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El fragmento extrado del libro tercero perteneciente a la


Descripcin general de frica del autor Luis del Mrmol
Carvajal, publicado en Granada en 1573 es un texto histricoliterario en el cual el autor aproxima al lector las costumbres y
caractersticas de la poblacin perteneciente a la provincia de
Heha, en el reino de Marruecos. Asimismo, esta obra tiene
tintes historiogrficos, ya que Luis del Mrmol es uno de los
historiadores espaoles que trabajan en el mbito africano en
este siglo. Su obra hace referencia a la poca contempornea
del autor, y este texto en concreto describe la provincia
marroqu de Heha que ya hemos mencionado antes- con
referencias cruzadas a Espaa, las cuales trataremos ms
adelante.
Luis del Mrmol Carvajal fue el hijo de Pedro del
Mrmol, un escribano de la cmara de la Real Chancillera de

Granada, ciudad en donde naci Luis entre 1520 y 1524.


Pedro consigui la carta de legitimizacin de Luis, ya que la
madre del nio era soltera. En cuanto a sus ascendientes, Luis
de Mrmol tiene sus races en una familia juda conversa; sin
embargo, la familia de la madre contina siendo un misterio y,
como expone Javier Castillo Fernndez 1, su origen ilegtimo
pes como una losa a lo largo de toda su vida ().
La vida de este autor transcurre entre los mandatos de Carlos
V y Felipe II, cuyas polticas internacionales se orientaban
hacia la expansin territorial. De muy joven, el cronista
embarc con el ejrcito imperial de Carlos V hacia Tnez,
donde ms tarde sera tomado en cautividad durante siete
aos y ocho meses. Tras su puesta en libertad, eligi
permanecer en territorio africano, hecho que facilit su
1 La historiografa espaola en el siglo XVI: Luis de Mrmol Carvajal
y su Historia de la rebelin y castigo de los moriscos del reino de
Granada. Anlisis histrico y estudio crtico (Granada: Universidad
de Granada, 2014), p. 90.

conocimiento del rabe y de otros elementos de la cultura de


dicha zona. Segn Javier Castillo2, los motivos que impulsan a
Luis del Mrmol a interesarse por la descripcin de frica son
dos: por un lado, su espritu viajero y aventurero y, por otro
lado, la tarea de informador para el Imperio. A mi parecer, su
inters naca de su deseo por recorrer como hombre libre ese
territorio por el que haba caminado como esclavo, y que la
suma de las dos experiencias le proporcionase una buena
acogida en la corte de Felipe II, formando parte de esos
exploradores que narran sus experiencias en Asia, frica y la
recin descubierta Amrica.
De hecho, a su regreso a la Pennsula despus de sus periplos
por frica y, posteriormente, Italia-, los conocimientos de Luis
del Mrmol sern empleados en numerosas ocasiones por la
2 La historiografa espaola en el siglo XVI: Luis de Mrmol Carvajal
y su Historia de la rebelin y castigo de los moriscos del reino de
Granada. Anlisis histrico y estudio crtico (Granada: Universidad
de Granada, 2014), pp. 108-109.

Corona, y publicar su Descripcin general de frica (1573) y


su Historia del rebelin y castigo de los moriscos del Reino de
Granada (1600), obras con las que intentar ganarse el favor
de la corte. Sin embargo, para las hermanas Lara Martnez 3,
Luis del Mrmol combin sus observaciones personales, fruto
de sus viajes por el continente africano, y los conocimientos
adquiridos por la lectura de las obras que se haban publicado
hasta entonces sobre la geografa e historia de frica.
Retomando el texto, la descripcin hace referencia a Saf, una
ciudad que se encuentra en la costa atlntica de Marruecos, a
150 kilmetros de Marrakech. En esa poca, Marruecos
estaba gobernado por una dinasta de jerifes, la dinasta
saadita, que consigui arrebatar a Portugal la ciudad de Saf

3 LARA MARTNEZ, Laura; LARA MARTNEZ, Mara: Descripcin


general de frica y origen del nombre del continente segn Len
el Africano y Luis del Mrmol Carvajal. Consultado en junio de
2016 en la pgina web de Archivo de la Frontera:
www.archivodelafrontera.com/clasicos-minimos.

en 1541. De esta dinasta, Ahmad al-Mansur ser el sultn de


mayor renombre, gobernando Marruecos a finales del siglo
XVI, en la poca de Felipe II.
Segn la descripcin de Luis del Mrmol, el comercio de
la zona de Heha se mantiene gracias a las relaciones con los
cristianos europeos que van a la ciudad de Saf. Esta relacin
est normalizada y es la que permite vender los productos de
las actividades econmicas de la poblacin: cebada, colmenas
y cabras. Tanto portugueses como espaoles eran reconocidos
en esta zona. En el siglo XIV los espaoles viajaron
frecuentemente a Marruecos, y en el XV empezaron a
establecerse en ciertos puntos de ese territorio. Con esta
afirmacin comenzamos a entrever la economa planetaria que
empieza a extenderse en esta poca. El autor emplea
referencias inconscientes a su tierra de origen; por ejemplo,
para describir la actividad econmica de esta zona lleva a cabo

una comparacin con Espaa: no se recoge en ella ningn


trigo, no tienen polica ninguna en el vivir, ni se les da nada
por huertas ni por vias () ni menos tienen olivares. Como
vemos, hace alusin a lo que l entiende que debera ser lo
correcto, porque es lo que l conoce.
Lo mismo ocurre con las profesiones que se realizan, ya
que l echa en falta profesiones habituales en Espaa, y
destaca la importancia que tienen los alfaqus en la vida
cotidiana de Heha. Estos son personalidades conocedoras de
la ley del Corn, que sirven como consejeras para la
poblacin. Segn el cronista, los alfaqus son los nicos
alfabetos, y las gentes se guan por lo que ellos dicen. Por otra
parte, s existe la figura del barbero para circuncisiones y para
rapar cabeza y barbas, pero las funciones del mdico y
cirujano se atajan por medio del fuego y las dietas.

El historiador hace una descripcin de la vestimenta que


emplean, mencionando el alquicel que emplean como vestido,
el mandil, las cursias para la cabeza y las haifas (albornoces),
todo ello de lana. Es destacable que Luis del Mrmol seala
que los alfaqus se distinguen del resto del pueblo con cursias
engalanadas con bonetes que venden los cristianos, ms
exticas y costosas que las de factura tradicional. Adems,
remarca la falta de tejidos de lino, solo presente en familias
adineradas. Por ltimo, el autor destaca la costumbre de
raparse la cabeza y la barba hasta que se casan.
La

obra

de

Luis

del

Mrmol

acerca

sus

contemporneos y a las generaciones futuras la cultura


marroqu, informacin que ser empleada en diferentes
mbitos (blico, historiogrfico, antropolgico, etc.). En cuanto
al mbito antropolgico, se percibe la falta del relativismo
cultural, ya que el autor concibe como correcto su propia

percepcin

de

la

vida,

guiada

por

un

etnocentrismo

perteneciente a la cultura espaola. Pese a ello, la


aproximacin a frica que nos hace el autor ser de mucha
utilidad para las investigaciones posteriores acerca de esa
regin y esa poca.