazos abiertos. No pienso, reacciono. Mi puo se estrella en la mesa de cristal y se rompe
en pedazos. Hay dolor, pero es intrascendente. No hay nada salvo pura furia. En mi
camino a la recamara, remuevo los fragmentos de cristal incrustados en mis nudillos. Una
por una, remuevo la disposicin de las armas de fuego detrs del espejo en mi recamara y
cuidadosamente me armo, el resto lo coloco en el interior del maletn negro y lo llevo
escaleras abajo.
Detenindome en mi sala, atrapo un vistazo de su correa en mi sof y la furia negra
de odio arde an ms caliente en mis venas. Ya no es cuestin de posesin en lo que se
refiere a Lacey. Ahora ella es parte de m, su toque, su olor, cada nico latido de su corazn
y todo lo que ha sido grabado de forma permanente en la cavidad oscura de mi alma. Todo
lo que hago ahora es por ella, por protegerla. Es la nica que me sostiene, La nica persona
en este mundo de la que no puedo prescindir. Es la nica persona que no voy a compartir.
Ella es ma.
Voy a llegar a Lacey y cuando la encuentre, el infierno parecer el paraso para todos
aquellos involucrados cuando termine con ellos. No importara tanto si Katia la ha
lastimado de cualquier manera porque por atreverse simplemente a tomar lo que me
pertenece, ha sellado su destino. Todos los involucrados en el secuestro de Lacey van a
morir. Pero Katia a Katia la rebanar desde su coo hasta su boca. Voy a meter sus
intestinos en su boca y verla lentamente comerse a ella misma hasta la muerte.

Continuar

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El sonido de la cerradura metlica raspando


como un cuchillo al hueso significa que han venido
por otra. Mi corazn se acelera en mi caja torcica,
tratando de encontrar un rito adecuado pero fallando
porque el miedo se ha apoderado de m. Puedo
escuchar los ominosos pasos acercndose cada vez
ms, mi peor pesadilla caminando lentamente por el
pasillo poco iluminado. Es instantneo el rezo que
viene a mi mente. Cualquiera menos yo. Por favor,
Dios, deja que sea cualquier otra chica.
Es egosta y la culpa rpidamente se revuelve en
mi interior. Pero soy humana. Es solo natural. La
supervivencia requiere que salve mi propio trasero.
Dios, sin embargo, tiene otros planes. Abandonarme
otra vez cuando ms necesito su intervencin. Incluso
antes de que la puerta de mi jaula rechine y se abra, s
que han venido por m.
Solamente hay un pensamiento que pasa por mi
mente en pnico. Un nombre que resuena dentro de
las catacumbas de mis pensamientos.
KNOX.
Si Dios no me va a salvar entonces quizs lo
haga l, para reclamarme de nuevo. O me ha
abandonado tambin?
La rabia es un pozo voraz de cido corrosivo
que corre debajo de las oscuras capas de mi ser. Corre profundo y oscuro. Es el veneno el
que me impulsa. Me alimento de l, insaciable de agresividad. Entre sangre coagulada, la
carne de mi victima envuelve el aire alrededor de m. Extremidades amputadas y partes del
cuerpo esparcidas. Es otra persona que cae. Otro ms de las personas de Katia que no ha
podido darme informacin sobre el paradero de Lacey. Los cuerpos se estn empezando a
acumular. Pero esto es solo el comienzo. Nadie est a salvo hasta que la encuentre.

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Francette vive en Massachusetts con su marido del cual tiene su apoyo incondicional
desde hace diez aos y su pequeo hijo de dos aos. La lectura de libros sorprendentes la
ha llevado a escribir y ha incursionado en fan-fiction antes que en sus propias obras de
auto-publicacin. Ella est constantemente pensando en nuevas historias para escribir y
hace su mejor trabajo cuando se est reproduciendo msica de fondo. El romance es
donde est ms cmoda pero se espera que algn da se aventure en las novelas de misterio.
Tiene una debilidad por el caf helado, frutas tropicales y una buena copa de vino.

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