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Hidroecoregin del Escudo Brasileo

Situacin y Extensin
Hidroecoregin del Escudo Brasileo se extiende sobre la formacin
geolgica del mismo nombre ocupando una gran fraccin oriental del
Departamento de Santa Cruz y una pequea fraccin del departamento del
Beni. Hidrogrficamente, forma parte de toda su porcin norte y central de
la Cuenca del Amazonas y solamente pertenece a la cuenca del Plata. Su
lmite occidental est definido por la Hidroecoregin de la anura Aluvial de
Tierras Bajas y su lmite oriental por la Repblica del Brasil.
Descripcin Geofsica y Bioclimtica
El Escudo Precmbrico Brasileo presenta un paisaje de relieve ligeramente
alto y plano denominado como Provincia Fisiogrfica del Escudo Brasilero en
el Mapa Fisiogrfico de Bolivia (BGR-GEo BOL, 1994). Est formado sobre un
conjunto de afloramientos de rocas precmbricas sobre las cuales se
sobrepone una cobertera latertica (penillanura latertica), y entre la cual se
encuentran alineamientos de serranas constituidas por rocas
sedimentarias, meta sedimentarias y metamrficas. Rodeando la
penillanura latertica por el norte, este y sud, se han desarrollado llanuras

aluviales conecta das a la penillanura por amplios glacis disectados. De esta


manera, se pueden reconocer las siguientes unidades geomorfolgicas y de
paisaje fisiogrfico (Fig. XIV 20 (BGR-GEOBOL, 1994; NAVARRO, 1992)

Penillanura Latertica
Paisaje de relieve bajo, plano a fuertemente ondulado, con pisos de
drenaje susceptibles a inundacin prolongada y modo sobre rocas
precmbricas (b en la Fig XIV2) El combamiento producido a finales
del Terciario sobre la parte central del escudo, dej una zona
levantada casi plana central con drenaje radial que podra
denominarse Planalto Chiquitano. De esta manera, este paisaje
muestra las cabeceras de valles fluviales exorreicos (Fig XIV 2 a)
adems de depresiones tectnicas semi endorreicas (Fig. XIV.2 b)

Llanuras Aluviales del Escudo Brasileo


Paisaje de relieve bajo a ligeramente deprimido con formas alargadas
y desde plano a moderadamente inclinado. Cubierto de espesos
depsitos aluviales, presenta formacin local de terrazas y pequeas
colinas, con altitudes que van disminuyendo desde unos 400-200 m
(d en la Fig. XIV.2) Por el norte del Escudo, corresponden a un glacis o
penillanura disecada por los ros Negro San Martn y Paragu, en la
que los interfluvios peneplanizados condicionan procesos de contacto
directo entre las microcuencas. Al suroeste, se trata de un glacis
disectado por los ros Mercedes, San Fernando y Santo Corazn y que
conectan a la depresin de San Matas (Cuenca del Ro Paraguay), se
pueden encontrar numerosas zonas con depresiones anegables.
Hacia el sur, se podra definir el Glacis disectado de San Diablo que se
contacta con las serranas del Escudo.

Serranas Chiquitanas
Paisaje fisiogrfico de relieve moderadamente alto, del que se pueden
distinguir dos tipos geomorfolgicos:
a) las Serranas Chiquitanas propiamente dichas, de formas
alargadas e irregulares, crestas agudas a subredondeadas y
pendientes escarpadas, conformadas generalmente por cuarcitas (a
en la Fig XIV2). Existen tres grupos principales de serranas con
altitudes inferiores a los 1 000 m dispuestas en las zonas perifricas
del escudo, existiendo otras dispersas de pequea extensin
b) las mesetas que tienen igualmente un relieve al to, pero que es
plano y delimitado por pendientes rectas y muy escarpadas,
modeladas sobre cuarcitas, areniscas y conglomerados principal
mente (c en la Fig. XIV2)
Toda la Hidroecoregin del Escudo Brasileo est influenciada por el
bioclima pluviestacional con los termotipos infratropical en la parte
noroeste y termotropical en el resto.

Caracterizacin Ecolgica Hidroecoregin Escudo Brasileo


Las caractersticas y distribucin de los ambientes acuticos del Escudo
Brasileo se hallan influenciadas por la geomorfologa peculiar de esta
unidad geofsica. En cambio, el clima, debido a su relativa uniformidad,
probablemente explica muy poco la variabilidad ecolgica de esta
hidroecoregion.
Por otra parte en la Amazonia, la hidroquimica del agua est fuertemente
determinada por la naturaleza y mineralgica del substrato. Este mismo
autor, propuso la clasificacin de las aguas en tres categoras: blancas,
negras y claras como resultado de dicha influencia, a cual es ampliamente
utilizada para caracterizar las aguas en ambientes tropicales. sin embargo
no existen tipificaciones regionales que consideren la variabilidad local de
dichos tipos, por lo que su aplicacin restringe en general a una
aproximacin descriptiva.

La Hidroecoregin del Escudo Brasileo ha sido identificada por NAVARRO


(1999) como Regin Limnolgica del Escudo Precmbrico Brasileo con su
nica Provincia Pluviestacional. Esta unidad equivale aproximadamente a la
Hidroecoregin propuesta en el presente trabajo, con algunas diferencias en
los lmites septentrionales.
Por otra parte, la regionalizacin propuesta por WASSON et al. (En prensa)
para la Cuenca Amaznica de Bolivia, reconoce en esta fraccin
hidrogrfica, dos Hidroecoregiones diferenciadas por el clima y la
geomorfologa: Escudo Subhmedo Alto y Escudo Hmedo Bajo. Al interior
de estas unidades reconocen otras de menor nivel de acuerdo a las
estructuras geomorfolgicas diferenciadas tambin en el presente trabajo
(Penillanura, Serranas, etc.)
De esta manera, las caractersticas ecolgicas de los ambientes acuticos
en el Escudo Brasileo pueden ser ilustradas en base a la ubicacin
geomorfolgica de los mismos y el tipo hidroquimico de sus aguas. Sin
embargo, los datos sobre esta Hidroecoregin son muy escasos, por lo que
los existentes sern utilizados simplemente como ejemplos ilustrativos.

Se pueden diferenciar tres conjuntos ambientes de acuticos determinados


por la geomorfologia:
a) Sistemas rio-planicie de inundacin" que representan un conjunto
compuesto por canales de ros que anegan una llanura en la existen lagunas
de diferente origen (principalmente tectnico-fluvial), tamao y rgimen
hidrolgico (endorreicas exorreicas, estacionales, etc), estos sistemas estn
en las zonas de Llanuras Aluviales;
b) ros de cabeceras fluviales en la Pen Latertica, no presenta una anura de
inundacin desarrollada y adems existen lagunillas semiendorreicas
ubicadas en depresiones ectnicas de la misma penillanura y
c) ros que drenan las Serranas Chiquitanas y los glacis perifricos, en
valles encajonados y con pendiente relativamente apreciable
Los ambientes acuticos de la Pen anura Latertica en conjunto muestran un
predominio de "aguas negras" (aunque como se comenta posteriormente no
son aguas negras tpicas), con pH casi neutro y que contienen muy poco
material suspendido o disuelto. El quimismo predominante es del tipo
bicarbonatado sdico-potsico. Existen tambin tipos de aguas blancas,
claras y "cristalinas" aunque no se conocen los criterios para diferenciar
estos tipos De las biocenosis de la Penillanura, slo se tienen antecedentes
de lagunillas que muestran un plancton relativamente diverso, con un
fitoplancton dominado en diversidad por las clorofitas (particularmente
desmidiceas y euclorofceas). El zooplancton muestra una gran
diversificacin de rotferos, y numricamente dominan los copepodos.
Las Serranas Chiquitanas por su parte, presentan una red fluvial bastante
desarrollada con ros de aguas algo ms mineralizadas que en la
Penillanura, pH casi neutro a ligeramente alcalino y de quimismo
predominantemente del tipo bicarbonatado sdico-clcico. Las nicas
biocenosis conocidas son la de peces y la de macrfitas acuticas. Ambas
muestran una gran diversidad. La biocenosis de peces presenta
comunidades dominadas en diversidad por Characiformes (especialmente
Characidae) y entre las macrfitas acuticas predominan los tipos biolgicos
de las emergentes enraizadas y de las flotantes e los ambientes en las
Llanuras Aluviales se cuenta con ms informacin. Qumicamente los ros
parecen mostrar un predominio de los tipos de "aguas negras", de pH casi
neutro y muy bajo contenido de slidos. El tipo hidroqumico promedio es el
bicarbonatado clcico.
Las biocenosis son muy diversificadas, resaltando que, debido a las
caractersticas de los ambientes fluviales (velocidad de drenaje muy baja),
el plancton se halla bastante desarrollado y aparentemente es ms diverso
en ros que en lagunas. Entre el fitoplancton, nuevamente son ms diversas
las clorofitas (desmidiceas y euclorofceas) y parecen predominar
numricamente junto con euglenofitas y cianofitas. Entre el zooplancton, los
rotferos predominan en variedad y abundancia.
La vegetacin acutica es diversificada. En general, se presentan grupos de
comunidades distribudas en todo el Escudo y que han sido descritas en el
captulo correspondiente (Provincia Biogeogrfica del Cerrado)

Igualmente diversa es la ictiofauna, particularmente de Characiformes con


la familia Characidae. Otro grupo importante de la ictiofauna parecen los
Perciformes con la familia Scianidae.
Entre los peces, SARMIENTO y OSORIO (1999) reconocen para la parte sur
del Escudo, un ensamblaje con tres grupos de especies: el grupo de las
especies ampliamente distribuidas en Sud Amrica, las endmicas de la
Cuenca del Ro Paraguay y las restringidas localmente como Bujurquina cf.
oenolaemus, Pterolebias spp. Y Trigonectes balzanii, los dos ltimos de la
familia Rivulidae.
Adems de los peces tambin estn presentes otros vertebrados de
distribucin amplia y que caracterizan los ambientes acuticos de tierras
bajas en Bolivia. Aunque la mayora no son estrictamente acuticos, a
excepcin del bufeo, forman parte importante de las cadenas trficas
acuticas: Reptiles:
a) Crocodilidos: Caiman crocodilus yacare, Melanosuchus niger y
Paleosuchus palpebro sus (caimanes y lagartos);
b) Quelonios: Podocnemis expansa y Podocnemis unifilis (petas y tatarugas);
c) ofidios: Eunectes murinus (sicuri) (ARIAS et al., 1993, VACA, 1993 y
HARVEY, 1998)
Mamferos: Pteronura brasiliensis (Londra), Lu tra longicaudis (Lobito de ro)
e Inia geoffrensis (Bufeo delfin de rio) (TAPIA, 1993 y EMMONS, 1998)
En la figura XIV3, se muestran paisajes panormicos de ambientes acuticos
de la Hidroecoregin del Escudo Brasileo.
IV. SectorIzacion
El criterio utilizado para sectorizar la Hidroecoregin del Escudo Brasileo es
esencialmente fisio. Grfico, reconocindose tres sectores correspondientes
a las estructuras de relieve definidas en el acpite de descripcin biofsica:
Sector de la Penillanura Latertica, Sector de las Llanuras Aluviales del
Escudo Brasileo y Sector de las Serranas y Mesetas Chiquitanas.
1. Sector de la Penillanura Latertica de la Hidroecoregin del
Escudo Brasileo
Situacin y Extensin
Se ubica sobre las Provincias Mamor e Itnez del Departamento del Beni y
sobre las Provincias Guarayos, uflo de Chvez, Velasco, A. Sandoval,
Chiquitos y G. Busch del Departamento de Santa Cruz. Hidrogrficamente se
extiende sobre las Subcuencas de los Ros Itnez al norte y Paraguay al
sudoeste. Sobre la Penillanura Latertica se encuentran las cabeceras de los
principales sistemas fluviales del Escudo, como por ejemplo el Ro Paragu,
San Martn, Negro, Candelaria, Las Petas, Tu cavaca, etc. En la figura XIV.1
corresponde a la unidad 33
Caracterizacin ecolgica de los ambientes acuticos del Sector de
la Penillanura Latertica

Los ambientes acuticos caractersticos de este sector corresponden a las


cabeceras fluviales de las cuencas exorreicas. Segn NAVARRO (1996)
existe un patrn de drenaje mixto con zonas exorreicas de relieve ondulado
y zonas semiendorreicas en las mesetas de relieve muy plano. Los
ambientes fluviales se caracterizan por sus valles relativamente anchos y de
fondo plano, con velocidad de drenaje de lenta a muy lenta. Los cursos
fluviales estn cerca de su de su perfil de equilibrio y las cuencas medias
son casi confluyentes a nivel de los interfluvios, por lo que son coalescentes
parcialmente.
No existen ambientes lacustres muy desarrollados y se pueden encontrar
pequeas lagunillas en depresiones tectnicas semiendorreica.

El medio acutico
El conocimiento sobre los ambientes fluviales la Penillanura Latertica
es muy escaso. Se han estudiado algunos ros sobre la penillanura
central, que son de pequeo caudal y ancho de cauce no mayor a 20
m, la velocidad de la corriente es muy baja debido a la baja pendiente
(por ejemplo 0.1% cerca de Concepcin) XIV.1 muestra algunos datos
fsicos y qumicos de estos ambientes. Se observa que son de pH casi
neutro contenido de sales minerales, variando entre condiciones de
no mineralizacin a hipomineralizacin. La composicin inica relativa
(Fig. XIV,4) muestra que seran aguas bicarbonatado sdico-potsicas,
condicin que, segn los criterios para diferenciar los tipos de aguas
en la Amazona, indicaran que son aguas negras. Sin embargo, no
concordara con la concentracin de slidos disueltos que en las
tpicas aguas negras, es mucho ms bajo que en el caso de estos ros
En cuanto a los ambientes lacustres, se conocen muy pocos. En la
regin cercana a Concepcin, existen lagunillas someras (por ejemplo
1.3 m de altura de agua), semiendorreicas ubicadas en depresiones
tectnicas, de transparencia casi total y generalmente cercadas de
zonas litorales estacionalmente inundadas en que se desarrollan
yomomales" extensos.
El cuadro XIV2 presenta datos fsicos y qumicos sobre estas aguas.
Se encuentra un pH casi neutro y bajos contenidos de slidos
disueltos y suspendidos que, al igual que en los ros, muestran aguas
no mineralizadas a hipomineralizadas. De manera semejante a los
ros, el tipo hidroqumico corresponde al bicarbonatado sdico
potsico y se debe hacer la misma consideracin que para las aguas
negras (Fig. xIV5). Destaca en el mismo cuadro XIV2 una baja
concentracin de slice.

Biocenosis acuticas
Muy poco conocidas para este sector, solamente se cuentan con
datos del plancton en lagunillas de la zona de Concepcin, adems de
la correspondiente descripcin de la vegetacin acutica realizada en
el captulo sobre la Provincia Biogeogrfica del Cerrado. Plancton
lacustre: Una lista sistemtica del fitoplancton de las lagunillas
utilizadas como ejemplo, se ofrece en el cuadro XIV 3. Se observa una
gran diversidad considerando el pequeo tamao de las mismas. Se
citan 58 gneros y 137 especies, pertenecientes en su mayora a
Chlorophyta, y con menor nmero a Chromophyta y Cyanophyta.
Particularmente, las clorofitas son la ms diversificadas con 36
gneros y 106 especies. Resalta tambin la diversificacin importante
de las desmidiceas con 77 especies, muchas de ellas pertenecientes
a los gneros Cosmarium, Staurodesmus, Staurastrum y Closte rium.

Respecto al zooplancton, en una lagunilla cercana a Concepcin se


han observado (Cuadro XIV 4) 18 especies, de las cuales, 16
pertenecen de los rotferos. Resalta la variedad de lecanidae. Es una
biocenosis muy pobre en general y es notoria la poca representacin
de copepodos de los cuales, se encontr una predominio de estadios
tempranos de coppodos calanoides y escasos adultos de
Notodiaptomus coniferoides. Entre los cladceros slo se han
observado representantes del moinido Moina minuta.
La composicin numrica del zooplancton se ejemplifica en la figura
XIV 6, en que se observa que predominan nauplios y copepoditos,
encontrndose solamente una cantidad apreciable de Polyarthra sp.
(Rotifera) (ACOSTA, en pre- paracin).
Figura XIV6 composicin relativa del zooplancton en as del Sector de
la Peni Lateritica de la Hidroecoregin del Escudo Brasileo.

Otros rotferos Polyarthra spp. 5% Nauplios y copepoditos 92% En


base a: ACOSTA (en preparacin)
Vegetacin acutica: Descrita en los captulos precedentes
correspondientes (Provincia Biogeogrfica del Cerrado), presente
acpite solamente se citarn los grupos de comunidades presentes
en el Sector de la Penillanura Latertica.

-vegetacin acutica emergente o helofitica:


Grupo de comunidades de Eleocharis elegans- cyperus giganteus
-Vegetacin acutica de las colchas flotantes emergentes:
Grupo de comunidades de Oyca- rium cubense-Paspalum repens
-Vegetacin acutica flotante enraizada oca- sionalmente:
Grupo de comunidades de Pistia stratiotes-Eichhornia crassipes
-Vegetacin acutica flotante no enraizada:
Grupo de comunidades de Azolla caroliniana- Salvinia auriculata
-Vegetacin acutica sumergida y flotante siempre enraizada:
Grupo de comunidades de furcata-Nymphaea amazonum

Una lista complementaria de especies macrofiticas en una lagunilla cercana


a Concepcin, se entrega en el cuadro XIV 8 que contiene 41 especies. En
este cuadro se han incluido adems de las especies estrictamente
acuticas, las helofticas herbceas, no considerando las helofticas leosas,
para poder realizar una comparacin equilibrada con las otras
hidroecoregiones de Bolivia.
No se conocen antecedentes sobre otros organismos acuticos (por ejemplo
peces o macroinvertebrados) en la Penillanura Latertica.

2. Sector de las Serranas y Mesetas Chiquitanas


Situacin y Extensin
El de Serranas y Mesetas Chiquitanas, se extiende sobre las provincias
uflo de Chvez, Velasco, Chiquitos, A. Sandoval y G. Busch del
Departamento de Santa Cruz. Hidrogrficamente, pertenece a las
subcuentas de los ros Itnez y Paraguay.
Caracterizacin ecolgica de los ambientes acuticos del sector
de las serranas y mesetas chiquitas
Al igual que en el caso del sector de la penillanura lateritica, los
ambientes acuticos de este sector son muy poco conocidos. Se utilizara
la informacin existente para ejemplificar los sistemas por su ubicacin
geomorfolgica.

El medio acutico
Los ambientes acuticos en este sector se pueden diferenciar por su
ubicacin geomorgologica en dos unidades diferentes: los de las
serranas (unidad 34 de la fig. XIVI 1) y los ambientes acuticos
caracteristicos son los ros de pequeo a mediano caudal, que
discurren por valles relativamente angostos con un perfil en V y
pertenecientes a cuencas exorreicas (NAVARRO 1996) el sustrato de
estos amnbientes consiste en rocas granticas, sedimentarias, etc.
Que se presentan en grandes unidades continuas con acmulos de
grava fina y arena. Morfolgicamente consisten en una sucesin de
pozas, rabiones y cadas con cambios significativos de elevacin
(SARMIENTO y OSORIO, 1999). El mismo autor indica para las
serranas del sur del Escudo que, el rgimen hidrolgico de los ros
presenta un perodo de aguas altas entre diciembre y marzo y que
existen dos tipos hidroqumicos: aguas blancas y aguas negras. En las
aguas blancas, el contenido de slidos alcanzara hasta 200 mg/1 en
tanto que en las aguas negras, sola mente 30 mg/l. Se destaca que el
pH de ambas categoras de agua estara cerca de la neutralidad
Los escasos datos disponibles sobre los ros de las Serranas
Chiquitanas se presentan en el cuadro XIV.5. Se observa que el pH en
promedio es casi neutro y la cantidad de slidos disueltos y
suspendidos en general es bajo, lo que indica aguas desde no
mineralizadas a hipomineralizadas. Es notoria la significativa cantidad
de silice presente. La figura XIV.7 muestra la composicin relativa de

iones mayores, indicando un tipo promedio bicarbonatado sdicoclcico Aunque las concentraciones de slidos son muy bajas y el
contenido de sodio es proporcional- mente ms importante que del
calcio y magnesio o cual podra sugerir la presencia de aguas negras),
el pH y las proporciones de los cationes difieren de aquellas de aguas
negras tpicas, al igual que en la Penillanura Latertica.
En cuanto a las mesetas, la ms extensa y conocida es la Meseta de
Huanchaca, ubicada en el extremo noreste de Departamento de
Santa Cruz. KILLEEN 01998
a) indica que la Meseta de Huanchaca est conformada por areniscas
y cuarcitas que se elevan hasta unos 900 m y que presenta
farallones escarpados, y laderas empinados. Se encuentran sobre
la meseta sistemas fluviales como de los ros Verde y Paucerna
que menores a los 15 m ancho y de profundidad a 5 m. Los cauces
son estables y bien encajonados, con fondos predominantemente
arenosos.
los ros verde y Paucerna y otros arroyos de las cabeceras fluviales,
seran segn KILLEEN (1998a) de la categora de aguas cristalinas"
que se diferenciaran por cambios de coloracin entre las pocas
hidrolgicas: de blanca-plomiza a cristalina o ligeramente oscura. No
se conocen otros datos fsicos o qumicos sobre estos ros.

Biocenosis acuticas
Los nicos datos disponibles sobre las comunidades acuticas del Sector de
las Serranas y Mesetas Chiquitanas, corresponde a la ictiofauna de la
Meseta de Huanchaca y de las serranas del sudeste del escudo, una cita
sobre los macroinvertebrados bentnicos sobre las mismas y la descripcin
de la vegetacin acutica realizada en la seccin correspondiente.

SARMIENTO y OSORIO (1999) indican sobre los macroinvertebrados de ros


en la serranas del sudeste del Escudo, que forman parte de un bentos
pobre en especies y abundancia. Se encuentran cangrejos (Silviocarcinus),
camarones (Macrobrachium), moluscos bivalvos y muy pocos insectos.

Figura XIV7 Composicion ionica porcentual en rios Hidroecoregion del


Escudo Brasileno. Elaborado con datos Cloruros Sulfatos Bicarbonatos 91%

Respecto a los peces, SARMIENTO y OSORIO (1999) observaron la presencia


de Bryconops sp. now, Erythrinus sp., Characidium sp. (gr. fascia- tum,
Callichthys callichthys, Gymnotus sp. y Crenicichla sp. para la Meseta de
Huanchaca, los tres primeros Characiformes, el cuarto Silu- riforme, el
quinto Gymnotiforme y el ultimo Perciforme. Tambin mencionan que
podrian existir endemismos por las condiciones de aislamiento de la
meseta.
Para las serranias del sur del Escudo, el cuadro XIV. 6 muestra la lista de las
44 especies capturadas en estos ambientes, de las cuales la mayoria son de
amplia distribucion en Sud Amrica, existiendo tambin especies de
distribucion comun en la cuenca del Rio Paraguay como Poptella
paraguayensis, Psellogrammus kennedyi, Triportheus cf paranensis,
Steindachnerina bre- vipinna, S. conspersa y Chaetobranchopsis aus tralis.
Tambin se encuentran especies caracteristicas de ambientes submontanos
con altas velocidades de corriente: Characidium spp., Pime- lodella spp.,
Ancistrus sp., Hypostomus sp. y Rhineloricaria spp. (SARMIENTO y OSORIO,
1999)
En el cuadro XIV.6 se observa que de las 44 especies citadas para las
Serranias, 30 son Characiformes y entre ellos, 24 son Characidae y les
siguen en variedad los Siluriformes con 10 especies, seis de ellas de los
Loricariidae.

La vegetacion acuatica ya descrita comprende los mismos grupos de


comunidades acuaticas que el Sector de la Penillanura a, para el detalle,
referirse a este En el cuadro se presenta una lista de macrofitas para dos

ambientes de la Meseta de Huanchaca en el noreste del Escudo: un arroyo


pequeo en el que se presen 14 especies, la mayora emergentes, y una
laguna en la que se encuentran 47 especies, es decir una variedad alta.
3. Sector de las Llanuras Aluviales de la Hidroecoregion del Escudo
Brasileo
Situacion y Extension
El Sector de las Llanuras Aluviales de la Hidroecoregion del Escudo Brasileo
se extiende sobre pequeas fracciones de las provincias Mamor e Itnez
del Departamento del Beni y sobre las provincias Guarayos, Nuflo de
Chavez, Velasco, Chiquitos, A. Sandoval y G. Busch del Departa mento de
Santa Cruz. al igual que todo el Escudo, pertenece a las Subcuencas de los
rios Itnez y Paraguay. En la figura XIV. 1, corresponde a la unidad 32. Los
principales ambientes acuaticos pertenecen a los sistemas del Rio Itnez,
con sus afluentes Paragua, Guarayos, San Martin, Negro y otros en la
Subcuenca Itnez y los rios Las Petas, Santo Corazon, San Fernando,
Mercedes, Otuquis y otros en la Subcuenca Paraguay.
Caracterizacion ecolgica de los ambientes Sector de las Llanuras
Aluviales del Escudo Brasileo
Las Llanuras Aluviles del Escudo Brasileo ci responden a peneplanicies
cubiertas por sedimentos Terciarios y Cuaternarios, entre los cuales. en
algunas zonas, aflora el zocalo precambrico, dando como resultado un
paisaje con elevaciones suaves y con una altitud que varia entre 200-300 m
(K LILEEN. 1998a). Este paisaje es de construccion fluvial en el que se d un
complejo de cau ces principales con amplios valles, cauces meandri- formes
y una llanura de inundacion compleja. Al interior de estas llanuras de
inundacion, pueden en- contrarse numerosas lagunas de origen fluvial o
tectonico, las primeras son conocidas localmente como "bahias" cuando
estan conectadas al rio du- rante todo el ano y "bahias centrales" cuando
estan aisladas en la poca seca. Tambin se pueden en- contrar zonas
deprimidas que se inundan estacio- nalmente y que se conocen localmente
como "ba- nados", conformando extensos sistemas palustres (KILLEEN.
1998a: NAVARRO, 1992 y VAN DAMME et al.. 2001)
El medio acutico
Las Llanuras Aluviales de este sector pueden diferenciarse en Llanuras del
Norte, pertenecientes a la Subcuenca del Rio Itnez, y Llanuras de Sur,
pertenecientes a la Subcuenca del Rio Para guay. Entre las primeras, el
sistema mas importante es el Rio Itnez, calificado como un rio de aguas
negras, aunque no presenta las caracteristicas tipicas de las aguas negras.
Igualmente Oros rios importan como el Paragua, San Matin, Negro, aunque
son calificados como aguas negras, no tienen aguas negras tipicas (Kl
LLEEN, 1998a; NAVARRO 1992 y VAN DAMME et al., 2001)
En conjunto, los rios de estas llanuras aluviales, presentan cauces
relativamente profundos y encajonados con orillas abruptas, por lo que no
existen playas muy desarrolladas. Los sustratos son predominantemente
arenosos y, debido a la baja velocidad de la corriente, se desarrolla
notablemente la vegetacin acutica constituida de taropes y colchas

flotantes (KILLEEN, 1998b). La baja velocidad de la corriente tambin le da a


estos ambientes caracteristicas de embalses, que llenan y vacan
gradualmente con un rgimen de inundacion monomodal (VAN DAMME.
2001)
Las lagunas fluviales en las Llanuras Aluviales del Norte, tienen una
morfologia similar al rio. con orillas abruptas y son bastante profundas.
mientras que el espejo de agua es variable. La vegetacion acuatica esta
tambin caracterizada portaropes y colchas flotantes. Por otra parte las
lagunas tectonicas, formadas en hundimientos de la roca madre, tienen en
general forma cua drangular y son poco profundas (por ejemplo 3- 4 m), con
fondos arcillosos hasta arenosos. Las orillas son abruptas y la mayoria de
ellas se en cuentran en avanzado proceso de sucesion con importantes
superficies de vegetacion flotante o enraizada ("yomomos") (KILLEEN,
1998b).
Sobre las Llanuras Aluviales del Sur en la sub- cuenca del Rio Paraguay, las
caracteristicas de los cursos fluviales son similares a los del norte Los
ambientes lacustres de los que se tiene in- formacion son de origen fluvial,
someros y suje- tos a importantes fluctuaciones de nivel hidrolo- gico,
asociados a las variaciones del rio de in fluencia (SARMIENTO y OSORIO,
1999 y JUSTINIANO, 1998).
El cuadro XIV7 presenta datos fisicos y quimi- cos de rios en el Sector de las
Llanuras Aluvia. les del Escudo Brasilero, particularmente para las Llanuras
del Norte. Se observa que son aguas de pH ligeramente acido y de muy bajo
conteni- do de solidos suspendidos y disueltos, rasgo que indican aguas no
m y concordarian parcialmente con el criterio establecido para las aguas
negras, a excepcion del pH que no es to- talmente acido. Se nota tambin la
presencia de cantidades moderadas de silice. La figura XIV 8 predominante
muestra que el tipo h calcico, en estos rios es el condicion de que tampoco
concuerda con la con- agua negra. resalta la importante tribucion del
magnesio. La condicion atipica o a las aguas negras en estos rios, ya fue
respect por NAVARRO (1992), (1998a,b) VAN DAMME (2001)

cuadro XIV 7Datos fisicos y quimicos de rios en el Sector de las


LlanurasAluviales del Escudo Brasileno.

Respecto a las lagunas de este sector, ya sean fluviales o tectonicas, los


antecedentes fisicos y quimicos son escasos. Por ejemplo, para la laguna
Pajaral en las Llanuras del Norte, se conoce, que su superficie es de 16 km2
(REBOLLEDO, 1993). En las Llanuras Aluviales del Sur se conoce la Laguna
Caceres con una superficie de 24.45 km2, su profundidad minima es de 1.10
m, su temperatura maxima de 30.7C, el pH fluctua entre 5.8-6 y su
conductividad entre 373-165 HS/cm (JUSTINIANO, 1998). Estos datos indican
mayor contenido de so- lidos disueltos que en los rios de este sector y que
son aguas hipomineralizadas. Para pequenas lagunas fluviales tambin en
las Llanuras Aluviales del Sur, SARMIENTO y OSORIO (1999) indica
temperaturas entre 27-25C, pH entre 5.8-7.4, conduc.tividad entre 820-580
HS/cm y solidos totales entre 920-490 mg/l. Tambin estos datos sugieren
aguas hipomineralizadas que no son aguas negras tipicas.
Biocenosis acuticas
Como en el caso de los otros sectores del Escudo Brasileno, existe escasa
informacion sobre estos ambientes. Se encuentran muy pocos datos sobre
el plancton, casi nada sobre macroinvertebrados y algo mas sobre peces y
vegetacion acuatica.
Plancton lacustre y fluvial: A diferencia de las hidroecoregiones andinas
de Bolivia, en el Escudo Brasileno, el plancton merece ser estudiado en los
ambientes fluviales. Como se anoto anteriormente, las velocidades del flujo
de agua son tan reducidas que se asemejan a embalses. El cuadro XIV3
contiene la lista sistematica del fitoplancton en tres tipos de ambientes de
las Llanuras Aluviales del Escudo Brasileno: una bahia y el Rio Paragua en
las Llanuras del Norte y la laguna Cceres en las llanuras del sur.
El cuadro XIV3 muestra una alta en el Rio Paragua y la Laguna Cceres, con
mas de 50 gneros y mas de 100 especies, siendo as fitas las mas diversas
como en el resto del Escudo. Entre las clorofitas resalta la variedad de
desmidiaceas en el caso del Rio Paragua y de las eucloroficeas en la Laguna
Cceres. En la Laguna Cceres, tambin es notable la variedad de
euglenoficeas que no se presenta en S am bientes de las Llanuras del Norte,
particularmen te del gnero Trachelomonas. En las Llanuras del Norte, los
gneros mas diversos son Stauras. rum y Cosmarium. Finalmente, la Bahia
Pirana see un fitoplancton pobre en relacion a los an teriores ambientes,
siendo tambin los grupos mas variados las clorofitas y cromofitas.
JUSTINIANO (1998) indica que en la Laguna Caceres, la abundancia del
fitoplancton es algo mayor a 3 800 indli. variando entre 3 835- 3 843 entre
las pocas de aguas altas y bajas, el numero de taxa fluctua entre las
pocas de 135 131 especies. Las especies mas abundantes en general son
Scenedesmus spp., Microcystis ae ruginosa, Gloeocapsa sp., luglena acus y
Tra- chelomonas spp. La variacion estacional de la composicion
fitoplanctonica es presentada en la figura XIV.9, que muestra que, en aguas
altas existen proporciones equilibradas de euglenofi- tas y clorofitas. En
cambio, en aguas bajas, au- menta la importancia de clorofitas y cianofitas.
Para el zooplancton, en el cuadro XIV.4 se en cuentra la lista de especies
para la Bahia Pirana y el Rio Paragua. Al igual que en el caso del fitoplancton, existe un zooplancton diverso en el rio con 19 especies, la

mayoria de ellas del gru po de los rotiferos. Resalta la poca variedad de


cladoceros y coppodos al igual que en la Peni- llanura Lateritica. La
composicion numrica de este zooplancton se aprecia en la figura XIV 10 en
que se nota una clara predominancia de los notiferos, particularmente de
los gneros Po Keratella y Brachionus (VAN DAM- ME et al., 2001
Macroinvertebrados: Las unicas referencias t esta fauna publicaron
SARMIENTO y sobre OSORIO (1999) para algunos ambientes de las Llanuras
Aluviales del Sur, para los cuales indica la presencia de Baetidae.
Hidrophilidae. El mid Nepidae. N nectidae. Notoneridae. ae. Chironomidae,
Dytiscidae y Mollusca en un ambiente lacustre de pequeo tamao
Vegetacion acuatica: La vegetacion acuitica en el Sector de las Llanuras
Aluviales del Escudo Brasileno ha sido estudiado por varios autores, entre
ellos KILLEEN (1998b) quien indica, para las Llanuras Aluviales del Norte.
que los cauces de los rios poseen colchas flotantes y taropes dominados por
oycarium cubense o Fulleria umbellaria que conforman la matriz de estas
estructuras. En los curiches dominan las plantas emergentes como Thalia
geniculata y Cyperus giganteus, y en los rios se encuentran pantanos
riberenos de Paspalum o Echinochloa. De acuerdo a GARVIZU y RITTER
(2001), en el area del Parque Nacional Noel Kempff Mer cado, que se halla
en las Llanuras del Norte, se encuentran 74 especies de macrofitas
enraizadas emergentes, nueve de flotantes y seis de enraiza das
sumergidas, siendo los grupos mejor repre entados los de las poaceas y
ciperaceas.
Desde el punto de vista de la organizacion bio- cenotica de la vegetacion
acuatica, se presentan los mismos grupos de comunidades que en el resto
del Escudo (Sectores de la Penillanura La teritica y de las Serranias y
Mesetas Chiquita nas). Para el detalle, referirse al acapite de la Penillanura
Lateritica.
El cuadro XIV 8 presenta una lista complemen taria de especies para el Rio
Paragua y varias ba- hias y curiches en el Parque Nacional Noel Kempff
Mercado, que muestra la presencia de 27 especies en el primero y 53 en los
segundos
Ictiofauna: Existen varios trabajos sobre la ic tiofauna en este sector que
permiten realizar una lista sistematica relativamente completa. Ademas,
permiten una primera discriminacion de ciertos conjuntos biocenoticos de
acuerdo al ha- bitat o al tipo de agua en que se encuentran. Por supuesto,
que esta tentativa de diferenciacion es lo ilustrativa, como en todos los
casos presen- tados en este libro.
Existen en particular tres zonas en las Llanuras Aluviales del Escudo que
han sido mais intensa- mente estudiadas: la Reserva de Vida Silvestre Rio
Blanco Rio Negro y el Parque Nacional Noel Kempff Mercado, en las Llanuras
Aluvia les del Norte, y una transeccion en el Pantanal Boliviano sobre la
Subcuenca del Rio Curiche Grande en las Llanuras Aluviales del Sur
En el cuadro XIV6, se han listado los peces c para estas zonas,
distinguiendo un rio de aguas negras (Rio Negro); una laguna de origen

fluvial (Laguna Pajaral); tres tipos de aguas: ne gras, blancas y claras y una
laguna en el Pantanal
El cuadro muestra una alta diversidad. El numero de especies varia entre 97
y 115 para los diferentes grupos, resaltando que los rios son mas diversos
que las lagunas. Probablemente, ello se debe a que la velocidad del flujo es
muy lenta en los rios y las lagunas son de pequeno tamano. Al respecto,
ARIAS et al. (1993) indica que, en la Reserva Rio Blanco-Rio Negro, existe
mas abundancia de peces en los rios, particularmente de Serrasalmus
nattereri, S. humeralis, Moenkhausia colletii, Triportheus angulatus y
Potamorhina latior (os primeros caracidos, el ultimo curimaatido). En
cambio, en las lagunas, menos diversas. a especie dominante en numero es
Plagioscion squamosissimus (Perciformes).
Al comparar los rios de diferente tipo hidroquimico, parece existir una mayor
diversidad en los de aguas negras, seguido por las aguas claras y por ultimo
las aguas blancas.
En todos los casos, el grupo mas diverso es el de los Characiformes
(especialmente Characidae y Curimatidae), seguido de los Siluriformes
(particularmente Pimelodidae y Loricariidae). Es notable la presencia del pez
pulmonado Lepidosiren paradoxa y de varias especies de la familia Rivulidae
con especies de ciclo de vida anual, muy comunes en pequeos ambientes
temporales (SARMIENTO y OSORIO, 1999).
En los rios de las Llanuras Aluviales del Norte del Escudo, cuyos rios
pertenecen a la Subcuenca del Rio ltnez, la mayoria de las especies en
contradas son de distribucin plia en la Amazonia. Sin embargo, existe un
conjunto propio de la subcuenca debido a que predominan aguas negras y
claras respecto a otras subcuencas ama zonicas Asi, se encuentran especies
restringidas a "aguas negras" como Helogenes marmoratus Carnegiella
strigata, Hypopygus lepturus, Hyp. hes n spp., Bryconops melanurus, Jober.
ina lateralis, Poecilobrycon harrisoni, Tatia c intermedia y Acanthodoras
spinosissimus (SARMIENTO, 1998).
para las Llanuras Aluviales del Sur, SARMIEN. TO y OSORIO (1999) indican
que una gran pro. porcion de especies es endmica de la Cuenca del
Paraguay, como Aphyocharax unt Cheirodon kriegi, Hemigrammus Cf
tridens, H. ulreyi, Psellogrammus kenne Curimatopsis myersi, Laetacara
dorsigera y otros.
El unico dato disponible sobre la composicion numrica de la ictiofauna en
el sector que se describe corresponde al presenta en la figura XIV. 11 para el
Rio Negro y la Laguna Pajaral en la Reserva Rio Blanco-Rio Negro. Se
observa que en el Rio Negro, las capturas estan domina- das por
Characiformes en especial Characidae y Curimatidae. En cambio en la
Laguna Pajarral dominan Characiformes y Perciformes con Cha- racidae y
Scianidae respectivamente.

Penillanura
sector de la penillanura

Arroyo en el sector de las serranas y mesetas


llanuras aluviales

Lagunilla en el

Sector de las